Разная доля нас ожидает

Размер шрифта: - +

Глава 16

— Поздравляю. Сведениями пользоваться ты умеешь. А это один из самых важных навыков.
— Принимаю, — усмехнулась я и устало потерла виски. — Говорила минут десять, а устала почему-то до невозможности.
— Нервное напряжение.
— Быть может. У меня просьба: отправь послание Люциану Серебряному, что завтра днем ему крайне рекомендуется быть дома.
— Даже так? Хорошо.
— Сейчас у меня представители Кланов, а через несколько часов — дроу, — вздохнула я. — Ты можешь идти.
— Для Кланов, как понимаю, тоже припасена морковка?
— И даже не одна! — торжественно поведала я.
— Вот и замечательно, — кивнул советник и осторожно поинтересовался: — Обсудить не желаешь?
Я пристально на него посмотрела, потом кивнула. Не помешает.
— Желаю.
— Тогда начнем с самого, на мой взгляд, важного. Расскажи, что ты там задумала относительно дроу. — Кейран снял очки, вытащил из внутреннего кармана белоснежный носовой платок с вышитыми в уголке инициалами. Я прищурилась, а он начал медленно протирать стеклышки. Я подалась вперед и разглядела на ткани буквы «Р.Д.» и с трудом сдержала улыбку. «Ровена Делвин»? Когда же ты, предприимчивый тип, умудрился выцыганить у фейри эту вещичку? Насколько я знаю, дивные, в любом проявлении — от дроу до остальной братии, шастающей по мирам, — со своими личными вещами расстаются крайне неохотно.
Изложила план. В подробностях. Кейран едва очки не сломал!
— Ну ты и рисковая, — покачал головой он. — Аль, дыр в плане очень много, и если не сработает…
— То мы это сгладим, верно? — мягко поинтересовалась я.
Он несколько секунд смотрел мне в глаза, а потом запрокинул голову и рассмеялся:
— Верно, твое высочество. — Мерцающий водрузил очки на нос, бережно сложил платок и спрятал его обратно за пазуху. — Умница. В любых планах существуют слабые места, и все задумки рисковые… но если у тебя выйдет…
— То Серебряный Клан у меня в кармане, — спокойно закончила я. — Да, я читала о том, какие рычаги давления на них имеет бывший глава.
— Рассказывай мне все же, — попросил Мерцающий серьезно и поднялся с кресла. — Если хочешь, бери какие-то еще клятвы и прочее, но ты пока неопытна. Зная, откуда ждать удар, я могу успеть что-то предпринять, а это всегда лучше, чем разгребать последствия.
— Хорошо, просто… страшно.
— Неизвестность всегда страшна, — отозвался Кейран и, приблизившись, жестом попросил мою ладонь и поцеловал протянутые пальчики. — А теперь прошу меня простить…
— …но тебе надо идти, — закончила за него.
Спустя минуту за советником закрылась дверь, и я, грустно рассматривая переливы покрытой лаком столешницы, подумала, что не представляю свою дальнейшую жизнь. Какой-то очень напряженной она мне виделась. Постоянные войны со всеми и вся… постоянные выяснения, интриги, подкупы. Генерала я подкупила. Более того, я знаю, что он человек чести, а значит, если Земля сможет вылечить малышку, то я намекну военному, что желала бы получить его клятву верности. И я ее получу.
Кстати, про Хранителя Земли.
Я закрыла глаза и попыталась отыскать толстую темно-зеленую нить, связывающую меня с ним с того момента, как он принес клятву вассалитета. Так… как же его зовут? Ох, Алька, Алька… госпожа называется. Вспоминаем…
Мысленно вернулась в коридор Стихий…
«— Здравствуйте, госпожа, — шагнул ко мне Хранитель и, сняв маску, открывшую худое черное лицо, представился. — Дараган, Хранитель Земли».
Ага… Стало быть, Дараган! Все же визуализация — чрезвычайно полезная штука! Без нее бы никогда не вспомнила. Какая-то я подозрительно умная с самого утра.
Ну что… сосредоточились на Земле? Призываем.
Ответ пришел почти сразу, эмоционально окрашенный легкой растерянностью.
«Госпожа Александра?»
«Здравствуйте, Дараган. Вы не заняты? Найдете для меня минутку?»
Да, надо быть вежливой, корректной и чрезвычайно предупредительной. Не помешает.
«Если разговор долгий, то просил бы немного отложить, — сразу предупредил Хранитель. — Но если…»
«Я бы хотела, чтобы вы осмотрели одного ребенка. Время на это желательно найти как можно скорее».
«Разумеется, — с готовностью откликнулся Хранитель. — Завтра вечером, раньше, к сожалению, никак».
«Благодарю вас. — Впустила в голос нотки искренней признательности. — Позже сообщу адрес. До свидания, Дараган. Удачи в работе».
«И вам», — пришел ответ.
Так, тут все решила.
Задумчиво посмотрела на шкатулку, нажала на большой камень в центре, и на пороге почти сразу появился один из секретарей.
— Мне нужен адрес генерала.
— Минутку, — поклонился юноша и аккуратно закрыл дверь.
Ради интереса я даже время засекла. Нет, не минутка, а три, но все же! Полезный мальчик!
Вскоре послание было написано, вложено в конверт и передано обратно секретарю, а я опять связалась с Землей и сообщила ему адрес, намекнув, что хотела бы его сопровождать. Дараган удивился, но, разумеется, ответил согласием.
Дальше был разбор документов, потом, как я и пожелала, меня навестил заместитель главы Ордена Земли.
И вот сидим мы, беседуем уже минут пять. Вежливо кружим вокруг темы и осторожно к ней подбираемся.
А меня не покидает чувство дежавю! Вот есть оно, и хоть ты тресни!
Внимательно оглядела сидевшего напротив мага в зеленых одеждах члена Совета. Невысокий, тощий, очень смуглый, ласково мне улыбался и в данный момент распространялся о том, как же хорошо, что ее высочество заинтересовалась одним из самых главных врачебных отделений страны.
— Мы строим все больше больниц! — вдохновенно вещал маг. — Спонсируем все больше талантливых волшебников, чтобы они повышали свое мастерство, а также молодых алхимиков.
— Да-да, — мило улыбнулась я. — А еще конкретно ваш Орден почему-то недолюбливает церковь. С чего бы это?
От веселого, лучащегося позитивом человечка не осталось и следа. Как сдуло маску. Напротив меня сидел серьезный мужчина средних лет с цепким взглядом, без малейшего намека на улыбку.
— Как понимаю, можно бросить крючок и нитки?
Я только вскинула бровь, понимая, что это какое-то иносказание, но вот расшифровать его сразу не смогла, помог сам волшебник.
— Не люблю словесное кружево, но упражняться приходится часто. — Потом пауза, смешок и какое-то очень знакомое: — Госпожа Александра.
Мне понадобилось три секунды. На четвертую я щелкнула пальцами, устанавливая на кабинет защитный покров, и мысленно потянулась в сидящему напротив и… да! Нащупала иллюзию!
— Дараган!
— Здравствуйте еще раз, — улыбнулся в ответ Хранитель Земли и попросил: — Морок не рвите, пожалуйста. Если необходимо, я сниму сам. А то поврежденный более заметен, да и Мидьяр долго трудился, чтобы мои коллеги из Башни магов ничего не почувствовали.
Теперь ясно, почему я с ходу его не признала.
— И нужно было так себя вести? — укоризненно спросила я, ощущая себя… не самой умной девушкой!
— А я вообще-то под прикрытием. — Земля театрально поклонился. — И да, ваш вызов у вас же в приемной был сюрпризом!
— А для меня вообще вся эта ситуация — сюрприз, — коротко рыкнула я.
Нет, ну вот где мозги?! Нету! Вот про Кланы, про магов, про церковь я попросила информацию! А про своих же самых влиятельных вассалов — нет! Это при том, что знаю о том, чем они занимаются. Шпионажем — нам на благо. Импер-р-ратрица!!!
Печально посмотрела на Хранителя и уныло спросила:
— И как мне теперь на вас давить, а?
— А вы скажите, что у нас в итоге должно получиться, — открыто улыбнулся маг. — И мы вместе подумаем, как мое альтер эго можно на это сподвигнуть. — Он обогнул стол и встал рядом. — Итак, что у вас на меня есть? И самое главное, что вам надо?
— Ну… — Я отвела взгляд. — Ваша ориентация.
— Некрасиво, однако. — Дараган со смешком наклонился ближе. — Проблема в том, что мой… необычный интерес не порицается. Я же полукровка, дроу. — Он облокотился о стол и, взмахнув рукой, поведал очевидное: — Мимо!
— Ну я еще не закончила. Есть деловое предложение. Ориентация… это так, не она сама, а скорее разглашение имени вашего нынешнего фаворита. Родня-то у него… порицает.
— А вот это может сработать, — кивнул Дараган. — С ним я пока расстаться не готов. Излагайте ваше деловое предложение.
Господи, какой же бред! Сидеть и придумывать, как поймать человека, в его же присутствии! Кошмар…
— Увеличение финансирования плюс открытие границ.
Дараган с интересом на меня посмотрел.
— Правда? Но вы же знаете, почему нам было запрещено выезжать из Изначальной.
— Вас мало, — недовольно поморщилась я. — Ценные кадры, притом не только у нас… вот причина.
— И не боитесь, что мы все разом эмигрируем? — заинтересовался заместитель главы Ордена Земли.
Я про себя нехорошо усмехнулась, а на вид невинно хлопнула ресницами и покачала головой.
— Значит, с другой стороны подобраться планируете, — спокойно прокомментировали мое действие.
Я аж воздухом от такой смелости подавилась! Вот это наглец! Пока я приходила в себя, Хранитель вернулся на свое место. И я вдруг поняла… что зря Кейрана отпустила так быстро! Успех с генералом слишком воодушевил, и я позволила себе забыть, что конкретно Таривард был человеком прямолинейным и к интригам не приспособленным. А этот же… акула с зубами в три ряда. Да, я совсем запамятовала, что из себя представляют мои вассалы. И как-то сразу так радостно стало, что он мне предан!
Разговор закруглился весьма быстро, договорились мы почти сразу, правда, Дараган еще и подкорректировал, с какой стороны на него надобно надавить и что посулить. Гад, однако.
Следующий час я провела в гордом одиночестве, читая то, что принес Кейран еще в прошлый раз, и время от времени делая пометки. Ну и составила список распоряжений, правильность которых хотела бы обсудить с Мерцающим.
Кейран явился за час до встречи с дроу, и не один, а с Хором.
Мерцающий заверил, что привел в полную готовность свои системы, и они готовы, если что, перехватить контроль, гонцов и дурные вести.
— Это вот твои системы? — Я нахмурилась и ткнула пальцем в безопасника. — Это мои системы вообще-то!
— Тогда вопрос: почему сама не позвала? — оживился Лирвейн.
— Добрый день, — едко поприветствовала Хранителя и жестом пригласила присесть. — Что-то случилось?
— Соскучился! — выпалил он и жадно на меня уставился.
— Вон! — Я снова занялась документами. Нет, вот это наглость, а?!
— Понял, не дуйся. Как поговорила с Кротом? — осведомился Лир, развалившись в кресле, и, заметив мое ошеломленное выражение лица, пояснил: — Замом главы Ордена Земли. Сволочной тип, пролезет везде, где можно и нельзя.
О да, я заметила. И порадовалась, что ко мне он лезть не будет. Интересно, а про то, кто Крот на самом деле, Водник не говорит, потому что тут Кейран?
— Все прошло нормально, — решила немного схитрить, да и нельзя говорить, что этот Крот полностью в моем распоряжении. — Смотрите, я открыла им границы, увеличила финансирование и позволила бесплатно учиться.
— Ты с ума сошла? — спокойно поинтересовался Лир. — Мы где столько бюджетных средств отыщем? И эти гады свалят в другие страны почти сразу! Мечтают об этом уже давно.
— Ты не дослушал. — Я постаралась не обидеться на критику. — В связи с этим в учебные договоры вносится положение о том, что выпускники должны проработать на благо Империи пять лет, а пошлина на границе для магов Земли взлетает… в пятнадцать раз.
Водник немного подумал и кивнул, а Мерцающий несколько секунд удивленно смотрел на меня, а потом расхохотался:
— Нет, такой неслыханной наглости я еще не видел! Сначала дроу, а теперь и это! Алька, я боюсь представить, что из тебя получится!
— Не бойся, — посоветовала я, скрывая улыбку и внутренне замирая от удовольствия. Так приятно, когда хвалят.
— А что там с дроу? — мягко поинтересовался Водник, очень нехорошо глядя на меня. Я невольно втянула голову в плечи, понимая, что сейчас получу словесную оплеуху, и на сей раз точно за дело. Ибо в одиночку такие вещи не решаются.
— Эм… а у меня дела, — внезапно выдал Коршун и поднялся.
— Ренегат, — мрачно сообщила я уже закрывшейся двери и, повернувшись к Лирвейну, щедро разрешила: — Ну начинай разнос! Я тебя слушаю.
— Нет смысла.
— Как это? — удивилась я. — Отступаешь от своих же правил.
— Тогда было иное, — пожал плечами светловолосый.
— У тебя что-то конкретное? — Я выразительно посмотрела сначала на часы, а потом на орвира. Да-да, у меня мало времени!
— Вот как ты меня вежливо выпроваживаешь!
— А ты невежливо и нетактично об этом сообщаешь, — нахмурилась я, не понимая, как можно себя вести настолько… нерационально!
— Ваше высочество, прошу прощения. — Лорд Хор выпрямился и закаменел лицом, и я внутренне расслабилась. Деловой стиль проще, в нем легче ориентироваться, и у него есть определенные границы, которые нельзя переходить. На этой волне мне почему-то стало так комфортно… со всеми общаться. Все эмоции на втором, если не на третьем плане, и это замечательно!
— Ну и? — вскинула бровь и с отстраненным удивлением заметила, как в глазах напротив голубым пламенем вспыхнула злость.
— Ты странная сегодня, — неожиданно сказал Хранитель и снова на меня уставился, видимо ожидая реакции.
— И? Лир, ты что, считаешь странным спокойствие? По мне, так странным было мое недавнее неадекватное поведение. Зато сейчас мне очень хорошо.
— М-да, — только и выдал Хранитель. — Ладно, вернемся к делам.
— О да, не прошло и десяти минут, — не удержалась от легкого укола. Как забавно все поворачивается иногда… теперь его бесит моя холодность и невозмутимость.
Ум-м-м, как же приятно, а?
— Да, собственно, я пришел именно потому, что ты что-то затеяла, а мне не сказала.
— Тут я сглупила, притом сильно, — призналась я и так же спокойно продолжила: — Впредь буду умнее.
Судя по перекошенному выражению лица блондин не обрадовался. Странно!
Лирвейн встал, подошел и наклонился, окутав меня ароматом мороза и хвои, теплом своего тела, которое почему-то очень остро чувствовалось сейчас. Даже голова немного закружилась, по спине прокатилась жаркая дрожь. Непонятно.
— Лир, сядь напротив, похоже, у меня на твой одеколон аллергия, — заявила я и для наглядности указала на кресло. — Дышать трудно, и реакция странная. Думать мешает.
Такого удивления я еще не видела! В себя Лирвейн пришел быстро, но почему-то продолжил вести себя непонятно как. Провел пальцем по шее, я вздрогнула, отстранилась и решила, что раз он сегодня неадекватный, надо держаться подальше. А потому вскочила, сгребла бумаги, сунула часть из них в руки растерявшемуся безопаснику и благословила:
— Изучай на благо Империи! — подобрала юбки, прижала локтем остальные документы и рванула к двери. — А я на свидание. Деловое.
— Что?! — рявкнули за спиной, но почти сразу поправились: — С кем?!
— С дроу, — хихикнула я. — Старым, дряхлым и исключительно традиционно ориентированным.
Отреагировать Алир не успел по той простой причине, что я уже выскочила за дверь, прижалась к ней спиной, натянула на лицо маску невозмутимости и сказала удивленному секретарю:
— Лорд Хор изволит изучать документацию. Не беспокоить.
— А выпускать? — спокойно спросил юноша, чем вызвал мой нешуточный интерес к своей персоне.
— В смысле?
— Ну пока не изучит, можно и запереть, — задумчиво отозвался молодой человек. И впрямь молодой! Вряд ли старше меня.
— Боюсь, рискованно. — Я покачала головой. — Для вас в первую очередь.
— Как скажете, — поклонился секретарь. — На сегодня все?
— Нет. — Я передала ему бумаги, которые захватила с собой. — Подготовь к завтрашнему дню мне на подпись.
— Все законопроекты проводятся через Палату лордов, — подсказал секретарь, и я поняла, что не зря поручила Мерцающему подобрать мне кандидатуры!
— Знаю, — улыбнулась и, развернувшись, направилась к выходу. — Но подготовьте обязательно.
Ответ уже не услышала, но в этом и не было нужды.
Сделает.



Александра Черчень

Отредактировано: 17.06.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться