Разное счастье нам выпадает

Размер шрифта: - +

Глава 3

Глава 3. Дорога: шаг первый.

Дела шли хорошо, но неизвестно куда.
                   

Маришка уже минуты три не могла успокоиться.
- Ой ей! Ты бы видела их лица! Когда ты злющая унеслась, они просто недоумевали. Но тут из-за конюшни раздались грохот, дикие вопли и они уже были удивлены. Но потом оттуда вылетела девица с вытаращенными глазами и в мокром одеяле! Заключительным аккордом «ранимая и тонко чувствующая» леди и идущий следом как телок на веревочке здоровенный бугай! И высокая компания уже пребывала в глубочайшем шоке. Александра... В такие моменты я горжусь, что ты моя подруга.
- А в остальное время, получается, не гордишься? - иронично спросила у Мари и поправила прическу.
- Почему? Просто ты обычно очень сдержанная.
- Ну, надо же кому-то тормозить тебя иногда?
- Да ты что?! Сама хороша! Одно явление Ириды вспомнить! А остальные твои авантюры. Кто у нас по лесам непонятно что и кого собирает? – возмущалась Маришка. 
- Ты о чем? – отвела глаза и посмотрела в окно в поисках того, на что можно переключить внимание подружки.
- Как о чем? Хорошо, если это просто живность какая! Но когда ты мужиков незнакомых там находишь, это уже не очень хорошо. Тем более настолько опасных и… жутких, - Мариоль зябко поежилась и, поймав мой недоуменный вигляд, пояснила. - Я один раз проследила за тобой. Когда ты ушла, этот рыжий меня поймал. Даже не знаю как... Только в двадцати саженях был и через несколько секунд уже за горло держал. Глаза у него страшные были, - зябко поежилась Маришка.
- Но... Как? Когда? Почему ты мне ничего не сказала?
- Ты бы тоже не распространялась на моем месте, - покосилась на меня подруга. 
- В любом случае, это было восемь лет назад. Много воды утекло. С тех пор он не появлялся, - я неосознанно прижала ладонью карман, в котором находились два кошелечка. Один с деньгами, а другой с ценными для меня вещами. Во втором также находилась прядь волос Рыжа.
- Я бы на твоем месте не расслаблялась. Такие личности навсегда не пропадают. Тем более, мы выползаем из своей раковины. Говорил он правильно. Оружием, наверняка, тоже владеет замечательно. Не простого рода твой знакомец, принцесса. И не забывай кто ты... Практически императрица.
- Успокойся Мари, - отрезала я. - Мы вообще до столицы можем не доехать. Ты забываешь о том, что на троне меня мало кто желает видеть. Да, я первая в списке наследования, но только благодаря дару. Если меня не станет, то Кланы некоторое время повыясняют отношения, но все же поделят сферы влияния, и на престол взойдет человек без силы.
- Получается единственная надежда на заступничество Совета Хранителей, - нахмурилась Мариоль.
- Да, - устало кивнула я. - Им не выгодна моя смерть.. Если уберут Императора… или Императрицу, то надобность в Совете отпадет, а на них очень у многих имеется нехилый зуб. Некоторые считают, что страна нерационально использует переселенцев. Хранители не дают их переловить, посадить под замок и спокойненько выжимать полезную информацию.
- Понятно, - прикусила губу подруга. -  Если не станет Совета, то полетят многовековые устои страны. Новый правитель - это всегда перемены. Но если не будет Хранителей, то во главе встанет обычный человек. Никто не знает, как все обернется... 
- Верно, - кивнула я и досадливо поморщилась. – Сама знаешь, у нас и так идет ярко выраженное расслоение общества. Вдобавок, отец в последние годы пренебрегал своими обязанностями. Как политическими, так и Проводника Стихий. А потому в стране сложная ситуация. Все на грани. В провинциях начинается голод, продажность чиновников даже у воров вызывает восхищение, а беспредел со стороны знати все растет, - устало потерла виски и откинулась на спинку сиденья. - Распустились. Забыли, как дед их прижимал. Вот это был император! Как он мог воспитать такого слабого наследника? 
Тут возле окошка раздался смешок и негромкий голос с ироничными нотками проговорил:
- Какое у леди, нелестное мнение о венценосном родителе…
Я вздрогнула и резко повернулась к окну, но успела заметить только широкую спину и белоснежную косу Хранителя который уже вновь пропал из вида.
- Ну и слух, - поежилась Мариоль.
- И вообще на диво вездесущий тип, - со вздохом согласилась с подругой.
На этом разговор как то завершился, и спустя некоторое время нас одолела сонливость. Мы с Мари решили все-таки вздремнуть, так как дружно пришли к выводу, что во дворце спать если и придется, то вполглаза. 
Подумали и растянулись каждая на своем сиденье. Я прикрыла глаза и занялась любимым занятием. Перед отходом ко сну всегда хорошо думается.
Что мы имеем? Разберем ситуацию на плюсы и минусы. Потом попытаемся составить приблизительный план действий. Планирование вообще хорошая штука. Даже торговлю вспомнить. Одна из главных аксиом: «Один час планирования, продлевает жизнь вашего дела на неделю». Будем надеяться, просто жизнь тоже продлевает!
Итак, общая ситуация: Я - наследница. Если все пройдет хорошо (то бишь, похорон со мною в главной роли не будет), значит, через год меня коронуют.
Плюсы:
Смогу стабилизировать ситуацию в стране.
Замуж конечно выходить все равно придется, но теперьможно выбрать супруга самой. Навязать, конечно, могут попытаться, но раньше я даже трепыхаться не могла. Конечно выбор скорее всего будет небольшой, но это в любом случае лучше, чем было раньше.
Развитие. Все же учиться придется многому.
Динамика в жизни. Думаю, тоже можно отнести к плюсам. Что - что, а скучать мне не придется.
Минусы:
Помереть могу. Первый и самый главный. Так как, если он случится, то на все плюсы мне уже будет плевать с высокой колокольни.
Убить могут и Маришку. Вот этого допускать нельзя.
Интриги. Могут сделать марионеткой. Опоят чем-нибудь и все. И как минимум выдадут замуж за кого-нибудь всем удобного. 
Вывод: четыре на три. Вооот! Так держать.
Теперь, план действий. В данный момент я в дороге и особо ничего сделать не могу. Но у меня есть с собой книга, подкинутая Амалией, и Хранитель Воды под боком. И с последнего надо получить как можно больше полезного.
Также надо заняться самообразованием. Ехать и просиживать юбки с моей стороны верх глупости. Не та ситуация.
Под эти мысли я задремала. Несколько раз открывала глаза, но под мерное покачивание кареты  засыпала дальше. 
Окончательно разбудил меня поток холодного воздуха, скользнувший по лицу. Возле открытой дверцы стоял Хранитель.
Потом мне в руки впихнули небольшую корзинку и сообщили, что в ней наш обед. Также порадовали тем, что ночевать сегодня будем под открытым небом.
После этого дверь невежливо захлопнулась, и через минуту мы тронулись дальше.
- Мда... - протянула подруга. - Верх галантности.
- Да ладно. Я уже привыкла. – махнула рукой я.
Следующий час мы неторопливо расправлялись с содержимым корзинки. Но, несмотря на все поистине героические усилия, полностью одолеть ее не получилось.
Постепенно начинало темнеть, и пришлось сделать вывод, что день мы провели крайне непродуктивно. Половину проспали, другую половину болтали на отвлеченные темы. Я даже книги не доставала.
Карета остановилась. Не дожидаясь активистов нам в помощь, самостоятельно выползли из нее. По-другому сие действие было не назвать, потому как после дня преимущественно в сидячем положении, тело ужасно ныло. О том, как я себя стану чувствовать завтра, даже думать не хотелось. Может, лошадей прикупить в ближайшем населенном пункте? Негромко озвучила эту дельную мысль. Мари ее одобрила.
Ночь прошла благополучно, хоть и спать на жестком лапнике было неудобно. 
Следующим утром, сидя в карете, я достала свою сумку и закопалась в нее в поисках книг.
По идее, надо бы заняться магией, у меня и так весь вчерашний день потерян. Но честно говоря, совсем этого не хотелось. Потому, с тоской поглядела на зеленую книжку и отложила ее в сторону. Что там еще есть? «История». Кланы… Никогда не любила эту тягомотину… Может проще Хранителя напрямую спросить, с кем мне придется столкнуться? Так и сделаем, наверное. 
Взяла в руки другую, критически оглядела красочную обложку с говорящим названием: «Приключения попаданки». На мое сиденье пересела Мари и полюбопытствовала, на что я тут смотрю с таким кислым лицом. Продемонстрировала ей томик. Мариоль захихикала и потянулась к своей сумке и вытащила остуда книжки. Верхней ожидаемо оказались «Яды и противоядия», Мари была неравнодушна именно к этой отрасли химии. Правда на ком она тестирует растворы, я не спрашивала и не собираюсь. Увлечение подруги контролировала ее мать, так что волноваться было не о чем.  
Вторая книга, взятая Мариоль, была аналогом моей «Попаданки», а вот третья заставила меня нервно захихикать. "Правила придворного этикета". Я ошалело уставилась на брюнетку.
- Не смотри на меня так! Это мама! Интересно, на что намек... 
- Намек на то, чтобы мы не смели опозориться при дворе, - вздохнула я.
- Мда, - подруга покрутила в руках томик и отправила его обратно в сумку. – Потом полистаем.
Шанс потрясти Хранителя по поводу Кланов выпал тем же вечером. Хоть после того что он устроил в библиотеке я не горела желанием с ним сближаться, вариантов особо не было. Так что пришлось идти на диалог с этим непонятным эксцентриком. А кто он еще? То ироничный на грани издевательства, то холодный как лед.
Лирвейн особняком сидел около костра, листал какую-то папку, и время от времени делал пометки в блокноте. Когда подошла, он поднял на меня серые глаза, и вопросительно изогнул белую бровь.
- Чем обязан?
- Я бы хотела прояснить некоторые вопросы, - потеребила кончик косы и нерешительно взглянула на него.
- Присядьте,  - мужчина отложил свои бумаги и подвинулся, освободив место для посадки. – Слушаю вас, леди.
- Я бы хотела знать с кем, мне предстоит столкнуться при дворе. И вообще политическую обстановку.
- Да… - он кивнул и перевел задумчивый взгляд на огонь, а потом вновь посмотрел на меня. – Мое упущение. Значит, вас интересуют Кланы…
- Скорее самые политически активные их представители, - задумливо проговорила я. – Ну и все, что вы пожелаете рассказать.
- Восемь Кланов, - задумчиво протянул Лирвейн. – Четыре из них это титаны большой политики… Алые, Синие, Белые и Серебряные.
- Слышала, что их родоначальниками являются элементали стихий, - осторожно проговорила я.
- Вееерно, - протянул мужчина, все так же глядя на огонь. Тени и блики плясали по его лицу, делая черты более резкими и хищными, а в грозовых глазах янтарем сверкали отблески пламени. – Именно поэтому они главенствующие. Начнем с Алых. Самая сильная наша головная боль на сегодняшний день. Глава Алых - Мелькиор Золотоносный. Имя полностью оправдывает. Почти гениальный финансист. При нем клан достиг тех высот, которые занимает сейчас.
- Любопытный тип. 
- Еще какой, - согласно кивнул мужчина. – Есть дочь - Лилит.  Фаворитка твоего отца… Опасная, зубастая пиранья. Но самое для нас интересное это его сын. Евгран Пламенеющий, - мужчина поджал губы, судя по всему, к упомянутому алому, он относился не очень хорошо. - Пять лет назад занял должность главы службы безопасности своего клана. По странному совпадению именно с того времени в императорской семье и начало твориться неладное. Нервы мотает всем без исключения. От своего семейства до конкурентов, - Лирвейн потер подбородок, усмехнулся и словно нехотя признал. - Потрясающе талантливый, изворотливый рыжий змей.
- Невесело, - проговорила я. 
- Еще как, - согласно качнул головой мужчина. – Поехали дальше. Синий клан. Глава там, - мужчина только досадливо поморщился. -  Можно даже не упоминать. Ничтожество. Точнее слова не подберешь. А вот его супруга... По сути, именно она там хозяйка. Сильная и волевая женщина. Ингрид Вьюжная. Холодная, умная, расчетливая. Клан держит в ежовых рукавицах. Но у нее есть фаворит, который имеет на Вьюжную большое влияние. Адис Вермен… Скользкий тип.
Мужчина замолчал задумчиво глядя в огонь.
- Понятно, - протянула, чтобы хоть как-то заполнить паузу.
Хранитель Воды покосился на меня, едва заметно улыбнулся и продолжил:
- Белые. Хитрые, изворотливые мерзавцы. Короче, весьма полезные индивидуумы, если их пристроить на нужное место, - прищурил серые глаза мужчина и поправил выбившуюся белоснежную прядь. -  Превосходные менталисты, да и вообще специализируются на магии разума. Глава Хелкор Сияющий. Ваш министр, кстати. Ведает торговыми и дорожно-транспортными направлениями. Как видите, второе у нас в хорошем состоянии только потому, что необходимо для нормальной работы первого. Еще этот белый, судя по всему, часто путает государственную казну со своим карманом. Но поймать поганца еще не удавалось, да и ваш батюшка не особенно старался, надо признать. А тем, кто пытался, карт-бланш на действия не давал…
- Мда... Работы будет много. Отец уделял интересам своей державы прискорбно мало времени, - подвела итог разговору и грустно вздохнула.  
- К сожалению, леди, - вздохнул блондин. – Продолжим. Итак, Серебряные. Обитают на севере, граничат с землями дроу. С темными ладят неплохо, но постоянно соревнуются за сферы влияния. Крепко держат в своих цепких лапах горную промышленность и выпускать не собираются. Богаты и влиятельны. Сильно при дворе не светятся, но, что называется, держат нос по ветру. Также этот клан курирует здравоохранение и образование. Возможно, именно поэтому половина страны еще не вымерла от какой-нибудь эпидемии, а уровень интеллекта населения не стремится к нулю, и люди ориентированы не только на примитивные инстинкты. Глава…
Закончить Хранитель не успел, так как его позвал один из наших сопровождающих. Лирвейн извинился и откланялся.
Мариоль принесла мне чай и снова куда-то убежала. Несколько минут я просто грела немного озябшие пальцы о горячую кружку.
Ну, что… подведем итоги.
На финансах у меня большой и толстой попой сидят Белые, которых периодически пытаются подвинуть Серебряные, подмявшие под себя практически всю тяжелую промышленность страны. В прибрежных владениях  Синих большая часть портов и соответственно флот, где на ключевых постах наверняка расставлены нужные им фигуры. Мда... Невесело.
Еще не стоит забывать про Алых, во владениях которых практически все плодородные земли юга. 
Получается, Империей уже не один год правят Кланы, а Император у нас в качестве декорации.  Но, надо признать, что с задачей в принципе справляются, так что надо подумать, как стимулировать их деятельность дальше. 
На этом мои размышления опять прервали известием, что ужин готов.
После него мы уже легли спать.
    



Александра Черчень

Отредактировано: 22.04.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться