Путь Хранительницы

Размер шрифта: - +

Глава 2. Последний день

Несмотря на свои статус дочери эрла, пусть и приёмной, крайне отрицательно относилась к бантам, рюшкам и пышным платьям. Ма всегда говорила, что я должна не скакать верхом на хорсах и не проводить времена с Алексом, на ристалище, а шить, вышивать и прясть. Однако вышивание мне не давалось, а веретено вызывало вселенскую скуку. Поэтому носила мужские платья, постоянно сбегала из дому, доводила на пару с Марисой местное население. Со временем, конечно, стала поспокойней, но от платьев отказывалась. Мама злилась, а па лишь посмеивался, говоря, если ей так хочется, пускай носит мужскую одежду. Однако сегодня, мне пришлось отказаться, на вечер, от привычного образа жизни и надеть не слишком пышное белое платье, поверх которого накинула серебристую тунику, мою гриву мама зачесала наверх, оставив пару локонов. Из украшения только амулет, который я носила не снимая, сколько себя помню.

Я было полностью готова, когда в комнату ворвалась Мариса. Невысокая, слегка полноватая светловолосая подруга, привлекала взгляд мужчин. В темно-синем платье, она выглядела привлекательной, я удивленна, что Мариса одела его, обычно она носит темные цвета. Наверное из-за Исы, что бы не расстраивать её. Хотя я понимала Марису, если бы не смерть Девона, сейчас была бы её свадьба и её счастье.

- О, ты уже готова, я думала с походом в лес, ты не успеешь переодеться. Почему меня не разбудила?

- Тебя сложно добудиться в такую рань, - усмехнулась я. - Я хотела почитать в одиночестве, здесь это невозможно.

- Ты видела Берта? Он как ушёл с утра, так и не появлялся. Неужели опять за своё?

- Мариса, ты его знаешь, неугомонный Берт, никого не слушает.

- Уж лучше б Алекс знал. Спокойней было бы.

- Он запер бы твоего братца в подземелье. Или в самой высокой башне.

- Ну нас же не запер, хотя идея побывать в руинах адалесов принадлежит тебе.

- Мы были возле руин, Мариса, а не внутри. Нам надо ещё на кухню, - вспомнила я. - Там цветы для Исы.

Забрав корзину с цветами, мы направились к Исе. Её дом стоял недалеко от нашего, в дом нас пустила престарелая родственница девушки. Хозяина не было видно, да и не надо было. Для нашего городка, история Исы и Родни была интересна. Он долго добивался согласия у отца Исы, Олдена. Тот отказывал из-за старой ссоры с отцом Родни, который давно потчил. В этой нелёгкой битве с отцом возлюбленной Родни вышел победителем.

Иса была ещё не готова, металась по комнате в одной нижней рубашки, то и дело покрикивая на несчастную служанку. Увидев нас, наша невеста просияла.

- Наконец-то, Нинель не поймёт что к чему.

- Не стоит быть такой строгой, Иса, - сообщила я, поставив на столик цветы, подозвала Нинель. - Расставь их по вазам в большой гостиной, где будут забирать невесту.

Нинель метнулась к корзине с видимым облегчением выбежала с комнаты. Мариса к тому времени внимательно осмотрела платье, после сказала:

- Всё легко и просто, Нинель девчонка, странно, что тебе не помогает твоя родственница. Да и Карен тоже, она же тебя любит.

- Ты про Присцеллу? Она терпеть меня не может, приехала только для того, что бы посмотреть, как меня заберут из дома. Она раскритиковала отца, за то, что он тратит уйму денег на мою свадьбу. Карен пытается её угомонить, что бы она не испортила праздник. Я долго ждала этого дня, наконец, дождалась. Я самая счастливая невеста.

- Мы рады за тебя, Иса, - сказала я. - Хотя удивляюсь, что твой папа не закатил Присцилле скандал.

- Всегда есть кому их угомонить.

- Ты про свою мачеху?

- У неё золотой характер, хотя и старше меня всего на пару лет.

- Да, это хорошо, что вы не скандалите. Многие не воспринимают новую супругу отца, я бы не смогла.

- Я смогла, - ответила Мариса. - Я не раз говорила Алексу, что ему стоит подыскать себе супругу, а он всё отнекивается. Пусть он и не родной нам с Бертом, но вырастил нас, защищал и оберегал. Мне даже немного жаль его порой. Он иногда упоминал про сестру и племянницу.

- Я знаю, - ответила я. - Они вроде в другой стране и у него нет возможности узнать что с ними.

- Когда-нибудь же всё это закончиться, - серьёзно сказала наша невеста. - Может захватчики уйдут с нашего континента, и наш капитан сможет найти своих родных.

- Это только мечты, Иса, - мягко ответила Мариса. - Не порть себе настроение в такой день.

Моя подруга помогала невесте с нарядом, после занялась причёской. Этому она научилась у своей матери, я мало что смыслила в прическах, поэтому просто наблюдала за процессом, раздумывая над словами Исы. Она права, может найдутся смельчаки противостоять Итагам. Ведь Анавенцы и Ромадонцы воюют с ними, как и Когтанцы. Хотя прошлая попытка закончилась ужасно, мы настолько привыкли находиться под властью вторженцев, что нет сил противостоять им. Будь у нас в поддержках наши драконы, можно бы попытаться, но они стали легендами. Как и их вожак, который некогда защищал народ.

Когда Мариса закончила, Иса встала, выглядела она потрясающе, мне даже стало грустно. Не от того, что она замуж выходит, а потому что девушка безумно влюблена и также любима. Я тоже мечтаю о такой любви, но, увы, в нашем городишке такая роскошь - редкость.

Постепенно дом невесты стал наполняться гостями, с её стороны. Вскоре пришла мама и к моему облегчению Берт с Нелли. Мы все собрались в гостиной, наша невеста заметно волновалась, её успокаивала Карен. Интересно, я тоже буду так же бегать по комнате и через каждые пять минут выглядывать в окно, когда соберусь замуж? Надеюсь. Что нет, а там кто меня знает. Я даже не представляю себя в такой ситуации.

Когда с улицы послышался шум и мужской смех, Иса немного успокоилась и чинно села на край диванчика, расправив платье, в ожидание посмотрела на дверь. Я последовала примеру Исы, выглянула в окно: увидела жениха в окружение друзей и его родственников. Вот и всё, теперь Иса вступала в новую жизнь.

Церемонию проводили в нашей часовне жрицей Анаис, которая утопала в цветах. Олден гордо вел дочь по проходу, Мариса, грустно стирала слезу с щеки. Я только посочувствовала ей: если бы не тот ужасный случай, унесший жизнь жениху подруге, сейчас была бы её свадьба. Однако жизнь непредсказуема. Когда Иса подошла к Родни, Анаис стала петь, её красивый голос, эхом отражался от сводов стариной часовни. Она возносила просьбу к нумену Кире, что бы она соединила любящие сердца. Иса с обожанием смотрела на своего уже мужа, да и тот не отрывал от возлюбленной глаз.

Вскоре церемония закончилась, новобрачные и гости переместились на площадь, за столы под открытым небом. Я с Марисой, немного отошли от молодых, пускай милуются, а нам и так хорошо. В компании папы заметила капитана нашей стражи. Алекс Таринский, как всегда, с самым серьёзным видом, что-то говорил отцу. Порой мне кажется, что наш капитан, не умеет улыбаться. Несмотря на всю суровость, я обожала его, впрочем, уверена, что и он привязан ко мне. Кроме того, у него было массу интересных вещей, которые выменивал у проезжих торговцев.

- Аэлит, я думаю, тебе мои слова не понравятся, - сказала Мариса, отвлекая меня от мыслей. - Но должна тебе сказать.

- Что случилось? - удивилась тактичности подруги.

- Берт сказал, Роджер к нему подходил. Спрашивал, как можно подступиться к эрлу, что бы спросить разрешения на брак с тобой. Позже я видела, как он говорил с твоим отцом.

- Не он первый, не он последний, - фыркнула я.

- Я не пойму, чего ты ждёшь. С море погоды? Или принца на белом драконе?

- На чёрном, - совершенно серьёзно ответила я.

- Не поняла! - изумилась Мариса.

- Символ Никсемирада - чёрный дракон, - засмеялась я. - Вот как только кто-нибудь на нём объявится, так замуж и выйду!

Неожиданно грянула музыка, народ который успел разгорячиться спиртным сразу стали плясать. Мы не стояли в сторонку, нас втянули в танцы моментально, даже не спросив разрешения. Я не была против, танцы любила, особенно быстрые. Веселье охватило меня, только после третьего танца я смогла пробраться к столу и выпить прохладного напитка. Я заметила, что Мариса не танцевала, хотя её можно понять. Поспешила к ней, не стоит оставаться в праздник одной.

- Мариса, может потанцуешь?

- Я не могу так лихо отплясывать, как ты, Аэлит, - засмеялась подруга. - Вон смотри Берт со своей отплясывает. Он по секрету сказал, что хочет попросить у Алекса разрешение на женитьбу. Не думаю, что он будет против.

- Нелли хорошая девушка, у Берта отличный вкус. Вскоре будут по дому бегать маленькие Бертики и всех доставать.

- Берт сказал он не останется в Гармони, уедет. Я не хочу, здесь пусть и тирания итагов, но моя родина. Бежать куда-то в неизвестность, - девушка пожала плечами.

- Ну, это твоё решение, не моё. Будь моя воля, без промедления отправилась бы в путешествие. Новые места, люди, тайны, загадки, да и адалеские руины не дают мне покоя.

- Да брось, Аэлит, там завал и не факт, что это руины адалесов. Только надпись на общепринятом.

- Нет в тебе духа авантюризма, Мариса. Впрочем, это только мечты. Куда я уйду от родителей, да и с кем? Одной бродить по просторам Никсемирада это самоубийства.

- Рада, что ты не кидаешься в головой в авантюру, в отличие от Берта.

- Смотри, Нил, - кивнула я на дружка Роджера. - Роджер просил поговорить с Алексом, я не стала этого делать.

- Он мне не нравиться, - нахмурилась Мариса.

- Мне тоже, неприятный тип. Зря Роджер с ним дружит. Он жадный и завистливый, а ещё лезет куда не надо.

Не долго думая, мы поспешно ушли от стола, Я обернулась, заметила, что эта парочка оглядываются, видимо нас ищут. Надо Алексу сказать, что бы поговорил с Нилом. Его назойливость настораживает.

Было далеко за полночь, праздник был в самом разгаре, только мне на душе тревожно стало, сама не пойму почему. Всё хорошо, уверенна, что подчиненные Алекса не сидят сложа руки. Для гарнизона городка, Таринский отбирал и обучал лучших людей. Многие отсеивались после первой тренировки или вылазки, остальные преданны моему отцу.

- Ты погрустнела, что случилось? - заметила моё состояние Мариса.

- Ничего, наверное усталость, - пожала плечами я, невольно вспомнила про отказ отца о проведения сбора в этом году. - Мне кажется всё идёт слишком хорошо. Но итаги могут решить, что отец их проигнорировал.

- Не думай ты про них. Свадьба это другое дело. Да и кто им скажет? Мы здесь все друг за друга горой.

- Спасибо, что попыталась успокоить, но...

Договорить не успела, потому что перед нами неожиданно появился Роджер. Слава нумену один, без своего дружка. Он улыбнулся нам, после спросил:
- Аэла, может, потанцуем?

- Что-то не хочется, - холодно ответила я. - Устала немного.

- А поговорить наедине? - настаивал он.

- Говори, от Марисы у меня нет секретов.

- Это очень личное.

Посмотрев на Марису, которая пожала плечами, я решила была не была. Хотя после слов подруги о замужестве, догадываюсь о чём хочет переговорить Роджер. Только я к этому шагу не готова.

Мы направились в сторону разрушенного замка, хотя и не отходили далеко от площади. Я посмотрела на небо, где вовсю сияли две луны, задумалась. Порой казалось, что мне нет места в этом мире. Иногда приходит ощущения, что чего-то или кого-то не хватает. Часто снился один сон: маленький ребёнок на руках у испуганной женщины и сон всегда обрывался на этом месте. Раз за разом, мне казалось, я знаю этого ребёнка и не знаю.

- Аэла, я тут говорил с твоим отцом, - начал Роджер, спустив меня с небес на землю, остановив меня за руку. - Я не мастер красивых слов, говорю напрямик. Мне жена нужна, отец наследников хочет, ну и мне жениться пора.

- На дочери эрла, - убрав руку, с усмешкой спросила я.

- Я не смотрю на статус. Ты мне нравишься очень, поэтому я решился.

- Ты говорил с моим отцом?

- Он сказал, что решать тебе.

Неожиданно подумала, может Мариса права. Чего я жду? Все мои сверстницы либо замужем, либо ходят в невестах. Но не было желания выходить замуж только потому что надо. В шестнадцать лет жизнь только начинается, а связывать себя узами брака тем более не по любви, желания не было.

- Роджер, скажу честно, - сложив руки на груди, как можно спокойней, ответила я. - Я еще не готова к семейной жизни, а уж тем более к детям, сама ещё ребёнок. Думаю, найдутся множество девушек, которые с радостью примут твоё предложение.

- Но ты можешь хотя бы подумать, я сразу ответа и не жду, - настаивал парень.

- Я всё сказала, прости, Роджер, я не та, которая тебе нужна.

Развернувшись, пошла к столу, настроение испортилось. Чуть позже, разыскала Ису, распрощалась с ней, сославшись на головную боль, ушла в компании Марисы, нас решил проводить Берт. Идти по темным улицам Гармони было страшновато, хорошо, что брат Марисы с нами.

- Вас этот недоумок не нашел? - спросил Берт.

- Смотря кого ты имеешь в виду под словом недоумок, - поинтересовалась Мариса у брата.

- Нила. Он раз десять спрашивал у меня о тебе, пока это не услышал Алекс.

- И?

- Отвел его в сторонку и долго пояснял что к чему.

- Нет, Берт, он не приставал к нам, - успокоила его я. - Мы старались не попадаться ему на глаза. Да и под конец праздника не видели его.

- Я тоже не заметил, куда он делся, - возле входа, он остановился. - Ну что, девчата, я обещал Нелли побыть с ней сегодня. Она немного сидра перебрала.

- А, побыть с Нелли? - ехидно сказала Мариса.

- Эй, не думай так о своём брате! - деланно оскорбился он, я хихикнула, ясное дело, не просто так Берт к Нелли пойдёт.

Я распрощалась с Марисой внизу, поднялась к себе. Поначалу я думала, что не засну, однако едва переоделась и нырнула под одеяло, моментально заснула.

Мне снились голубая бескрайняя вода, я видела её с возвышенности, наслаждалась её, пока не сделала шаг и стала падать. Вода из спокойной превратилась в бурную, я стала тонуть в ней. Где-то вдали слышался бой колоколов...

Я с бьющимся сердцем села на кровать, не сразу сообразила, что бой колоколов реальный, как и крики. Подскочив, босиком прошла к окну, выглянула и ужаснулась: в городе был пожар, но почему? Накинув теплый халат, зажгла свечу от тлеющего уголька камина, вышла в темный коридор. Сердце стучало как бешеное, страшно было. Обычно Георг не забывал про лампы в коридоре.

- Мам? - позвала я, в ответ услышала тишину. - Мариса, Кати!

Заглянула к маме, но видимо она ещё не приходила, поспешила к Марисе, видимо она не слышала звон колоколов. Вместе не так страшно, чем одной. Я толкнула дверь, тихонько позвала подругу, но никто не откликнулся. До меня не сразу дошло, что Марисы в комнате не было, хотя постель была разобрана и подруга явно спала, когда-нечто заставило её покинуть комнату. Это странно и тревожно, куда она могла деться? Неужели я одна дома? Наверняка Мариса спустилась на кухню, узнать что произошло. Тогда почему не разбудила меня? Надежду вселили шаги, а также голос Кати, которая звала меня.

- Кати! Я тут! - спешно вышла к ней. - Ты знаешь, что произошло? Куда делась Мариса, мы вместе пришли домой?

- Простите, скале, я не знаю, что случилось в городе. Я вернулась полчаса назад, все веселились и не спешили расходиться. Через десять минут, скале Марису позвал друг Берта, с ним что-то случилось. Не беспокоитесь, скале, Георг с ней пошел.

- Это случилось до пожара?

- Да, скале. Эрлесса ещё не приходила, эрл.

- Идём на кухню, там теплее, - поёжилась я.

- Конечно, скале, простите, обычно освещением Георг занимается, - посетовала Кати.

- Подожди, я зайду одеться, вдруг в город идти придётся. Тебе тоже следует одеться потеплее, неизвестно что будет дальше.

Быстро переодевшись, снова выглянула в окно, пожар стал сильнее, как и крики, от непрерывного звона колокола, стала болеть голова. Разглядеть, что там происходит не было возможности: наш дом стоял чуть выше города, на холме. Надеюсь кто-нибудь придёт и мы узнаем что произошло. Мы едва успели спуститься вниз, как услышали кто-то вбежал в холл.

- Аэлит! - услышала я голос мамы, поспешила к ней навстречу. - Никуда не высовывайся, Кати позови Георга и пускай Мариса спускается.

- А их нет? - поспешно сказала Кати.

- Как нет?

- Подожди, мама, что произошло? - перебила я её.

- Итаги пришли. Не за данью. Я думаю их разозлил тот факт, что отец твои отказался от сбора эрлов. Так где Мариса?

Кати вскрикнула от заявления мамы, я же рассказала то, что узнала от её помощницы. Маму это озадачило, но она погнала нас на кухню, сказала сидеть тихо. Сама, посетовав, что ключ от оружейной у Георга, стала искать ножи.

- Они же сюда не придут, скале, - испуганно сказала Кати. - А как же остальные жители?

- Помолчи Кати, - резко сказала мама, отчего девушка замолчала. - Дела плохи, если они доберутся до дома, дорога одна в лес.

- А как же папа? И Мариса?

- Хорошо, что Георг с ней. Берт её не вызывал, он был с Нелли. Когда началось нападение, Берт присоединился к Алексу. Нелли и остальные отправились в часовню. Я тревожилась за вас, прибежала сюда. Возьми, - мама протянула мне нож. - Я знаю, ты с Алексом занималась, надеюсь не забыла что к чему.

Да уж, тактикой владением кухонным ножом, он мне не преподавал. Да и вообще Алекс сказал, руки у меня не под мечи заточены. Но выбора то нет, я лишь вздохнула, забрала у мамы нож, мало ли что. Хотя сомневаюсь, что маленький ножичек поможет, если сюда придёт отряд. Я переживала за отца, за сбежавшую Марису и всех жителей Гармони. Итаги редко кого оставляют в живых, а если и оставляют, то только для того, что бы пленить и продать в рабство.

Мы дружно вздрогнули, когда в заднюю дверь постучались, я схватила нож покрепче, Кати ойкнула и метнулась к печи, видимо за кочергой.

- Скале Эстегре, откройте, - услышали мы голос Георга.

Не дождавшись маминого ответа, я метнулась к двери, распахнула её. Наш управляющий был раненый и один. Мама помогла ему войти, посадила на стула, стала осматривать его. Я с нетерпением и тревогой спросила:

- Георг, а где Мариса?

- Засада. Нас предали. Говорил я скале, не стоит ходить, она не слушалась. Тот парень, кажется он друг нашего охотника, он сказал, что аделе Берта избили, она и помчалась.

- Что с ней? - перебила его я.

- Они напали, едва мы дошли до площади. Парень дал мне по голове...я слишком поздно очнулся... Девушка видимо сопротивлялась и ему это не понравилось.

Я молча села на стул, потрясение было сильным. Ясно, что Марисы не было в живых, а парень. На ум идёт только Нил. Я плохо понимала, о чём говорит Георг, однако мама охнула и заплакала, не из-за Марисы — отец был серьёзно ранен.

- Вам нужно уходить в лес, - сказал Георг.

- Нет, нам надо найти отца, - неожиданно для себя сказала я. - Он где-то там, среди врагов и...

- Но скале...

- Оставить его там я не могу.

- Аэлит, мы пойдём в лес, - решительно сказала мама, взяв себя в руки. - Нет смысла идти в город. Твоему отцу помогут, я уверенна.

- Я не пойду с вами, буду только задерживать, - вздохнул Георг, поморщившись от боли.

- Я останусь с ним, - сказала Кати. - Скале, он прав, вам стоит уходить.

Я не хотела их оставлять, но мама накинула на меня плащ, что висел на кухни и подтолкнула меня к выходу. Я замерла, когда увидела, что часовня горела, слышала крики ужаса и безысходности. Но не ожидала, что они проберутся сюда и перегородят выход к лесу. Один из них, видимо за главного, нагло улыбнулся, что привело меня в ужас. Мама дёрнула меня за руку, мы побежали в сторону замка, выхода другого нет. Однако мы не добежали, когда ма вскрикнула и упала, без движения. Я присела рядом, стала звать её, даже не заметив, что она уже не дышит и что наш дом подожгли. Однако почувствовала другое, столь необычную и давно забытую силу, что рвалась наружу, от отчаяния, потери и ярости. Не знаю, что со мной происходило, но вожак итагов попятились назад, а вскоре его сторонников стали окутывать и раздавливать вылезшие из-под земли корни. Вожак их не разделил судьбу подчиненных, сбежал, я встала, невольно посмотрела на маму, её тоже окутали корни, но помочь я ей не могла. Но я могу отомстить за них, за всех, кто погиб в эту ночь.

Бездумно побрела в сторону разрушенного замка, наверное шок был сильным, потому что мало что соображала. Мне казалось, что это не развалины, а прекрасный замок, внутри горел свет, слышались голоса и смех.



Оксана Смерянова

Отредактировано: 15.09.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться