Последний некромант

Глава 16. Кладбище святого Лемери


. По возвращению в Шермен, я снова пошла к особняку на краю утёса и долго да нудно стучала в дверь. Открывать мне, естественно, никто не собирался. Когда ожидание переросло в раздражение и даже гнев, я достала из ножен свой крис и вонзила острие в гладкую белую стену. Как пером по бумаге, я нацарапала на голом участке между дверью и окном следующее:
. «Завтра на кладбище,
. В полночь».
. Отошла на шаг и полюбовалась своим творением. Ой и влетит же мне за него! Помню Себастьян рассказывал, как дорожит этим поместьем, а также, что ему присущ перфекционизм сверх меры. Данная надпись его мало обрадует.
. Ну и пусть. Нечего было меня игнорировать!
. — Себастьян, я знаю, что ты там! — прогорланила я. — Я тут оставила тебе небольшое послание. Если не сделаешь, как здесь написано, я выломаю дверь, но попаду внутрь! Нам нужно поговорить, слышишь?
. Ответа, разумеется, не последовало. Меня преследовало ощущение, что я как последняя идиотка разговариваю сама с собой.
. — Встретимся завтра, — бросила я напоследок, после чего пошла домой.
. Был довольно поздний час, так что сразу по прибытию я двинулась в сторону спальни. Переоделась в домашнее, села на кровать — ржавые пружины протяжно заскрипели — и укрылась тонким пледом. В момент, когда собиралась потушить газовую лампу на полу у изголовья, в дверь тихо постучали. Не дожидаясь разрешения, в комнату вошла Эмили в ночном халатике из чёрного шёлка.
. — Вернулась? — с порога начала она.
. Я восприняла её вопрос в штыки. 
. — Вернулась.
. Эм подошла ближе.
. — Я пришла попрощаться. Утром отбываю в Лаору.
. Какая удивительно-приятная новость!.. 
. — Хорошо тебе добраться, — пожелала я согласно правилам приличий.
. Поскольку уходить она явно не собиралась, я поинтересовалась:
. — Что-то ещё?
. — Да, я также пришла напомнить, что день свадьбы не за горами. Я уже назначила дату.
. Я встрепенулась и неосознанно свесила ноги с постели. 
. — Семнадцатое августа, — провозгласила Эм.
. Нет. Нет, нет... Нет! Это же меньше чем через месяц! Каждый нерв, каждая клеточка моего тела воспротивилась, запротестовала на саму лишь только мысль об возможном совместном будущем с Каспаром.
. — Ищи платье, Ника, потому что избежать этого события тебе не удастся.
. — Я не выйду за Каспара, — медленно произнесла я, впервые за много лет осмелившись сказать подобное, да ещё и кому — его матери!
. — Прости, что? Кажется, я плохо расслышала.
. Мне хватило храбрости повторить громче:
. — Я. Никогда. Не выйду. За Каспара! — чётко и с расстановкой отчеканила я. — Свадьбы не будет.
. Я ожидала взрыва, но Эмили проявила чудеса самообладания. По правде сказать, её хладнокровие казалось более жутким и зловещим, чем если бы она рвала и метала.
. Эмили медленно подошла; я напряглась. Её бледная рука взметнулась вверх, а длинные «паучьи» пальцы сжались на моём горле. Сила её хватки поразила. Когда она резко поставила мою безвольную тушку на ноги, у меня потемнело в глазах. 
. — О, конечно же свадьба состоится, — ласково молвила она, взирая на меня взглядом удава, который вот-вот проглотит свою бедную жертву. Мне стало не по себе.
. — Кто ж помешает ей состояться? Ты? — насмешливо предположила она. — Думаешь, за эти три месяца ты изменилась? Стала такой же сильной и храброй, каким был твой отец? Пф, как бы не так! В плане заражённых — возможно ты и усовершенствовала свои навыки, но не заблуждайся на свой счёт, деточка. Ты всё та же глупая маленькая девочка, которая боится своей тётушки. Ты никогда не сможешь дать мне отпор. Хочешь знать почему? Потому что ты всего лишь слабая, никчёмная девчонка. Заражёнными управлять ты может и научилась, но это — единственное, что ты умеешь.
. — За что ты так меня ненавидишь? — просипела я, с трудом выдавливая из себя слова.
. Какое-то время Эмили, не мигая, буравила меня взглядом, затем вдруг резко отпустила мою шею и швырнула обратно на кровать.
. — За то, — выразительно и с отвращением заявила она, — что ты вообще родилась.
. Выдержав паузу, женщина сказала напоследок:
. — Свадьба состоится семнадцатого. Уж не забудь, будь так добра, иначе я тебе напомню. До свидания. 
. Она ушла, оставив меня сидеть и дрожать от переизбытка адреналина. Когда наконец удалось привести дыхание в норму, успокоиться отнюдь не получилось. Боль и обида скопились в груди и спровоцировали образование слёз. Сначала пыталась сдерживать непрошенные эмоции, но потом решила дать волю чувствам. Солёные капельки покотились по щекам. Я уткнулась лицом в подушку и ещё долго той ночью не могла уснуть.

                                          * * *
. Здоровый сон принёс облегчение. Проснувшись, я окончательно успокоилась и временно позабыла о ночном визите тётки. Временно — потому что вопрос свадьбы так и оставался открытым. Тётя Аделина говорила, что та не состоится, но что-то на то не похоже. 
. Но об этом можно поломать голову и в другой раз. Меня не могла не воодушевлять мысль, что сегодня я встречусь с Себастьяном. За месяцы разлуки я успела соскучиться по своему учителю-вампиру. Интересно, скучал ли он? Будет ли рад меня видеть?
. Вот сейчас и узнаем. Я пришла в условленное место минут на пятнадцать раньше. На кладбище было тихо, безлюдно. Июльская ночь выдалась очень тёплой и умиротворящей. Над головой на синем бархате небес сияли жёлтые звёзды; крупный тонкий серп луны висел где-то у линии горизонта.
. Я нетерпеливо переминалась с ноги на ногу у входа в город мёртвых и внимательно смотрела по сторонам, пытаясь заметить фигуру вампира в чёрной темноте леса. Вероятно, он явится именно оттуда.
. Вот он! Выступил из мрака аллеи гледичий и неспешно и величественно зашагал ко мне. Он был облачен во всё чёрное, и только кожа и волосы представляли собой светлое пятно в его облике. Ещё никогда не видела его полностью в чёрном. Каким же опасным и сексуальным он выглядел!.. Будто настоящий князь тьмы; будто вампир, сошедший из страниц готического романа. Впрочем, почти так оно и было. 
. До сего момента я и не догадывалась как сильно соскучилась по нему. На моём лице расползлась широченная улыбка.
. — Привет! — сказала я, как только он подошёл.
. — Привет, — тоже поздоровался он, но как-то без особого энтузиазма.
. Радость от долгожданной встречи в первые мгновения не дала мне в полной мере осознать, что что-то не так.
. — Я вернулась, — отметила очевидное я, из последних сил сдерживаясь, чтобы не кинуться Себастьяну на шею с объятиями.
. — Я заметил.
. — Да, кстати, извини за стену, — не переставая улыбаться, не забыла попросить прощения за испорченное имущество я.
. Себастьян с момента встречи так ни разу и не улыбнулся.
. — Ты разозлился? — предположила я.
. Он отрицательно качнул головой.
. — Нет, не разозлился. Откуда ты узнала где я? 
. Наконец до меня дошло, что вампир ведёт себя как-то странно. Улыбка медленно угасла.
. — Догадалась. 
. — С трудом верится. Ты говорила с Кайлом? — заподозрил он.
. — Нет. Я ездила в резиденцию и твой референт сказал, что ты отсутствуешь уже несколько недель. Не сложно сложить два и два. Если тебя нет там, значит ты здесь.
. Он сощурился.
. — Ты ездила в резиденцию? Так искала встречи со мной?
. — Да, а разве не очевидно?
. Он опустил взгляд, и я не смогла прочитать его эмоции по этому поводу. Что он чувствует? Что произошло за эти три месяца? Почему он так холоден со мной? Столько вопросов и ни одного ответа.
. — Очевидно, — сказал он, поднимая взор обратно на меня. Два солнышка — его глаза, — которые грели меня холодной весной, в нынешнюю летнюю пору будто потухли.
. — Я скучала, — робко созналась я, надеясь таким образом растопить лёд его сердца и вернуть прежнего Себастьяна.
. — Никс, — сказал он и у меня где-то в груди запорхали бабочки. Раньше мне не нравилось такое искажение моего имени, но теперь из уст вампира оно звучало как-то по-особенному. Только он называл меня так. 
. — Надеюсь, ты не питала никаких иллюзий на наш счёт? — вдруг спросил Себастьян.
. — Что? — из-за так внезапно возникшей любовной эйфории, до меня не сразу дошло сказанное.
. — Ты же не думала, что я могу заинтересоваться тобой всерьёз, да?
. Вместо ответа я пару раз растерянно моргнула, силясь понять, о чём он говорит.
. Себастьян продолжил:
. — Не отрицаю, нам было хорошо вместе какое-то время, но ты же понимала, что это не продлится вечно. Понимала ведь?
. Я ощутила как бабочки внутри меня медленно и болезненно погибают.
. Внимательно наблюдая за выражением моих глаз, он спросил:
. — Прошу, только не говори, что влюбилась. Ты же должна понимать, что между нами серьёзные отношения невозможны.
. Становилось всё больнее и больнее. Сердце заколотилось быстрее. 
. Себастьян приподнял одну бровь. 
. — Прости, если ввёл тебя в заблуждение своим поведением. У меня не было цели разбивать тебе сердце. 
. — А всё, что было... — зашевелила я губами, силясь выдавить из горла хоть пару слов.
. Себастьян закончил за меня:
. — ...было развлечением. Мы побывали в нескольких приключениях, я научил тебя всему, что знаю. Но на этом, полагаю, наше знакомство следует закончить.
. — Навсегда? — тихо уточнила я. 
. Он кивнул.
. — И что дальше? 
. — Каждый пойдёт своей дорогой. Не вижу больше смысла продолжать общение.
. Казалось, больнее уже быть не может, но нет — может.
. — Почему? — задала я единственный вопрос, на который жаждала услышать ответ. 
. Он понял о чём я. 
. — Потому что такова моя природа. Я не способен на нежные чувства, Никс. Да и в дружбе особо не нуждаюсь. Для меня есть лишь я, ну, и моя власть. Прости, наверное, я должен был предупредить тебя раньше, чтобы ты не питала ложных надежд. Но думал, это и так очевидно.
. Нет, не очевидно, чёрт возьми! То, что я люблю тебя — вот что очевидно! А то, о чём говоришь ты — нет. 
. — А как же Кайл? Он ведь твой лучший друг, — пыталась возразить я. 
. Он покачал головой. 
. — Я позволяю ему находиться рядом пока мне это выгодно. Он отлично справляется с любой работой, которую я ему поручаю. Терять такого кадра по меньшей мере неразумно. 
. Я не поверила собственным ушам. 
. — А Владимир? Твоя мать? — всеми силами пыталась опровергнуть я его слова о том, что, мол, он не способен на нежные чувства. 
. — Ты бы ещё кого вспомнила? — запричитал Себастьян. — Мама умерла двести с лишним лет назад, а что до Владимира, так он теперь в лучшем мире, твоим стараниями. 
. Завидев мою ошеломленную мордашку, он поспешно добавил:
. — Не подумай, что я тебя обвиняю, я понимаю, почему ты так поступила. Но факт убийства это не отменяет. 
. У меня закончились аргументы. Себастьян понял это и сказал:
. — Пора заканчивать с этим, Никта. 
. Я крепко сжала челюсти, чтобы сдержать рвущиеся наружу слёзы. 
. Себастьян сделал шаг вперёд и положил холодную ладонь мне на щеку. Аккуратно смахнул сорвавшуюся с ресниц капельку, наклонился и приложился губами к моему лбу. Хм, а вот это что-то новенькое. 
. Себастьян отступил со словами:
. — Прощай, Николетт.
. Он отвернулся и неторопливо зашагал прочь.
. — Я выхожу замуж! — крикнула я ему вдогонку, пытаясь таким образом остановить.
. Он действительно замер на месте, но не повернулся.
. — Семнадцатого августа, — продолжала я. — За Каспара.
. Прошу, пожалуйста, повернись и попроси не выходить за него. Одно твоё слово и я сделаю всё возможное и невозможное, чтобы отменить свадьбу.
. Но он так и не обернулся. Последние его слова прозвучали как приговор:
. — Рад за тебя. Желаю вам счастья.
. И он ушёл, растворившись в ночи. А я осталась стоять, не в силах поверить в реальность происходящего. Горячие слёзы струились по щекам, дыхание участилось. Я упала на колени и горько заплакала, будучи не в силах справиться с нахлынувшими эмоциями.
. В таком состоянии меня нашла Морин.
. — Никта! — воскликнула она, появившись словно из ниоткуда. — Что случилось? Что он тебе сделал?
. Тётя присела рядом со мной на корточки. У меня не было ни сил, ни желания отвечать. Уткнувшись лицом ей в шею, я обняла её за талию.
. — Ох, милая, — сочувственно прошептала она, обнимая меня в ответ. — Что же он сделал?
. Я покачала головой.
. — Не хочу говорить, — шмыгнув носом, спросила: — Как ты меня нашла?
. — Аделина предсказала, что ты будешь здесь. И что до такого состояния тебя доведёт этот вампир, — негодующе добавила она. — Он причинил тебе боль?
. Ещё какую. Но она имела в виду не то, поэтому, отвечая, я немного перефразировала:
. — Он не причинил мне вреда.
. — Почему тогда?..
. — Давай вернёмся домой, — попросила я, не дав ей озвучить нежелательный для меня вопрос.
. — Хорошо, пойдём, — согласилась Морин и помогла мне встать. Всю дорогу до церкви тётя не убирала руки с моей талии. Я шла как в тумане. 



Rosa D.

Отредактировано: 14.11.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться