Посох чародея

Глава 1. Катара

   На главной площади народ  уже давно не собирался в таком количестве. Маленькие дети выглядывали из-за спин родителей с криками «везут», «везут». Горожане швыряли в железную клеть камни и тухлые овощи. Дворовые мальчишками стучали палками по решётке, не забыв при этом выкрикнуть грубое слово « ведьма».

  Колёса клети то натыкались на бугры, то проваливалась в ямки, отчего темница на колёсах то и дело подпрыгивала.

–Воды, воды, – молил слабый голос осуждённой.

Женщина, на вид лет тридцати пяти, с сухой облупливающейся кожей жалобно просила пить. Толпа, не имея привычки снисходить к осуждённым, тем более ко всякого рода магам, равнодушно бросала камни. Они не знали заключённую лично, а потому вредили ей именно равнодушно, без особой злобы. Однако находились и любители сотрясать воздух:

–Сука! Отравила герцога! Ведьма! Ведьма! Сдохни! – кричали громкоголосые выскочки.

–Это не правда. Убийца не я, – еле слышно оправдывалась женщина. – Я только…только хотела помочь.– жажды сковывала горло, из уст узницы вырывался только сдавленный шёпот. Её руки постоянно сотрясала дрожь

  Клеть дёрнулась и остановилась.

–Всё, приехали! Вылезай! – крикнул конвойный умелой рукой, проворачивая ключ в железном замке.

 Женщина повисла на прутьях решётки, и, казалось, даже не думала сопротивляться. Она только еле слышно просила воды.

–Ты всё равно подохнешь, нечисть, – рявкнул конвойный, хватая осуждённую за волосы и выволакивая из клети.

Из-за сотни голов виднелся только огромный столб с массивной цепью, обмотанной вокруг. Не нужно было  долго присматриваться, чтобы понять, что это за столб. Конвойный повёл осуждённую к месту казни. Но женщина была на грани потери сознания. Её ноги подкосились, она упала в грязь.

–Живо вставай, крыса! – кричал конвойный, но обезвоживание постепенно убивало, иссушало изнутри.

На помощь подошёл ещё один конвойный.

–Может ей и в самом деле дать воды, чтобы сама шла?– предложил тот.

–Рехнулся? Нам сказано ни под каким предлогом не давать этой женщине воды. Она опасна! – возразил первый.

–Она сейчас сдохнет от жажды, – упирался второй, вытаскивая осуждённую из грязи.

–Всё равно подыхать, – этот аргумент возымел действие.

Оба мужчины схватили несчастную под руки и потащили к месту казни.

–Воды, воды – еле бормотали иссохшие губы. Вместо ответа её был только пинок, а вместо живительной влаги на лицо падали лишь плевки и грязь.

Впередистоящие зеваки так и норовили швырнуть чем-то в незнакомую им ведьму. Конвойные выбились из сил, расталкивая толпу свободными руками.

–А вот и долгожданное подкрепление! – воскликнул один из «палачей», заметив, пробирающихся в толпе солдат. – Прислали всё-таки. Как-никак государственную изменницу ведём на казнь.

Солдаты растолкали толпу, и дальше идти было гораздо легче.

  Осуждённую уже подвели к помосту, когда из толпы неожиданно выскочил юноша с кувшином воды в руках. С завидной ловкостью он оказался рядом с осуждённой и поднёс к её губам горлышко кувшина. Женщина с благоговением принялась пить, но успела сделать только два глотка.

–Пошёл прочь! – рявкнул на парня конвойный.

Кто-то из солдат тяжёлой рукой отбросил парнишку в сторону. Тот вместе с кувшином очутился на земле.

–Смотрите! – крикнул кто-то из толпы.

Струпья на руках осуждённой почти прошли. Женщина, которая ещё минуту назад не могла держаться на ногах, теперь приняла гордую и даже надменную осанку. Оглядев толпу осуждающим взглядом, она хлопнула в ладоши и растворилась в воздухе.

  –Схватить мальчишку! – крикнул кто-то из солдат.

Караульные сделали выпад вперёд, но парень оказался проворнее. Он мигом вскочил и растворился в толпе. Однако солдат это не остановило.

– Прочесать толпу! – быстро поступила команда, и толпа загудела, как один большой улей.

  Горожане мельчишили глазами в разные стороны. Каждый хотел посмотреть поближе на нарушителя спокойствия. Какой-то высокий и упитанный мужчина даже хотел было помочь страже задержать нарушителя, но юноша с ловкостью угря высвободился из его рук.

  Не обращая внимания на окрики своих преследователей он вырвался из толпы и пустил ноги прочь с главной площади. Нырнув в подворотню, он было уже собрался вздохнуть свободно, но непонятно откуда взявшиеся солдаты заставили его снова пуститься в бегство. Свернув на улицу бакалейщиков, он понял, что выбился из сил. Он бежал задыхаясь. Солдаты вот-вот должны были вынырнуть из-за поворота и схватить его, но…чья-то рука неожиданно высунулась из узкого промежутка между домами и, резко схватив парнишку за куртку, повлекла за собой.

  Парня так и передёрнуло от страха.

–Не бойся, мальчик. Это не твои преследователи, – из тени показалось уже знакомое лицо.

Это была она! Осуждённая!

–А вы и вправду ведьма?

–Сейчас не до этого. Надо уходить, – твёрдо сказала женщина, – Мой дом теперь не безопасен, а вот твой может стать прибежищем на время. Идём! Наши враги пробежали мимо, но нам всё равно стоит быть осторожными.

  Вскоре женщина и юноша вышли к небольшому, но хорошо отделанному кирпичному дому.

–Твои родители состоятельные люди, – заметила беглянка. – Надеюсь они не будут против такой гостьи, как я.

–Их сейчас нет в доме, – заметил юноша, открывая дверь перед незнакомкой.

В доме было немного грязно, но в целом недурно. Женщина осмотрелась вокруг и, как будто, осталась довольна.

–Вы спасли меня, спасибо, – поблагодарил парень, переводя дух.

–Не благодари, – немного резко ответила не званная гостья, а потом немного мягче добавила. – Это ты спас меня.

–Вы и в самом деле ведьма? – никак не мог сдержать любопытства юноша.

Незнакомка загадочно улыбнулась.



Samedy

Отредактировано: 12.01.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться