Пожиратели костей

Font size: - +

Глава 4. Свежие загадки

Они неслись по винтовой лестнице в кромешной тьме. Хриплые вопли кучера прорывались сквозь кладку Северной Башни. Никто из троицы и не подозревал, что Марли такой горластый. Даже распиливай человека надвое, и то не заорёт так. Ансельм дрожал от страха, не зная, что громче стучит: каблуки его сапог или сердце. Немалых усилий стоило магу подавлять панику. Впереди карлик костерил окружающий их мрак, а сзади рычал Клык готовый обрасти шерстью. Одной рукой волшебник сжимал кинжал, другой придерживался за стену. Не хватало ещё упасть прямиком на технолога; тот от неожиданности пальнёт из снайперки и, гляди, продырявит Юнца.

Наконец-то эта беготня окончилась. Франк ногой распахнул дверь и выскочил в холодные объятия густого тумана. Буквально тут же вопль возницы оборвался на самой высокой ноте. Где-то за дымчатой завесой всхрапнули лошади и успокоились. Тихо, как на погосте.

Карлик, щурясь, из стороны в сторону поводил снайперкой.

- Никого, - прошептал остолбеневший волшебник. Из груди выпрыгивало сердце.

Принюхавшийся Клык сжал кулачищи и доложил:

- Смердит конским страхом.

- За мной, - приказал технолог и зашагал к мутным очертаниям дилижанса.

Они шли неторопливо, прислушивались. После надсадных воплей возницы тишина казалась неестественно глубокой.

- Лошадки на месте, - произнёс Ансельм.

- Спасибо, что подсказал, - саркастично поблагодарил Франк.

Четыре белоснежные лошади тяжело дышат, в выкаченных глазах застыл ужас, на губах пузырится пена. И где бедолага Марли?

Карлик спросил оборотня:

- Кобылы не лягнут?

Потянув носом, Клык выдохнул:

- Не-е-е.

Технолог осторожно подошёл к лошадям и похлопал одну из них.

«Фыррр!» - встряхнуло головой напуганное животное.

- Тише-тише, - зашипел Франк. Помедлив, осведомился: - И что же вы такое видели?

Пока карлик безуспешно пытался установить контакт с четвероногими, Ансельм всматривался в плотный туман. Ярдах в трёх над землёй висели насытившиеся страхом, жирные, лохматые облака. Обляпанное белёсыми клочьями основание башни походило на страшилище с когтистыми лапами и массивной шипастой мордой. Маг мелко затрясся.

- Я сейчас, - уронил оборотень.

Он на полусогнутых ногах медленно обошёл дилижанс и отрицательно помотал головой. Принюхавшись, направился в самую гущу тумана.

«Будь осторожен», - мысленно послал волшебник.

Клык тихо прорычал и исчез за плотной дымчатой стеной.

- Куда он, Юнец?

- Что-то почуял.

- Ржавая железяка! Тьфу! Паршивый туман...

Маг попробовал уловить чувства оборотня. Начал тереть Руну Подчинения на браслете. Так Ансельму легче настраиваться на Клыка.

- Ну как? - поинтересовался топчущийся на месте Франк.

- Не получается, - разочаровал волшебник.

- Поди, туман мешает.

Маг вяло пожал плечами. Технолог посоветовал заботливо:

- Без крайней необходимости не стоит пользоваться телепатией. Не нужно никому и ничего доказывать. Я и так знаю, что ты - талант.

Ансельм хмыкнул - эдаких признаний не ожидал.

- Не трать понапрасну силы, - попросил карлик.

Оборотня всё нет. Холодок скользит по спине волшебника. Круговорот событий, куда угодил молодой маг, затягивает сильнее и сильнее. Трупы без костей, взорвавшаяся гостиница, странный туман, исчезновения...

С трудом оторвав язык от нёба, Ансельм позвал:

- Клык!

Безрезультатно.

У юноши голова кругом пошла. Если он в своей первой миссии потеряет оборотня, то на карьере можно смело ставить крест. Впрочем, без Клыка (да и без кучера) ещё попробуй живым-здоровым вернуться в Девирьяк.

Маг взъерошил рыжие волосы и свистнул в два пальца.

- Иду, Хозяин! - басовито откликнулось из тумана.

С губ парня слетел вздох облегчения. Рядом хмыкнул технолог и зачем-то вскинул снайперку.

Вскоре огромный силуэт проступил в дымке. Плечи широченные. Рослый. Не хотел бы волшебник, чтобы Руна Подчинения испортилась. Вышедший из повиновения оборотень, скорее всего, враз разорвёт Хозяина. Наверное, лишь теперь Ансельм осознал, что долгие ночи зубрения Школьных конспектов не были лишними. Он научился ставить высококачественные Руны.

Клык сделал ещё один шаг - и сивый туманный плащ соскользнул с плеч.

- Вот, - оборотень предъявил находки: порванный кожаный сапог и кнут.

- Прощай, Марли, - Франк опустил голову, а вместе с ней и снайперку.

- И это всё, Клык? - твёрдость возвращалась в голос мага.

- Всё.



Сергей Волк

Edited: 21.05.2017

Add to Library


Complain