Последний некромант

Глава 22. Восстание мертвых


. Себастьян выбежал из шатра наружу, я — следом. На улице царствовал хаос. Тысячи горящих ярким пламенем стрел торчали из земли и из тел солдат. Все без исключения хватались за ружья. 
. Я вертела головой, силясь понять откуда летят стрелы и с какой стороны наступают враги. Но наших воинов было так много — все суетились, что-то кричали и бегали туда-назад, — что я не смогла разглядеть вражескую армию.
. Я услышала, как Себастьян раздаёт команды направо и налево. Он быстро взял себя в руки и включил в себе предводителя.
. — Себастьян? — позвал Кайл.
. Базилевс поспешно вернулся к нам.
. — Мы не выстоим без человеческой армии, — с ходу начал он. — Сейчас же поезжай в Меридиан и приведи батальон «Зэтта», отряд первый, второй и третий. Кароче, бери всех.
. — Я не успею...
. Себастьян порылся в карманах и дал помощнику чёрный ключ.
. — Возьми мою машину. Она припаркована за станцией. Никта, ты поедешь с ним.
. Кайл взял ключ, а я начала протестовать:
. — Нет, Себастьян, я останусь!
. — Хватит спорить! — рявкнул он. — Делай как я говорю! Кайл ранен. Помоги ему привести подкрепление, потом вернёшься.
. Я посмотрела на стрелу, что по-прежнему торчала из левого плеча вампира. Себастьян прав.
. — Погоди... — сказал он, подошёл и без предупреждения рывком вытянул стрелу. Кайл громко ойкнул.
. — Всё. Вперёд. В темпе!
. Кайл кивнул и побежал в сторону станции. Себастьян собирался было уйти, но я удержала его за рукав.
. — Дождись меня. Я быстро.
. — Будь осторожна, — попросил он.
. — Ты тоже! Не дай им убить себя.
. Он ободряюще улыбнулся.
. — Сделаю всё возможное. Беги!
. Я побежала за Кайлом, оставляя вампира и собственное сердце позади — на поле боя.
. Я летела сквозь толпу — вверх по холму, не жалея ни ног, ни лёгких. Когда наконец миновали границу лагеря, на какой-то момент притормозила. Неподалёку был невысокий обрыв, с которого открывался вид на лагерь. Я подошла к краю и ужаснулась. Армия Розенберга воистину огромна! Те многотысячные ряды машин для убийств ровным шагом наступали на наше войско. По сравнению с ними, наша армия казалась жалкой пародией.
. Их слишком много. Смогут ли наши продержаться до прибытия человеческого войска?.. 
. А смогут ли простые смертные уравновесить наши шансы на победу?
. Нет, не хочу сейчас об этом думать. Необходимо сосредоточиться на нашей задаче. Нужно как можно скорее вернуться.
. Я спрыгнула с небольшого булыжника и побежала догонять Кайла. Вскоре мы наконец добрались до станции.
. Кайл безошибочно нашёл золотистый автомобиль, спрятанный в тени старых дубов. Я без проблем открыла дверцу, запрыгнула внутрь и престегнула ремень безопасности. Кайл завёл двигатель и внезапно застонал от боли. Раненое плечо давало о себе знать. 
. — Почему не регенерирует? — проворчал он, касаясь кожи возле ожога.
. — Позволь мне, — вдруг предложила я и, не дожидаясь разрешения, положила ладонь на рану.
. Мне даже концентрироваться не пришлось. "Выстрелив" в вампира каплей энергии, в один миг вспыхнула зелёная вспышка, послышался электрический треск и рана в мгновение ока затянулась. 
. — Ой! — воскликнул удивлённый вампир. — Как ты это сделала?
. — Понятия не имею. Обычно исцеление мне даётся не просто. Наверное, всё дело в энергии, которой со мной поделился Себастьян.
. — Ладно, потом разберёмся. Поехали!
. Кайл вдавил педаль газа в пол и мы рванули с места. Во время дороги мы почти не разговаривали. Я держалась за сидение и пыталась не пробить дыру головой в крыше. Теперь понятно, что имел в виду Себастьян, когда говорил, что местные дороги не предназначены для его машинки. Это ещё мягко сказано! Мы подпрыгивали на кочках и проваливались в ямы буквально каждый сантиметр пути. Меня страшно укачало и я не могла дождаться когда эта бешеная гонка наконец закончится.
. В конце концов, мы прибыли в Меридиан. Дорога заняла около тридцати минут. Кайл сразу же вырулил автомобиль на кратчайшую дорогу, ведущую на военную базу. Ещё через четыре минуты он резко затормозил перед большим двохэтажным зданием со стальными стенами, жестяной крышей и маленькими окнами. 
. — Жди здесь, — приказал Кайл и вылетел с машины да скрылся за дверью базы быстрее, чем я успела моргнуть.
. Я тоже выбралась из адского приспособления, дабы подышать свежим воздухом и постоять на твёрдой земле, которая не гудит и не трясётся. С минуту я нервно грызла ноготь мизинца, пыталась дышать ровно и нетерпеливо топала ножкой, не сводя взгляда с металлической двери.
. Какое-то движение справа привлекло моё внимание и я посмотрела туда. Вот это да! Это же Каспар! Он неспешно прогуливался в сторону входа на военную базу и курил при этом. Неожиданно заметил меня, бросил окурок на землю и пошёл ко мне с не менее удивлённой физиономией, чем моя.
. — Никта, — сказал он. — Ты как здесь?
. — А ты? — подняла брови я. Вот кого-кого, а бывшего жениха я здесь встретить точно не ожидала. — Я думала ты вернулся в Лаору.
. — Так и было. Но я вступил в армию. Будем теперь с твоей тёткой в одном отряде.
. Вот это да. 
. — И твоя мама тебя отпустила?
. Я знала как Эмили буквально пылинки сдувала со своего сына — так сильно дорожила ним. Неужто добровольно отпустила его на войну?
. — Да ты что! — пырснул со смеху Каспар. — Ещё чего! Если б она знала, прибила бы на месте.
. — Тогда что ты ей сказал? — нахмурилась я.
. — Ничего. Она уехала по делам. Отсутствует уже какое-то время. Так что либо она узнает об этом после — от меня, либо ей привезут мой хладный труп и тогда мне уже будет всё равно. 
. — Не смешно, — проворчала я. — Тебе-то это зачем? Как и Морин решил немного подзаработать?
. — Не совсем, — туманно ответил он и решил сменить тему. — Кстати, а ты почему здесь?
. Я вспомнила о цели приезда и снова заволновалась. Посмотрев в сторону дверей, закусила губу. Ну, где же Кайл? Время теряем. 
. — Розенберг напал. Мы с Кайлом приехали за подкреплением.
. — Что? — вытаращил глаза Каспар.
. — Да.
. — И Кайл здесь?
. Я кивнула.
. — Себастьян велел нам привести всех, кого сможем. Врагов слишком много. Без помощи человеческой армии нам не выстоять.
. Каспар смачно выругался и сплюнул на пол.
. — Каковы наши шансы победить? — поинтересовался он.
. Я лишь покачала головой и ничего не ответила. 
. — Понятно, — пробормотал он. — А ты тоже будешь участвовать в битве?
. — Разумеется.
. — Будешь создавать кадавров? — спросил Каспар, приведя меня в замешательство. 
. — Кадавров?
. Вообще-то я планировала сражаться своими силами. О том, что можно привлечь мёртвых я как-то не подумала.
. — Конечно! Для моей мамы и меня, к примеру, создавать кадавров сложновато, но для тебя — это сущий пустяк. Они на какое-то время отвлекут внимание, да и если их перебьют — жалко не будет.
. А это мысль!..
. — Только где взять столько мертвецов? — спросила я. 
. Каспар задумался. 
. — Выбор у нас невелик. В Округе только два больших кладбища: в Шермене и в Ламанусе.
. — Шермен ближе, — подхватила я. — Но мы потеряем уйму времени: пока дождёмся поезда, пока доедем, потом обратно...
. Нет, невозможно. Это слишком долго. А я должна вернуться на поле боя как можно скорее.
. — А как насчёт этого?.. — приподнял бровь Каспар и кивнул на золотистый порше с недвусмысленной ухмылочкой.
. — Предлагаешь поехать в Шермен на машине? Она не выдержит дороги.
. — Ещё как выдержит, никуда не денется!
. У Каспара загорелись глаза. Что-то мне подсказывало, что он просто хотел прокатиться на крутой тачке. Но нам было не до подобного ребячества. 
. Внезапно послышался грохот — стальные двери ударились о стены и на улицу выскочил Кайл. За ним следом вышли дюжие мужики в военной форме во всеоружии. Кайл твёрдо и уверенно отдавал приказы военачальникам не хуже, чем сам Себастьян. Из того, что я услышала, он скомандовал командирам брать свои отряды и грузиться в какие-то большие чёрные машины, что были припаркованы ровным рядом неподалёку. Вот такая "машинка" смогла бы доставить нас в Шермен без проблем, ведь именно для плохих меридиановских дорог они и были созданы. Однако, увы, все они сейчас заняты. 
. Убедившись, что его приказы исполняют, Кайл побежал к нам. Завидев Каспара, юный вампир притормозил, чуть не споткнулся, затем возобновил ход и наконец приблизился.
. — Ты что здесь делаешь? — изумленно захлопал он глазёнками.
. — А ты как думаешь? Воевать иду.
. — Совсем сбрендил? — накинулся на него Кайл. — Давай шуруй домой! 
. — Ещё чего! — фыркнул Каспар.
. — Я не шучу! Нечего тебе там делать. Умрёшь одним из первых, а мне потом вечность виноватым себя чувствовать.
. — Да а ты тут причём? Это мой выбор! 
. — Как бы не так! Ты же не хотел в этом участвовать. Почему передумал?
. — Просто передумал и всё. Не указывай мне, что делать, а что нет.
. — Я не указываю! — возмутился Кайл, складывая руки на груди. — Я лишь пытаюсь сделать так, чтоб ты смог дожить до старости. Там сейчас настоящий ад. Это не игрушки тебе. Не игра в войнушки. 
. — Я знаю, что не игра и не игрушки. А ещё я знаю, что я сильный боевой маг, и что моя помощь не будет лишней.
. Кайл раздражённо вздохнул. Я решила, что пора вмешаться.
. — Извините, конечно, но время, товарищи! Нужно ехать, Кайл.
. — Нет, погоди, — оборвал меня Каспар. — Кайл, у нас с Никтой появилась идея. Одолжишь машину?
. — Что? — нахмурился юный бессмертный. — Зачем?
. — Отправимся в Шермен и приведём подмогу.
. — Это ещё какую?
. — Сам увидишь. Давай ключ.
. — Каспар, ты же не умеешь водить, — встряла я.
. — Конечно умею, — отмахнулся он и выжидательно протянул руку к Кайлу. Последний явно сомневался. 
. — Ты же знаешь, что если с этой машиной что-то случится, то Себастьян убьёт сначала меня, а потом тебя? — спросил он.
. Каспар усмехнулся.
. — Ну, ты же меня прикроешь? Давай ключ, Кайл, не ломайся. В нынешнюю ситуацию, сохранность машины — последнее, что волнует нашего базилевса.
. Кайл громко вздохнул и сдался. Чёрный ключик перекочевал в ладонь Каспара.
. — Спасибочки! — радостно улыбнулся и подмигнул Кайлу Каспар. — Поехали, — кивнул он мне и направился к двери со стороны водителя.
. — Погоди, — Кайл перехватил его, когда тот проходил мимо.
. — Что такое?
. Кайл неуверенно пожевал нижнюю губу, а потом вдруг взял да обнял Каспара. Я удивилась тому, какие близкие отношения их связывают. Каспар, вопреки моим ожиданиям, не оттолкнул чересчур эмоционального парня, а наоборот, приобнял его одной рукой и похлопал по плечу.
. — Береги себя, ладно? — попросил Кайл и отстранился, чтобы заглянуть Каспару в глаза. — Не лезь на рожон, как обычно. Будь осторожен... И не дай никому себя прикончить. 
. Я нахмурилась. Знакомая фраза. Нечто похоже, мы с Себастьяном говорили друг другу примерно час назад. 
. — Я сделаю всё возможное, — пообещал в шутку Каспар, явно не замечая искренней тревоги Кайла. — Всё, мы поехали. Ждите подкрепления. Никта, садись.
. Я бросила последний взгляд на Кайла и, открыв дверцу, запрыгнула в салон. Каспар завёл двигатель, пристегнулся и начал совершать какие-то манипуляции со светящейся панелью возле руля.
. — "Маршрут задан. Пожалуйста, поверните налево и езжайте прямо. До следующего поворота четыреста сорок метров," — монотонно затараторил женский голос и я аж подпрыгнула от неожиданности.
. — Это что такое? — изумилась я.
. Каспар насмешливо усмехнулся и сказал так, словно это само собой разумеется:
. — Джи-пи-эс навигатор. Как такого не знать вообще?
. Я зачарованно уставилась на маленький экран, на котором отразился весь наш маршрут от военной базы вплоть до кладбища святого Лемери. Вот чудеса!
. Пару минут мы ехали молча. Я поражалась до чего дошла техника и как много научных открытий всё ещё остаются для меня загадкой, а Каспар, вероятно, тоже думал о чём-то своём. Мы проехали те четыре с половиной сотни метров, Каспар повернул на новый виток дороги и я, наблюдая за его умелыми маневрами, спросила:
. — Когда это ты научился управлять транспортом?
. — Пока ты шлялась по заграницам, — был мне ответ. 
. — Кто тебя научил? — продолжала допытываться я, хоть и имела некие основательные подозрения на этот счёт. 
. — Кайл, — подтвердил он мои догадки. — Кто ж ещё? 
. — Надо же. Кто бы мог подумать?
. — Ты о чём? 
. — О вас с Кайлом. Вы так сдружились. Он действительно беспокоится о тебе. 
. Каспар пожал плечами, не отводя взгляда от дороги.
. — Наверное, все друзья волнуются, когда другому грозит реальная возможность помереть раньше времени.
. — Ты тоже за него волнуешься? — полюбопытствовала я.
. Он снова неопределённо пожал плечами.
. — Кайл ведь бессмертный. Его убить сложнее чем меня. Так что волноваться мне незачем.
. Я взяла минутку, чтобы поразмыслить над следующим вопросом.
. — А почему ты решил пойти воевать? Кайл вроде упоминал, что сначала ты не хотел во всём этом участвовать?
. Каспар молчал в течении нескольких секунд. Молчал дольше, чем нужно было, чтобы сориентироваться и дать ответ на вопрос. В конце концов, он решил перевести стрелки:
. — А ты почему согласилась отправиться на войну, хоть тебе за это и не заплатят, и ты от этого ничего не выиграешь?
. Как почему? Да для того, чтобы быть рядом с Себастьяном и не дать ему погибнуть в одиночку.
. — Я делаю это, дабы защитить наш Округ от этого узурпатора и вообще...
. — Давай без этой патриотической чепухи, — бесцеремонно перебил меня Каспар. — Скажи как есть, если хочешь, чтобы я тоже ответил правду.
. Я хмыкнула и ответила:
. — Потому что я люблю Себастьяна и хочу быть рядом с ним, чтобы в случае чего прикрыть ему спину.
. Каспар задумчиво кивнул.
. — Вторая часть предложения подходит — про прикрытие спины. У меня такая же ситуация.
. Я повернулась к нему корпусом.
. — Так ты всё таки беспокоишься за Кайла? — догадалась я.
. Каспар скривился. 
. — Да нет же. Просто не хочется, чтобы с ним что-то случилось.
. Да это, вроде как, одно и то же. Я снова села прямо и заговорила с видом знатока:
. — Ну, ты же понимаешь, что у Кайла шансов выжить побольше, чем у тебя, да?
. — Он молодой, импульсивный и неопытный. Да и драться совсем не умеет. За ним нужен глаз да глаз. 
. — Ты тоже молодой и импульсивный, — позволила себе вставить комментарий я. Каспар недовольно на меня покосился.
. — Я умею думать, прежде чем делать. Чего не скажешь об инфантильном Кайле. Моя помощь вам всем пригодится.
. — Ага, как капля в море, — пробормотала я себе под нос, но Каспар прекрасно расслышал.
. — Это ж моя идея была создать кадавров! Ты б до такого сама не додумалась! А теперь представь, как эти мертвяки склонят чашу весов в нашу пользу. Потом спасибо мне скажешь. 
. — Хорошо бы! Главное, чтобы их не поубивали в первые же секунды. А то я ведь ещё никогда мертвецов из могил не поднимала. Не знаю, насколько качественно получится.
. — Ну, ты уж постарайся. Если совсем худо будет — я подключусь.
. — Ты разве умеешь создавать кадавров? — засомневалась я.
. — Нет. Но я что-нибудь придумаю.
. Через пару минут начался просто ужаснейший участок дороги, и нам стало как-то не до разговоров. Каспар пытался в сплошной темноте ориентироваться в местности, а в тусклом свете фар — выискивать наименее экстремальные кусочки трассы. Будет чудом, если по возвращению в Меридиан дорогущая машинка не развалится буквально на глазах до последних винтиков да болтиков.
. — Вот чёрт! — рявкнул Каспар, когда мы с диким скрежетом проехались по асфальту дном автомобиля. — Это нехорошо. Но главное внешний вид не попортить...
. Как только Каспар это сказал, мы задели левой стороной тачки большую сухую ветку мёртвого дерева. Жуткие царапины на двери со стороны водителя нам обеспечены.
. — Надеюсь, твой вампир будет так благодарен нам за помощь, что закроет на это глаза.
. — Ага, за помощь... Ещё б эту самую помощь предоставить! Долго ещё ехать-то? — меня начало разбирать нетерпение.
. — Почти приехали.
. Минут через десять, женский голос оповестил нас о прибытии в пункт назначения. Из-за кромешной мглы я даже не сразу сориентировалась где мы.
. — Вон кладбище, — указал направо Каспар. — Сама пойдёшь или пойти с тобой?
. — Не стоит, — сказала я, отстегивая ремень безопасности. — Подожди меня здесь. Я постараюсь быстро.
. Я вышла из машины и поспешила к главным воротам городского некрополя. Вошла на территорию мёртвых и медленно начала прогуливаться промеж могил, пытаясь отыскать свежую. Для создания кадавров нужны тела недавно умерших, уже разложившиеся скелеты для столь щепети́льного процесса не подходят.
. Итак, я столкнулась с проблемой — на данное кладбище очень редко попадали "новички". Ведь здесь всегда хоронили исключительно некромантов, а поскольку я последняя... Я вспомнила про одно недавнее захоронение, но немедленно отбросила эту мысль. Тело отца как пушечное мясо я использовать не буду. Но какие у меня остаются варианты?
. Я застыла в нерешительности. Нет, нельзя медлить, нельзя попусту терять время. Но что делать? Здесь некого превратить в бездушную мёртвую тварь. Неужели мы зря проделали этот путь?.. 
. — Николетт?
. Я резко обернулась и перепуганно вздрогнула. За мной стояла Кассандра. И всё бы ничего, но нас с ней обступил полукруг из десятков неупокоенных душ. Все они, включая Кассандру, пристально смотрели на меня.
. — Кассандра? Что происходит?
. Может, они разозлились, что я пришла, чтоб поднять их тела из могил без спросу? О нет, только гнева мертвецов мне сейчас не хватало!
. — Кассандра, я не... — начала оправдываться я, но она перебила:
. — Ты пришла попросить нас кое о чём, верно?
. Я нахмурилась. Попросить?..
. — Дочка, — вдруг прозвучал мужской тенор. Я замерла. — Моя Ника...
. Я медленно повернула голову влево и увидела отца. Он стоял рядом с другими умершим некромантами и печально взирал на меня.
. — Папа, — выдохнула я, не в силах поверить, что действительно вижу его.
. Он развёл руки в стороны и я, не раздумывая, бросилась к нему в обьятия. На этот раз я не проскочила сквозь него, наоборот, отец приобрёл более чем материальную форму. Я спрятала лицо у него на груди и, не сдерживавшись, заплакала. Нервы не выдержали, что понятно, учитывая какой стресс и напряжение мне приходится сейчас испытывать. 
. — Как я скучала!..
. — Я знаю, милая, я тоже, — он подбадривающе погладил меня по голове.
. — Я думала, больше тебя не увижу!.. Что случилось, пап?
. — В другой раз, звёздочка моя. У меня, как и у всех остальных здесь — есть незавершенное дело.
. — Никта, — позвала Кассандра и я повернулась к ней. — Помнишь, когда-то давно ты нашла приют здесь? Помнишь, как попросила нас защитить тебя?
. Конечно, помню. Как такое забыть? В ту памятную ночь, когда Рубен послал Лютера на мои поиски, я села на поезд, который доправил меня в Шермен. Я не знала куда податься, где спрятаться, чтобы вампирский нюх не привёл Лютера ко мне. Блуждая по мрачным ночным улицам тогда незнакомого мне города, я впервые встретила Кассандру. Она отвела меня на кладбище имени святого Лемери и все некроманты, что нашли своё последнее пристанище тут, встали на мою защиту. Они сотворили невидимый глазу купол над погостом, благодаря которому ни одно нечистое душой и помыслами существо не могло пройти сквозь него. Только благодаря Кассандре и её призрачным друзьям я пережила ту ночь.
. — Естественно, помню.
. — Ты всегда можешь попросить нас о помощи. И сейчас тоже.
. Я не совсем понимала, что она пытается сказать. Если Кассандра намекает на создание кадавров, то даже при всём желании и всеобщем согласии я не смогу этого сделать.
. — Ты можешь попросить о чём угодно, — добавила она, явно на что-то намекая!
. Я отошла от отца и шёпотом спросила у неё:
. — Попросить о чём? Что я могу сделать?
. Она внимательно посмотрела на меня своими разноцветными глазами.
. — Создавать кадавров — это не единственное, что ты умеешь. Все некроманты способны на нечто более значимое. И ты тоже.
. Я тщательно проанализировала всё услышанное, потом разложила информацию по полочкам. В итоге, у меня чуть глаза на лоб не вылезли.
. — Кассандра, нет, — отрицательно замотала головой я.
. — Это единственный выход. Ты должна это сделать, если хочешь помочь Себастьяну и всем нам. Без нас ему войну не выиграть.
. — Но ты ведь знаешь как это болезненно! Ладно ты, а разве другие согласятся на эту пытку добровольно?
. — У всех у них тоже есть за что бороться. Поверь, если найдёшь правильные слова, они пойдут за тобой.
. Я обвела взглядом собравшихся. 
. — Думаешь, я смогу? На это уйдёт вся моя энергия.
. — Я знаю, что ты справишься.
. — Теперь у нас нет выбора, звёздочка, — присоединился к разговору мой отец. Он положил мне руку на плечо и сказал: — Зря ты не уехала, когда я говорил тебе. Теперь уж слишком поздно идти на попятную. Наша дорога пряма, сворачивать больше некуда. Делай, что должно, Николетт. Я в тебя верю.
. Папа с Кассандрой отступили, оставив меня стоять в центре круга из полупрозрачных силуэтов некромантов, и в нерешительности покусывать губу. Осмелюсь ли я? Достигла ли я настолько высокого уровня мастерства?..
. Сейчас и узнаем. Решимость сделать это пришла внезапно — вместе с мыслью о Себастьяне и о том, в каком хаосе я его оставила. Надеюсь, только, что когда вернусь на поле боя, ещё не будет слишком поздно.
. — Хорошо, — кивнула я и затем обратилась ко всем присутствующим: — Кассандра права, я пришла, чтобы просить вас о помощи. Просить о таком, о чём даже не подумала бы, если б ситуация не была критической. Все вы знаете, что бессмертный по имени Рубен Розенберг — тот самый, от которого вы помогли мне скрыться двенадцать лет назад, — сегодня идёт войной на наш Округ. Он жаждет убить нашего нынешнего правителя и прибрать власть к рукам. Хочет довести наши земли до упадка так же, как он сделал это с собственным Северным Округом. Знаю, возможно, вы скажете: "это не моя война. Почему я должен/должна помогать?". Я вас понимаю, но вспомните, в Шермене, в Меридиане, в Ламанусе живут ваши живые потомки. Такой судьбы вы для них желаете?
. Призраки тихо перешептывались между собой. Я взглянула на Кассандру и отца, надеясь увидеть в их глазах одобрение и поддержку.
. Наконец, одна женщина с волнистыми чёрными волосами сделала шаг вперёд и спросила необычайно глубоким и серьёзным голосом:
. — Ты сказала: Рубен Розенберг?
. — Да. Прямо сейчас он пытается разгромить нашу армию. Розенберг не остановится ни перед чем, чтобы добиться желаемого. Он уничтожит любого, кто встанет у него на пути и помешает незаконно присвоить титул базилевса Южного Округа.
. — Что ты хочешь сделать, дитя? — спустя короткую паузу спросил дух старика. Он был низеньким и худощавым. Блестящая лысина на голове плюс клочок седых волос по бокам и светло-серые добрые глаза. Этот некромант дожил до почтительного возраста, — мысленно подметила про себя я. Редко нашим соплеменникам удаётся дожить до старости.
. — Я хочу, чтобы вы отправились со мной к северной границе и помогли мне разгромить вражескую армию в пух и прах, — кровожадно заявила я.
. — То есть, хочешь вернуть наши души обратно в тела? — испуганно воскликнул юноша с другой от старика стороны.
. Я посмотрела на него и сказала, ничего не утаивая:
. — Да. Я знаю, как больно возвращаться в давно мёртвое тело, какие муки душе придётся при этом испытать. Но я всё равно прошу вас об этом одолжении. Без вас нам не справиться. Я никого не заставляю, но если кто-нибудь согласится по доброй воле — я буду безгранично благодарна. Подумайте о живых, которые вам дороги; о тех, чьи судьбы вам не безразличны.
. — Но это всё же очень больно... — в полголоса пробормотал тот юноша со светло-рыжей шевелюрой и веснушками на бледном лице.
. Я опустила голову и прошептала.
. — Знаю. Все вы вправе отказаться, я настаивать не буду. Выбор за вами.
. На пару секунд я прикрыла глаза. Что, если никто не согласится? Это будет конец.
. Нет. Даже если и так, я вернусь на поле битвы и сделаю всё от меня зависящее, чтобы отразить удар врага. Задействую все внутренние ресурсы, использую весь запас магии, пущу в ход всю имеющуюся энергию, отдам все силы ради победы. Я не дам этому злодею выиграть даже если ради этого придётся пожертвовать собственной жизнью. 
. Заранее смирившись с отказом и убив в себе всякую надежду, чтобы лишний раз не разочаровываться, я открыла глаза и подняла голову. К своему потрясению, увидела как вокруг меня с готовностью столпились призраки. Каждый из них сделал шаг вперёд, негласно сообщая о своём решении присоединиться ко мне даже несмотря на возможные болезненные последствия.
. — Раз на пару сотен лет можно и потерпеть, — с улыбкой сказал парень, который минуту назад волновался, что будет слишком больно.
. — Верно, хватит нашим физическим оболочкам червей под землёй кормить, пора и им что-то полезное сделать, — подхватила женщина с красивым голосом и строгой наружностью.
. — Командуй нами, дитя, — доброжелательно предложил старик. — А то некоторые из нас уж позабыли как тот ритуал проводится. Я-то так точно забыл уже напрочь.
. Я улыбнулась. Меня не абы как тронула их готовность пройти ритуал, а также их доверие ко мне. Ведь по завершению так называемой эксгумации, все они станут подконтрольны мне — при желании я смогу управлять каждым их движением.
. — Тогда начнём, — сказала я и стала потирать руки — частично от холода, а частично от жуткого волнения.
. — Погоди-постой, — вдруг произнёс рыжий парнишка. — Когда закончишь, пойди в лес «Чёрные скалы», там сможешь найти ещё союзников.
. Я кивнула и поблагодарила юношу за информацию. К слову, лес «Чёрные скалы» — тот же лес «Чёрных душ». Первое название было крайне популярным и распространённым среди призраков, тогда как второе — ему дали люди из-за рассказов и легенд, в которых шла молва о том, что здешние привидения очень злые и, бывает, даже сумасшедшие. В общем, всё просто: у мертвецов лес назывался «Чёрные скалы», у живых — «Чёрные души». Главное не перепутать!
. — Итак, сейчас, пожалуйста, все найдите и пройдите к своим могилам. Затем лягте в гробы. Остальное за мной.
. Духи немедленно поразлетались кто куда, только Кассандра и мой отец задержались.
. — Пап, и ты тоже?.. — несчастно спросила я, не желая проделывать ритуал и с ним тоже. Не хотела заставлять его проходить через эту боль. Он и так настрадался при жизни, пусть хоть после смерти обретёт покой.
. — Я с тобой, милая. До конца, — ответил он.
. — Как и я, — с готовностью добавила Кассандра, кладя руку мне на плечо.
. Я глубоко вдохнула и кивнула.
. — Тогда приступим.
. Пока остальные доходили до мест своего захоронения, я нашла центр кладбища. Встав в устойчивую позицию, закрыла глаза и развела руки в стороны.
. Так, давайте сделаем это.
. Я обратилась к внутренним ресурсам, разбудила свою магию и позволила бешеной энергии клокотать во мне в попытке вырваться наружу. Отлично. Сил должно хватить. То безумие, которое мне передал вместе с поцелуем Себастьян, сейчас поднимет из могил десятки мёртвых тел. Даже теперь — когда мы врозь — Себастьян помогает мне, подпитывает мою магию собственной энергией. 
. Так, слёзы умиления оставим на потом. Необходимо сосредоточиться.
. Я выпустила электрические заряды на волю — потрескивая, они побежали вдоль предплечий и зелёными искрами начали отскакивать от кончиков пальцев, как от бенгальских огоньков. Сперва задрожали ладони, потом — руки целиком, а сейчас и вовсе всё тело тряслось, как в лихорадке.
. В какой-то момент я резко распахнула глаза. Пространство передо мной засияло ярко изумрудным светом. Из пучков пальцев рынули десятки тонких, светящихся в темноте нитей. Каждая из них нашла своего мертвеца, которого в последствии поднимет из могилы. Я мысленно стала искать "крючки", за которые можно зацепиться — их на кладбище было хоть отбавляй. Все мои мышцы напряглись до невозможности, отовсюду вокруг стали поочерёдно доноситься пронзающие душу, леденящие кровь крики и вопли боли. Я зажмурилась, но не прекратила процесс возвращения душ в их давно мёртвые тела.
. Как только стихли крики, послышались звуки иного рода — глухие стуки по внутренним крышкам деревянных гробов, шорох раскапываемой земли, бряцание костей друг о друга.
. Когда я снова открыла веки, сквозь зелёный туман в глазах я лицезрела, как возле меня собралось полчище зомби. Мертвецы с полу-разложившимися телами, а некоторые так и вообще скелеты в рваной одежде обступили меня с четырёх сторон, послушно ожидая дальнейших указаний. Сквозь физическую оболочку и сквозь желтовато-коричневые кости я всё ещё могла видеть их полупрозрачные души, которые выглядели так же, как и в момент смерти.
. А вот и Кассандра. От её оболочки уж почти совсем ничего не осталось, кроме дряхлого скелета в некогда белом платье. А вот отец — его тело почти в идеальном состоянии, правда из уха к шее ползёт червяк.
. Ладно, всех рассматривать нет времени. Я отдала мысленный приказ следовать за мной, затем прошествовала от погоста сквозь аллею в лес. Рыжий парнишка оказался прав. В лесу «Чёрные скалы» нашли свой последний обитель ещё пара-тройка сильных духов, которые, завидев мою "армию", не раздумывая присоединились ко мне. Пока поднимала из под земли ещё с десяток мертвецов, внезапно подумала, что сбылось одно из предсказаний Аделины. Вот оно — лес, мертвецы, решимость умереть. Что же будет дальше?.. 
. На удерживание такого количества душ в нашем мире уходили все мои силы; жизненная энергия улетучивалась словно дым. Не поделись Себастьян со мной своими силами, я б не справилась.
. Нужно спешить!
. Я и ещё шестьдесят восемь бывших некромантов отправились к Каспару. Тот стоял, прислонившись к автомобилю и нервно постукивал руками по золотистой крыше. Услышав шелест шагов, — увы, мертвецы не умеют передвигаться бесшумно, — Каспар обернулся. Я не обратила на его шокированный вид внимания. Нельзя было потерять концентрацию.
. — Поехали, — только и сказала я, запрыгивая в салон.
. Каспар молча сел за руль и вырулил обратно в сторону Меридиана. Я отдала команду следовать за нами. Кто бы что не говорил, а мертвецы отличные спринтеры. Угнаться за машиной им не составило труда.
. — Не знал, что ты так умеешь... — робко заметил Каспар, не осмеливаясь взглянуть на меня. Я подозревала как жутко выгляжу: глаза светятся как два фонаря, лицо белое и "каменное", а ещё мне подчиняются больше полсотни мертвецов.
. — Это не совсем то, что я имел в виду, когда предлагал создать парочку кадавров, но... Это даже лучше.
. Я ничего не ответила, мне было не до трёпа Каспара. Сейчас в моей голове, словно в улие, беспрерывно гудел рой чужих мыслей. Все подконтрольные мне некроманты о чём-то думали, мысленно о чём-то рассуждали, и я слышала буквально каждый звук, каждое слово и фразу, что проносились в их разуме. Их волнение, их напряжение, их готовность сражаться, их гнев и жажда убивать, — все эти чувства передавались мне, и я уже не могла отличить где чьи, а где мои собственные. Казалось, какая-то частица их душ слилась с моей душой — я ощущала их внутри себя.
. О Небеса, хоть бы не сойти с ума до того как доберёмся до границы. Чувствую, я близка к этому. Что-то мне подсказывает, что если я пробуду в таком состоянии слишком долго, возврата может и не быть. Какие последствия меня ждут? Удерживать такое количество душ на протяжении неопределённого времени... Когда я отпущу их, я или начисто потеряю здравый рассудок, либо умру.
. М-да, никакой радужной перспективы. Никакого намёка на счастливый финал.
. Тётя Аделина правильно трактовала видения будущего. Наконец, момент, когда я решу отдать жизнь ради кого-то, настал. Этим кем-то, как я и подозревала, стал Себастьян. Но я ни о чём не жалею, и ничего бы не изменила, появись у меня такой шанс. 
. Неожиданно, уже на подступах к Меридиану, прозвучал странный хлопок, а затем машину резко занесло влево. Каспар вдавил педаль тормоза в пол, завизжали шины.
. — Твою мать!.. — крикнул он и спустя пару секунд мы наконец остановились.
. — В чём дело? — не поняла что случилось я. 
. — Колесо лопнуло. Наверное, наехали на что-то острое. Сиди здесь, я пойду посмотрю.
. Каспар вылез из машины и сразу направился к моей двери. Там он наклонился, посмотрел на колесо, потом поднялся и отправился к багажнику в передней части авто. Я тоже вышла.
. — Нам повезло! — громко оповестил меня Каспар, роясь в багажнике. — Есть запасное. Но замена займёт какое-то время.
. У меня нет времени.
. Пока Каспар занимался суто мужским делом, в котором я ничего не смыслила да и смыслить особо не желала, я стала думать над альтернативным транспортом. 
. Альтернативы нет.
. Мы на трассе посреди огромного участка пустого пространства, вокруг — поле с высоченной травой да парой кустарников. Варианты: или ждать починки автомобиля, или идти пешком.
. Есть и третий вариант. 
. Кто это сказал?
. Я не уверена, была ли это моя мысль или чья бы то ни было ещё.
. Безразлично. Что за третий вариант? 
. Я сошла с разбитой дороги и внимательно всмотрелась в даль. Внезапно прозвучал протяжный волчий вой.
. — Никта, вернись в машину, — строго рявкнул Каспар. Я даже не обернулась посмотреть на него. Моё внимание привлёк голубоватый полупрозрачный силуэт метрах в двухста́х отсюда.
. А вот и мой третий вариант. Кажется, у меня идея!..
. Оставив некромантов стоять у машины, я побежала в направлении голубоватого силуэта — просто в лапы стаи волков.
. — Никта! — закричал Каспар.
. Я проигнорировала его.
. Преодолев часть пути, я наконец поняла к чему именно бегу. Это был дух лошади. Приблизившись ещё немного, увидела как она растерянно топчется подле  своего тела, снедаемого волками. В этой части Округа волки часто нападали на домашний скот и безпризорных лошадок, так что ничего странного в данной картине нет. То, что дух лошади всё ещё был здесь означало лишь то, что она умерла настолько внезапно для себя самой, что её душу буквально вытолкнуло из телесной оболочки. Так случается почти всегда при насильственной смерти.
. Отлично. Ты поможешь мне, лошадка, а я тебе. Но сначала нужно избавиться от этих кровожадных волков.
. Я подошла поближе. Волки были слишком увлечены трапезой, поэтому заметили меня не сразу. Но когда это произошло, они оскалились, зарычали; их уши опустились, а шерсть на загривке стала дыбом. Думаете, напугали? А что вы скажете на это, дорогуши?
. Я резко провела рукой слева направо, из кончиков моих пальцев полетели струи зелёного пламени. Для людського ока некромантский огонь был невидим, но для животных — видим и ощутим ещё как. Волк, что стоял ближе ко мне пригнулся, вероятно, собираясь напасть на меня, но пламя вдруг коснулось его серой морды и сожгло несколько усиков. Волк заскулил, резко развернулся и, поджав хвост, убрался восвояси. Вся стая последовала за ним.
. Я потушила пламя круговым взмахом указательного пальчика, затем положила ладонь на голову призрачной лошадки.
. — Ш-ш-ш... Не бойся. Я тебе ничего не сделаю, лишь помогу обрести покой.
. Мне нужно было только её тело. Дух можно было отпустить туда, куда отправляются животные после смерти: в рай для лошадей, в рай для всех зверюшек — куда там? Неважно. Там ей определённо будет получше, чем здесь.
. Я провела не сложный ритуальчик, и дух гнедой отлетел. Как только это произошло, я наклонилась над трупом убитого хищниками животного и сделала несколько пассов руками. При жизни лошадь имела темно-коричневый окрас и черную гриву. Волки немного потрепали её бока, задние копыта и шею, но, если не обращать внимания на вырванные в некоторых местах куски плоти, в зияющих дырах которых можно было увидеть кости, то лошадь в целом выглядела вполне сносно. 
. Оживить её не составило труда. Кадавр, который, по совместительству, теперь мой транспорт, вышел на чудо активным и даже симпатичным. Правда, глаза у лошадки неестественно сияли, а из нозрей у неё при каждом выдохе шёл изумрудный дым.
. Ладно, не когда медлить. Я приказала лошади опуститься на колени, запрыгнула ей на спину, схватилась пальцами за гриву и направила животинку на север. Затем скомандовала некромантам следовать за мной.
. — Никта!!! — донёсся до меня крик Каспара.
. Нет, дорогой. Для тебя будет лучше остаться здесь. Кайл прав, нечего тебе делать на поле боя. 
. Не дожидаясь пока Каспар доберётся до меня — а он как раз бежал в мою сторону, — я отдала мысленный приказ и лошадь пустилась в галоп.



Rosa D.

Отредактировано: 14.11.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться