Протяни руку - и возьми

Размер шрифта: - +

4 глава

Мистер Фербенкс решил навестить свою дочь на другой день и как все решения, приходящие в его голову, оно оказалось неудачным. Правда, непосредственной вины его в этом не было. Просто так сложились обстоятельства. У Джека в этот день было отвратительное настроение. Неизвестно, кто постарался в этом, но явно не Гвен, которая сегодня до сих пор не показывалась. Тот вопиющий факт, что она не явилась на завтрак, удивил разве что Эрнестину.

     Когда объявили о приходе мистера Фербенкса, Джек не слишком обрадовался. Он, конечно, понимал, что иногда ему все же придется видеться с тестем, но предполагал, что это произойдет не так скоро.

     Мистер Фербенкс сел на стул, не дожидаясь приглашения сразу после обмена приветствиями. Лишь на секунду позже Джек соизволил сказать:

- Прошу, присаживайтесь. Надеюсь, все в порядке, сэр?

- Да, конечно, - кивнул тот.

- Прекрасно. Выпьете что-нибудь?

- Нет, благодарю вас. А где же Гвенни?

- Этого я не знаю, - ответил зять чистую правду, - у себя, наверное.

     Подумав, он звонком вызвал прислугу и велел пригласить сюда миссис Лестрейдж.

- Вообще-то, я хотел поговорить с вами, - вновь заговорил мистер Фербенкс, - это важно.

- Конечно, - вежливо согласился Джек, - весь внимание.

- Чуть позднее, если не возражаете.

     Он ни в коем случае не возражал, особенно если принять во внимание тот факт, что он вообще не хотел говорить с ним.

     Гвен пришла спустя долгие десять минут, когда все видимые темы для разговора были исчерпаны, и в гостиной царило напряженное молчание. Увидев отца, девушка приговорила:

- О, папа! Это ты? Рада тебя видеть.

- Здравствуй, дорогая, - кивнул ей мистер Фербенкс, - как твои дела?

- Все в полном порядке. Не ожидала тебя так скоро.

     Гвен села на стул и посмотрела на него с подозрением. Она вспомнила прошлую беседу и поняла, для чего он приехал. Этого разговора она не одобряла. Тем более, что тема без слов говорила о том, что она слишком много болтала. Ей не хотелось, чтоб ее считали сплетницей.

     Мистер Фербенкс немного помялся, не зная, с чего начать. Он, как и его дочь, подозревал, что упрекать зятя на основании беседы с дочерью не очень удобно. Но тут положение исправила Эрнестина. Она заглянула в помещение, заметила гостя и вошла.

- Добрый день, сударь, - улыбнулась она, не понимая, отчего это Джек делает ей такие знаки и злобно щурится.

- Добрый день, - машинально отозвался гость и тут же сообразил, что повод для разговора найден.

     Вот она, эта мисс Харгрейв. Оглядев ее с ног до головы, он только утвердился в своих подозрениях.

- Мисс Харгрейв, моя кузина, - представил ее наконец Джек, просто прожигая взглядом невольную виновницу, - мистер Фербенкс.

     Эрнестина пока ничего не понимала, но стала догадываться, что ее присутствие здесь лишнее.

- О, простите, - пробормотала она, - я на минутку. Только хотела убедиться, что здесь нет миссис Менгли.

     Гвен наблюдала за развитием событий с отстраненным лицом, пытаясь бороться со скукой. Сейчас папочка рассердится и начнет наседать на Джека. В этом-то она не сомневалась, как и в том, что Джек найдет, что ответить.

     Эрнестина поспешно удалилась, но свое черное дело сделала. Как только за ней закрылась дверь, мистер Фербенкс начал с места в карьер:

- Кто эта дама, сэр?

- Я уже сказал, - сдерживаясь, отозвался зять, - моя кузина.

- Вот как, - протянул гость, - надо же, я впервые слышу, что у вас есть родственники по фамилии Харгрейв.

- Полагаю, это не единственная вещь, о которой вы слышите впервые, - съязвил Джек.

     Гвен довольно отчетливо хмыкнула. Ее начинало это забавлять.

- Вы забываетесь, сэр! - теперь и мистер Фербенкс начал злиться, - и ваше поведение выходит за рамки приличий.

     Его деликатная дочь приподняла брови, выразительно давая понять, что обратить внимание на это стоило бы раньше.

- Чем же мое поведение вам не нравится?

- Присутствием в вашем доме этой осо… родственницы.

- Что вы сказали? - переспросил Джек тихо, но очень пристально на него глядя.

- Папочка, может быть, мне выйти, чтобы тебе было удобнее его чихвостить? - невинно спросила Гвен.

     Этим самым она полностью переключила внимание мужчин на себя. Ее муж заскрежетал зубами, а отец нахмурился.

- Гвен, не начинай, прошу тебя.

- А что я такого сказала?



Екатерина Бэйн

Отредактировано: 27.03.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться