Последний некромант

Глава 20. Откровение


. Я провела за древними свитками и пыльными фолиантами много часов, но ожидаемого результата мои старания не принесли. К окончанию дня моя надежда облегчить участь Себастьяна угасла также, как и зарево заката, что скрылось за горизонтом прежде, чем я успела заметить.
. Я, разумеется, старалась не унывать и не падать духом, чтобы, придя к Себастьяну, не напоминать ему лишний раз своим мрачным видом о наших проблемах. Но сохранять оптимистичный настрой становилось всё труднее. 
. В половине одиннадцатого я отправилась к Себастьяну домой. Нынче в кои-то веки решила зайти в дом цивилизованно: сначала постучать, затем дождаться приглашения и лишь тогда войти. Мои благие намерения уничтожила незапертая дверь. Я обрадовалась. Быть может, меня ждут?
. Я перешагнула порог и позвала:
. — Себастьян?
. И тут уловила, что дома вампир не один. Как пить дать, на этот раз где-то рядом точно ошивается Кайл! Но развить эту мысль не успела, ибо прозвучал скрип деревянных ступенек и в холл спустился сам базилевс.
. Я с улыбкой пошла ему навстречу.
. — Привет! — поздоровалась я.
. — Привет, — ответил он, заключая меня в крепкие объятия. 
. Как приятно когда тебя вот так встречают!.. Я с наслаждением прижалась к нему всем телом. 
. — Ты почему ушла не попрощавшись? — спросил он с ноткой недовольства. 
. — Ты так мило спал, не хотела тебя будить. К тому же я обещала вернуться. Вернулась же?
. — Хорошо, что пришла, — сказал он, отстраняясь. — Нам нужно поговорить.
. Меня слегка обескуражила резкая смена тона. Я что-то пропустила?
. — Пойдём в мой кабинет, — то ли предложил, то ли приказал вампир. Взяв меня за руку, повёл в указанную комнату.
. Я даже не удосужилась оценить интерьер, ибо меня одолевало дурное предчувствие.
. — Садись, — кивнул он на стул сбоку от огромного стола из чёрного дерева. Я опустилась на мягкое сидение, а сам он оперся боком о столешницу и сложил руки на груди.
. — Что-то случилось? — уточнила я.
. — Да, кое-что. Есть две новости: хорошая и плохая. С какой начать?
. — Давай с хорошей. 
. О плохом узнать успеется. Если в нашей ситуации хоть что-то изменилось в лучшую сторону, я хочу об этом знать.
. — Скорее всего, нужды убивать меня не возникнет. Тебе не придётся этого делать.
. — Ты что-то придумал? — воспрянула духом я.
. — Нет, не совсем... Тут мы плавно перетекаем ко второй новости, менее радостной. Помнишь нашего общего знакомого Рубена Розенберга?
. — Разумеется, — хмыкнула я. — Что с ним? 
. — Он собрал войско и в скором времени собирается пойти войной на наш Округ, — огорошил меня вампир.
. — Что? — не поверила собственным ушам я. — Ты шутишь. 
. — Боюсь, нет. 
. — И когда он нападёт?
. — Не знаю, но предполагаю, что скоро. Разведка доложила, что у него уже всё готово.
. — Зачем ему это?
. Себастьян вздохнул.
. — Ради власти, зачем же ещё? Но я не отдам ему Округ добровольно. Я думал, мы сможем решить вопрос мирно, но он не собирается отступать. Как и я. Я слишком много сил вложил в то, дабы сделать Южный Округ таким, каким он есть сейчас, чтоб теперь отступать. 
. — Что ты имеешь в виду? — нахмурившись, поинтересовалась я.
. Себастьян не поленился ответить:
. — Знаешь, что из себя представляла эта территория раньше? Здесь не было ничего — буквально ничего! Пустошь, несколько крохотных посёлков и один худо-бедно большой городок. После Великой войны местные жители умирали от голода и чумы. Заражённые вампиры составляли семьдесят процентов всего населения. Люди гибли как мухи.
. — Какой кошмар... — прошептала я. — Когда такое было?
. — Когда я стал вампиром. А знаешь кто тогда был правителем этих земель?
. Я покачала головой.
. — Рубен, — произнёс вампир. — Это он довёл то государство до упадка. А когда понял, что здесь не осталось доступной и здоровой добычи, решил перебраться в более процветающую страну, которую в будущем переименовал в Округ имени Розенберга. Почти двести лет он проживал там, а сюда не совался. Он предлагал мне уехать с ним, хотел, чтобы я был его правой рукой. Я ведь упоминал, раньше мы с ним были лучшими друзьями. Но я отказался уехать с ним. Не смог покинуть родные земли; не смог бросить здешних людей на произвол судьбы. Потому пришлось создавать новое государство буквально с нуля. Ты не представляешь, как сложно было изгнать те тысячи заражённых прочь, не говоря уж о том, чтоб истребить оставшихся. Я днями и ночами не спал — отстраивал наново города. Всё, что ты видишь сейчас — результат моих трудов. Я не утверждаю, что в Округе всё идеально, у нас масса проблем, которые необходимо решать, но это мои проблемы!.. Я не дам Рубену всё испортить. Даже если придётся отдать свою жизнь за это.
. Я внимательно ловила каждое слово. Даже рот приоткрыла от удивления. Но последняя фраза вывела меня из ступора.
. — Что это ты задумал? — праведно разозлилась я. — То есть, "отдашь жизнь"? Ты заранее смирился с тем, что проиграешь? 
. — Скажу откровенно, Никта, наши шансы победить близки к нулю. Но я не сдамся. Буду бороться до последнего.
. — Почему ты уверен, что не сумеешь победить его? У нас ведь есть армия.
. Я точно знала, что есть. Ведь в ней прошли службу мой отец, тётя Морин и Эмили. Я знала, что численность профессиональных вояк превышает метку в девятсот человек. А это не мало.
. — У нас есть армия, но наших солдат не хватит для победы в войне. У Розенберга войско состоит не только из смертных и бессмертных. За его сторону выступают также заражённые, которые превосходят нас силой в десятки раз. Представь себе армию из сотен этих машин для убийств, плюс пара тысяч обычных вампиров. Как думаешь, кто победит? — со скепсисом поинтересовался он.
. — Сарказм тут не уместен, — на автомате ответила я, но думала в данный момент о другом. — Неужели ничего нельзя сделать?
. — Можно кое-что.
. — Что же? — поторопила я. 
. — Я тут подумал, тебе лучше уехать, Никс.
. — Что? — вытаращила на него глаза я. Что значит уехать? О чём он говорит вообще? Как можно уехать и бросить его в такой момент?
. — Я уже договорился со своим хорошим знакомым Адамом — правителем Западного Округа, — он и его супруга Ева примут тебя в полисе Рэйн, как беженца. Там ты будешь в безопасности.
. Я в неверии зашатала головой из стороны в сторону. Кажется, Себастьян неверно истолковал моё выражение лица, ибо поспешно добавил:
. — Разумеется, ты можешь, нет, должна взять с собой своих тёть и любого, кто тебе дорог. Я просто хочу, чтобы тебя тут не было когда начнётся кровопролитие. Не знаю как долго наши войска смогут отражать удары противника. Когда оборона падёт, в Округе наступят не лучшие времена. Ты ведь бывала в Розенберге? Видела как там люди живут? Вот и представь, что вскоре у нас будет так же, как у них.
. — Нет! — воскликнула я и вскочила с места, не в силах больше слушать эту нелепость. — Ты ведь всерьёз не думаешь, что я вот так возьму и соглашусь навсегда уехать, бросив тебя тут одного на растерзание этого узурпатора?
. — Ты должна уехать, Никс, — убежденно повторил он.
. Меня вдруг захлестнуло яркое чувство дежавю.
. — Мой отец... Он недавно говорил мне то же самое.
. — Твой отец? — переспросил вампир. — Тот, который умер пару месяцев назад?
. — Да! Я впервые увидела его в облике духа. Он появился всего на несколько мгновений и предостерёг, что "скоро прольются реки крови". Кажется, я наконец-то поняла, что он пытался сказать. Он говорил об этом! 
. — Если твой отец сказал уезжать, то ты тем более должна это сделать.
. — Ну уж нет! — запротестовала я и навела аргумент против: — Кассандра попросила ни за каких обстоятельств не уезжать. А я склонна ей доверять. Она никогда не желала мне зла и всегда заботились о моём благе. Так что если Кассандра говорит остаться и помочь тебе, я так и сделаю.
. — Моя мама просила помочь мне? — не абы как удивился он. 
. — Она сказала, что пока мы вместе, всё будет хорошо.
. — Прямо так и сказала? — засомневался Себастьян.
. Я закатила глаза.
. — Слушай, что бы ты не говорил или не делал, тебе не удастся заставить меня покинуть Южный Округ, ясно? Я останусь с тобой до конца.
. Теперь Себастьян разозлился.
. — Ты понимаешь, что можешь погибнуть?
. — Ну и что? — с вызовом вскинула подбородок я.
. — Как это что, Никта? — он схватил меня за плечи и хорошенько встряхнул. — На мне уже можно ставить крест, я и так не жилец! Но ты — ты должна жить, понимаешь?
. — Я не собираюсь погибать, — пламенно возразила я, убирая его ладони со своих плеч.
. — А что ты собираешься делать?
. — Помочь тебе победить. Если Рубен делает ставку на своих бессмертных воинов, то я могу стать твоим козырем в рукаве. Мои навыки управления вампирами значительно улучшились! Вот увидишь, я смогу!..
. Он не дал мне договорить. 
. — Никта!.. Пойми ты. Если пойдёшь со мной, тебя может ожидать участь похуже смерти.
. Воцарилась пауза.
. — Ты о чём?
. — Рубен не убьёт тебя, — покачал он головой. — Он захочет тебя к себе.
. — В смысле? 
. — Для него некромант — лучший воин из всех возможных. Мы прожили много лет вместе, и я заметил, что он помешан не столько на власти, сколько на собственной защите. У него что-то вроде пунктика — он боится стать уязвимым. Его навязчивая идея: создать себе армию из сильнейших солдат, которые бы беспрекословно выполняли приказы и отдавали свои жизни за него. Частично, ему удалось этого достигнуть, ведь ему верны даже заражённые, которые почти утратили возможность здраво мыслить. Авторитет Рубена среди нам подобных безграничен. За ним пойдут чуть ли не все бессмертные Северного Округа. Но даже этого ему недостаточно. 
. — Ну, а я-то тут при чём?
. — Он сделает тебя своим ручным некромантом. Хочешь того или нет — придётся служить ему. 
. — Как бы не так! — фыркнула я.
. — Поверь, он найдёт способ заставить тебя. В прошлый раз у него не получилось заполучить последнего некроманта, но он от своего не откажется. 
. — В смысле, в прошлый раз? 
. — Я о том случае двенадцать лет назад. До меня лишь недавно дошло с какой целью Рубен всё это затеял. Знаешь когда он впервые приехал ко мне с предложением объеденить наши Округа? 
. Я отрицательно качнула головой. 
. — Почти тринадцать лет назад. Когда я отказал ему, спустя полгода случился тот пожар. Думаешь, почему? Потому что только с помощью некромантов победа в войне была бы ему обеспечена. Или, может, он боялся, что я переманю последних некромантов на свою сторону и таким образом сокрушу его армию. Он решил не рисковать. Твой отец Норман был очень сильным кукловодом смерти, поэтому-то Рубен и забрал его с собой. Вероятно, хотел завербовать. Но насколько мне известно, ему не удалось. Твой отец до последнего сохранял верность себе одному. 
. — Да, это так... Но Ник таки остался с Розенбергом. Ему удалось промыть моему брату мозги. 
. — Однако Ник не некромант. 
. — Да, но он может блокировать мою магию. Мы же близнецы. 
. Себастьян задумался. 
. — Значит, Рубен перестраховался. Не смог заполучить тебя, решил хоть оставить парня на всякий случай. 
. — Интересно, Ник и в этом его поддерживает? — спросила я тихо, обращаясь скорее к себе самой, чем к вампиру. — Будет ли он присутствовать на самой битве? 
. — Ты в любом случае этого не узнаешь, — отрезал Себастьян и мы снова вернулись к нашему спору. — Ты со мной не пойдёшь. 
. — Ты не убедишь меня уехать, — спокойно произнесла я.
. Внезапно завибрировал телефон, что лежал на кипе бумаг на столе. Себастьян потянулся за серой "жабкой" и посмотрел на экран.
. — Я должен ответить, — сказал он, хмурясь. — Подожди внизу. Там где-то Кайл на кухне. Поболтай пока с ним. 
. — Хорошо.
. — И разговор мы ещё не закончили, — строго добавил он, прежде чем открыть крышечку и ответить на звонок.
. Я демонстративно закатила глаза и вышла за дверь. Спустилась вниз и нашла кухню, в которой ещё ни разу не бывала в левом крыле особняка. Кайл действительно был там. С крайне сосредоточенным видом и высунутым наружу языком творил какой-то алый коктейль с помощью шейкера и бокала для мартини.
. — Привет, Кайл! — поприветствовала его я, войдя в комнату. Он оторвался от приготовления напитка и, подняв белобрысую голову, улыбнулся.
. — Привет!
. — Что делаешь? — поинтересовалась я, подходя к барной стойке, за которой он стоял.
. — "Кровавую Мэри", — охотно поделился он. — Предложил бы и тебе тоже, но, боюсь, в коктейль я добавил не томатный сок, — засмеялся вампир.
. — Да, пожалуй, тогда не надо, — оценила шутку я.
. — Так значит вы с Себастьяном помирились? — полюбопытствовал он спустя минуту.
. — Кажется, да. Не мог раньше рассказать, что с ним творится? — запричитала я.
. — Эй, прости, — он поднял руки вверх, будто я нацелила на него пушку. — Он запретил мне что-либо говорить даже под угрозой смерти. Все претензии к Себастьяну.
. Я зацокала языком, но затем улыбнулась. Злиться на Кайла — такого искреннего, всегда весёлого и добродушного — просто невозможно.
. — Так выходит, Себ тебе всё рассказал? Я имею в виду, абсолютно всё? — снова поинтересовался юный вампир.
. Я утвердительно кивнула.
. — Да, всё.
. И о том, что он болен, и о том, что вскоре его создатель убьёт его ради клочка земли да частички власти. 
. Кайл с чрезмерным облегчением выдохнул:
. — Фухх, это хорошо. Мне никогда не нравилась эта идея. Хорошо, что он наконец тебе признался.
. Я едва заметно нахмурилась.
. — Ты разозлилась на него? — спросил Кайл с искренним интересом. — Хотя, что-то на то не похоже. Значит, сразу простила?
. Кажется, я не совсем понимаю о чём речь.
. — Простила? — переспросила я.
. — Ну да. За то, что он хотел использовать тебя как эксклюзивное оружие в войне. Он ведь сказал, что это была идея Владимира, да? Не сваливай всю вину на Себастьяна. Он сначала и вовсе не хотел соглашаться на план. Но Владимир его убедил, сказал, мол, ты наша последняя надежда.
. Мне хотелось воскликнуть: "О чём ты вообще?!", но здравый смысл подсказал, что если я хочу выяснить в чём дело, действовать необходимо аккуратно и обдумано. 
. — А в чём именно изначально состоял план, напомни? А то Себастьян описал только в общих чертах. 
. — Ну как, Владимир ведь подстроил вашу с ним встречу. Ваше знакомство не случайность. Себастьян знал, что в ту ночь ты будешь в Шермене и Владимир специально подослал своих знакомцев, чтоб те напали на тебя. Это было сделано с целью: во-первых, увидеть уровень твоего боевого мастерства, и во-вторых, завязать знакомство с Себастьяном. Ведь если бы он спас тебя — что он по сути и сделал — ты бы подсознательно приняла его за того, кому можно доверять. План состоял в том, чтобы ты, влюбившись в Бастьена, добровольно согласилась выступить на войне за нашу сторону. 
. До Кайла словно только сейчас дошло, что их хитромудрый план сработал на ура. 
. — Ой! Вот так ирония, согласись?! Себастьян затеял всё это, чтобы заставить тебя поучаствовать в войне, а сейчас сам попался в свои же сети: влюбился и теперь даже близко не хочет подпускать тебя к полю боя.
. — Да, вот уж ирония, — натянуто улыбнулась я.  — Так значит всё было ложью и он собирался использовать меня как пушечное мясо, верно? — как бы между прочим поинтересовалась я, не прекращая улыбаться.
. — Да, — с улыбкой подтвердил он. — Но ложью было не всё. Теперешние его чувства настоящие. Знала бы ты как он тосковал когда ты уехала. Работал днём и ночью, лишь бы занять чем-то разум. А после того как он бросил тебя на кладбище, на него и вовсе было больно смотреть.
. Я кивнула.
. — Спасибо, что уточнил некоторые детали, Кайл. Себастьян там с кем-то по телефону разговаривает. Когда спустится, скажи, пожалуйста, что я буду ждать его у того дерева за домом, ладно?
. — Разумеется! — согласился он, продолжая колдовать над бокалом, добавляя в него какие-то специи. Я покачала головой и удалилась через заднюю дверь.
. Так, мне срочно нужно подумать. Слишком сложная информация для столь быстрого усвоения. Давайте по очереди. Итак, наша встреча была подстроена. Более того, это Себастьян и его братец натравили на меня пятерых заражённых и, вероятно, тех троих тварей тоже. В голове не укладывается!.. 
. Что было дальше? Он втёрся мне в доверие, мы подружились. Всё это время он действовал с единым умыслом — сделать меня своим ручным некромантом.
. Я резко остановилась посреди садовой дорожки.
. Он хотел сделать со мной то же, что и его создатель Рубен с моим отцом, и со мной тоже! Кажется, у них это семейное.
. Ладно, а как события разворачивались дальше? Мы проводили много времени вместе и, по-видимому, он сам не заметил как привязался ко мне. Пал жертвой собственного обмана и отказался от реализации задуманного.
. Я возобновила шаг и снова остановилась лишь под кроной большой старой ивы.
. Сколько бы не думала об этом, мне не удавалось достигнуть соответственного уровня гнева. Возможно, если бы вампир не был неизлечимо болен и над нами не нависла смертельная угроза, я бы разозлилась на него чуточку больше. Но исходя из сложившихся обстоятельств, тратить драгоценное время на ссоры и обиды было не совсем уместно.
. Но я же девушка!.. Смолчать я не смогу. Наверное, без маленького скандала таки не обойтись. Я, конечно же, в любом случае его прощу, но пусть сначала извинится ради приличия, манипулятор этакий!..
. — Никта? — прозвучало за моей спиной. 
. А вот и предмет бурного мысленного обсуждения. Я повернулась. Себастьян шагал ко мне с угрюмым видом: плечи опущены, руки в карманах брюк; лицо мрачное, а промеж бровей пролегла глубокая поперечная складка. 
. Не успела я и слова вставить, он заявил:
. — Я должен вернуться в Меридиан. Не знаю когда вернусь.
. — Прямо сейчас? — округлила я глаза.
. Он покачал головой.
. — Нет, думаю завтра. Сегодня не успею собраться и добраться до полиса до рассвета.
. — Хорошо, — выдохнула я. — Нам надо поговорить.
. — Продолжить то, что не закончили? — приподнял он одну бровь.
. — Нет, вообще-то, я хотела начать кое-что новое. 
. — И что же?
. Так, с чего бы, собственно, начать?..
. — Ты ничего не хочешь мне рассказать? — решила предоставить ему возможность самому во всём признаться я.
. — Нет, — сказал он и я чуть было ему не поверила.
. — То есть, скрывать тебе нечего, правильно?
. — Правильно, — кивнул он.
. — Ты уверен? — допытывалась я.
. Итак, момент истины!..
. Он сощурил золотистые глаза, пытаясь понять к чему я веду. Наконец, Себастьян ответил:
. — Да, уверен.
. Я разочарованно хмыкнула и отступила на шаг.
. — Ну и лжец же ты!
. — Что, прости? — оскорбился он. 
. — Я думала, мы прошли этот этап. Думаешь, я не прощу тебя? 
. Он озадаченно нахмурился.
. — О чём ты?
. — О вашем дурацком плане! О том, как один вампир по указке другого, решил влюбить в себя одну глупую некромантку, чтобы та в дальнейшем выполняла любые его просьбы.
. До Себастьяна не сразу дошёл смысл моих слов. Но когда понимание резко свалилось ему на голову, он напрягся и у него непроизвольно задёргался мускул на левой щеке.
. — Кто тебе сказал? — процедил он сквозь зубы. — Кайл?
. Ой. Я испугалась за сохранность здоровья и жизни юного вампира.
. — Этот идиот, — прошипел Себастьян себе под нос. — Как он посмел?..
. — Это не Кайл, — выпалила я. — Какая разница кто? Это правда или нет?
. — Больше некому, — рявкнул вампир, проигнорировав вторую часть моей речи. А она ведь была важнее.
. — Почему ты уверен, что это он? Ведь есть же ещё Кассандра, к примеру.
. Как только я это сказала, меня саму осенило: а подруга-то в курсе происходящего! Она же его мама. Конечно, она всегда старается быть рядом с ним, стало быть, знает обо всех его тёмных делишках. И я никогда не поверю, что Кассандра не знала о коварном плане своего сына.
. — Так тебе мама рассказала?
. — Да неважно кто рассказал! — начала злиться я.
. — Важно! Я должен знать на кого выплеснуть свою ярость.
. Он действительно пришёл в не абы какое негодование. Эй! А ведь это я должна здесь сердиться!
. — Ярость? — фыркнула я. — Ты злишься, потому мне наконец сказали правду?
. — Ты не должна была об этом узнать! — обвинил он меня. 
. Я возмутилась. 
. — Что значит не должна?! Я имею право знать!
. — Да, имеешь! Но я не хотел, чтоб ты узнала.
. — Почему нет? — всплеснула я руками.
. — Да разве ж непонятно? — вспылил он. — Я не горжусь тем, что сделал. И поскольку я давно отказался от плана, зачем тогда ворошить прошлое?
. — За тем, чтобы между нами не осталось секретов.
. — А теперь их и не осталось больше, — проворчал вампир.
. — Если бы один добрый человек не открыл мне глаза, то один весьма существенный таки остался бы, — возразила я.
. Себастьяна перекосило.
. — Этот "добрый человек" скоро пожалеет, что вообще рот открыл. Кто его просил?..
. — Ты не знаешь кто мне сказал, — быстро встряла я.
. — Да Кайл! Мама бы меня не предала. Она должна была знать о плане с самого начала, но если не рассказала сразу, то вряд-ли бы обмолвилась об этом сейчас.
. Я всерьёз забеспокоилась о безопасности Кайла.
. — Послушай, он не имел за цель ничего дурного! Случилось недоразумение. Кайл подумал, что ты сам мне всё рассказал.
. — Меня его трёп уже знатно достал. Вечно он не умеет держать язык за зубами, — пробурчал Себастьян и я поняла, что он понемногу успокаивается.
. Спустя пару мгновений я заговорила уже более миролюбивым тоном:
. — Может извинишься и забудем? Я, так уж и быть, прощу тебе тех пятерых вампиров и троих кадавров, хотя, должна заметить, последние меня нехило потрепали. Я потом ещё неделю вся в бинтах ходила.
. Себастьян резко нахмурился и отрицательно покачал головой.
. — Нет, погоди... — начал он.
. — Что значит "нет"? Не будешь извиняться? Я ведь могла погибнуть! Ты что-то не очень мне на помощь спешил когда та мертвая девушка начала меня своими когтями резать. Или это было такое испытание? Вам было интересно справлюсь ли я с ними в одиночку?
. — Да послушай же ты! — грубо оборвал меня он. Я умолкла, а он изнуренно потёр переносицу указательным и большим пальцами. — Я признаю, вампиров подослал Влад, но про кадавров мне ничего неизвестно. Они в наш план не вписывались. После того как ты упала в обморок, они и меня пару раз цапнули. Раны потом ещё пару дней гноились, прежде чем сработала вампирская регенерация. После случившегося, я послал своих подчинённых выяснить, кто поднял из могил тех тварей, но они так и не смогли ничего обнаружить. Так что нападение тех троих так и неизвестно на чьей совести.
. Ух ты.
. — Так это не ваших с Владимиром рук дело? — на всякий случай уточнила я, чтобы убедиться, что всё верно поняла.
. — Нет. Мы не собирались вредить тебе. Просто хотели посмотреть на что ты способна. 
. — Если всё так, то кто тогда создал кадавров и натравил их на меня? 
. — Понятия не имею. Да это не столь и важно. Прошло больше полугода. Нападение не повторилось. Думаю, можно об этом забыть. У нас сейчас есть проблемы и посерьёзнее.
. — Да, ты прав, — кивнула я и вернулась к начальной теме: — Так, что будем делать?
. Он с досадой покосился на меня.
. — В каком смысле?
. — Ты сказал, уезжаешь в Меридиан. Зачем и насколько? 
. Он свёл свои красивой формы брови вместе.
. — Я уже вряд ли вернусь. Нужно готовиться к войне, а она не за горами.
. Я с умным видом покивала, а затем выдала:
. — Отлично! Я поеду с тобой.
. — Куда ты поедешь, Никта, так это к Адаму и Еве в Рэйн.
. — Как бы не так, Себастьян, — отозвалась я ему в тон.
. — Коль так, тогда останешься тут. Под присмотром взрослых. 
. — Я хочу поехать с тобой.
. — Это не обсуждается, — отрезал вампир.
. — Хочешь ты того или нет, когда начнётся война я буду рядом, — сказала я своё последнее слово.
. Он вздохнул:
. — Никта, прошу тебя...
. — Неужели ты так не веришь в меня? — перебила я. — Я могу доказать, что стала сильнее. Я справлюсь, правда!
. — Никта... — отрицательно покачал он головой.
. Ну всё. Я покажу тебе, на что способна. Докажу, что на что-то гожусь. 
. Я отступила к самому стволу дерева. Между нами образовалось пространство в два метра. Вскинув сначала одну руку, затем другую, опустила голову и напряглась всем телом. По венам побежали ледяные искорки, которые быстро нагревались и вскоре стали горячее огня. Я задрожала, а спустя миг из самого моего сердца, из центра грудной клетки хлынул поток изумрудного пламени. 
. — Что ты делаешь? — недоуменно поинтересовался мой любимый. 
. Я подняла на него взор исподлобья. 
. — Показываю чему научилась, — прохрипела не своим голосом я.
. И тонкие зелёные нити потянулись от кончиков моих пальцев к вампиру.
. Себастьян неловко переминался с ноги на ногу, до последнего не понимая, что я задумала. Я нашла "крючек", за который можно зацепиться. Это был мускул на его левом предплечье. Я дёрнула за нить и рука вампира заметно дрогнула.
. Он шокированно уставился сначала на свою конечность, затем перевёл взбешенный взгляд на меня.
. — Даже не вздумай, — угрожающе протянул он. — Прекрати немедленно.
. Ну нет.
. Я сосредоточилась и запустила магию в правое плечо вампира — рука автоматически целиком перестала ему подчиняться. Себастьян разозлился.
. — Перестань, Николетт! — рявкнул он, едва ли не впервые назвав меня полным именем.
. Но меня ему не запугать. Я докажу, что больше не та хилая беззащитная слабачка, которая собственной тени боится.
. Я пустила десятки нитей моей тёмной магии в десятки найденных в теле бессмертного "крючков" в ход: один пришёлся на правое бедро вампира, другой — на левую икру, третий — на мышци торса, четвёртый, пятый — на мускулы шеи и ключиц. С каждой секундой всё больше участков тела Себастьяна подпадали под мой контроль. Не прошло и минуты, как он застыл в позе по стойке смирно да только и мог, что злобно пронзать меня взглядом да немного вертеть головой. Подчинить его тело я смогла, но разум остался вне досягаемости. Подавить волю полностью не удалось, да я и не хотела этого делать. Я просто хотела показать, что могу помочь ему в борьбе с Рубеном; что я больше не ребёнок, который, как казалось, никогда не достигнет уровня мастерства своего отца. А что на деле? К восемнадцати годам я научилась тому, что легендарный некромант Норман Прасино так и не сумел усвоить — управлять Аристократом.
. Наблюдая за тем как Себастьян тщетно пытается бороться с моим влиянием на его организм, я не скрывала триумфа. Что ты на это скажешь, дорогой? Впечатлен? Лично я — да! По правде сказать, я не была уверена, что получится. Но три месяца заграницей и несколько сотен подопытных для практики сделали своё дело. Мои навыки улучшились, и не заметить этого невозможно.
. — Себастьян, смотри, что я сделал!
. Внезапно в поле зрения возник Кайл. Он бодро шагал к нам с радостной физиономией и нёс в руках бокал с ярко алой жидкостью, которая густо дымилась.
. Себастьян не без усилий полу-повернул голову в сторону помощника. Тот заметил, что что-то не так и сбавил ходу. Улыбка на его лице медленно потухла.
. — А что вы делаете? — опасливо полюбопытствовал он.
. — Никта решила поиграть в запрещённые игры, — раздражённо отозвался удерживаемый мною Аристократ.
. — Что? — в недоумении сморщил носик Кайл.
. — По-прежнему недооцениваешь меня? — адресовала я свой вопрос Себастьяну.
. Не дав ему возможности ответить, резко обратила правую руку к Кайлу. В нём "крючёчков" было хоть отбавляй — выбирай любой! Я с лёгкостью подчинила себе тело юного вампира, и тот застыл, словно статуя. Бокал упал, хрусталь разбился вдребезги, а под ногами Кайла образовалось темно-красное пятно.
. — Эй! — воскликнул он. В отличие от Себастьяна, Кайл вообще не мог шевелиться. Всё, что ему было подвластно — озадаченно моргать большими голубыми глазёнками да воспроизводить звуки.
. — Никта, достотачно, — произнёс Себастьян.
. Я почувствовала как затряслись мои руки и как глаза засияли словно два фонарика. Некромантский огонь пожирал мои руки, плечи и грудь. Контролировать одновременно двоих во много раз сложнее. Таких как Кайл, я могла удерживать десятками, но Себастьян — отдельный подвид вампиров,— чтобы удерживать его на протяжении этих пары минут понадобилась весь запас моей энергии.
. — Прекращай! — рявкнул базилевс и я отступила.
. Нити оборвались, моя магия шарахнула по мне и вернулась в тело. Ноги подкосились и я, стукнувшись спиной о ствол дерева, сползла на землю. Мои мышцы содрогались и сокращалась в самых неожиданных местах, на спине выступила испарина, а по лбу текли липкие капли пота.
. В какой-то момент, пока я растерянно пыталась прийти в себя, ко мне наклонился Себастьян.
. — Ну и что доброго ты сделала? Довела себя до изнеможения? — он странным образом совместил обвинительный тон с ласковым. Одночасье Себастьян злился на мой поступок и в то же время беспокоился о моем здоровье, ведь такие манипуляции с тёмной магией отнимают много сил. 
. Тяжело дыша, я подняла на него взор. 
. — Хотела показать, что небесполезна; что если выступим против Рубена вместе — двое против одного — то победим.
. — Это не твоя война, Никс.
. — Теперь моя. Ты меня в неё втянул, — слабо улыбнулась я. Энергия почти иссякла.
. — Какая же ты упрямая, — проворчал вампир.
. — От тебя научилась, — парировала я.
. Он скривился. 
. — Что-то ты не тому учишься.
. — Эй, а за испорченный коктейль никто извиниться не хочет? — где-то на заднем фоне возмутился Кайл. Я перевела на него взгляд и виновато улыбнулась. 
. — Прости.
. — Ты в следующий раз хоть предупреждай заранее, что ли.
. — Я больше не буду делать ничего подобного, — заверила я.
. — Да, не будешь, — встрял Себастьян и помог мне подняться. — Возвращайся домой. Сможешь дойти сама?
. — Смочь-то смогу. Но когда мы снова увидимся? 
. — Кайл, дай мобильник, — сказал он спустя миг раздумий.
. Тот беспрекословно передал маленький полукруглый телефончик серебристого цвета с множеством фиолетовых деталей и небольшим брелком в форме зайчика со стразами. Какой гламурный телефон, однако.
. — Умеешь таким пользоваться? — обратился ко мне Себастьян.
. — Эм... — замешкалась с ответом я.
. Среди некромантов и магов принято пользоваться ментальными вызовами, как самым удобным и оптимальным средством связи. Признаться, телефон я держала в руках максимум раз пять за жизнь.
. — Смотри, — вздохнул вампир, поняв, что более определённого ответа от меня не дождётся. — Нажимаешь на единицу и удерживаешь...
. Он продемонстрировал, но внезапно умолк, поскольку на экране высветилось не то имя, которое он ожидал увидеть. В быстром наборе Кайла на единичке был записан номер Каспара.
. Мы с Себастьяном быстро переглянулись. Вампир нажал отбой и уставился на своего подопечного.
. — Каспар? Серьёзно, Кайл? — недовольно поинтересовался Себастьян. — У тебя первым в быстром наборе идёт этот парень? А я у тебя какой? Восьмой, девятый? Или меня в быстром наборе вообще нет?
. — Да что ты! — принялся возражать Кайл и интенсивно жестикулировать. — Ты под цифрой два!
. — Ну и на том спасибо! — с сарказмом фыркнул он.
. Себастьян нажал на двойку и показал мне как на экране высветилось его имя. Тотчас из его кармана послышалось навязчивое жужжание. Он сбросил вызов и вручил мне телефон. 
. — Держи. Звони, если что. Но помни, я не развлекаться уезжаю. 
. Я покрутила серебристый кусок не то пластмассы, не то металла (уж не знаю из чего нынче сотовые делают!) и посмотрела на базилевса.
. — А ты мне позвонишь?
. — Если узнаю что-то важное.
. — Что-то "важное" это, например, когда начнётся война? — уточнила я.
. — Вероятно.
. — Когда она начнётся, я приеду в Меридиан.
. — Когда она начнётся, ты уедешь в Рэйн.
. — Себастьян! — прикрикнула я. Это уже не смешно.
. — Никта! — скопировал он мой тон, что правда, менее эмоционально.
. — Не спорь со мной, — отрезала я.
. — Извиняюсь, конечно, — вставил свои пять копеек Кайл, — но это значит, что у меня отбирают телефон?
. — Временно, — отмахнулся Себастьян. — Купишь себе новый.
. "Временно" и "купишь себе новый" как-то не слишком между собой сочетались. У Кайла глаза на лоб полезли. 
. — Но у меня там важные номера! — пытался возразить он. — Ты же знаешь как у меня плохо с цифрами. 
. — Важные  — это какие? Мой и Каспара? — хмыкнул базилевс. — Мой тебе точно не понадобится — будешь всё время со мной. А номер Каспара возьми да перепиши. 
. Кайл обиженно выпятил нижнюю губу и, подойдя, забрал у меня свой мобильник. Вскоре он исчез с ним где-то за стенами особняка.
. Пока тот отсутствовал, Себастьян аккуратно заправил выбившуюся прядь волос мне за ухо. 
. — Тебе пора, — сказал он.
. Я накрыла его пальцы своими.
. — Пообещай, что скажешь когда Рубен пересечёт границу. Я хочу быть рядом когда всё начнётся.
. Он тяжко вздохнул. 
. — Обещаешь? — настаивала я. 
. Наконец, он поморщился и неохотно кивнул. Я с облегчением улыбнулась и обняла его лицо ладошками.
. — Всё будет хорошо, пока мы вместе, — заверила его я.
. Себастьян печально посмотрел на меня, а затем медленно наклонился и поцеловал в лоб. 
. — Я люблю тебя, — едва слышно прошептал он и легко коснулся губами моих уст.
. У меня голова пошла кругом от счастья, а ещё я ощутила странный прилив сил и энергии. Себастьян впервые сказал мне эти слова. Я почувствовала потребность ответить ему тем же, но уж больно этот поцелуй напоминал мне прощальный. Он что, заранее готовится к худшему из исходов?
. Я оторвалась от его губ, но наши лбы всё так же соприкасались. 
. — Скажи мне это после, — пробормотала я.
. — Боюсь, "после" не наступит.
. — Не говори так, — нахмурилась я. — Мы победим. Я верю.
. Себастьян невесело усмехнулся.
. — Мне бы твой оптимизм.
. — Я реалистка.
. — А я с некоторых пор стал пессимистом. 
. — С некоторых — это с каких? — полюбопытствовала я, обнимая базилевса за талию.
. — Ну, наверное, с последних полтора столетия, — пытался пошутил он. Однако в каждой шутке есть доля правды. 
. — А до этого?
. — Был оптимистом каких не сыскать. Уверен, если бы мы познакомились в то время, ты влюбилась бы в меня с первого взгляда.
. — Я и так люблю тебя. 
. Он улыбнулся.
. — Да, но, полагаю, тебе уже надоели мои постоянные мрачность и безэмоциональность.
. — Что мне действительно надоело, так это твоё безграничное упрямство, — закатила глаза я и, прежде чем бы он воспринял меня всерьёз и обиделся, совершенно искренне добавила: — Но в остальном мне нравится твой характер. За него я тебя и полюбила.
. — Раньше я был совсем другим, — как-то флегматично произнёс он, уставившись в никуда.
. — Каким же?
. Он лукаво усмехнулся.
. — Таким как Кайл. Весёлым, жизнерадостным, активным. У меня словно шило в одном месте было. Я не мог усидеть на месте, мне всё было интересно. Сколько же от меня было шума.
. Я округлила глаза. Представить сие зрелище оказалось для меня непосильной задачей. Уж слишком крепко образ Себастьяна — вечно спокойного, решительного и рассудительного — засел в моём сознании.
. — Видишь кулон? — вдруг спросил он, доставая из под рубашки тонкую золотую цепочку. На ней болталась очень красивая подвеска в форме маленького выпуклого круга, от которого тянулось несколько извивистых остроконечных лучика разной длины. То был кулон в виде своеобразного солнца.
. — Знаешь, кто мне его подарил?
. Откуда ж мне знать? Но я прикинула возможные варианты и выдвинула свою версию:
. — Кассандра?
. — Нет, — тотчас опровергли мои домыслы. — Рубен.
. — Рубен? — переспросила я. — Почему тогда ты всё ещё его носишь? 
. Себастьян задумчиво погладил серединку кулона и пожал плечами.
. — Он дорог мне. Напоминает о том, каким я был когда-то. Рубен подарил мне его в мой первый день рождения после обращения. Сказал тогда, что я словно его личное маленькое солнце — освещаю ему путь во тьме.
. — Похоже, раньше вас связывали действительно тёплые отношения, — негромко заметила я.
. Вампир кивнул.
. — Он был мне как отец, как брат, как лучший друг. Я и вправду дорожил ним. И сейчас мне очень жаль, что время нашей дружбы давно прошло.
. Себастьян оставил кулон в покое и опустил взгляд.
. — Понятно, что из этой войны победителем выйдет только один. Проигравшему придётся умереть.
. — Он сам всё это начал, — сказала я, почувствовав, что Себастьян завёл этот разговор неспроста. Уж не думает ли он отступить лишь только потому, что раньше они с Рубеном были друзьями?
. — Знаю. Но кто ж мог подумать, что всё так обернётся?
. — Ты ведь не планируешь сдаться без боя, правда? — решила убедиться я.
. — Разумеется, нет. Для меня уже нет возврата. Я сделаю, что должен, какую бы цену не пришлось заплатить.
. — Помнится, ты говорил, вампир не может убить своего создателя? — припомнила я. 
. Он как-то затравленно зыркнул на меня и подтвердил сказанное.
. — Если не сможешь ты, это сделаю я, — решительно произнесла я.
. — Нет, Никта, это только между ним и мной; изначально были только он и я. Нам и разрешать конфликт. Я не хочу, чтобы пострадали невинные: ты, Кайл, Са Ран, остальные жители Округа...
. — Без жертв всё равно не обойтись. Это же война, — выдала я жестокую, но правду.
. — Знаю. Но постараюсь свести количество жертв к минимуму. Я еду завтра в Меридиан, чтобы собрать военный совет и произнести речь. Я не собираюсь заставлять людей слепо идти за мною на встречу своей погибели, но попытаюсь убедить их пойти за мной, чтобы защитить себя и свои семьи от худшего будущего. Хочу показать им, что они отдадут свою жизнь не за меня или мои амбиции, а за родину, на которой предстоит жить их детям, нашим потомкам. Тех, кого убедить не смогу, заставлять не стану. 
. Когда Себастьян закончил, я крепко обняла его. На глаза наворачивались слёзы. 
. — Уверена, за тобой пойдут все. Ты мудрый правитель.
. — Не долго мне ним оставаться, — печально возразил вампир, обнимая меня в ответ.
. По моим щекам скотилось по паре слезинок, которые я быстро и незаметно вытерла. В этот момент я почувствовала нечто до ужаса простое, понятное и окончательное: если погибнешь ты, я погибну вместе с тобой. 



Rosa D.

Отредактировано: 14.11.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться