Путь Хранительницы

Размер шрифта: - +

Глава 1. Гармони

Сепет 10.19 год со дня победы над Каалисами.

С холма, на котором я любила бывать, открывается прекрасный вид на наш небольшой городок, Гармони. Аккуратные домики в долине, окруженные лесами, холмами и полями, вдали виднелась самая высокая гора в Никсемираде - Орбистум. Раньше, Гармони была центром торговли между нани и бранийцами, долгое время, после начало голода, жители Гармони поддерживали отношения с ними, пока нани не закрыли свои города. Их можно понять, итаги угроза не только для тех, кто живёт на поверхности, но и жителям гор. Сейчас осень, пора уборки урожая, мужчины нашего городка с рассвета до заката были там. Сейчас было ранее утро, но поля были пусты, у людей сегодня выходной, на это есть основание — праздник.

Наши края суровы, зимы лютые, лето позднее. Люди стараются урвать теплые деньки для посева, а зимой помогают друг другу, как могут. Это нас сближает, не дает погибнуть, в столь нелегкие времена. Хотя раньше было ещё сложнее: более ста лет, люди страдали от голода, выживали благодаря тайной торговлей с соседним государством. Ведь весь скудный урожай забирали Итаги, вторженцам из-за пролива.

Порой я думаю, какова моя настоящая родина? Может там дуют теплые ветра и пески заметают города. Может льды сковали безжизненные земли или моя родина там, за неизведанным проливом Бурь, откуда пришли орки. Я чужая на этой земле, но про это никто не говорит. Даже имя чужое для столь сурового края: Аэлит Смелина. То, что я неродная дочь правителей Гармони я всегда знала. Меня передал эрлу Эстегре неизвестный маг, а к магу я попала с матерью, но она пропала. Со слов приёмного отца, мать и меня разыскивали итаги, может поэтому она ушла, что бы не навлечь на меня беду? Но всё это странно и непонятно. Меня в деревни все считали дальней родственницей Барлона, я тоже молчала обо всём, что знала. Однако всегда хотела знать кто я и откуда родом. Но отец не знал, а спросить того мага не было возможности, с тех пор он не появлялся, а имени па не знал.

Наш городок Гармони, небольшая, каждый житель старается делать всё, что бы выжить. Па, говорил раньше было хуже, сейчас стало чуть полегче. Высокий статус эрла, не мешало отцу выходить в поля наравне с простыми людьми, не смотра на частое ворчание нашего управляющего Георга. Что бы как-то прожить, отец не раз предпринимал поездку на границу с Бранией, для обмена, хотя это дело рискованное. Его всегда сопровождает наш капитан Алекс Таринский. Наученным горьким опытом и последовав совету Алекса, отец высылал вперёд разведчиков, лишь после ездил сам. Это не раз спасало ему жизнь. Сейчас поездки стали редкими, итаги ужесточили контроль на границе с Бранией.

Не раз па намекал, что мне пора обзавестись семьёй, но всё же оставлял выбор за мной. Обычно претенденты не задерживались, несмотря на перспективу стать зятем эрла. Как сказала моя подруга Мариса, я цинична, язвительна и за словом в карман не полезу. Ну не знаю, по-моему, я милая и пушистая. Хотя не спорю - молчать не стану. Частенько это проявлялось, когда приходили за очередной данью, которую мы платили оркам.

С Марисой я росла в одном доме, её мать была помощницей Далис. Мы были неугомонными детьми и часто доводили всё семейство. Однако нас любили, хотя и не баловали. Повзрослев стали сбегать из дома, только для того, что бы промчаться по лугам Гармони на хорсах1. Мы даже обнаружили старые руины к северу от городка.

Сегодня в нашем городке праздник: свадьба моей подруги Исы. Я, Мариса и Иса знали друг друга с детства. Хотя я с Марисой больше общаюсь, чем с Исой, потому что её отец торговец, часто уезжает в другие города, забирая дочь с собой. У него прескверный характер, даже не знаю, почему мой па водит с ним дружбу.

Устраивали праздник для всего городка, что редкость в нашей однообразной жизни. Лишь Новогодия, праздника Лета, Каалиского марша и Урожайника. Ах, да ещё Метелица, да введённые в последние три года Наместником сборы ярлов, в одном из городов обширной Никсемирады. В этом году сбор должен был быть у нас, но отец отказался: денег не было устраивать пышные празднества, в угоду зеленокожих захватчиков. Свадьба - другое дело, это соединение судьб, создание новой семьи, любовь и радость. Однако в свои шестнадцать лет, я не стремилась, как многие девушки, обзаводиться мужем и потомками. То ли парни слишком скучные, то ли со мной что-то не так, понятия не имею. Но все потенциальные женихи вызывали у меня смех.

Сидя на полянке, я совершенно забыла о времени, погрузившись в чтение увлекательной книги, которую недавно привёз мне отец. Он знал о моей страсти к чтению, старался по мере возможности пополнить мою библиотеку. Читала и представляла, как я путешествую, открываю новые страны, спускаюсь в адалеские руины, поднимаюсь на вершины гор. Меня всегда тянуло путешествовать, изведать неизведанные края, но не могла бросить родных и близких, да и возможности не было. Самое дальнее путешествие было в Стокольку пару лет назад с отцом. Замечтавшись, я не сразу заметила подошедшего друга детства, старшего брата Марисы Берта, очнулась лишь когда он сел рядом, позвав меня. Я вздрогнула, невольно выронив книгу.

- Прости, я тебя напугал, - сразу извинился он. - Скале Эстегре искала тебя, я её успокоила, сказав, что ты на холме.

- Наверное я забыла предупредить её, что пойду в лес.

- Хорошо, что я знаю где тебя найти. Я уйду ненадолго, надеюсь успеть на церемонию.

- Ты встречаешься с наемниками? - с подозрением спросила я. - Это опасно...

- Не с наёмниками, а с контрабандистами. Сама понимаешь, опасно так часто ездить на границу твоему отцу.

- У тебя жизнь интересней моей, - вздохнула я.

- Аэлит, моя жизнь опасна и трудна. И каждый раз, когда я хожу на эти встречи, опасаюсь, что получу нагоняй от Алекса.

- Он может, - фыркнула я.

- Я делаю это ради Марисы и Нелли. Алекс хороший человек, не спорю, но нам нет жизни в Никсемираде. Если всё получиться увезу их в свободную от гнета итагов страну.

- Надеюсь у тебя получиться.

- А я надеюсь, что твоя мечта, о путешествиях осуществиться. Удачи тебе, Аэлит, я побежал.

- Береги себя, Берт. Тем более Нелли ждёт тебя.

- Конечно я буду беречь себя. Я знаю, что Нелли ждёт меня. Тем более я хочу сделать ей особенный подарок.

Нелли — невеста Берта, больше трёх лет живет с дедушкой в нашем городке. Милая, немного стеснительная девушка. Хотя я не нашла с ней мало общалась, но девушка она хорошая и подходит Берту. Подождав, пока он дойдет до леса, помахала ему рукой, подхватив корзину с цветами, отправилась в город. Дорога была легкой и приятной, как и утро, я задумалась какова эта жизнь без вторженцев, дани и бесконечных набегов. Увы, получалось плохо: более ста лет назад, враг пришёл из-за пролива и быстро завоевал Тенеситу. Лишь несколько стран не были в их подчинение, но остальные платили дань. Никсемирад пострадал больше всего. Ослабленные войной драконов в восьмом веке, а после начала голода, страна стала легкой добычей для итагов. Но сил противостоят не было, шла борьба за выживание. Наверное Берт по своему прав, но в то же время, не факт, что сможет добраться до границ Анвена живым, путь далёкий и опасный.

После тишины поляны на холме, город немного оглушил меня. Народ уже не спал, а спешил по своим делам, однако меня узнавали и здоровались. Были и такие, которые спрашивали о маме, просили передать подарок Исе. На площади заметила наших стражников и их капитана Таринского: он, как всегда, давал им наставления и проверял подготовку.

Я заглянула к травнице, мама заказала кое-какие настойки, тем более мне было по пути. Агнесса увидела меня сразу, радостно поприветствовала.

- Рада видеть вас, скале.

- Доброе утро, скале Агнесс. Я решила забрать мамину настойку, а то завтра могу забыть.

- О, я сомневаюсь, что завтра кто-нибудь будет в состояние сделать хоть что-то. Хотя Роберт с утра начал праздновать, будто его дочь замуж выходит.

Я фыркнула, Роберт — супруг Агнесс, славился своим неудержимой тягой к алкоголю. Не раз владелец таверны «На границе» выпроваживал его, больше опасаясь скандала Агнесс. Детей у них не было, хотя я прекрасно знала, что травница мечтала об этом. Однако ей уже под пятьдесят, в этом возрасте мало кто может родить.

- Вот, скале, - Агнесс дала мне пузырёк с прозрачной жидкостью. - Передавай привет эрлессе и приходи через месяц, как закончиться.

- Спасибо, Агнесс, - отдала ей пару лейтов1. - Надеюсь сегодня всё пройдёт хорошо, Иса столько ждала этого дня.

- Я тоже надеюсь, милая скале.

- До вечера.

Едва я вышла от Агнесс, как услышала своё имя. Обернувшись, заметила одного из своих ухажёров, охотника Роджера. Он всё мечтал попасть в ряды стражи Гармони, однако он единственный хороший охотник в городке, что напрочь перечёркивало все его планы. За мной Роджер ухаживал давно и упорно, без отклика с моей стороны. Как друга, да, но как жених или муж, нет. Права Мариса, я слишком привередлива, разборчивая и скорей всего останусь старой девой. Буду вязать шали и сплетничать. Представив себе такую картину, усмехнулась. Даже старая дева из меня не важная получиться, не люблю вязать.

Когда молодой человек подошел, я немного поморщилась. Не от Роджера, он весьма привлекательный молодой человек, а от его добычи. Я люблю мясо только в готовом виде, но вот тушки убитых животных вызывали у меня противоречивые чувства. Я никогда не занималась освежеванием и разделкой мяса, эта обязанность Георг. Да и готовка не сильная моя сторона, о чём сетовала мама. Помочь на кухни да, но готовить самой, опасно для жизни. Лет в тринадцать, хотела сделать приятное маме и едва не спалила дом. Откинув воспоминания, посмотрев на Роджера, спросила.

- В чём дело?

- Хотел проводить тебя. Не обессудь за это, - он кивнул на добычу. - Я только что с леса.

- Я вижу, - я пошла дальше, Роджер пошёл рядом.

- Аэл, ты пойдёшь на свадьбу? - спросил парень.

- Что за вопрос, Роджер, - недовольно ответила я, в основном из-за сокращения моего имени, терпеть этого не могу. - Все будут гулять, а я дома сидеть?

- Я просто хотел спросить про танец с тобой, - смутился Роджер

- Ещё не вечер, - уже возле двери, что вела на кухню, обернулась к нему. - Это всё?

- Я, в общем, подошёл не только за этим. Из всех молодых, только ты ладишь с Алексом. Просто нашему Нилу очень понравилась Мариса, а его он побаивается.

- Конечно, Алекс с малолетства нас всех гонял, - засмеялась я.

- Пакостили вы, а доставалось нам, - насупился Роджер, но после, видимо решил повременить с обидой, продолжил. - Аэл, ты у него любимица, попробуй, поговорить с ним? И с ней, да и вообще, Нил его побаивается.

- Не думаю, что она согласится. Ты должен это понять, впрочем, как и Нил, - уже серьёзно сказала я. - После смерти Эндрю и полугода не прошло.

- Я не подумал об этом, - растерялся Роджер. – Ладно, пойду, ещё дела.

Многие хотели жениться на моей подруге, естественно, добился успеха у Алекса только один человек - Эндрю Девон. Он служил под началом отчима Марисы, Алекс всегда говорил, что у него большой потенциал. Никто не предполагал, что на патруль, во главе с Девоном нападут бандиты. Об этом рассказал один из солдат патруля, перед своей смертью. Тогда наш капитан выследил бандитов и покарал.

С того дня, Мариса поклялась, что никогда не выйдет замуж, будет хранить память о нём. Зная свою подругу, уверенна так она и поступит, хотя мне жаль её безумно. Мать Марисы и Берта, Грета до своей преждевременной кончины, в прошлом году, помогала Далис. Алекс Таринский, наш капитан стражи, женился на Грете через месяц после моего появления в Гармони. О его семье мало известно, разве, то, что где-то у него есть племянница. Хотя Далис и одёргивала местных кумушек, но многие шептались - капитан поступил опрометчиво, женившись на женщине с ребёнком, имя отца, которого Грета не хотела раскрывать. Её первый муж, отец Берта умер задолго до рождения Марисы, сына она смогла забрать от родителей, когда вышла замуж за Алекса.

Алекс слыл весьма суровым воином, натаскивал своих бойцов по всем правилам. Моему отцу он сразу пришёлся по душе, едва тот обратился с просьбой о работе, пятнадцать лет назад. Его уважали в нашем городке, особенно после того, как Таринский лично стал обучать детишек грамоте счёту и письму. Хотя выдержали не многие, но я, Мариса, Иса, дошли до конца, Берт лишь фыркал, больше напрашиваясь на дополнительные занятия по навыкам боя. А вот попытка привить мне обращаться с оружием, провалились с треском, только из лука сносно стреляла.

По дому витал запах маминых пирогов, моих любимых. Каждый что-то приносит своё на свадьбу, это своеобразная традиция. Я не спеша прошла на кухню, увидев там маму Несмотря на её помощницу, молодую вдову Кати Радин, мама часто готовила сама. Ещё молодая, полноватая, русоволосая женщина, Далис Эстегре всегда считалась добродушной и справедливой эрлессой. Хотя сейчас глядя на неё в домашнем платье и переднике, не скажешь, что она супруга эрла. Не то что бы она не доверяла Кати, больше потому что ей было это по душе. Хотя многие считали, что это странно. Да, наш городок самый маленький, по сравнению с другими, но это не означает, что семья эрла должна задирать носы.

- Скале Смелина, - учтиво сказала Кати, увидев меня.

- Аэлит, - воскликнула ма. - Откуда такая прелесть?

- Я в лес ходила, - поставив корзинку с цветами на стол, сказала я. - Исе цветов надо побольше.

- Конечно, милая, - улыбнулась мама. - Столь немногие радостные события, верно Кати?

- Да уж, если в нашем городке свадьба это всё, - подмигнув смутившейся девушке, сев на лавочку, я продолжила. - Гулянье на неделю и орки не страшны.

- Ты встречала Берта? Он сказал, ты на холм пошла.

- Встречала, - не стала пояснять, куда пошёл Берт.

- Доиграется он, - вздохнула мама, сразу догадавшись о чем я промолчала. - Алекс не знает о его вылазках.

- Мама, откуда ты знаешь? - всё же спросила я, подумав, что кто-то выдал его.

- Ты всегда его покрывала, как он покрывал тебя и Марису. Пока вспомнила, она тебя искала.

- Давно?

- Минут десять назад. Ты должна собираться.

Я забрала у неё картофелину, вооружившись ножом, улыбнулась:

- Успею. Ещё Мариса не зашла, а церемония начнется после обеда.

Мама вздохнула, понимая, что меня не переспорить. Я отправилась к себе, лишь когда закончила помогать на кухне. Дом эрла, да храм нумена Аренида, единственные каменные строения в Гармони. Есть ещё и замок, но он был разрушен, во времена войны с драконами. Восстановить его не успели: итаги оккупировали Никсемирад. Я там бывала и не раз, именно там был архив с историей нашей страны. По крайней мере так говорил отец, хотя сколько я туда не ходила, но ничего так и не нашла.

- Аэлит, - позвала меня мама, отчего я вздрогнула, только сейчас поняла, что стою у окна и смотрю на развалины замка.

- Да, да...

- Идём, я помогу тебе с причёской.

- Спасибо мам, - я пошла за ней в свою комнату. - Я задумалась.

- Я видела. Ты не раз там была, хотя это и опасно.

- Я вспомнила про архивы, о которых говорил отец.

- Их там давно нет, во время войны с итагами, архив вынесли. Ты же знаешь?

- Я не знала, - удивилась я.

- Ах, да, видимо Барлон упустил это из виду, - она подтолкнула меня к небольшому зеркалу, единственная роскошь в комнате, принялась за мои волосы. - Тем более, что там может быть интересного? Все записи хранятся в Мраморной академии. Или в руинах адалесов2, может в Стокольке. Почему ты этим заинтересовалась?

Я пожала плечами, всегда любила историю, особенно времена войны драконов. Удивительно, раньше не замечала за собой такой интерес к архивам, может взрослею.

- Даже не знаю почему, - честно ответила я. - Вспомнила, как па говорил про архивы. Интересно, что там было? А насчёт руин адалесов, мы как-то с Марисой видели одни из них, вроде Винисед.

- Твои поездки, опасны, - недовольно сказала мама. - Итаги контролируют тут всё.

- Я об этом не забываю, мама, - фыркнула я. - Особенно когда они приходят за данью. Когда это закончиться?

- Это могут знать разве что оракулы. Но это легенда. Может когда-нибудь найдутся смелые люди и выкинуть их с родного Никсемирада.

- Да уж.

Я посмотрела на своё отражение в зеркало, нахмурилась. В нём отражалась миловидная девушка, среднего роста, с зелёными глазами и белой кожей. На первый взгляд ничего особенного, кроме медное-рыжих волос и небольшого родимого пятна, в виде дракона за правым ухом. Если первое скрыть невозможно, то родимое пятно было незаметно.

- Придёт время и ты тоже выйдешь замуж, - сказала мама. - Только не торопись, - я фыркнула, обычно мама сетует, что я игнорирую претендентов на свою руку. - Нужно найти такого человека, который будет носить тебя на руках, а ты будешь любить его беззаветно.

- Не думаю, что это скоро произойдёт. Парни нашего города не привлекают меня.

Мама промолчала, однако обернувшись к ней, заметила её улыбку. Наверное предстоящее события сегодняшнего дня навеяло на неё воспоминания. Когда-то она то же выходила замуж и я знала: она и папа женились по любви.



Оксана Смерянова

Отредактировано: 15.09.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться