Радиоактивный Снег

Часть 3. Мирная ночь

— На сегодня хватит, — фыркнула Звёздная Метель, глядя как её ученица старается вытянуться повыше и уловить запах белки. — Помни, нам ещё на Мирную Ночь идти.

— Ой, — пискнула Янтарнолапа, — я совсем забыла! А когда мы выходим?

— До полнолуния времени ещё много, — наставница посмотрела на солнце, половина которого уже скрылась за горизонтом, — успеем немного отдохнуть.

— А я ничуть не устала! — гордо сказала ученица.

— Пусть и так, но другим, менее выносливым котам, надо немного поспать перед бессонной ночью. Пойдём, продолжим завтра.

Звёздная Метель пошла, слегка прихрамывая, обратно в лагерь. Уже на входе она объявила:

— Дождевая, Углехвост, Кленовый, Сойка, Янтарнолапа, Шепчущая, Заячья, Гальколапка! Мы идём на Мирную Ночь! Всем собраться у Камня Собраний! Пышноус! Остаёшься за главного!

Через несколько минут перед палаткой предводительницы собрались все названные коты, за исключением Углехвоста. Он отправился в охотничий патруль. Сойка вызвалась найти его и привести, но предводительница твёрдо настояла на том, что бы она пошла хотя бы вместе со своей ученицей. Звёздная Метель хотела послать с ней воителя, но та наотрез отказалась отрывать от работы старших котов.

Все трудились. Кто сплетал плотнее ветви кустарников вокруг лагеря, укрепляя стены, кто стерёг самые уязвимые места. Племя боялось потерять кого-то снова.

— А Орехолап… Не пойдёт? — тихо спросила Янтарнолапа, разочарованно взглянув на Звёздную Метель

— Он пойдёт на следующую Ночь, — пожала плечами наставница.

Следуя правилам, соблюдаемым поколениями, они легли на землю перед палаткой предводительницы, прижавшись друг к другу. Согласно легендам, во время сна под полной луной разум котов очищался под лунным светом, и просыпаясь они могли идти на Мирную Ночь и спокойно беседовать с соседями — собаками. В обычные дни у любого кота один лишь вид собаки будет вызывать беспричинные чувства. У кого ненависть, у кого — ужас. Но на Мирной Ночи обоим племенам необходимо общаться, не испытывая друг к другу неприязни. После того, как на первых их собраниях были устроены драки, Звёздные Предки подсказали им выход: свет луны дарует всем спокойствие. Теперь они будут спать под светом луны, дожидаясь пока целительница разбудит их. Закрывая глаза, Янтарнолапа увидела выбегающих на поляну Углехвоста, Сойку и Гальколапку.

***

— Вставай, — тихо шептала в ухо ученице Шепчущая. — Пора.

Янтарнолапа медленно открыла глаза и замерла от странного ощущения кристально чистого разума. Она никогда не спала под луной и не знала, как она влияет на живых котов. Шепчущая по очереди подходила к каждому коту, пробуждая ото сна и возвращая к реальности. Звёздная Метель и Кленовый уже были на лапах, ожидая пробуждения остальных. Янтарнолапа встала, потянулась и подошла к наставнице.

— Выходим, — негромко приказала предводительница. — Не отставайте. Ученицы в центр группы. Сойка, Углехвост пойдёте в конце. Дождевая, Заячья, вы справа от отряда. Кленовый слева. Я и Шепчущая впереди.

Коты бесшумно выдвинулись в лес.

Разговоров не было. Множество длинных ушей воинственно торчали вверх и чуть подрагивали, напряжённо ловя каждый звук. Пары светящихся в свете луны глаз оборачивались на каждый шорох. Отряд вышел к ручью и двинулся вдоль его извилистого, заросшего сочной травой берега. Кристально чистые воды отражали серебро лунного света, мелкие волны разбрасывали во все стороны прекрасные, скочущие повсюду блики.

Тут Янтарнолапа обратила внимание на что-то яркое, мелькнувшее среди ветвей. Она обернулась и увидела несколько насекомых, излучающих желтоватый свет. И только теперь она заметила, что лес постепенно наполняется этими насекомыми. Они, вкупе с лунным светом, придавали лесу лёгкий мистический, таинственный оттенок.

Сильно пахло ночными цветами. Едва ощутимый ветерок приносил с собой сладкие ароматы.

Янтарнолапа разглядывала ночной лес, понимая, что не скоро сможет вновь увидеть его таким: ученикам запрещено покидать лагерь в тёмное время суток. Но ей пришлось опустить голову и смотреть под лапы, ведь они вышли к подземным пещерам, соединяющим две территории. Из туннеля тянуло холодом и сыростью, затхлостью. Группа начала медленно спускаться во тьму, полагаясь лишь на слух и чутьё, идя прямо и никуда не сворачивая.

Внезапно, в нос Янтарнолапе ударила резкая собачья вонь, затмив все прочие запахи. Она фыркнула, поймав на себе несколько понимающих взглядов. Но вот тьма начала рассеиваться, в круглую подземную пещеру проникал свет луны. Задрав голову, ученица увидела дыру в её потолке, в которую идеально вмещался серебряный диск.

— Не нравится мне это, — тихо сказала Заячья. Янтарнолапа вновь почувствовала, что на нее смотрят, но на этот раз гневно и с упреком. Это были собравшиеся в кучу собаки. У всех котов невольно поднялась шерсть на загривке.

— Наглые куски падали! — собаки расступились, пропуская вперёд бурого пса с карими глазами, взглядом которых он прожигал Звёздную Метель. — Как вы только посмели?!

— Спокойнее, Пожирающий, — сдержанно попросила Звёздная Метель. — Не откажешься пояснить эти крики?

— Пояснить?! — взвыл вожак племени Когтей. — Хорошо, я поясню! Ваш вонючий род шастал по нашей территории и воровал нашу добычу! Вы даже не способны соблюдать правила, вами же установленные! Куски барсучьего помёта!

— Мои воины оставались при мне, и не один не покидал нашей территории и не переходил ваших границ! — зашипела Звёздная Метель.

— Мои бойцы отчётливо учуяли кошачью вонь в нашей части леса! — Пожирающий вздыбил шерсть на спине и напрягся, словно готовясь к прыжку.

— А ты не подумал, что это могли быть не мои соплеменники?!

— Ты хоть раз видела тут ещё котов?! Я — нет! Мы пришли на Мирную Ночь в последний раз, Звёздная Метель, и лишь для того, чтобы объявить войну вашему жалкому племени!

Последние слова сопровождались поддерживающим рычанием пса и всех его подчинённых. Хвост Звёздной Метели яростно метался из стороны в сторону, показывая степень раздражения предводительницы. Звёздные Предки не нагнали тучу на луну. Они понимали, что это ничем не поможет. Ровно за секунду до того, как главы своих групп бросились бы друг на друга, давая тем самым сигнал к началу битвы и нарушая Священное Перемирие, в пещере прозвучал голос:



Юлия Штейн

Отредактировано: 28.08.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться