Пожиратели костей

Font size: - +

Глава 5. Белоречье

Встречало Белоречье более чем жутко - кладбищем. Бледный Ансельм стискивал черенок кинжала и через треснутое стекло таращился на деревянные кресты на холмиках и мшистые могильные плиты. В воображении молодого мага костлявые руки вылезали из земли. На месте перевёрнутых крестов вставали омерзительные зомби: пожелтевшие пеньки зубов, гнилые ошмётки плоти, лохмотья заскорузлой одежды. Ожившие мертвяки протягивали к дилижансу когтистые пятерни. В буркалах сверкала злоба. Вот-вот - и зомби в клочья разорвут живых; накажут за то, что те могут радоваться свету солнца, лёгкому дуновению весеннего ветерка, запаху цветов.

Мага трясло как в лихорадке. Поразительно, заботливый Клык не успокаивал Хозяина. Не до того. Ощерившийся оборотень уткнулся в окошко и тихонько рычал. Пудовые кулачищи стиснуты. Волосы торчком - будто шерсть на загривке.

Окоченевшему от страха Франку показалось: целый час ехали вдоль кладбища. В действительности же не больше минуты. За это время карлик успел вспотеть и до крови прокусить нижнюю губу. Такого с ним ещё не случалось. Это ли не лучшее доказательство того, что в Латории происходит нечто странное, до жути странное?

Вздох облегчения вырвался у технолога. На бревенчатые избушки и оштукатуренные домики приятнее смотреть. Слева и справа от улочки протянулись заборы. Одни новенькие, на других краска облуплена. Всё та же неестественная глубокая тишь. Словно все вымерли. Франк задрожал - задрожал как малыш, который проснулся посреди ночи и испугался темноты.

Лошади ехали так медленно, что Клык решился спрыгнуть на ходу.

Он на полусогнутых ногах выбежал перед дилижансом и принюхался.

- Стррра-а-а-ах, - прорычал оборотень.

От этого карлику совсем жутко стало. Он потянул на себя вожжи и жалостливо проскулил:

- Пру-у-у.

Лошади остановились и выкаченными глазищами начали пялиться по сторонам.

Бледный как известь маг вышел из кареты. И рукавом плаща мазнул по расцарапанному котом Чернышом носу. В стиснутой до боли правой руке поблёскивало лезвие кинжала. Самый перспективный волшебник Латории мелко дрожал.

Технолог откашлялся и сдавленно прокричал:

- Есть тут кто живой?!

Ответила тишина. С соседнего плетня на заезжих гостей поглядывали глиняные горшки, немые и безучастные.

- Значит, надо проверять, - пробурчал Франк и слез с козел. Снайперка в руках. Зыркнул направо - бревенчатая изба. Налево - оштукатуренный домик. - Сюда зайдём.

Оскалившийся Клык и напуганный Ансельм зашагали следом.

Карлик открыл калитку. Вот тут бы стоило проскрипеть петлям. Ан нет, промолчали.

Троица неторопливо вошла в дворик.

Оборотень принюхался и рыкнул:

- Смерррть.

Трясущийся маг взъерошил волосы и осмотрелся. Ярко-красная черепичная крыша. На голубых ставнях красуются ромашки. Столбики и навес крыльца увиты резьбой: виноградная лоза и шипастые розы. На филёнках дубовой двери увековечены ящерки. Вроде бы нечего бояться. А страшно. Очень...

Нахмурившийся Клык побрёл направо, к собачьей будке. Оборотень утробно рычал и подёргивал головой. Застывшие технолог и волшебник не в силах оторвать от него глаз. Клык обошёл будку и, помедлив, наклонился.

- Что там? - прошептал Ансельм.

Оборотень поднял цепь. На ней висела чёрная окровавленная изуродованная тушка. Секунда - и из разорванного брюха с бульканьем вывалились кишки.

Маг отвернулся и закашлялся.

- Дохлый пёс, - запоздало ответил Клык.

- Брось его, - поморщился волшебник.

Карлик оказался попрактичнее:

- Кости на месте?

Оборотень пощупал размноженную собачью голову. Под пальцами хлюпнуло и они испачкались кровью.

- На месте, - отчитался Клык. - Через мясорубку пропустили.

- А вот теперь можешь выбросить, - разрешил Франк.

Небрежно кинув выпотрошенного пса, оборотень вытер руки о штаны.

У Ансельма голова закружилась. Затошнило. По-прежнему страшно.

- В дом зайдём, - зашагал к дверям карлик.

- Пускай Клык... первым... - вымучил маг.

Технолог услужливо пропустил оборотня.

Тот лихо сиганул прямо на крыльцо и замер, прислушиваясь.

- Там какой-то звук, - вполголоса изрёк изумлённый Клык.

Волшебник громко сглотнул. Руки-ноги окоченели. В ладонь врос черенок кинжала.

Приклад снайперки прильнул к плечу Франка.

- Сейчас узнаем, - буркнул карлик и прищурился. Встретившись взглядом с оборотнем, кивнул.

Клык резко распахнул дверь.

Сердце Ансельма почти просадило лёгкие. Чуть не расплющилась рукоять кинжала. Предательским спазмом свело запястья.

Технолог целился в дверной проём. Тот призывно разинул горловину. У рыжего мага мрело перед глазами.



Сергей Волк

Edited: 21.05.2017

Add to Library


Complain