Последний некромант

Глава 12. Такие разные близнецы


. Как и обещала, весь следующий день никуда не выходила дальше столовой. Ну, разве что в туалет — он у нас в другом крыле подземного сооружения. А вот сутки спустя решила, что хватит с меня затворничества — пошла к Себастьяну, хоть в глубине души и сомневалась в правильности такого решения.
. Ну, была не была!
. Прежде чем приблизиться к дому, я сверила обстановку и "прощупала" местность на наличие бессмертных. К своему удивлению, ничего не почувствовала. Возможно, в особняке вообще никого не было, а может там один лишь Себастьян. Не исключая первого варианта, дожидаться приглашения не стала — подёргала ручку двери и вошла себе без спросу. Парадный вход, кстати, оказался не заперт.
. Походила по первому этажу, но никого не обнаружила. Хотела подняться по лестнице наверх, но в холле неожиданно столкнулась с искомым вампиром, который в этот самый момент спускался вниз. Завидев меня, его янтарные глазища округлились, а сам он кинулся ко мне. 
. — Ты что здесь делаешь? — зашипел он вне себя не то от гнева, не то от треволнений — поди разбери.
. — Ты сказал не приходить вчера, вот я и пришла сегодня...
. — Чёрт, Никта, он ещё здесь! Уходи немедленно.
. — Но... — пыталась возразить я, пока вампир настойчиво толкал меня к выходу. Вдруг он замер, словно статуя. Я в недоумении повернулась к нему, а он, прикрыв глаза, с безысходностью прошептал:
. — Поздно.
. Я посмотрела на дверь, а тогда еле слышно спросила:
. — Что теперь будет?
. Он качнул головой.
. — Главное, ничего не делай и помалкивай. Может пронесёт. 
. Я согласно кивнула и принялась ждать.
. Первым вошёл Кайл — как всегда в приподнятом расположении духа. Однако мне показалось, что его улыбка слегка натянута. Насколько могу судить, парень чувствовал себя не в своей тарелке.
. Следом в поместье прошёл статный мужчина средних лет. С его приходом мне неожиданно захотелось скукожиться до размеров горошины и спрятаться за спиной Себастьяна, — таким устрашающим мне показался этот вампир. И дело даже не во внешности, а в той мощной энергетике, что он принёс с собой в помещение. Хоть мой "радар" и, как ни странно, молчал, но инстинкты во всю были тревогу, кричали бежать, спасаться. Я силой воли удержала себя на месте. Сердце мимовольно забилось чаще.
. — Мы вернулись! — объявил Кайл. 
. Кажется, после этого все три вампира перекинулись парой фраз по поводу прогулки Кайла и незнакомца по городу. Себастьян спрашивал у последнего, понравился ли тому Шермен. Я ответ не расслышала, поскольку, пребывая в состоянии лёгкой паники, не следила за разговором достаточно внимательно. 
. Внезапно, жёлтые как у волка глаза обратились ко мне. Проникновенный взгляд чужака было невозможно выдержать, я быстро сдалась и опустила взор на пол. Но перед этим успела отметить некоторые черты его наружности. Высокий и крепко сложенный, точно бывалый воин. Кожа его смуглая, а волосы тёмные. Причёска необычная: виски гладко выбриты, а от лба до макушки тянутся густые пряди, которые он небрежно зачесал назад.
. — Басти, а что это за прелестная леди? — басовитым чуть хриплым голосом полюбопытствовал вампир. — Неужто внял моим советам и наконец-таки нанял горничную? Я всегда говорил: без хорошей прислуги никак. 
. Меня приняли за горничную? Неслыханно!
. — Она не горничная, — раздражённо отмахнулся Себастьян. — Просто знакомая. 
. Другой вампир продолжил угадывать, видимо, не удовдетворившись ответом Бастьена:
. — Твой добровольных донор?
. — Можно и так сказать. Она уже уходит.
. — Да ладно тебе, пусть остаётся. Мы ж её не гоним. И раз уж сложилась такая ситуация, может, поделишься? Я так проголодался, — как бы между прочим пожаловался чужак. Я заметила как пристально он при этом наблюдал за реакцией Себастьяна. 
. Ой не нравится мне этот вампир! Кто он вообще к чёрту такой?
. Себастьян сощурился, на его щеках заходили желваки. 
. — Что-то не припомню, что бы ты когда-нибудь чем-нибудь с кем-либо делился. Думаешь, я стану? Характером-то я весь в тебя, дорогой Рубен.
. Рубен? Вампир-создатель Себастьяна? Теперь всё ясно!
. —  Ну не скажи, Себастьян, — усмехнулся Рубен. — В тебе много индивидуального. Ты не похож на меня. Ну, во всяком случае, не был похож... до недавнего времени.
. — Ты сделал меня тем, кем я есть. Нечего теперь жаловаться на моё негостеприимство.
. — Ты прав, Басти. Ты стал расчетливым сукиным сыном из-за меня. Это я погасил ту твою искру, что делала тебя тобой, и теперь очень сожалею об этом. Ты уже не тот, что прежде.
. — А вот ты совершенно не изменился, Рубен. Ты всегда тяготел к власти и комфорту. Это то, без чего ты не можешь и, наверное, никогда не сможешь. 
. — Раз ты так хорошо меня знаешь, то должен был предвидеть, что придёт день и я потребую своё обратно.
. — Но ты отказался от... — начал протестовать Себастьян, но, взглянув на меня, прервал фразу и сказал другое: — Продолжим о делах потом. Никс, тебе уже пора.
. — Э-э, да, — пробормотала я. 
. С одной стороны хотелось как можно скорее уйти отсюда, а вот с другой — мне было любопытно побольше узнать о теме разговора двух могущественных бессмертных.
. — Погоди, — поднял указательный палец вверх Рубен. — Неужели даже не представишь нас друг другу? Ой как невежливо, Бастьен. Ая-яй! — пристыдил моего вампира Рубен. Правда Себастьяну такой упрёк был до лампочки. 
. — Как вас зовут, девушка? — обратился ко мне желтоглазый демон ночи.
. Я открыла рот. 
. — Ты разве не расслышал? Её зовут Никс, — вместо меня ответил Себастьян. Рот пришлось захлопнуть, так и не вымолвив ни слова.
. — Никс? Что за странное прозвище? — возмутился старший вампир. — А полное имя как?
. — Это не прозвище, а её имя, — начал терять терпение Себастьян.
. — Может прекратишь встревать в разговор, Басти? — обманчиво ласково поинтересовался Рубен. Я же почувствовала, что он начал злиться.
. — Я Рубен Розенберг, Никс, — представился вампир, после того как приблизился ко мне и поднял левую ладонь для рукопожатия.
. — Рада знакомству, — согласно правилам приличия сказала я, да голос предательски дрожал.
. Я ответила на рукопожатие, но поскольку смотреть ему в глаза духу не хватало, уставилась на наши ладони. Что-то на его безымянном пальце сверкнуло и привлекло моё внимание. Я пригляделась, а спустя какую-то доли секунду меня словно молнией шандарахнуло. Я отшатнулась и едва устояла на ногах от нахлынувших на меня воспоминаний и эмоций.
. Кольцо!
. Золотой перстень в виде ящерицы с глазами из крошечных изумрудов.
. — Никс, что случилось? — обеспокоенно спросил Себастьян, положив мне руку на лопатки. Я проигнорировала его; медленно подняла глаза на вампира перед собой. Тот спокойно за мной наблюдал.
. — Это был ты, — прошептала я, сжимая пальцы в кулаки.
. — Я не понимаю о чём вы, — разыграл он святую невинность. Я оскалилась.
. — Это был ты! — уже орала я. — Ты убил их!!!
. Я собрала всю магию, которая только была в моём теле, сконцентрировала её в солнечном сплетении и бахнула нею в монстра, погубившего мою семью. Зелёный сгусток пламени волной ударил в грудь вампира и тот отлетел на добрых пять метров, едва не вылетев через открытую дверь на улицу.
. — Никта! — завопил Себастьян, но меня уже было не остановить. Я ощутила, как мои глаза засияли зелёным, руки по локоть пылали в некромантском огне. 
. Как долго я ждала этой встречи! Сегодня моя месть свершится. Он поплатится за содеянное двенадцать лет назад!
. Я решительно попёрла вперёд, словно танк. Жажда мести поглотила меня; всё вокруг виделось в зелёном свете, магия клокотала внутри, готовая взорваться будто вулкан.
. Я подошла к вампиру, лежащему на полу и взирающему на меня снизу вверх, и занесла ладонь для решающего удара шаром из огня.
. — Прощай, — не своим голосом проговорила я, и как только стих последний слог, метнула магию вперёд.
. Яркая белая вспышка!.. Громкий треск. Заклинание срикошетило, и моя же магия отбросила меня назад. Удар сокрушительной силы пришёлся на грудь, после чего я, пролетев пару метров, свалилась спиной на землю.
. — Никта! — крикнул Себастьян. 
. Я лежала, смотрела в потолок, и единственной моей мыслью было: "Ну, нет! Я так легко не сдамся!". Продолжая пребывать в шоке от произошедшего, я, тем не менее, не оставила попыток прикончить ублюдка. Вскочила на ровные ноги и двинулась на вампира снова.
. Перед глазами неожиданно выросла долговязая стройная фигура — безликий слуга Рубена, на которого я обратила внимание только сейчас. Оказывается, он самого начала безмолвной тенью стоял позади своего господина и лишь после моего покушения, активизировался да пульнул в меня моим же сгустком магии.
. Прекрасно! Сперва расправлюсь с тобой, а тогда займусь твоим хозяином!
. Пришло время для тяжёлой артиллерии. Я достала кинжал из ножен и пламя с руки перекинулось на волнообразное лезвие. Вампирский слуга в чёрной мантии с капюшоном вытянул бледную костлявую ладонь вперёд, готовый обороняться. 
. Меня внезапно осенило, что мой противник отнюдь не вампир, а такой же смертный как я. К тому же, он не обычный человек, а маг, наделённый способностью блокировать мои чары. Ещё никто и никогда не сражал меня наповал моим же ударом. Странно. 
. Однако эти мысли пронеслись в мой голове за считанные мгновения. И они уж точно никак не могли повлиять на моё решение совершить задуманное.
. Я сделала шаг ближе к врагам, но рядом очутился Себастьян и, схватив меня за плечи, развернул к себе. На уровне инстинктов я чуть было не воткнула кинжал ему в бок, но вовремя напрягла руку и отвела острие в сторону.
. — Перестань, Никта! — приказал он, не обратив внимания на то, что чуть не лишился селезенки или, чего доброго, почки. — Перестань, слышишь?!
. Я попыталась вырваться, но тщетно. Поняв, что я всё ещё не в себе, вампир пару раз хорошенько меня встряхнул.
. — Это он, ты понимаешь?! — закричала я, осознав, что от цепких пальцев Себастьяна не избавиться — только если он сам отпустит. — Он убил моих папу и брата! Он был у нас той ночью, это на него работал Лютер!
. — Я разберусь. Успокойся, — медленно и размеренно проговорил Себастьян, пытаясь таким образом меня утихомирить. 
. Но я не хотела успокаиваться! Видимо, тот прочитал это в моих глазах, потому что, наклонившись совсем близко, Себастьян одними губами прошептал:
. — Ты доверяешь мне?
. Я хотела сказать "нет", но это была бы неправда. Однако если отвечу "да", придётся отодвинуть жажду мести на второй план и доверить вампиру разрешение не простой ситуации, что сложилась. В конце концов, пересилив себя, я сдавленно кивнула.
. Себастьян неторопливо убрал руки с моих плечей. К тому времени Рубен снова принял вертикальное положение, а его сторожевой пёс встал по правую руку своего господина, готовый в случае чего немедленно ринуться его защищать.
. — Неожиданный поворот, — сказал Рубен, отряхивая невидимые пылинки с рукавов рубиново-бордовой рубашки. — Николетт Прасино, вот где не ожидал тебя встретить, так это тут. Ты не говорил, Бастьен, что завёл дружбу с некроманткой. Да не абы какой, а с последней!
. У Себастьяна не нашлось, что на это ответить.
. — Думаешь, она тебе поможет? Тебя уже ничто не спасёт, солнце моё.
. От обращения к себе "солнце моё" Себастьян невольно вздрогнул.
. — Нужно было соглашаться, когда я предлагал присоединиться ко мне. Но ты отказался и, тем самым, выбрал свою судьбу.
. — Соглашаться? — процедил сквозь зубы Себастьян. — А ты в своё время согласился на идентичное предложение? Помнится мне, кое-кто поплатился головой за то, что вообще предложил подобное вслух.
. Я внимательно наблюдала за этими двумя, поэтому не смогла не заметить как изменилось лицо Рубена. Последние слова Себастьяна вызвали в нём негодование и даже ярость. 
. — Желаешь повторить историю, а, Себастьян? 
. — Я бы не хотел, чтобы до этого дошло, — спокойно ответил тот. 
. — Не переживай, история не повторится. У тебя нет того, что было у меня.
. — Разве? — приподнял одну бровь златовласый бессмертный.
. Рубен жёстко усмехнулся и кивнул в мою сторону.
. — Она-то? — фыркнул он. — Не смеши мои тапочки. Ей до твоего уровня, как отсюда до луны.
. — Коль так, волноваться не о чём, — парировал Себастьян.
. — А я разве похож на человека, грызущего ногти от волнения?
. — На грызущего ногти — не похож. Но если бы тебя вовсе не заботила данная ситуация, ты бы не проник тайком в мой Округ и не прикончил бы семью последних некромантов. Ежели Никте не удалось бы сбежать, ты и её убил бы. Согласись, ты ведь искал её потом?
. — Верно, искал, — загадочно признал Рубен, и посмотрел на меня. — Но она хорошо спряталась.
. — Я от тебя не пряталась, — выплюнула я без доли страха. Ненависть затмила всё.
. Вампиры меня дружно проигнорировали. Рубен снова обратился к Себастьяну.
. — Недавно одна птичка мне на хвосте принесла, что твоя некроманточка силищей похвастаться-то не может. Так что ты прав, теперь мне беспокоиться действительно не о чём. 
. — Приказал следить за нами? — нехорошим тоном уточнил Бастьен. — Так это ты подослал тех кадавров?
. — Кадавров? Боже упаси, каких кадавров? Никого я не посылал, солнце. Просто у меня везде свои глаза и уши.
. — Лютер, к примеру? — предположил златовласый.
. — Лютер? Ах, нет. Дорогуша, Лютер уже давно не работает на меня. После его непростительного прокола я изгнал его.
. — Дай угадаю: изгнал из-за того, что он не сумел схватить Никту?
. — Правильно. В ту ночь он потерял моё доверие. Если уж он не способен поймать маленькую глупую девчонку, то на кой чёрт он мне вообще сдался?
. — И поэтому ты отправил его работать ко мне в правительство?
. — Нет, это его инициатива.
. — Ладно, упустим. Вернёмся к текущей проблеме. Зачем ты всё таки приехал? Передумал?
. — Как раз наоборот. Надеялся, передумал ты. Думал, мы сможем решить вопрос мирно.
. — Мирно — это покорно сдаться на твою милость? Этого не будет.
. — Я даю тебе последний шанс, Себастьян. Измени своё решение. Иначе прольётся кровь.
. — Я не откажусь от своего решения.
. — Ради чего ты это делаешь? — недоумевал Рубен.
. — Ради того, чему посвятил двести лет жизни. 
. — И ради этого ты пожертвуешь этой самой жизнью? Глупец. Я ведь предлагаю тебе альтернативный вариант.
. — Ох, прошу тебя! — всё больше раздражался Бастьен. — Ты в любом случае меня убьёшь, пора нашей дружбы давно прошла. Не понимаю только почему ты медлишь. Зачем эти "дипломатические визиты"?
. — Я просто пытаюсь сохранить тебе жизнь!
. — Нет. Ты знаешь какой я упрямый, и знаешь, что я не отступлю.
. — Тебе придётся это сделать. У тебя не останется выбора.
. — Я готов рискнуть.
. — Твой юношеский максимализм никуда не делся. Ты всё такой же идеалист, — вздохнул вампир.
. — А ты всё такой же эгоист и узурпатор, — заявил Себастьян. Жёлтые глаза Рубена на миг удивлённо расширились. — Пора заканчивать с этим, Рубен. Возвращайся в Розенберг.
. — Уже гонишь?
. — Время переговоров прошло. Решение принято.
. — Позволь остаться ещё на сутки. Я обещал своему помощнику, что выделю ему время для прощания с отцом (тот недавно скончался) и для встречи с сестрой.
. Себастьян нахмурился.
. — Твой прихвостень родом из Шермена?
. — Не совсем, — туманно ответил Рубен и закрыл тему. — В любом случае, необходимо собрать вещи. Я пойду в свою комнату.
. — Господин? — позвал безликий слуга необычайно глубоким, но тихим голосом.
. — Да, можешь идти, — дал своё разрешение вампир. — Но вернись к рассвету, ты будешь мне нужен. После заката возвращаемся в Розенберг.
. — Да, господин, — покорно склонился слуга, после чего вышел во двор и испарился в ночи.
. Убийца моих родных гордо прошествовал мимо и скрылся на втором этаже. Меня всю трясло от сдерживаемых эмоций.
. — Пойдём-ка выйдем, — приказал Себастьян и, взяв меня за руку, повёл к задней двери. Отпустил только когда мы оказались под густой кроной ивы в его саду в сотнях метров от особняка. 
. — Зачем ты остановил меня? — тотчас зашипела я на него. — Защищал своего создателя?!
. — Не его, а тебя! — рыкнул он на меня. — Думаешь, смогла бы убить его? Он Аристократ! То, что тебе удалось сбить его с ног — случайность. Помогло состояние аффекта. Да и то, что ты застала его врасплох тоже сыграло свою роль.
. — Мне бы хватило сил! — не согласилась я. — Ты же тренировал меня!
. — Да даже если бы ты сумела подобраться настолько близко, чтобы нанести решающий удар, тот его ручной маг быстро бы с тобой расправился!
. — Тогда почему не помог мне?! Все ещё испытываешь к нему благодарность за то, что он сделал для тебя в прошлом, верно? За то, что помог тебе вырезать целую деревню?! 
. — Нет же! — разозлился Бастьен. — Это давно прошло. Даже если бы очень захотел, не смог бы помочь. Вампир не может убить своего создателя. Это физически невозможно. 
. — Пускай так, — бросила я и переключилась на другой вопрос. — А о чём это вы говорили? Что он плёл про то, что я, мол, не дотягиваю до твоего уровня? И о каком повторении истории шла речь?
. Себастьян устало вздохнул. Было видно, он не хотел об этом говорить.
. — Ты действительно не дотягиваешь до моего уровня, — сказал наконец он, пожав плечами. 
. Я хмыкнула на его заявление, затем сложила руки на груди.
. — В твоём возрасте я уже умел управлять Аристократами, и Рубен знал об этом. Помнишь я говорил, что он обратил меня не за просто так?
. Я кивнула и он продолжил:
. — В то время к Рубену на порог заявился его создатель с требованием вернуть ему кое-что, что раньше пренадлежало ему. Рубен отказался и с моей помощью отправил того на тот свет.  После этого обратил меня.
. — Так он подумал, что ты с моей помощью решишься повторить подобный фокус?
. — Не знаю, о чём он там подумал. Очевидно, угрозой он тебя больше не считает.
. — И зря, — прошипела я сквозь зубы.
. — Ничего не предпринимай, Никта! По крайне мере, пока что, поняла? Добром это не кончится.
. — Почему нельзя? — вспылила я.
. — Потому что он убьёт тебя! Ты не готова. Пускай уедет, а мы продолжим обучение. Обещаю, ты ещё поквитаешься с ним, но только не сейчас.
. — Со мной всё ясно, — молвила я спустя несколько мгновений, после того как приняла решение согласиться с вампиром и отложить месть на какое-то время. — Но от тебя-то ему что надо? Почему ты сказал, что он в любом случае тебя убьёт?
. — Это долгая история, — покачал он головой и отвёл взгляд. Неохота делиться со мной информацией возрасла стократ.
. — Я хочу знать.
. — Не сомневаюсь, — пробормотал он. — Но это наши с ним дела, и тебя не касаются.
. Я обиделась; в груди взорвалось разочарование. Я ведь могла и, что важно, хотела помочь ему, если б только он позволил.
. — Я поняла, — жёстко отчеканила я. — Это ваши с ним дела. Не буду больше вмешиваться. Пока.
. Я собралась было с достоинством покинуть территорию его владений, но Себастьян схватил меня предплечье, остановил и повернул к себе.
. — Ты куда это? — нахмурился он и внимательно изучил моё лицо. — Только не говори, что обиделась. Я ведь просто не хочу втягивать тебя в проблемы, к которым ты не имеешь никакого отношения.
. — А если я хочу быть втянутой? — разозлилась я. Почему он решает за меня?
. Себастьян сжал кулаки и на миг зажмурился. 
. — Чёрт! — процедил он. На его лице отразилась внутренняя борьба. 
. — Что? — с досадой спросила я, не поняв его реакции.
. Он открыл глаза.
. — Ты осознаешь, насколько это опасно? Я не хочу, чтобы ты пострадала из-за меня. А это непременно произойдёт, если ты продолжишь настаивать! 
. Я задумалась над его словами и вдруг вспомнила о видениях будущего. Неужели это оно?..
. Плевать. Я не могла не сказать следующего:
. — Я готова рискнуть. Только скажи, что делать. Вместе мы победим его.
. Красивое лицо Себастьяна превратилось в страдальческую гримасу. Он положил руки мне на щёки и наклонился так, что наши лбы и носы соприкасались.
. — Не хочу тебя потерять, — прошептал он, и я почувствовала, что он говорит искренне.
. Неожиданно такое услышать. Так же как и неожиданно такое признать. Мне кажется, Себастьян сам удивился своему откровению.
. Я коснулась пальцами его холодных ладоней.
. — Не потеряешь, — пробормотала я, прикрывая веки. Не знаю насколько я была искренней и честной, обещая подобное, ведь не без причин подозревала, что моя сказка может закончиться плачевно. Но даже понимая, что моё решение может обернуться для меня погибелью, отступать не собиралась. Из-за Рубена я потеряла семью; сейчас из-за него же рискую потерять вампира, что так внезапно стал очень дорог моему сердцу. Мой долг — помочь Себастьяну избавить мир от этого чудовища. Вместе мы одолеем его. Нужно лишь немного времени.
. Тем часом Себастьян нежно целовал меня в губы. Когда он отстранился, я попросила:
. — Расскажи, что ему от тебя нужно. Я помогу тебе.
. Он отрицательно мотнул головой. 
. — В другой раз. Тебе уже пора.
. — Когда можно прийти вновь?
. — Завтра после полуночи его уже здесь не будет. Приходи тогда.
. — Он ведь ничего тебе не сделает? — забеспокоилась я.
. Вампир улыбнулся и ласково погладил меня по голове.
. — Вряд ли что-либо подобное входит в его планы. Если бы хотел, давно убил бы.
. Я кивнула, не слишком-то успокоенная его доводами, по правде говоря.
. — Иди. Завтра увидимся, — пообещал он.
. Я вздохнула:
. — Ладно. Будь осторожен.
. — Ты волнуешься за меня? — с улыбкой удивился вампир так, словно не ожидал от меня такого.
. — Просто знаю на какие зверства способен этот изверг.
. — Он ведь не всегда таким был, — мягко осадил он меня. — И не стоит забывать, что именно Рубен подарил мне бессмертие.
. — Только не защищай его, — приказала я, строго нахмурившись. 
. Базилевс улыбнулся:
. — Не буду. Иди.
. — Пока.
. Я медленно зашагала вдоль дорожки прочь из сада. Вскоре роскошный особняк остался далеко позади за моими плечами.
. Я прошла поле маков, миновала лес «Чёрных душ» и приблизилась к аллее гледичий. Мысли о Рубене, воспоминания о прошлом, размышления о грядущем терзали мой разум всю дорогу. В смешанных чувствах я остановилась посреди аллеи и решила, что не могу вернуться домой в таком состоянии. Надо бы привести эмоции в порядок и разложить по полочкам всю полученную информацию. А, как известно, нет места спокойней и безопасней чем кладбище. Схожу к отцу, расскажу о случившемся; потом разыщу Кассандру, попрошу у неё совета.
. Я была так поглощена своими думами, что поначалу, очутившись в городе мёртвых, не отметила странную атмосферу, царившую здесь. Лишь немногим позже до меня дошло, что вокруг ни души — в буквальном смысле. Ни одного призрака поблизости, что для местного погоста явление почти нереальное. Странно.
. Я решила сперва найти Кассандру, а уж потом навестить отца, но кое-что, а вернее, кое-кто внёс коррективы в мои планы. У могильной плиты моих родных стоял неизвестный. "Анти-вампирский радар" молчал, стало быть, это человек. Коль так, бояться нечего. Я сделала пару шагов вперёд, но вдруг резко застыла на месте. 
. Что это?
. Земля над могилой отца была рыхлой и свежей. Смахивало на то, будто кто-то разрыл могилу, а затем закопал обратно.
. Нет, не может быть.
. Я покачала головой, отбрасывая дурные мысли, и ещё немного сократила дистанцию между собой и чужаком. Тот по-прежнему стоял ко мне спиной и не шевелился.
. — Здравствуй, Ника, — неожиданно сказал незнакомец, и я подпрыгнула от его глубокого голоса, что прозвучал крайне зловеще в гробовой тишине.
. — Ты кто? — потребовала я ответа.
. Незнакомец неспешно повернулся. Лицо его скрывала тень чёрного капюшона. Знакомый наряд...
. — Ты... — я запнулась, — помощник Рубена?
. — Не только, — загадочно ответил тот. 
. — Что ты здесь делаешь? — бесцеремонно спросила я. 
. Вампирский слуга неторопливо скинул капюшон мантии долой. Первое, что бросилось в глаза — его худое бледное лицо с симметричными, правильными чертами. Затем я обратила взор на длинные прямые волосы цвета горького шоколада, убранные в конский хвост на затылке. Нос его был прямым и ровным, а белые, как мел губы — тонкие и с опущенными вниз уголками. Густые тёмные брови нависали над глубоко посаженными темно-карими глазами. Что-то в этих глазах показалось мне знакомым... Но что именно? 
. — Не узнаешь? — полюбопытствовал парень, сложив руки за спиной.
. — А должна?
. — Наверное, нет. Много воды утекло с тех пор как мы виделись в последний раз. Полагаю, я здорово изменился... в твоих глазах. Но тебя я признал сразу.
. — Кто ты такой? — начала терять терпение я.
. Юноша протянул ко мне левую ладонь и позволил широкому рукаву соскользнуть к локтю, обнажая запястье.
. Я уставилась на его руку: сперва без особого интереса, затем у меня глаза на лоб полезли. Я схватила парня за руку и придирчиво рассмотрела чёрный кожаный браслет с плоской пластинкой из серебра, на которой в причудливом узоре сверкали крошечные вкрапления изумруда и чёрного, как сама тьма, мориона.
. — Откуда это у тебя? — в шоке возвела я на него взор.
. — По-моему, ты уже сама догадалась, — спокойно ответил тот.
. Я закачала головой и отступила на шаг.
. — Этого не может быть, — потрясённо прошептала я.
. — Может, — выдержав приличную паузу, Николас произнёс: — Ну что ж, ещё раз здравствуй... сестра. Думал, уже не свидимся. 
. Я резко выдохнула; ноги едва не подкосились.
. — Ник... — одними губами молвила я.
. — Да, это я, — кивнул он.
. — Ник!.. — уже увереннее воскликнула я и кинулась к брату с обьятиями. Тот приобнял меня в ответ, но как-то сдержанно, скованно. 
. Я отстранилась. 
. — Но как? Ты ведь...
. — Умер? — угадал он. — Верно, это известное заблуждение. Все поверили в нашу с отцом смерть, и лишь единицы знали правду.
. — Постой... — моя голова была готова взорваться от переизбытка информации и переполнявших меня чувств. — "Вашу"? А отец... Он тоже?..
. — Увы, — перебил Ник, останавливая меня жестом поднятой ладони. — Скончался.
. Надежда умерла так же быстро, как и зародилась, но всё равно принесла с собой боль и разочарование.
. Оказывается, Николас ещё не закончил.
. — Не знаю стоит ли говорить, но, наверное, ты имеешь право знать.
. — О чём ты? — нахмурилась я.
. — Он умер неделю назад. Совершил самоубийство.
. Понадобилась пара секунд, чтобы эти две короткие фразы дошли до моего разума и обрели смысл.
. Новая сокрушительная волна боли буквально лишила меня равновесия — я рухнула на каменную лавочку у свежей могилы.
. — Я попросил Рубена приехать в Южный Округ — на родину отца — и похоронить его здесь. Сначала подумал про погост в Ламанусе, где лежит наша мать, но потом решил, что лучше ему покоиться на кладбище святого Лемери. Среди других некромантов — среди своих — ему будет спокойнее.
. — Почему он это сделал? — шёпотом спросила я минуту спустя, всё ещё не в силах оправиться от шока. 
. Ещё неделю назад мой отец был жив! Все эти годы я считала, что потеряла семью в ужасной трагедии, что навсегда осталась одна; мечтала о мести человеку, который, как я думала, погубил моих родных, а на деле оказалось, никакого убийства и в помине не было! 
. Ник устроился на лавке рядом со мной.
. — Наш старик уже много лет был не в своём уме.
. — Что? 
. — Он болел на расстройство психики. В последние годы его состояние обострилось и, в конце концов, он не выдержал.
. — Почему это с ним произошло?
. — Как знать, — ответил Ник, неопределённо пожимая плечами. Я вдруг заподозрила, что ему известно куда больше, чем он рассказывает.
. — Что случилось в ту ночь? Расскажи, — попросила я.
. Ник, глядя прямо перед собой, глубоко вздохнул.
. — Я не очень хорошо помню детали. Многие воспоминания из детства стёрлись.
. — Хорошо, тогда скажи как случилось так, что ты служишь бессмертному, что разрушил нашу семью?
. — Я не служу ему! — крикнул Ник и вскочил на ноги. Меня не абы как удивила его бурная реакция. — И никакую семью он не разрушал. Если б ты тогда не сбежала и потом не пряталась, мы могли бы уехать с ним все вместе.
. Все вместе? Что за чушь! 
. — Ник, ты вообще помнишь, что он сделал с нашим отцом? Он чуть не убил его!
. — Но не убил же!
. — Почему ты его защищаешь?! — не могла взять в толк я.
. — Потому что он не такой плохой, как ты полагаешь!
. Я попыталась успокоиться.
. — Ладно, допустим, что так и есть. Но скажи, зачем он пришёл к нам тогда?
. — Хотел заручиться поддержкой отца.
. — И что, заручился? — с сомнением вопросила я.
. — Я уже не помню, что он ему ответил, — не правдоподобно соврал младший братец. Он никогда не умел выдавать ложь за правду.
. — Хорошо, а потом — до того как заболеть — папа согласился примкнуть к Рубену или нет?
. — К чему столько вопросов? — всё больше раздражался Николас.
. — Всего-то пытаюсь воссоздать картину прошлого, — тоже разозлилась я. — Ты не умеешь врать, Ник. И из того, что я услышала, следует вывод: папа не принял сторону Рубена, верно? Он бы никогда не опустился до должности сторожевого пса вампира.
. Во взгляде брата отразилась ярость, но он быстро подавил негативные эмоции, не проронив при этом ни слова. Какое-то время мы оба молчали.
. Я заговорила первой:
. — Ник, а ведь мы теперь можем снова стать семьёй. Тебе больше нет нужды служ... — я резко замолчала, вспомнив какую реакцию вызвало в прошлый раз слово «служить». Пришлось переформулировать: — ...быть с Рубеном; жить в чужом Округе. Ты можешь остаться тут — со мной и тётей Морин.
. — Боюсь, это невозможно.
. — Почему? Что тебя держит? — я прикинула возможные варианты. — Он удерживает тебя силой?
. Такое моё предположение вызвало в Нике бурю возмущения.
. — Что за глупости?!
. — Тогда в чём причина?
. — Коль так интерес ответ, тогда позволь задать встречный вопрос.
. — Какой? — в недоумении нахмурилась я.
. — Тот вампир... Себастьян. Что у вас за отношения?
. — А это тут при чём? — удивилась я.
. — Я видел как вы смотрите друг на друга. Очевидно, ты доверяешь ему, иначе не отступила бы, — поделился наблюдениями брат и вдруг спросил: — Ты любишь его?
. Вот это да... Вопрос, на который нет ответа. 
. Чувствовала ли я что-то по отношению к Себастьяну?
. Безусловно, да.
. Но было ли это любовью?
. Пока неизвестно.
. — Почему ты спрашиваешь? — ушла от прямого ответа я. — Какая разница?
. — Просто интересно, смогу ли я провести аналогию на твоём примере со своим случаем.
. — Что ты имеешь в виду? — не поняла я.
. — Полагаю, я и так много сказал. Рад был повидаться, Николетт. Мне пора возвращаться.
. Ник сделал пару шагов к выходу.
. — Что? Нет, постой! — я поднялась и перегородила ему дорогу. — Мы только что встретились, а ты уже уходишь? 
. — Рубен ждёт меня. Я нужен ему.
. Он говорил как запрограмированный на служение хозяину зомби. Да что с ним такое?!
. — Ник, — пробормотала я, пытаясь образумить брата, но как ни старалась, так и не отыскала подходящих слов.
. — Прощай, Николетт, — сказал младший брат, после чего неспешно покинул территорию мёртвых, так ни разу и не оглянувшись.



Rosa D.

Отредактировано: 14.11.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться