Преддверие

Ознакомительный фрагмент

Вступление

      Ио – мир посреди безбрежных сил Хаоса. Мир, скованный полночными льдами на севере, сжигаемый горящими песками на юге, вздыбившийся заоблачными вершинами на восходе, омываемый глубокими океанами на закате. Мир, чьи корни уходят прямо в Хаос. Мир, ставший полем сражений для множества великих сил, именующих себя божествами. Из дальних пределов Хаоса, где скрыты дороги в иные вселенные, божества были притянуты в Ио властью её хранителя, Эпигона. Тысячи лет идёт борьба Эпигона и присягнувших ему на верность с божествами, противящимися его воле. За эти годы множество рас населило Ио: общительные, скрытные, прекрасные, отвратительные, добрые, злые. Древние земли Ио помнят множество неразгаданных тайн. Об одной из них повествует эта книга.       Пустоши. Они появились из ниоткуда, бросив вызов божествам Ио, и также таинственно исчезли, непознанные и непобеждённые.Свидетельств тех лет почти не сохранилось, и можно лишь догадываться, что на самом деле происходило в Эрисвельде, одном из северных королевств, на территории которого и разыгрались эти удивительные события. Многие отправились в Пустынные Земли с целью уничтожить их, завоевать или хотя бы понять причину их возникновения. Большинство так никогда и не вернулось, кое-кто был вышвырнут за пределы Пустошей неведомой силой. И всё же некоторым удалось проникнуть достаточно далеко и, быть может, разгадать тайну Пустошей. Но это знание они унесли с собой…       Возможно, дух искателя приключений настолько силён в Вас, что заставить пройти пыльными дорогами Пустынных Земель.       Если Вы хотите примерить на себя кожаную куртку, штаны из прочного домотканого холста, крепкие солдатские сапоги и широкую перевязь с фамильным мечом – переверните страницу.       Пустоши готовы встретить Вас…

* * *

      Замок Форнод. Порывы приближающегося с моря шторма рвут на лоскуты факельный огонь. Угловые башни тонут в бархате ночи. Зал Королевского совета пуст и неприветлив. По периметру зала угрюмые мерлоны режут линию горизонта, будто зубы каменного дракона. Над головой раскинулось мягкое небо, полное отсветов бесконечного Хаоса. Острова, озаряемые вспышками магических энергий, величественно движутся вдали, в тысячах футах над землёю. Зал Совета, лишённый стен и укрытый лишь небом, устроен на вершине донжона. Отсюда, с высоты, видна как на ладони столица королевства и окрестные земли.       Ветер играет полой вашего плаща. На медных кольцах перевязи пляшут огоньки настенных светильников. Кровь стекает с бороздок обнажённого клинка на каменные плиты.       Ещё минуту назад палящее южное солнце жгло прибрежный песок, который мешался с кровью под вашими ногами. Возглавляемый вами небольшой отряд наёмников, входящий в охрану торгового судна, принял жестокий бой с шибалийскими корсарами. Торговцы угодили в ловушку: всю декаду горизонт оставался чист, и капитан уже довольно потирал руки, когда внезапно из зелёных морских глубин всплыли древние корсарские дредноуты, взяв добычу в кольцо. Магические тараны порвали обшивку, сминая стихийные барьеры. Менее чем за час сопротивление было подавлено. Израненный магией и сталью, вы единственный смогли спастись, выпрыгнув за борт в последнюю минуту. Вплавь вы добрались до островка, рядом с которым по счастливой случайности (как вы тогда решили) был атакован корабль. Однако, когда призовые команды с жадными возгласами бросились делить добычу, один из дредноутов по необъяснимой причине повернул в сторону острова. Магические орудия нацелились на берег, и более сотни головорезов всех рас и мастей на шлюпках и вплавь рванулись в вашу сторону, явно намереваясь прикончить последнего из команды. Три орка и пара эттинов пали от вашего меча в первые секунды и, захлёбываясь кровью, отправились на Серые острова. Однако силы оставались слишком неравными. Крепко сжимая меч, вы мысленно приготовились продать жизнь подороже и сложить себе надгробие из мёртвых вражеских тел, но внезапно яркое солнце померкло, и сила, превосходящая воображение, швырнула вас в астральные глубины, чтобы мгновение спустя выбросить в холодную осеннюю ночь Эрисвельда…       Из теней изникает фигура в длинной жреческой хламиде. На груди незнакомца опалово мерцает живой амулет - клубок змей свивается и шипит, подвешенный на золотой цепи. За жрецом следует ореол изумрудных эфирных сполохов, подобных густому липкому огню, текущему по причудливым руслам. Рыжий смоляной свет выхватывает черты лица. Перед вами жрец Дамноса, лысый как морской окатыш, и широкий в плечах, как огр. Жрец смотрит на вас твёрдым взглядом, не мигая, будто оценивая.       Прервав молчание, он не тратит время на пустые вступления и сразу переходит к делу:       - Владыка Дамнос предлагает тебе отправиться в Пустоши. За последние несколько лет ты стал опасным бойцом и набрался опыта в путешествиях. Но главное в другом. Ты не принадлежишь ни одному Владыке Ио. Ты вообще не поклоняешься ни одному божеству. Поэтому Дамнос полагает, что Пустоши могут отнестись к такому, как ты, благосклоннее, принять во внимание трудный выбор, перед которым тебя поставили, и твою личную ненависть к Владыке Дамносу. Ему нужна любая информация об этом странном месте, которую ты будешь в силах добыть. Не стану скрывать: мы отправляли многих до тебя. Вернулись единицы. Если твои сведения окажутся достаточно ценными, то в награду с тебя снимут проклятие. Если решишь остаться в Эрисвельде, то сможешь даже получить назад свой фамильный титул, либо принять новый и основать свой собственный род. Присягать Владыке Дамносу будет необязательно, однако, если захочешь, то сможешь стать одним из его адептов. Выберешь покинуть королевство – получишь награду деньгами. Таковы условия сделки.       - Ах, да, - жрец улыбается уголком губ, - в случае отказа вернёшься назад. Немедленно.       Жрец замолкает, ожидая вашего решения. У вас мелькает мысль: не была ли атака пиратов делом рук самого Дамноса? Слишком удачный момент, чтобы поставить вас перед выбором, которого нет. Хотя не слишком ли много огня ради пучка соломы, как говорят на севере? Однако, к вашему собственному удивлению, вас волнует не это.       Дом. Семья. Вы достаточно скитались по свету. Пора подумать о тихой гавани и тёплом очаге, раз появилась такая возможность. Но сможете ли вы снова назвать Эрисвельд домом, даже обзаведясь титулом и состоянием? Обретёте ли здесь любовь? Что же касается поручения, то ещё неизвестно, что опаснее – сотня пиратов или неведомые пустынные земли. Ходили слухи о вольных городах, что живут там припеваючи, наплевав на всех Владык Ио разом. Поговаривали об огромных монстрах, стерегущих тропы вглубь Пустошей. Но главное – разведчики Владык. Тайные или открытые, сильные или слабые, одиночки или целые армии. Они просто пропадали, словно растворяясь на вересковых равнинах. Холодный ветер, борей, толкается в вашу разгорячённую грудь. В детстве бабушка рассказывала о нём, что это северные великаны дышат сквозь ледники, буранные драконы забирают из их дыхания самый лютый мороз, а повелители тысячелетних еловых лесов – тьму, которую не в силах вынести простым смертным…       Внезапно как бы невидимое магическое веретено прокручивается в вашей груди. Успокоившееся было сердце вновь начинает тяжело биться. Вас охватывает желание разгадать тайну Пустошей, наполняя необъяснимой уверенностью, что в конце пути вы получите заслуженную награду. Возможно, все ваши прошлые дороги вели именно к этому путешествию…       Вы склоняете голову в знак согласия.       - Король ждёт тебя в своих покоях, - с этими словами жрец указывает на одну из башен и растворяется в тенях. Вы входите в башню, и винтовая лестница выводит вас в один из рыцарских залов, откуда неприметная дверь открывается в покои короля.              



Alterlimbus

Отредактировано: 12.11.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться