Разное счастье нам выпадает

Размер шрифта: - +

Глава 6

Глава 6. Игра с Советом: раунд первый.

Пессимист видит трудность в любой возможности; 
оптимист – видит возможность в любой трудности. (Уинстон Черчилль)

Не сговариваясь, мы с Маришкой пошли в одну комнату. Ею оказалась та самая зеленая, из которой Аэрлису и надлежало забрать сундучок с реактивами. Когда Мариоль заметила вышеупомянутый, то  сразу же навострилась на него. Но я ухватила подругу за платье и немного прочистила мозги на тему «Вспомни, где мы, да и неизвестно, что там может лежать». Ведь если там что опасное, то останутся от моей неудачливой первой дамы, которая всего лишь стремилась к новым знаниям, рожки да ножки. А это... не эстетично. Если уж умирать, то красиво и с музыкой!
Эта комната, судя по всему, была гостиной. За двумя дверями обнаружились спальня и кабинет. Утащив сумку в спальню, вернулась в гостиную и, подвинув уже растекшуюся по дивану Мариоль, спросила:
- Мариш... Я отвернулась и не видела все подробности твоей охоты за «мохнатой прелестью», - хихикнула, лукаво поглядывая на подружку. - Так почему кот так орал-то?
Возмущенно засопевшая на первой фразе Мари, заслышав вторую, покраснела и отвела глаза.
- Тааак! - мигом взбодрилась я. - А ну, рассказывай!
- Да ничего такого, - соврала подруженька, честно глядя мне в глаза.
- Дорогая, кого ты пытаешься обмануть? - вкрадчиво поинтересовалась. - Я же как облупленную тебя знаю.
После такой реакции, просто обязана из нее все вытрясти!
- Ты сама все видела! - вспылила Мариоль. - Как зашла и кота этого увидела, так у меня в голове перемкнуло. Чученька и все! Я так скучала, а он вырываться! Ну и схватила... за то, что под руку подвернулось, - уже почти прошептала Мари, но потом опять повысила голос. - Я что виновата, что под руку хвост подвернулся!!!
- Чтооооо?! - я распласталась по дивану в бессильном хохоте. - Ой, не могу! Недаром он вопил! - посмотрев на недовольную мордашку подруги, снова рассмеялась. - Да, Мариии... уж попала, так попала!
Мариоль, судя по сердитым взглядам, моего искреннего веселья не разделяла.
- Тебе смешно?! - возмущенно прошипела брюнетка. - Ты представь, как я себя чувствую!
- Извини, милая, - тот час же успокоилась. - Я не хотела тебя обидеть. Кстати, как впечатления от замка и Хранителей? Мы так и не успели поговорить.
- В последнее время это вообще редко удается, - согласно качнула головой подруга. - А впечатления... Неоднозначные, скажем так. Замок, несомненно, интересный, а вот Источники... Не такими представляла их, если честно. Один Мидьяр чего стоит.
- Допустим, с Ярром все относительно понятно, - провела пальцем по лбу и предположила. - Грезы... Возможно, это просто свойства стихии. Да и бард он. Творческая личность, как ни крути, а они все... немного сумасшедшие.
- Не будем делать преждевременных выводов, - ободряюще улыбнулась Маришка. - Мы только приехали и толком не знакомы со здешними обитателями. А нам с ними работать и желательно продуктивно. Потому, их надо аккуратненько изучить и подстраиваться под удобную для Хранителей манеру поведения и общения.
- Тут наверняка должна быть библиотека, - протянула задумчивым голосом. - И гораздо более богатая, чем дома.
- Нужно найти и порыться, - согласилась Мари.
- И за обедом осторожненько вызнать дальнейшие планы, - глянув на настенные часы, я потрясенно охнула. - Мы с тобой полчаса уже треплемся! Скоро придут, а мы даже не умылись.
- Оу... Тогда я пошла к себе, - подскочив с дивана, подруга взяла свою сумку и вышла из комнаты.
Проводив ее взглядом, отправилась на поиски ванной комнаты. Она оказалась в спальне за незаметной маленькой дверцей. Вернее, сначала я попала в гардеробную, а уже оттуда в ванную. Там меня ожидала небольшая проблема. Похоже, техническое оснащение замка очень сильно опережало известные мне механизмы. С горем пополам, я таки в них разобралась, правда, предварительно умудрившись сначала обжечься, а потом окатить себя ледяной водой. Памятуя о предыдущих событиях, сдержалась и не стала демонстрировать свои вокальные данные.
Выползла из ванны злая и недовольная. Потом обнаружила отсутствие полотенца и похвалила себя в очередной раз. Пришлось рыться в гардеробе. Полотенец не отыскала, но простыня тоже неплохо! Завернулась в нее и отправилась в спальню, потрошить сумку на предмет «чего надеть».
Тут меня удача тоже не ждала. Единственно оказавшееся там платье было в настолько непрезентабельном виде, что даже у себя в комнате пока никто не видит ходить страшно! То, в чем приехала - пыльное и грязное. Вытащив относительно чистые рубашку и штаны, критически их оглядела. Мда... Ну ладно, как говорится: на безрыбье и так далее. Порылась еще, нашла симпатичную жилеточку с интересной вышивкой и укомплектовала ею наряд.
Переодевшись, решила разобрать вещи. На самом дне сумки обнаружился мешочек с тем, что для меня наиболее ценно. Закинув сумку на антресоль в гардеробе, я вернулась обратно и села на кровать. Ослабила шнуровку на горловине мешочка, высыпала его содержимое на изумрудное покрывало. Тут было немного. Мамины украшения и кошелечек с прядью. Даже не знаю, почему взяла ее с собой... и храню именно здесь. Пропустила сквозь пальцы скромные бусы из мелкого жемчуга, взяла в руки простенькие серебряные сережки и колечко. Мама. Мне так жаль... если бы ты только знала, насколько обидно, что мы никогда не встретимся. 
Ты была из небогатой, практически угасшей ветви Синего клана. И казалось, что судьба повернулась к тебе лицом, когда ты попала во дворец и стала личной служанкой Императрицы-матери. 
Интересно, ты любила моего отца или просто не посмела отказать Императору? А ведь в ту пору его супруга тоже носила ребенка…
Потрясла головой отгоняя грустные мысли и положила украшения обратно.
Нерешительно прикоснулась к пакетику с волосами. Открыла. Медленно достала длинную рыжую прядь. Все еще сияет. Я держала ее на вытянутой руке и она завораживающе сверкала в лучах солнца. Положила на кровать и невольно залюбовалась: медное на зеленом. Красиво.
Внезапно раздался звук открываемой входной двери, легкие шаги и негромкий голос Мари, зовущей меня по имени. Я быстро спрятала компромат, поднялась с кровати и пошла встречать подругу.
Мариоль стояла у окна. Одета была примерно так же, как и я, видимо, состояние ее гардероба от моего в лучшую сторону не отличалось.
- Да уж... Раскрасавицы! – мы критически оглядели друг друга, улыбнулись и я продолжила. - Принцесса Изначальной империи и ее первая дама.
- Первая, потому как в данный момент единственная, - хихикнула Маришка. - А вообще, ты права... Наемники краше выглядят.
- Ну, что поделаешь... - пожала плечами, немного отводя штору для лучшего обзора парка за окном. - В любом случае, это не официальный прием и не королевский дворец. Держать лицо конечно надо, но за каждым жестом сегодня следить не обязательно.
- Да не скажи... - задумчиво протянула Мариоль. - Хоть Хранители это не придворные крокодилы, своя мотивация у них тоже имеется. А мы сейчас как котята в воде...
- Но непременно научимся плавать! - твердым тоном перебила подругу.
На этом оптимистичном моменте раздался стук в дверь. За ней оказался лакей, который с поклоном предложил нам проследовать в столовую.
Следуя за невозмутимым слугой, вовсю разглядывала интерьеры замка. Когда нас вел Мидьяр, старалась не особо крутить головой по сторонам. А сейчас, кроме Мариоль свидетелей моему любопытству не было, потому ничего не препятствовало его удовлетворению.
Проходя через анфилады комнат, опять поражалась фантазии архитектора. Он умудрялся сочетать такие различные стили, что я просто диву давалась. Причем все настолько плавно и органично перетекало из одного в другое, что оставалось только уважительно поклониться неведомому мастеру. Роскошь востока и строгость запада, дерево и металл, дворцовая лепнина в комнатах с кучей безделушек и аскетичная строгость почти пустынных оружейных залов.
Невероятно красиво.
Залюбовавшись убранством резиденции, не заметила, как дошли, и практически налетела на лакея. Вошли и оказались в большой столовой, отделанной в синей гамме, лишь белая мебель и распахнутые огромные светлые окна с легкими голубыми занавесями разбавляли чернильную густоту цвета.
Комната разделялась на две зоны: в одной был обеденный сектор, в другой - стояли пара кресел вокруг небольшого столика и маленький диванчик. Первое, что мне бросилось в глаза - это сидящий на подоконнике Мидьяр, который что-то напряженно писал в тетради, попутно мурлыкая себе под нос непонятный мотивчик. На диване, листая какую-то книгу, развалился Хранитель Тьмы. Около стола находился незнакомый светловолосый мужчина. Он в задумчивости водил карандашом по бумаге. Расфокусированный взгляд в пространство, наморщенный лоб, но потом лицо осветилось догадкой, и мужчина стал с бешеной скоростью что-то чертить. Лирвейна в зале не наблюдалось.
На наше появление хоть как-то прореагировал только Аэрлис. Печально покосился на книгу, с которой ему, судя по всему, не хотелось расставаться по такой малозначительной причине как наше появление, затем все-таки встал и поклоном нас поприветствовал. А вот потом возникла небольшая пауза. Ни Ярр, ни незнакомец отвлекаться от своих занятий не планировали, да и сомнительно, что вообще заметили наше появление.
Лис подождал полминуты и резко хлопнул в ладоши, я почувствовала дрожь лент силы. Только тогда увлекшиеся маги подняли головы.
- Леди, прошу простить мою грубость, - Мидьяр, легко соскочил с подоконника и согнулся в галантном полупоклоне. - Несколько увлекся.
- Тоже приношу свои извинения, - раздался позади тихий голос незнакомого мага. - Позвольте представиться. Асгард, Хранитель Стали.
Развернулась и коротким поклоном ответила на приветствие Оружейника. Хранитель оказался почти одного роста с Лирвейном и тоже светловолосым, но на этом сходство и заканчивалось. Волосы были не белоснежными как у Хранителя Воды, а какими-то светло-стальными, что ли... В одежде мужчины превалировал темный цвет, и было нашито множество кармашков, из которых торчали разнообразные предметы, часто непонятного мне назначения. На носу красовались круглые очки, которые хоть и придавали ему несколько более серьезный вид, но смотрелись довольно забавно. Короче, выглядел не менее чудаковато, чем Искусник, но несколько по-другому.
Чувствую, что-что, а скучно нам тут не будет... Один Мидьяр тот еще шалопай, да и ученый, вроде Стали, тоже по рассеянности много натворить может. Да и при первом взгляде на Аэрлиса стало ясно, что хитрость и пакостность натуры имеют место.
Вышеупомянутый шалопай, обаятельно улыбаясь во весь рот, предложил нам проследовать за стол.
Судя по всему, в этом доме придерживались правила «За едой о делах не говорят». Но, надо признать, поглощать пищу тишина отнюдь не мешала. Повар у Хранителей был бесподобный.
А вот Лирвейн так и не появился.
По окончании обеда нам предложили пройти в гостиную. Как понимаю, именно сейчас и начнется серьезный разговор.
Зайдя в уже знакомую зеленую комнату, мы рассредоточились по диванчикам, креслам и пуфикам. Мари обошла печально знакомый диван по широкой дуге и на Хранителя Тьмы смотреть избегала.
Мы с Мариоль разместились в креслах и выжидательно посмотрели на мужчин. Напротив опустился Мидьяр и, отбросив за спину гриву косичек, подарил нам еще одну сияющую улыбку. Внезапно обратила внимание на места дислокации Хранителей. Ярр - напротив, Аэрлис стоял у окон, а Асгард замер у дверей. Как интерееесно... Вот тебе и шалопаи с чудаками. Как грамотно все отходы перекрыли и, судя по всему, абсолютно рефлекторно. Впрочем, чего я ожидала? Первое впечатление не всегда верное, особенно если речь идет о Хранителях. Интересно, а сколько этим «мальчикам» лет? Похоже, Совет - это тот еще паноптикум. Знакомясь с его представителями, все больше в этом убеждаюсь.
На этом этапе раздумья пришлось отложить и обратиться в слух, так как Хранители, наконец, решили поведать свои планы на мою скромную персону.
- Начну издалека, - медленно проговорил Мидьяр, откинувшись на спинку дивана. С лица Хранителя настолько быстро испарилось легкомысленное выражение, что я даже не успела поймать этот момент. - Вы в курсе, зачем и почему вы тут, принцесса?
- Только то, что мне рассказал Хранитель Воды, - начала осторожно говорить, обдумывая каждое слово и интонацию. - Правящая семья погибла почти в полном составе. Отец не дееспособен, а я единственная оставшаяся наследница с нужными свойствами.
- Абсолютно верно, - вступил Асгард. - Остальное мы собирались рассказать на месте. Объем информации варьировался бы в зависимости от того, какой окажется сиятельная леди. Вы... не разочаровали, - почти незаметная улыбка скользнула по губам Оружейника.
И почему мне так слабо верится, что сейчас раскроют все карты? Выводы о том, что я из себя представляю, за время моего пребывания в замке они сделать не могли... Полагаю, Лирвейн поделился наблюдениями? Очередная проверка? Ну что ж... С этими прожженными политиканами мне не сравниться, вдобавок играть приходится на их поле и по их правилам. Но и я хотела бы показать себя с лучшей стороны.
- Рада, что произвела положительное впечатление, - аккуратненько, осторожненько, не торопимся и думаем над каждым словом.
- Лир сказал, что у вас большие пробелы в знаниях, но похвальная тяга к развитию интеллекта, - продолжил Сталь. - Последнее хорошо, так как без нужного уровня просто не справитесь со стихиями. Они или сомнут вас, или отторгнут.
- Бывает и такое?
- Конечно. Именно поэтому наследников готовят с детства, - заметив промелькнувший в моих глазах вопрос, ответил Асгард. - Но даже после единения, собственным развитием пренебрегать нельзя, даже принятого Проводника стихии могут отвергнуть. Император обречен на самосовершенствование.
- Это случилось с отцом? - тихо спросила и внимательно посмотрела в карие глаза мужчины.
- Вы и правда сообразительны, - усмехнулся Оружейник. - Да, правителя отторгли стихии.
- Именно этим обусловлено, то, что он не может исцелить тело, и чем дальше, тем больше теряет разум, - полуутвердительно произнесла, переведя взгляд на Искусника. Заметив мое внимание, маг едва заметно склонил голову и принял эстафету «просвети принцессу» у Аса.
- Итак. Самые важные на данный момент для вас области - это точные науки, по вполне понятным причинам.  А так же естественные науки - биология, анатомия и входившие в них подразделы, - продолжал Мидьяр.
Я смотрела на Хранителя, и в который раз поразилась произошедшим переменам, почти неуловимым, но все же. Синие глаза приобрели глубину полночного неба и ни одна из золотых звездочек смеха не нарушала его бархатного совершенства. Казалось, даже алые с золотом волосы потускнели, придавая мужчине серьезности. 
- Ядами, противоядиями и также распознаванием веществ мы тоже займемся вплотную, - вновь вмешался Аэрлис.  Похоже все упомянутое, это его специализация…
Последовала небольшая пауза, видимо, дающая мне возможность усвоить информацию. Потом снова вступил Асгард.
- Также придется уделить внимание тренировкам - физическая форма будущей императрицы должна быть безукоризненна, - так... И на что это намек? Я конечно не Мариоль, но браковать рано! - И, на мой взгляд, вам не помешало бы пройти стажировку в некоторых департаментах, естественно в интересных вам направлениях. Дабы изучить работу Ваших госучреждений изнутри и к моменту вступления на престол иметь представление об их деятельности, - Сталь опять стоял вполоборота ко мне. Я заметила, что этот мужчина редко смотрит в глаза. Наверное, правильно делает... Его темный взгляд начисто разрушает тот образ рассеянного ученого, который он создал.
Снова пауза. «Психологи, что б им», - подумала с некоторым раздражением. Потом нужно сесть и «разложить все по полочкам».
Третьим тактом, снова вступил Аэрлис. 
- В Депертаментах же изучите политический расклад сил в Империи на данный момент, - Тьма окинул Мариоль темным малахитовым взором и с явным удовольствием продолжил. - Также позволю себе заметить, что вашей первой даме тоже не помешает поднять уровень своего образования.
Глаза Мари сузились, но свое недовольство она показала только этим. Я в какой-то мере ее понимала. Совет хороший, но то, как Аэрлис его подал, подругу, похоже, разозлило. Напряженные отношения между моей дамой и одним из Хранителей… Только этого мне не хватало! Будто мало того, что я сама с Лирвейном не всегда вела себя достойно.
- Со всем вышесказанным согласна, но как вы собираетесь это организовать? - задала вполне закономерный вопрос. - Сменить внешность, допустим, не проблема, но как быть с тем, что я, как наследница, должна находиться в королевском дворце? Вряд ли там одобрят программу моего времяпрепровождения. И когда мы отправляемся туда, кстати?
- Отправляемся примерно через неделю. Как прибудет карета. Вас перенесли отчасти потому, что времени у нас прискорбно мало, а работы много, - нас еще раз скептически оглядели. Потом Аэрлис продолжил. - В пути же этот дефицитный материал расходовался крайне не рационально.
- Также можно придерживаться легенды о слабом здоровье Ее Высочества, - склонил голову в мою сторону Мидьяр. - Это даст ту самую свободу действий. Совсем идеальным вариантом было бы, если бы леди Мариоль согласилась принять облик принцессы и время от времени заменять ее во дворце.
- Допустим, - осторожно ответила Мари. - Но первая дама все равно нужна.
- Девушку для этого мы найдем, - покровительственно улыбнулся Сталь.
- А почему сразу не на роль принцессы? - задала закономерный вопрос.
- Потому, что подруга - это наиболее близкий вам человек. Она знает ваши привычки и повадки. Если поставить чужого, то по вашему возвращению разница в поведении будет видна.
- Мы все обдумаем, - дружно ответили.
- Вот и отлично, - снова весело улыбался Ярр. В глазах волшебника опять задорно кружились золотые искры, а волосы сияли чистым золотом и пурпуром в лучах солнечного света. - Также подумайте, в какие департаменты вам хотелось бы попасть, - затем волшебник встал, давая понять, что этот разговор окончен. - Вас проводят в ваши комнаты. Кстати, не хотели бы осмотреть замок? - мы дружно заверили, что очень этого желаем. - Замечательно! В таком случае через некоторое время за вами кто-нибудь зайдет.
Мы вышли из гостиной. За дверями оказался уже знакомый лакей и спросил, куда нас проводить. Поразмыслив, решила, что день солнечный, и торчать в помещении не очень хорошая мысль. Так что мы решили пойти в сад.
Пока мы шли по коридорам, начала замечать определенную систему. Похоже, коридоры, построенные по лучевой схеме, являлись центральными. Спросила, на сколько секторов делится особняк, и получила ответ: - «Восемь», все верно. Так наиболее удобно. И символично.
Пришли в уже знакомый внутренний дворик, где нас с поклоном оставили. Устроившись возле фонтана на красивой кованой лавочке под персиковым деревом, мы минут десять молчали, думая каждая о своем. Еще и за это ценила Мариоль. Ведь есть много людей с кем можно поговорить. Темы найдутся. А вот те, с кем комфортно молчать... Редкие, очень редкие. Мне пока только подруга и ее мама встретились. С ними хорошо даже молчать.
О делах сейчас не размышляла принципиально. Последний час был очень напряженным. Надо хоть немного расслабиться. Постоянно находиться в нервном напряжении просто-напросто вредно, а если учитывать озвученные Хранителями перспективы и мои собственные умозаключения, у меня найдется на что потратить эти с таким трудом восстанавливающиеся клетки.
Так что пока я, зажмурив глаза, грелась на солнышке, изредка приподнимая ресницы и окидывая взглядом окружающую обстановку. Через минут пятнадцать Мариоль подала голос:
- Что ты обо всем этом думаешь?
- Все вполне ожидаемо, - пожала плечами в ответ. - Вот только предложение стажироваться меня несколько удивило.
- Еще бы! - хмыкнула Мари. - Есть мысли, куда именно пойдешь?
- Стоит взять службу безопасности и департамент по работе с переселенцами. Думаю, пары направлений мне пока хватит, - задумчиво протянула  и откинулась на спинку лавочки. - Если учитывать основную нагрузку, то и этого возможно будет много.
- С переселенцами все понятно, ты всегда этим интересовалась, но зачем тебе СБ? - Маришка удивленно за меня взглянула, поправила прическу и продолжила. - Кроме всего того, что ты и так знаешь, можно добавить, что работа у них достаточно грязная. Оно тебе надо?
- Просто хочу лучше изучить свои государственные структуры. Начну с нее. Во-первых - потому, что мне нужно знать, на кого работают безопасники. На империю, кланы или Хранителей. Во-вторых - там можно будет получить наиболее полную и интересную информацию по нашей головной боли, - поймав недоуменный взгляд подруги, пояснила. - Четыре титана... Кланы, что б им. И я там, можно сказать, с обзорной экскурсией буду и с нелицеприятными сторонами их работы соприкасаться не стану. А переселенцы... Просто хочу! Мне интересно!
- Все с тобой понятно, - улыбнулась Мариоль. - А что ты думаешь по поводу того, что мне придется тебя заменять?
- Думаю, что на эту тему говорить пока рано. У нас неделя до визита в королевский дворец и кроме одного разговора с Хранителями мы ничего не имеем, - пожала плечами. - Притом проливать свет на окружающие нас обстоятельства они не особенно торопились.
- Вот уж точно, - вздохнула подруга. - Только еще больше все запутали.
- В любом случае, у нас пока отдых, - решила побыть оптимисткой моя скромная персона. - Сегодня, во всяком случае, как минимум экскурсия в развлекательной программе имеется. А там посмотрим.
- Ага, - с томными потягушечками ответила Мари.
В этот момент, нарушая нашу умиротворенную идиллию с грохотом распахнув калитку, во дворик влетел Мидьяр. Мы аж подпрыгнули от неожиданности при таком фееричном появлении. Встрепанный и явно куда-то спешащий Хранитель и на всех парах рванул к нам. Я уж было подумывала убраться с траектории движения, когда волшебник затормозил и радостно выдал:
- Милые дамы, вынужден вас покинуть, как и Асгард. Лис в какой-то лаборатории и его не дозовешься, так что вами займется Кин, - Искусник ткнул пальцем в невозмутимого лакея. - Мы ненадолго, но скоро вернется Лирвейн, так что скучать вы не будете. Удачи, до скорого, -  так же быстро, как и появился, бард свинтил в неизвестном направлении, оставив нас с Маришкой в некоторой прострации.
- Дамам что-нибудь угодно? - с каменной физиономией спросил Кин.
- Дамам угодно, чтобы ты разморозился, - внезапно выдала Мари.
- Решительно невозможно, - ни один мускул не дрогнул. Истукан. - Я могу еще чем-либо быть полезным прекрасным леди?
- Экскурсией, - решительно встала с лавки и твердо посмотрела в темные глаза слуги. - Вы расскажите историю этого замка?
- Все, что мне дозволено знать, - немного непонятно отозвался мужчина. - Прошу вас дамы, следуйте за мной.
Мешкать не стали и направились за ним на выход. Следующие три часа прошли достаточно увлекательно и продуктивно. Увлекательно - потому как рассказчиком Кин оказался отменным, а продуктивно - потому что с его помощью мы худо-бедно могли теперь ориентироваться в этом огромном доме. В связи с этим даже немного порадовалась, что Мидьяра унесло по каким-то делам, и нами занимался слуга. Почему-то уверена, что маршрут движения Хранителя Грез был бы беспорядочным. Вероятно, через полчаса блужданий в его обществе, даже по сторонам света сориентироваться не смогли бы.
А еще мы все-таки узнали, где библиотека. 
По окончании бродилок, нам предложили поужинать. Получив согласие от наших проголодавшихся особ, мужчина обрадовал тем, что кушать придется в одиночестве, так как хозяева упылили на неопределенное время, но если дамы желают, он может принести ужин в наши апартаменты. Дамы не возражали.
Пока ели у нас уже настолько слипались глаза, что было не до разговоров. Оно и понятно... День получился очень насыщенный событиями и информацией. Голова даже пухнет. Так что, разделавшись с принесенной вкусняшками, мы пожелали друг другу спокойной ночи и расползлись по постелям.



Александра Черчень

Отредактировано: 22.04.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться