Реликт

Реликт

     - Ты уверен, что не хочешь с нами? - стоя в дверях и провожая свою семью, я в какой уже раз услышал это предложение. Моя семья... как ни горько это звучит, но племянница Татьяна с дочкой Настей были единственными оставшимися в живых родственниками.
        - Я еще не готов покинуть землю, - виновато улыбнулся я. Недавно ей предложили работу на Марсе. Отказываться от выгодного предложения из-за моего упрямства было глупо, тем более я уже даже нашел подработку.
        - Мы вернемся через три года, - подала голос пятнадцатилетняя Настя. - Надеюсь, ты тут будешь себя хорошо вести. Брааатик.
        Последнее слово она протянула с непонятной интонацией, больше похожей на угрозу. Полгода назад, когда меня познакомили с этой семьей, я не ожидал многого. Представьте себе непонятно откуда появившегося двадцатилетнего брата их прабабушки, и вы поймете всю соль происходящего. Не поняли? Если честно, поначалу я сам не очень понял.
        Около двухсот лет назад в лохматом двух тысяча одиннадцатом на землю в район Сибири упал НЛО или попросту корабль пришельцев. Упал он на город, в котором я жил. В тот день умерло около тридцати тысяч людей. Пришельцы, или, как их потом назовут, Синие (из-за светящихся этим цветом глаз) из-за неполадок гипердвигателя появились прямо в атмосфере планеты. Каким-то чудом не разбившись, они смогли произвести экстренную посадку.
        - Как ты могла такое подумать? - возмущаюсь ради приличия.
        Город собственно пострадал не из-за падения корабля, а из-за не выключившегося как положено гипердвигателя. Пространственно-временные искажения прошлись разрушительным катком по зданиям и людям. Когда я смотрел репортажи тех времен, хотелось напиться. Представьте себе развалины, в которых беспорядочно валялись рассеченные на кусочки останки людей. Некоторые попав под искривление времени становились мумиями или вообще рассыпались в пыль...
        В то воскресенье я был дома один. Родители с младшей сестрой уехали за город отдохнуть на природе. Как назло, все друзья куда-то разъехались. Когда я сел за компьютер позадротить, внезапно выключился свет...
        - Приеду, проверю! - угрожающе продолжила Настя. - И не забывай звонить почаще!
        После чего в дом вломились непонятные люди в футуристическом на вид снаряжении. Скрутив меня за пару секунд, поволокли наружу - так началось мое путешествие в новый и не всегда понятный мир. Весело, правда? Из 2011 попасть в 2211, где Марс уже колонизирован и даже заселен. Люди вовсю занимаются экспансией космоса, кибернизация и нейросеть не сказка, а благодаря евгенике люди научились продлевать свою жизнь...
        - Конечно-конечно, - протянув руку вперед, тормошу ее макушку.
        Светловолосая, с зелеными глазищами, подтянутая, спортивная. Если бы я встретил такую девушку в прошлом, то непременно влюбился. Только вот в будущем не осталось некрасивых людей. Благодаря все той же евгенике родители могут конструировать гены своих детей, лепя что им заблагорассудится. Дошло до смешного. Я, со своей невзрачной внешностью, ВЫДЕЛЯЮСЬ! На фоне красоток и красавцев, просто выйдя на улицу, привлекаю внимание.
        - Эй! - покраснев, немного запаздывает с реакцией "сестрица".
        Приняли меня нежданные родственники очень тепло. Татьяна, несмотря на то, что я фактически ее предок и мои двадцать лет, решила усыновить меня. А пигалица Настя с самого начала стала называть братом. Прожив с ними полгода, я ни о чем не жалею. Не знаю, смог ли бы я адаптироваться к реальности без их искренней поддержки. После нескольких месяцев реабилитации побыть с единственными оставшимися родственниками мне было действительно необходимо.
        - Мы будем звонить, и если получится, приедем в отпуск, - немного грустно улыбнувшись, Татьяна вот таким образом попрощалась. Мы решили, что я не поеду с ними в космопорт. Лишние прощания, лишние слезы. Кивнув напоследок, уже собираюсь закрыть за ними дверь, как слышу:
        - Не дай вскружить себе голову этим курицам! - покраснев как рак, все-таки выкрикивает Настя.
       
       
       
       
        Глава 1.
       Оглавление.
        
        Найти нормальную работу в будущем оказалось очень трудно. Все системы жизнедеятельности до предела автоматизированы. Уровень жизни тоже оказался высок - многие просто не работали, получая пособие по безработице. Конечно, такие халявщики не могли себе позволить очень многого, но их это не смущало. Пособия хватало на оплату капсулы виртуальной реальности, в которой они, собственно, и проводили большую часть жизни. Таких людей обычно называли трутнями, и они негласно считались местным отребьем.
        С моим незаконченным университетом так и вовсе трудоустройство можно сравнить с одним из подвигов Геракла. Недоучка экономист оказался никому не нужен. Печально, но факт. Подработки на фирме отца, которой уже не существовало, остались в прошлом...
       'Тяжелый вздох.'
        К счастью или нет, но для Вирта нужна нейросеть, которой у меня физически нет. Об установке не могло быть и речи, местные с ней рождаются и она развивается вместе с ними. Из-за ее отсутствия я первое время не мог даже открыть дверь. Местным чиновникам пришлось специально для меня заказывать устройство, напоминающее по своим функциям нейросеть. Небольшой обруч, надетый на шею, заменил портативный компьютер и кучу электронного хлама.
        В конце концов, устроиться мне помогло то же обстоятельство, из-за которого большая часть вакансий была недоступна - отсутствие нейросети. Ученые решили изучить развитие организма без этой фиговины. Поначалу я отказался из-за определенных опасений, но услышав сумму контракта и заверение в безопасности этих процедур, нехотя согласился. Деньги даже в будущем лишними не бывают.
        Несколько раз в неделю сдавая анализы и большую часть времени тупо убивая время, я вдруг понял, что веду затворнический образ жизни. В общем, захотелось развеяться, найти интересную компанию и просто потра... кхе-кхе, пообщаться. Основной проблемой стало то, что я не очень люблю различные клубы. А уж клубы будущего просто ахтунг...
        Знакомиться на улице тоже не очень хотелось - когда каждая представительница женского пола отпадная красотка, вы волей-неволей теряетесь. Привыкнув к определенному стилю жизни, очень трудно адаптироваться к новому. Например, тут есть места, где легально устраиваются групповухи. Да в моем Мухосранске о таком бесстыдстве даже не думали! Не поверите, полазив по местной сети, я вдруг почувствовал себя жутким пуританином. Знаете, эдакий древний динозавр, вылезший со своим укладом из прошлого и просто прифигевший от настоящего.
        Впервые в жизни захотелось немного романтики и нормальных отношений. Ха, моя бывшая девушка, бросившая меня из-за "несерьезности" наверное сильно бы удивилась моим мыслям сейчас. Ладно, лучше не думать о прошлом. То что было, то прошло. А чего не было, того и не было. Незачем засорять себе голову мыслями навроде 'а что если бы...'
        Так вот, полазив по местной сети, я нашел идеальный вариант для внедрения в общество. В последнее время на Земле стали очень популярны гонки в силовых доспехах. Представьте себе экзоскелет, на который установили антигравитатор. Сумасшедшие гонки на больших скоростях по специальным трассам и городу.
        Основной причиной для выбора именно этого способа внедрения в социум стала некоторая доля ностальгии. В свое время мы с другом любили погонять по лесу на байке. Знаете, это было здорово. Конечно, сравнивать силовой доспех и мотоцикл глупо, но первым на ум приходит именно это сравнение.
        Основной проблемой было необходимость все той же нейросети для управления. Так бы все и осталось одними лишь мечтами, если бы я не познакомился на одном из форумов с человеком, который разрабатывал альтернативу. Сейчас, собственно, и направлялся к нему. Вызвав аэротакси и стараясь не смотреть в окно из-за проснувшегося неизвестно когда страха высоты, я прокручивал в голове предстоящий разговор.
        В будущем, как оказалось, магазины оказались невостребованы и нерентабельны. Все желающие могли посмотреть и купить товар сразу в Вирте. Система доставки могла переместить объект с одной точки планеты в другую максимум за час. Обычно это занимало от пяти до пятнадцати минут. Так вот, покупатель в большинстве своем не видит вживую продавца, потому требование о личной встрече немного удивило. Хотя, возможно, нужны личные настройки для оборудования, или тот решил посмотреть в живую на чудо без нейросети. Неважно. На удивление, мысль о личной встрече как-то приободрила. Знаете, как в старые добрые времена.
        Капсула такси пролетела не много, лишь до ближайшего скоростного шоссе, где войдя в наземный поток ускорилось до 250 км в час, немного придавив меня к креслу. Забавно, что когда я потребовал панель ручного ввода маршрута, машина не сразу поняла, что от нее требуют. Панель передо мной со щелчком открылась, показав терминал, забитый пылью. Ха, наверное я первый за всю историю этого такси использовал ручной ввод. Отдалившись на некоторое расстояние от города, такси свечкой взмыло в небо. После достижения достаточной высоты, колпак обволокло силовым полем. В небе, если присмотреться, полноводной рекой летали машины, на огромных скоростях спешившие по своим маршрутам. Из-за силового поля я не почувствовал даже толчка при входе в поток, как картинка из окна размылась.
        Нужный человек жил в Африке, в районе бывшей пустыни Сахара, после терраформирования которой там появился огромный мегаполис для состоятельных граждан. Возрожденная Африка считалась местом тысячи чудес. Самая автоматизированная, безопасная и благоустроенная территория на всей планете. Квартиры дороже стоили только на луне...
        После снижения из верхних слоев атмосферы, передо мной предстал вид на буквально утопающий в зелени поселок. Небольшие четырехэтажные особняки занимали территорию до горизонта, кроме них вдалеке можно было увидеть только небольшую нитку планетарного лифта. Зрелище не то чтобы шокировало, но такое однообразие и размах уж точно впечатляли.
        Когда такси начало снижаться, я заметил дом полностью без растительности и выкрашенный в оранжевый цвет. На фоне зеленой застройки он выглядел прыщом на лице земли. Спустя пару секунд понимаю, что машина направляется прямиком к нему. Даже не знаю, хорошо это или нет.
        - Внимание! Мы входим в охраняемую зону! - неожиданно "ожило" такси, - Покинуть частную территорию?
        - Связаться с владельцем, - не очень уверенно произнес я. Надеюсь, владелец не забыл о моем прибытии.
        - Получено разрешение на посадку, - спустя пару секунд пришло сообщение.
        С небольшим толчком двери такси ушли вверх, выпуская наконец на свободу. Встав на мощеную оранжевым камнем дорожку, огляделся. Вместо зелени на участке был расположен сад камней. Огромные валуны, хаотично расположенные на первый взгляд, и начерченные волнами круглые полосы на песке. Сам дом имел круглую форму и чем-то напоминал...
        - М-м-м, сиська? - растерянно прошептал вслух.
        - Правильно! - раздался из-за спины радостный мужской голос. Быстро обернувшись, я увидел стоявшего поодаль двухметрового негра, имевшего волевые черты лица - этакий черный Арнольд Шварценеггер. При этом голос его был приятным.
        - Э-э-э, у меня тут назначена встреча, - впечатлившись, немного растерялся я, не зная как реагировать.
        - Да не парься ты! - благодушно продолжил верзила, - Я сам придумал данный архитектурный стиль! Его по достоинству оценили Сясисты из художественного объединения...
        'Сясисты?'- хотел было я спросить, но вовремя остановил себя. Я определенно не хочу знать о новых направлениях искусства. Глянув еще раз на дом, лишь вздыхаю. Реально грудь, только без соска и с окнами. Что за маразм? Дом должен выглядеть как дом. Хорошо хоть не додумался изобразить хрен...
        - Марк, - незаметно этот громадина подобрался почти вплотную и протянул руку. Если прислушаться, то говорил он совсем не на великом и могучем. Плавный и приятный на звук язык чем-то напоминал французский. Надо же, авто-переводчик работает. Вспоминая промт и корявые переводы с английского некоторых историй, хочется ностальгически улыбнуться.
        - Артур, - протянув руку в ответ, чувствую, как ладонь утопает в чужой клешне.
        Пока Марк тряс мою конечность, успел немного привыкнуть к нему. Знаете, было что-то в этом негре обаятельное и располагающее. Несмотря на его габариты, в нем не чувствовалось агрессии и вообще негатива.
        - Пойдем, я покажу свою сокровищницу! - ухватив за плечо, он потянул меня за собой. Не сопротивляясь, я поплелся следом. Входную дверь Марк открыл с ноги.
        - БАМ! - оранжевая дверь чуть ли не испарилась, открывая вид на просторный и светлый коридор.
        - Так ты хочешь поучаствовать в гонках в силовых доспехах? - и, не дождавшись ответа, продолжил, - Да ты крут, парень! Пробовал я как-то симулятор этих гонок, так чуть штаны не замарал! Ха-ха!
        Затем мгновенно поменял тему разговора:
        - Твои предки наверное были те еще изоляционисты! Надо же, не установить нейросеть! Я даже немного завидую тебе. Ты, наверное, даже родился не в пробирке...
        Слушая его треп, я пытался понять, что за человек Марк. С одной стороны, он явно обеспеченный человек, а с другой стороны вел себя как... э-э-э, ребенок? На форуме он имел репутацию отличного программиста и жестянщика. В современный век этим никого не удивишь, но специалисты до сих пор ценились.
        - Вот мы и пришли! - пройдя коридор и кухню, мы оказались в пустой белой комнате, - Это моя гордость.
        Не успел я недоуменно спросить, как по белым поверхностям прошли разноцветные волны и просторная комната стала уже не пустой. Удобное кожаное кресло, прозрачные экраны с мелькающими на них символами, а вокруг космическая пустота. Лишь внизу под ногами плавала синяя планета...
        - Это не простые голограммы, - уперев руки в бока, с гордостью заявил Марк, - Это установка силовых полей! Каждая вещь в комнате имеет объем и вес!
        Если честно, я был впечатлен. Обычный силовой щит стоил как хорошая машина, а тут явно какая-то навороченная модель! Даже не представляю, сколько эта красота может стоить.
        - У меня стоит ограничение на время в виртуальности на девять часов в сутки, - немного смущенно улыбнулся Марк, - Вот, приходится развлекаться так...
        Ха, по-видимому, у него проблемы с социальным статусом, и, чтобы его не понизили, ему приходится ограничивать свое пребывание там. Некоторые компании платят меньше тем, у кого есть неизлечимая игровая зависимость. "Элита" не должна проводить в развлечении для быдла весь день. Даже в будущем для желающих вращаться в определенных кругах есть куча понтов и условностей. Как бы это смешно ни звучало, но мой психо-паспорт был мечтой многих. Устойчивая психика, отсутствие зависимостей, вредных привычек и наклонностей. Зеленый билет для любого вида деятельности.
        - Не парься, - отвечаю, так же как и он ранее, - Кто из нас без греха?
        - Хе-хе, ты как пастырь из храма, - довольно расплылся в улыбке Марк. Встав на возвышавшуюся платформу, он сел в кресло, - Иди сюда, покажу свое детище...
        Забравшись на платформу, смотрю на экраны и ничего не понимаю. Куча быстро меняющихся символов.
        - Как ты разбираешься в этом? - смущенно спросил я.
        - А, ты же без нейросети! - хлопнул себя по лбу Марк, - Совсем забыл. Это программный код того, что я хочу предложить тебе. Я назвал это Эфирный Клон. Изначально это использовалась различными читерами...
        - Стой-стой, - возмутился я, - Это вообще законно?
        - Все путем! - невозмутимо продолжил тот, - Хоть это и было изначально читерским софтом, но нигде кроме игр за него не банили! К тому же я удалил все лишнее. Изначально Эфирного Клона использовали для монотонного фарма в играх. Включаешь программку, и он за тебя долбит руду. Со временем код переделывался, в результате получился симулятор человека. Программа запоминает твои действия, и, когда надо, может заменить тебя.
        Когда я прочел твою заявку на форуме, у меня появилась идея! Берем эфирного клона и загружаем его в силовой доспех. После чего загружаем в него память от болида какого-нибудь известного гонщика! В результате доспех с памятью 'про' сам будет помогать тебе в гонке! Круто, правда?
        Марк явно был доволен своей идеей.
        - А это не будет считаться читерством и, вообще, против правил? - в сомнениях спросил я.
        - В игре бы считалось, но ты же будешь гонять в реале?
        - Даже не знаю, - обдумывая предложение, потер подбородок, - Я бы хотел научиться сам гонять.
        - Ты не понимаешь, - решил зайти с другой стороны Марк, - Нейросеть это биологический компьютер большой мощности. Управлять без него на огромных скоростях у тебя просто не получится. А эфирный клон, после моих дополнений, не просто читерский софт. Он будет просчитывать твои действия и работать как твое подсознание, только быстрее...
       
        
       
       
        Глава 2.
       Оглавление.
        
        Не знаю как, но Марк все же сумел убедить меня воспользоваться его софтом. Сидя в своей комнате перед доставленной коробкой, я не спешил ее открывать. Оттягивая сие действие, я ковырялся в настройках купленного устройства с Эфирным Клоном. Устройство выглядело как обруч или даже желтая корона на голове. Как оказалось, купленное чиновниками устройство, заменяющее нейросеть, предназначалось для детей с задержкой развития оной. Причем купили мне самый дешевый вариант.
        В новом варианте устройства оказалась просто куча новых функций. Например, мысленное управление или передача изображения на сетчатку глаза. Добавьте сюда эхолокатор, визор ночного видения и вы поймете мое состояние. Просто баловаться, меняя изображение, было забавно. Знаете, на миг, я себя почувствовал хищником из фильма.
        Почему я не спешил открыть коробку с силовым доспехом? Если честно, попросту боялся, что Марк ошибся в расчетах и у меня ничего не получится. Это было бы не просто неприятно. Я устал от неудачных попыток влиться в современную жизнь, отчаянно боясь оказаться невостребованным реликтом прошлого. Поставьте в музей, все равно ничего не может! Как-то раз именно с этой фразой приснился кошмар...
        - Будь мужиком! Блеа! - встряхнувшись, решил больше не медлить. С решительным видом вскрыл пластиковую коробку ножом.
        Поверх непонятных мягких хлопьев упаковки лежал белоснежный силовой доспех. Сделанный под скафандр моего времени, он приковывал взгляд. С некоторым трепетом я начал доставать его из упаковки. Круглый шлем с датчиками движения и широкоформатной камерой, а покрытие шлема могло показывать любое изображение, пряча лицо. Сам костюм имел мощную силовую установку на спине, там же был установлен небольшой генератор воздуха и, собственно, сам антиграв. Были модели, где силовой доспех не имел массивных элементов, но они были маломощными или неприлично дорогими. Также на груди был небольшой щиток, содержащий генератор силового поля - оно могло спасти при падении с большой высоты или ударе на скорости.
        Снарядившись и встав перед зеркалом, "полюбовался" собой.
        - Красавец, все деФки твои, - вытянув руку вперед, сделал пальцами "пистолет", - Бах.
        Нажав несколько кнопок на переднем щитке, с предвкушением включил доспех.
        <Обнаружено новое устройство. Подключить?> - перед глазами появилась надпись. Мысленно согласился. Неожиданно доспех начал утягиваться, подстраиваясь под меня. Не скажу, что это было неприятно, но уж точно неожиданно.
        <Подключено: Силовой доспех ТС-300.>
        После этого сообщения перед глазами замелькали непонятные символы. Не успел даже испугаться, как на стекле шлема появилась зеленая надпись:
        <Эфирный клон - Активен.>
        - Э-э-э, и чего? - не понял я, что делать дальше.
        "П-ш-ш." - звук помех.
        <Десятипроцентная тяга.>
        Тело плавно поднялось вверх. Наклонив корпус вперед, неторопливо начал двигаться в воздухе. Приподняв правую ногу, повернул налево, облетая диван. Выровняв курс, вылетел в коридор.
        Лишь оказавшись в коридоре, я пораженно застыл. Все мои действия были настолько четкими, словно я уже неоднократно проделывал нечто подобное! Невероятно!
        - Ха-ха! - неверяще произнес, - Получилось!
        Возбужденно облетев всю квартиру, немного пришел в себя. Незабываемые впечатления! Из объяснений Марка я понял, что Эфирный Клон, пользуясь данными, полученными от профессиональных гонщиков "помогает" пилотировать доспех. Но на деле все оказалось выше любых ожиданий. Эфирный Клон угадывал все мои пожелания, позволяя буквально кожей почувствовать управление. Вот же хитрожопый негр, все его слова были верны. Нужно его будет угостить чем покрепче при следующей встрече.
        <Снижение тяги до нуля.>
        Встав на пол, начал в раздумьях ходить по комнате. Вызвав браузер, нашел сайт местных стритармов (от стрит арм). Сегодня их сходка должна была пройти в парке Победы. Просмотрев карту забегов, убедился, что будет очень много поворотов и мало прямых участков, на которых можно разогнаться. Лучшее время круга: 3:51. Территорию держала команда с банальным названием: "Темный лес".
        В первый же день я не собираюсь гоняться. Присмотрюсь к публике, узнаю получше правила и обстановку. Если повезет, познакомлюсь с кем-нибудь...
        И лучше бы этот кто-то оказался сногсшибательной красоткой. Хотя о чем это я? Это обязательно будет красотка! Хе-хе, главное, чтобы без сюрпризов. Посмотрел как-то современный мыльный сериал, который все расхваливали. Так там "парень" с сиськами был в главной роли! Смотреть за душевными терзаниями педика за свои собственные деньги? Пошли в жопу такие советчики! Хотя, стоит признать, что некоторая бисексуализация героев была во многих фильмах, которые я успел просмотреть. Гы-гы, это прямо как хохма о черных педиках в космосе...
        - Император! Очисти меня от скверны! - перекрестившись, решил сменить тему для размышлений.
        Так вот, гонки в силовых доспехах, как я успел выяснить, по современным меркам не только развлечение, но и выгодный бизнес. Обширное поле для брокерных ставок, рекламы и различных сувениров. Профессиональный гонщик может рассчитывать на многомиллионные контракты и признание публики.
        Всего существует три лиги пилотов СД, отличавшихся друг от друга как небо и вода. Первая лига это лига юниоров, как понятно из названия, туда может вступить каждый. Самая низкооплачиваемая группа, использует легкие экзоскелеты наподобие моего. Потом идут полупрофессионалы, сумевшие заполучить спонсора. Они, как правило, имеют отличное снаряжение и некоторую известность.
        Особняком стоят про. Это напоминает чем-то Формулу-1 в мое время. Огромные боевые машины не только гоняют по трассе, но помимо этого хорошо вооружены. Заезд, как правило, не длится больше часа и со стороны это больше похоже на боевое столкновение. Бывали случаи, когда до конца гонки из строя выходили все болиды. Мины, огнеметы, кислота, ракеты, пулеметы - все идет в ход. Единственное ограничение - это вес болида и безопасность пилота.
        Юниоры и полупрофессионалы помимо гонок могут заниматься и другими занятиями. Например, видел бои без правил, цирковые представления, самые бедные могут даже выступать на днях рождения...
        - Б-р-р, - звук бурчания живота отвлек меня от философских размышлений.
        
       ...
        
        - Бум-тыц, бум-тыц. - как только я вышел из такси, по ушам начали бить ритмичные звуки музыки. Даже на первый взгляд в парке тусовалась целая толпа народу. Многие были одеты в разнообразные силовые доспехи. На парковке, помимо обычных аэромашин, стояла пара флаеров, способных выходить в космос.
        Особо, пожалуй, стоит уделить внимание внешнему виду тусовки. Обтягивающие комбинезоны, выгодно облегающие окружности, мини-юбки, прозрачные одежды. Даже силовые доспехи на некоторых особах не столько прикрывали плоть, а сколько выгодно подчеркивали нужные места. Другой крайностью были "пафосные" шмотки. Военного вида одежда, кители и даже бронированные доспехи. Подростки, одетые в более привычную одежду на этом фоне смотрелись обычной массовкой, пришедшей просто потусоваться.
        Возле парковки были открыты несколько ларьков, торговавшие всякой всячиной. С ЖИВЫМ продавцом! Парень за прилавком носил белую майку с изображением черного силуэта дуба. Торговля шла ходко, покупали в основном тоники и пиво с чипсами. Водки или чего-то с большим градусом в продаже не было. Помимо этого были карточки с изображением неизвестных мне людей, на которых отображалось количество их побед, время, проведенное на треке и награды. При этом карточки явно были подключены к интернету и информация на них обновлялась. При нажатии на боковую панель появлялась небольшая голограмма во весь рост человека.
        Пока я ходил среди толпы, на мой костюм с любопытством поглядывали. Лицо было закрыто красно-черной картинкой в виде очертания черепа. Пафосно, зато выглядит неплохо.
        Подойдя к началу трека, заметил голографические экраны, показывавшие очередную гонку. Двое парней, переругиваясь, пытались скинуть друг друга с трассы в ближайшее дерево. Комментатор весело и с шутками комментировал это представление.
        - Эй! Ты новенький? - увлекшись зрелищем, не сразу заметил подошедшую девушку. Темно-фиолетовые волосы, красивое лицо. Одетая в оранжевую куртку с капюшоном в виде головы лисы и темные обтягивающие штаны. На поясе висел металлический меч, даже на вид не заточенный.
        <Неизвестный доспех.> - появилась надпись возле незнакомки. По-видимому, сделан на заказ и стоит кучу денег, раз его нет в основном списке девайсов.
        - Да, - кратко ответил.
        Яху! Сиськи! Главное, не спугнуть...
        - Гоняешь? Или просто так напялил это убожество? - разговор явно пошел не в ту сторону. Напыщенная дура с некоторым отвращением посмотрела на заплечный рюкзак с оборудованием. Что поделать, хоть мой СД сделан на заказ, стоит он не так уж много. Увеличив объем для оборудования, я смог снизить цену в десять раз.
        После такого холодного приема решил игнорировать эту стерву.
        - Все куплено на свои, - прохладно ответил я.
        Ожидая, что она отвалит, с удивлением услышал:
        - Ха! Да ты я посмотрю дерзкий, - с издевкой начала та, - Го ПВП или твой раритет не рассчитан на гонку?
        Чего она пристала? Стою, никого не трогаю, а тут эта. Недотрах? Или стерва по жизни? Самое обидное, что отказываться от гонки в среде стритармов не принято!
        - Ищешь слабаков? - и не самым приятным голосом продолжил, - Видимо, ты настолько крута, что ловишь кайф, обгоняя новичков.
        Теперь она точно отстанет.
        - Я слабачка? - взревела дурниной та, - ТЫ ХОЧЕШЬ СКАЗАТЬ, ЧТО Я СЛАБАЧКА?
        Боже мой, за что? Почему ты подсунул мне вместо недалекой дуры какую-то истеричку? Народ вокруг нас расступился. Послышались шепотки со смешками. Похоже, я случайно отдавил любимую мозоль этой припадочной - только взглянув на ее взбешенное лицо, мне захотелось свалить подальше.
        - Тц, я не говорил этого, - сделал я попытку ретироваться, не потеряв лицо, - Это ты орешь об этом как ненормальная...
        - Р-р-р...
        Мои слова вызвали обратный эффект. Похоже, не надо было говорить слово ненормальная. Психи не любят, когда им говорят, что они психи.
        - Фсееее, - прошипела она через силу, - Я разорву тебя! Готовься к гонке!
        Вот попал. Просто кивнув в ответ, решил больше не разговаривать с ней. Надеюсь, она не будет меня бить своей шпалой. Перепих сегодня явно отменяется, хотя, может еще повезет? Кого я обманываю? С моей удачей чудом будет не врезаться в дерево со всей дури.
        С другой стороны, лица моего никто не видел, и даже если я накосячу, всегда можно сделать вид: 'а кто это сделал?'. Поменяю дизайн доспеха и вперед, на баррикады. В общем, ничего необратимого не случилось.
        - Внимание! Все! - пока я размышлял о превратностях судьбы, юная стерва забралась на ограждение трека, - Видимо, пока я отлеживалась в больнице, некоторые подумали, что Кицунэ, лидер Темного Леса, пустое место! Да, я проиграла в прошлый раз гонку лидеру Фрост. Но это не значит, что его члены могут приходить на МОЕ мероприятие, даже не выказав должного уважения!
        И, вытянув руку в мою сторону, продолжила:
        - Этот белый не только не нарушил наше мирное соглашение, НО и еще посмел оскорбить МЕНЯ!
        Из толпы послышался свист и гневные выкрики.
        ЧТО??? Что она сказала?! Это какое-то недоразумение! Открыв браузер, ищу упоминания о лидере Темного Леса. Сразу же нахожу несколько официальных постов и кучу разнообразных ссылок. Открыв вики, начинаю шарить глазами по тексту.
        <Последняя гонка (ссылка на видео) Кицунэ и Фроста закончилась победой последнего. Как утверждают поклонники Темного Леса, Фрост сжульничал на последнем отрезке, запустив в Кицунэ дроном...>
        Черт! С какого бодуна она приняла меня за члена этой команды? На мне нет никаких клановых символов, да и представился я как новичок! Тупая сука...
        Дабы разобраться во всем окончательно, перехожу по ссылке Фрост и замираю. На меня смотрел оскалившийся парень в белоснежной броне!
        <Отличительным признаком клана Фрост являются белые массивные доспехи. Очень часто они специально увеличивают объем носимых устройств...>
        Нужно все объяснить. Получать звездулей за чужие делишки совсем не прельщает. Мы все цивилизованные люди, уверен, она поймет...
        Пока я искал нужную информацию, Кицунэ распаленная толпой, продолжала вещать:
        - Я вытрясу из этого куска дерьма все дерьмо! Мой Бакунэ пройдется по ребрам этого ублюдка! - одобрительный выкрик толпы, - Он будет харкать кровью!..
        Вслушавшись в то, что она говорит, я заметно поскучнел. Я хотел разговаривать с ЭТИМ? Вырвите мне глаза, если с этой истеричкой сейчас возможно о чем-то договориться. Может, попытаться свалить, пока не поздно? Оглянувшись, понял, что уже все-таки поздно. В воздухе уже кружило пара дронов, а народ, расступившись, не очень дружелюбно поглядывал на меня. Засада.
        - Ха. - на губах сама собой появилась ухмылка. Необходимо победить эту истеричку, проучив таким образом! Нечего бросаться на людей. Во имя целых зубов! Я должен выиграть!
        Эфирный Клон, мой лапочка, если ты поможешь выиграть, я клянусь, что заставлю Марка поработать над тобой дополнительно! Ты станешь просто идеальным софтом...
        - Эй, белый! На старт, твой выход, - от молитвы богу софта и рандома отвлекает подошедший парень. С ирокезом и кольцом в носу он был похож на классического панка.
        Выйдя на бетонированную трассу, я встал рядом с этой истеричкой. Она, тем временем, посылала лучи любви в мою сторону. Будь она супервуман, то я бы уже точно загорелся. Все мысли о попытке объясниться растаяли.
        <П-ш-ш.> - Звук помех.
        Согнув колени и вытянув руки немного назад и в стороны, я наклонился вперед.   
        
      - О-о-о, только посмотрите! Белый встал в стойку спринтера! - тем временем, ведущий из всех сил комментировал происходящее. Слух о том, что глава Темного Леса схлестнулась с кем-то из Фроста, уже облетел сеть.
        - Кто не знает, это стандартная стойка для быстрого старта! Как правило, гонщик с такой стойкой использует силовой щит как трамплин для быстрого старта... - глянув в трансляции на количество подключившихся пользователей, ведущий довольно облизнулся. Пять тысяч зрителей это очень хороший показатель. Если видео понравится, часть из них подпишутся на его канал.
        - Напомню вновь подключившимся! - азартно продолжил тот, - Неизвестный гонщик из команды Фрост, бросил вызов главе Темного Леса - Кицунэ...
        <Ускорение - 100%. Экстренное схлопывание силового поля. Внимание! Опасность взрыва! Игнорировать.>
        
        - БАХ! - прямо на старте прозвучал звук от взрыва. Людей, подошедших слишком близко к старту, откинуло назад.
        - Это безумие! - с восторгом воскликнул ведущий, - Это легендарный быстрый старт! Сумасшедшие практикующие его рискуют переломать все кости! Если он неправильно рассчитает угол наклона антигравитатора...
        Тем временем, две фигуры уже были у первого поворота.
        - Сейчас может решиться вся гонка! Если белый, ускоренный быстрым стартом, сумеет каким-то чудом сохранить скорость на поворотах, то Кицунэ придется несладко...
        Все наблюдающие за гонкой замерли в ожидании. Трасса Парк Победы изобилует неудобными поворотами и короткими участками для разгона. Как правило, в девяти из десяти гонок побеждает более маневренный гонщик.
        - О нет! Белый решил сбросить скорость! - негодующе завопил ведущий, - Чем не преминула воспользоваться Кицунэ. Смотрите, вот ее знаменитый кувырок!
        
        Оставив за спиной истеричку, чувствую усиленно начавшее биться сердце. Я сделал это! Марк, я тебя расцелую!
        <Тяга - 80 . Начинаю заваливаться на левый бок для поворота в скольжении.>
        Внезапно чувствую, как кто-то бьет по плечу. Услышав странный звук, задираю голову вверх.
        - Попа, - потрясенно произнес я. Аппетитная женская попка, затянутая в обтягивающие темные штаны пролетала над головой. Кадр за кадром в поле зрения появились длинные ноги, согнутые в коленях. На мгновение заметил прекрасное женское лицо, закусившее губу. Небольшое гудение от соприкосновения силовых полей и вид удаляющейся спины. Словно ангел, посланный с небес...
        Лишь спустя секунду я понял, что Кицунэ, оттолкнувшись от меня как от ступеньки, взмыла в небо, тем самым первой войдя в поворот...
        
        - Невероятно! - словно в подтверждение, зрители одобрительно взревели, - Кицунэ опять исполнила свой коронный прием! Если белый ничего не придумает, обогнать Королеву Парка Победы у него не будет и шанса...
        
        Смотря в спину гонщицы, прыгавшей из стороны в сторону, и, таким образом, не позволявшей идти на обгон, я все еще не мог прийти в себя. Ее прыжок был великолепен. Я никогда не сумею достичь ничего подобного. Это словно сравнить чайку и пингвина. Как бы ни хотел пингвин летать, у него никогда этого не получится. Остается только смотреть в спину улетающей мечте...
        Нет! Нет! Нет! Я ХОЧУ выиграть! Нет, даже не так. Я хочу почувствовать каково это -  летать. Пусть у меня нет нейросети, пусть с софтом, но хотя бы на миг почувствовать ЭТО!
        - Ха-ха, - начал я смеяться как ненормальный.
        Придумал. На следующем повороте я либо полечу, либо сдохну...
        
        - По-видимому, гонка уже закончилась, - разочарованно произнес ведущий, - Уже пройдена большая часть трассы, а Белый так и ничего не сумел придумать.
        - Ха-ха! - внезапно один из гонщиков начал жутко смеяться.
        - Э-э-э, - заткнулся на полуслове комментатор, - Вы слышали, то же что и я? Может, стоит вызвать неотложку для одного из участников?..
        - БАХ! - дальнейшие слова прервал грохот взрыва.
        - О, боже мой! - завопил ведущий, - Я не верю своим глазам! Что это было?
        
        <Ускорение - 100. Прыжок ногами вперед, в массивный ствол дерева. Экстренное схлопывание силового поля. Дерево приближается. Внимание! Опасность взрыва! Игнорировать.>
        За секунду до прикосновения, дерево столкнулось с щитом.
        - Бах! - готовый в любую секунду закрыться щит, выпустил накопившуюся энергию в виде взрыва. Направив выброс энергии в нужном направлении, доспех буквально оттолкнул меня от дерева.
        Немного потерявшись в пространстве, я вдруг осознал, что лечу. Глянув вниз, увидел приближавшуюся трассу и удивленное женское лицо, наблюдавшее за моим падением. Все-таки получилось! Надо же, я выжил!
        
        
        - Вы это видели?! Вы! Это! Видели?! - ведущий все никак не мог успокоиться, - Это было безумно божественно! Он не только не убился, но и вырвался вперед! Кто этот гонщик? Кто? Я вас спрашиваю!
        Глубоко вздохнув, ведущий уже более осознанно продолжил:
        - Не знаю, кто этот парень или девушка, но если Кицунэ ничего не придумает, она проиграет. До финиша осталось не так много...
        
        Внутренне ликуя, уже начал отсчитывать секунды до конца соревнования, и на миг оглянулся назад, дабы убедиться, что все это правда, и я действительно первый.
        - Э-э-э? - не успел я понять, что происходит и как:
        <Треск. Звук разбитого стекла.>
        Что-то тяжелое врезалось в шлем, разбив стеклянный щиток. Голову замотало из стороны в сторону.
        <Экстренное торможение.> - мелькнуло системное сообщение.
          
        - О-о-о нет, она это сделала, - немного смущенно произнес ведущий. - Хе-хе, Кицунэ всегда славилась своей вспыльчивостью. Думаю, болельщики простят ей этот поступок...
        - Итак, как мы все видели, в гонке победила Кицунэ, - в эфире стали крутиться самые эффектные моменты. - К сожалению, Белый гонщик не ставил условие о неприменении вооружения, потому нечего удивляться прилетевшему в лоб мечу.
        - О, я вижу в чате небольшой холивар на эту тему. Объявляю в группе голосование на тему случившегося. Как вы думаете, кто был круче? Неизвестный гонщик или всем известная Кицунэ? Голосуем...
        
        
        Прибытие на финиш было трагически медленным. Из-за разбитого щитка система посчитала, что я врезался в ветку, и автоматически сбросила скорость, из-за чего меня по инерции бросило в объятия дерева. Все бы ничего, но щит еще не успел восстановиться. Чудом ничего не сломав, я чувствовал себя несчастным и побитым. На груди и ногах, даже несмотря на защиту, явно набухали огромные синяки.
        При выходе из-за поворота меня встретил приветственный рев толпы.
        - Белый, ты крут! Мы болели за тебя!..
        Упавшее было настроение, резко поднялось. Бить меня тут явно больше никто не собирался. Но вот толпа расступилась, выпустив эту... даже не знаю кого. Все восхищение ее пилотажем исчезло перед болью по всему телу. Я так старался, а она не нашла ничего лучше, чем запустить мечом. Подойдя ко мне поближе, она начала разговор. Толпа заткнулась, грея уши.
        - Извиняться не буду, - сухо начала она, - Передашь Фросту, что следующим будет он.
        - Ха-ха, - от всего пережитого я не выдержал и начал смеяться, - Дура, я впервые на этом треке. Знать не знаю твоего Фроста.
        - Но твой доспех... - растерянно замолкает.
        - Сделан наподобие костюмов космонавтов прошлого, - и устало продолжил, - Если я люблю историю, это не значит, что я состою в какой-то команде...
        Немного растерянно она смотрит на мой разбитый шлем. Не знаю, что она там увидела, но Кицунэ начала стремительно краснеть.
        - Я-я... - покраснев еще сильнее, все же закончила, - Я извиняюсь.
        Быстро развернувшись, взлетает в воздух. Миг, и она умчалась вглубь леса. Немного растерянно глядя ей вслед, тяжело вздохнул. Если все стритармы такие, то вхождение в их "общество" будет очень трудным. Ха, но было весело...
        - Ой, - прошипел я, почувствовав боль в ногах.
        Может, вызвать скорую?
       
       
       
       
        Глава 3.
       Оглавление.
       
       Как бы мне ни хотелось не обращаться в скорую, но все же пришлось. Прилетевший дрон с красным крестом на боку, просканировав мое тело, сделал лишь один укол. Полежав немного на диване, я почувствовал себя намного лучше. После этого я только прочел выданное дроном медицинское заключение. Если убрать всё лишнее, то кроме гематом, внутренних повреждений не было.
       Вздохнув, решил осмотреть свой силовой доспех. Вывод был очевидным - требуется починка/замена шлема. Во всем остальном видимых повреждений не было.
       Неплохо так покатался. Если так будет каждый раз, то никакого здоровья не хватит. Но отказываться от стритарма из-за произошедшего я не собираюсь. Несмотря на "мелкие" неприятности, вечер выдался интересным. За прошедшие полгода я ни разу так не развлекался. Да и, если честно, толпы красоток, кричащие что-то типа 'Ты супер!', очень вдохновляют.
       - Да и Кицунэ так ничего...
       - Чего? - соскочив с дивана, пораженно застыл я. Тц, вот бы не подумал, что мне могут нравиться пустоголовые стервы. Во всем виноваты полгода воздержания. Точно! Хотя стоит признать, гоняет она просто классно. Если бы не Эфирный Клон, то мне пришлось глотать пыль.
       - Черт! - хлопнул себя по лбу.
       Если бы не гормоны и я все обдумал, как следует, то я бы просто сдался! Позорно? Есть немного, но глупо требовать чего-то большего от новичка. Можно было бы попросить научить основам. Теперь же говорить, что я новичок, после всего случившегося будет как минимум странно.
       Хехе, придется обучаться по ходу дела на своих ошибках. Главное не убиться, а со всем остальным справлюсь сам.
       Открыв браузер, начал серфить по различным ресурсам стритармов. В основном я заходил в разделы для новичков. Нужно получше во всем разобраться перед следующим выходом. Не хотелось бы попасть впросак из-за банальной лени.
       Информации было очень много. В основном обсуждали технические параметры доспехов. Попытавшись понять, о чем шла речь, чуть не взорвал себе мозг. Столько непонятных жаргонных слов вперемешку с техническими терминами я не встречал нигде раньше. Если в двух словах, то срач был из-за спора о важности скорости и маневренности. Оборудование СД стоило дорого и поменять его конфигурацию после покупки могли далеко не все. Потому люди с расстановкой и чувством пытались найти оптимальный вариант сборки.
       Помимо спора обсуждалось, где лучше закупать запчасти. В основном, в этом разделе была неприкрытая реклама. Ради любопытства зашел на сайт Темного Леса, дабы посмотреть, у кого они чинились.
       <Карпов и Ко. Качество, проверенное временем.>
       Перейдя по очередной ссылке, я оказался на сайте магазина. Сверху на баннере было три эмблемы на фоне анимации какого-то здания. Черный силуэт дуба на белом фоне, золотая рыбка в красном ромбе и белоснежная снежинка. Если символ Темного Леса я узнал сразу, то остальные команды мне были неизвестны.
       Пошарив по сайту, сравнил расценки с интернет-магазином, где ранее заказал свой доспех. Рекламу того сайта я нашел на официальном поисковике. Посмотрим...
       - Ха-ха, вот я лох, - в среднем наценка на "официальном" сайте равнялась двадцати - тридцати процентам. К тому же в "Карпов и Ко" была небольшая мастерская, где можно было не только починиться, но и настроить СД под себя.
       - Съездить? - в раздумьях почесал я подбородок.
       Магазин работал круглосуточно. Это может быть неплохим шансом проконсультироваться насчет СД. Тем более время еще детское, даже девяти нет. Развалившись на диване в гостиной, я в задумчивости разглядывал валяющийся на полу доспех. Вспоминая прошедшую гонку, можно точно сказать, что он не сильно поворотливый. Приходилось буквально всем телом входить в управляемый занос, при этом сбрасывать скорость из-за возможности улететь с трассы. Насчет скорости трудно судить по одной гонке. В Парке Победы не было длинных участков, где можно было это выяснить.
       - Тран-там-пам, - в задумчивости промычал бессвязные звуки. Кого я обманываю? Ведь уже решил съездить, просто тяну зря время.
       Выйдя из такси, сразу заметил кирпичное двухэтажное здание. Именно оно было изображено на сайте "Карпов и Ко". На крыльце висела неоновая вывеска, изображавшая рыбу. Само здание находилось в старой части города, где были запрещены новые постройки. Кирпич и бетон странно выглядел после городов, сделанных из стекла и пластика. Смотря на до боли привычные улицы, я почувствовал, что в груди защемило. Словно ничего не было, и я хоть на миг вернулся назад в прошлое.
       Взлетевшее рядом такси развеяло настигшее меня наваждение.
       - Ы-ы-ы, - моргнув, невнятно промычал. Черт! Чувствую себя каким-то стариком! Даже самому стыдно стало за секундную слабость.
       Дабы не портить себе настроение еще больше, зашел в здание. Просторное помещение было обделано деревянными панелями. Возле входа стоял голографический терминал, с которого можно было закупиться и просмотреть товар, но, несмотря на него, вдоль стен стояли и стеклянные шкафы с образцами продукции. Дальше в глубине стоял деревянный прилавок с кассой! Знаете, раньше были механические коробки, которых даже в двухтысячном уже было не увидеть в магазине. С любопытством подойдя поближе, я начал рассматривать чудо инженерной мысли прошлого.
       - Вас что-то интересует? - неожиданно со спины раздался женский голос. Усилием воли не вздрогнув, медленно развернулся. Длинные темные волосы, красивое лицо, спортивная фигура и третий размер. Одета она была в темную юбку до колен и белую блузку с жилетом. К тому же она выше меня! Примерно метр восемьдесят.
       <Продавец-консультант - Ольга.> - Рядом с ней появилась поясняющая надпись.
       - Мне нужен небольшой совет, - осторожно начал я.
       Тем временем Ольга, явно осмотрев "покупателя" с головы до ног и поставив какой-то вердикт, продолжила беседу:
       - Что ж, отлично. Вижу у вас уже есть СД, - дабы не тащить с собой массивную коробку я его просто надел, - Требуется техническая диагностика? Или... - красноречиво посмотрев на разбитый шлем в руках, продолжает, - новый? У нас отличный каталог комплектующих. Можно также купить уже готовый или собрать на заказ...
       - Для начала хотелось бы починить, или, если это невозможно, заказать новый шлем, - решился перебить я Ольгу.
       - Можно?
       Передал ей шлем.
       Повертев его в руках, она достала небольшое квадратное устройство. Воткнув его в разъем возле камеры, Ольга прикрыла ненадолго глаза.
       - Хм, начинка не пострадала, - открыв глаза, вынесла вердикт она, - Если заменить сломанный щиток можно использовать дальше. Может что-то еще? - явно поскучнев, все же решила спросить.
       - Может быть, - уклончиво начал я, - У моего доспеха есть небольшие проблемы с маневренностью. Хотелось бы как-нибудь это исправить.
       Услышав ответ, Ольга немного оживилась.
       - Для начала нужно проверить оборудование, - полувопросительно произнесла она. Согласно кивнул в ответ. Нисколько не стесняясь, она подошла почти вплотную. Непонимающе глядя в ее карие глаза, я начал краснеть. Проклятье! Почему, если девушка мне нравится, я краснею и смущаюсь? Подливая масла в огонь, Ольга наклонилась вперед, кладя руки на плечо. На миг могу почувствовать запах ее духов.
       - Щелк, - что-то щелкнуло, а красавица отстранилась.
       - Секунду, - прикрыв глаза, произнесла она.
       Лишь через пару тяжелых вздохов понял, что она просто подсоединила свое устройство к доспеху. Вот чертовка! Развела словно младенца! Раз, два, три... Артур младший, иди спи дальше. Спи говорю! Как хорошо, что СД надежно прикрывает пах. Краснеть из-за выпуклости в штанах совершенно не хотелось.
       - Это... - немного растерянно произносит Ольга, отвлек меня от пошлых мыслей.
       - Ты гонял уже в нем? - полуутвердительно спросила та.
       - Да, - просто ответил я.
       - Как бы попроще сказать, - подняв глаза к потолку, начала она щелкать пальцами, - Ты дурак?
       Пораженно открыв рот, не знаю, чего и сказать. Подобного я точно не ожидал. Видя мое лицо, она, тяжело вздохнув, продолжила.
       - Первым делом, купив СД, каждый должен произвести индивидуальную настройку, - как маленькому начала объяснять Ольга, - Такие параметры как вес, рост, комплекция тела - все это вводится вручную! Без этого СД не сможет точно рассчитывать траекторию полета! Тебе повезло, что ты отделался одним разбитым шлемом! - гневно закончила Ольга.
       Раскрасневшись как рак от ее отповеди, не знаю, как себя вести. Как ни посмотри, она права. Купив новую игрушку, хотя бы стоило прочесть инструкцию. Ы-ы-ы, если задуматься, я никогда не читал техническую документацию!
       - Ладно, - приняв какое-то решение, сказала Ольга, - Раз ты тут, я все покажу и объясню...
       Как-то это прозвучало двусмысленно. Артур младший, лежать! Неуверенно кивнув в ответ, решил хоть немного реабилитироваться и отвлечься:
       - Никто не пострадал, - и уже более уверенно продолжил, - Я даже чуть не выиграл...
       - М-м, - с непонятной интонацией на меня посмотрев и проигнорировав мои слова, она начала инструктаж.
       - Если ты не знал, изначально Силовой Доспех создавался военными и для военных. Но со временем, когда уровень технологий рос, их производство очень удешевилось. Дошло до того, что их смогли себе позволить даже обычные граждане, - лекторским тоном заговорила Ольга, - Так, постепенно, Легкие Силовые Доспехи появились на улицах. Теперь их может купить каждый, у кого есть деньги, НО от этого они не становятся менее эффективными или опасными. Недаром людям с неустойчивой психикой запрещено становиться их пилотами. Просто представь, на что способен псих, одетый в броню! Потому, пожалуйста, относись к СД более ответственно.
       Согласно кивнув, заслужил одобрительный взгляд. Интересно, у нее есть парень? Хотя какая разница? Парень не стенка, можно подвинуть.
       - Теперь перейдем собственно к СД. Есть несколько типов настроек для гонок. Первая и самая распространенная - спринтер. В ней всю систему максимально облегчают и упор делают на скорость. Очень хороша на трассах, где есть место для разгона. У этой же специализации есть несколько разветвлений. Например, горняк все то же самое, только упор делается на длинные прыжки и полет. Практикуется на заездах с препятствиями...
       В противоположность спринтерам люди, практикующие "горячие" гонки называются тягачами. Используя дополнительное бронирование и вооружение, они уже не могут гонять по трассе как им заблагорассудится. Зато выбить их с трассы становится проблемой, к тому же они, используя дронов, могут доставить проблем даже на расстоянии...
       - А у меня какой тип СД? - не вытерпев, спросил я.
       - У тебя? - задумчиво переспросила Ольга, - М-м-м, пожалуй горняк. Только вот у тебя не установлен прыжковый ранец. Буду откровенной, для спринтера у тебя слишком низкие показатели скорости. Тебе следовало бы потратиться на компактный антигравитатор и на освободившееся место установить прыжковой ускоритель. Тогда, несмотря на некоторый недостаток скорости, ты сможешь компенсировать все маневренностью.
       - И сколько это все будет стоить? - осторожно спросил.
       - Если все покупать у нас, то около семидесяти тысяч, - увидев мой нахмурившийся взгляд, поспешно продолжила, - Это со сборкой и настройкой. К тому же я могу тебе предоставить пяти процентную скидку и небольшой подарок за первую покупку, - немного помолчав, с улыбкой договорила, - Хотя я бы на твоем месте не стала заморачиваться. Тебе сейчас очень важно научиться пилотировать доспех. Всяким понтам в виде прыжков можно обучиться и позже. Например, знаменитый гонщик Аллегро вообще начинал с детских антигравитационных обручей.
       Со смешком закончив свою речь, она вопросительно посмотрела в мою сторону. А я тем временем усиленно обдумывал все сказанное. Вспоминая свою первую гонку, могу с уверенностью сказать, что маневренности доспеху действительно очень сильно не хватало. Было бы интересно попробовать прокатиться с новой конфигурацией оборудования. Вот только семьдесят тысяч это очень большие деньги. За три месяца "работы" в лаборатории мне выплатили всего сто двадцать тысяч. Примерно тридцать ушло на СД, а еще десятку заплатил Марку за Эфирного Клона. До этого трат особых не было, но это не значит, что можно вот так запросто тратиться. Черт, а ведь хочется! Такое чувство, словно новый год, а я сижу под елкой, ожидая подарка.
       - Беру, - а пошло оно все на юг! Я хочу этого, и, что немаловажно, МОГУ себе это позволить! Так почему я должен отказываться? Просто сяду на "диету", перестав их тратить еще пару месяцев, кроме как на еду и патроны. Тьфу ты, на оплату квартиры!
       - Ты уверен? - непонятно чему удивилась Ольга, - Это все же немалые деньги, чтобы тратить их вот так. Тебя родители не убьют?
       Она специально провоцирует или действительно беспокоится? Блин, как трудно понять, когда тебя троллят красивые девушки. Неужели я так плохо выгляжу, что она так удивилась? Не хотелось бы. Одно дело, когда вы кому-то симпатичны, и совсем другое, когда вас жалеют на пустом месте. Это как минимум повод задуматься...
       - Да, уверен, - пробурчал я.
       - Ладно, - всё еще с сомнением в голосе произнесла она, - Если ты так хочешь, и у тебя деньги "с собой", то замену можно произвести прямо сейчас.
       Не обращая внимания на определенные намеки, ответил:
       - С собой.
       - Тогда давай доспех, это не займет много времени, - перейдя на деловой тон, потребовала она.
       - Э-э-э, доспех? - смущенно переспросил я, - А нельзя его переделать так?
       Блин, вот я идиот! Вот чего мне стоило одеть хоть что-то под низ? Все равно же не на гонку собирался!
       - Хи-хи, боюсь, ты не влезешь в 3д принтер, - прикрыв рот ладошкой, развеселилась она.
       - Это, - под ее взглядом покраснел я, - Отвернись.
       <Получен запрос от магазина: "Карпов и Ко" на оплату услуги. Стоимость: 67000. Подробнее. Принять. Отказаться.> - больше не мешкая, согласился.
       <Со счета сняты деньги>
       Мужик я или нет?! Ну, в трусах останусь и чего? Как будто ни разу не бывал на пляже! Соберись, тряпка! Пока я занимался самобичеванием, Ольга послушно исполнила просьбу, отвернувшись к выходу. Чего уж там.
       - БАМ, - с небольшим шумом наплечный рюкзак упал на пол. Раздевшись, заметил, что надел трусы с розовыми слониками. Когда покупал термобелье, они показались прикольными, но стоя полуодетым перед незнакомой девушкой, захотелось завыть. Блеа! Почему у меня всегда через одно место?
       - Можешь забрать, - как можно спокойней сказал я, кладя СД на прилавок.
       Ольга, послушно не смотря в мою сторону и забрав мои шмотки, уходит в дверь за прилавком.
       - ХА-ХА!., - но прежде чем дверь закрылась, я успел услышать просто неприличный ржач.
       Ы-ы-ы, захотелось убиться головой об стену. Как же стыдно! Она точно увидела розовых слоников! Все романтические настроения буквально рушатся под давлением действительности. Что за вечер такой? Получил по роже, опозорился перед красивой девушкой, что дальше? Определенно, пора ехать домой поспать.
       - Ваши вещи, сэр, - спустя пять минут из подсобки вылетел круглый дрон, держащий в манипуляторах мой доспех. С тяжелым вздохом начал облачаться. На месте массивного рюкзака оказалась вмонтированная намертво вытянутая  турбина. А на руках и на ногах появились красные узоры в виде чуть выпуклых кругов. В общем, СД стал намного легче...
       - Оделся? - высунулась Ольга из-за двери, прикрывая глаза ладошкой.
       - Ага, - кисло подтвердил я.
       - Отлично! - улыбнулась она, - Теперь хоть на стритарма похож, но не стоит обольщаться. Вот, - с этими словами она протянула небольшую коробку примерно двадцать на двадцать сантиметров, - Это обещанный подарок от меня лично.
       Коробка оказалась упаковкой от небольшого дрона.
       - Я загрузила в этого малыша инструкции для начинающих. Он тебе поможет в обучении, -  и, хитро улыбнувшись, продолжила, - Когда-нибудь я буду хвастаться, что знала самого... Э-э-э... Самого?
       - Артур, - захотелось сделать фейспалм.
       - АГА! - не обращая внимания на мою кислую рожу, радостно закончила она, - Самого Артура!
       Подняв кулак вверх, изобразила как рада этому знакомству.
       - Я, наверное, пойду...
       Черт, гадские трусы! Если бы не эти порождения бездны, то пригласил ее в кафе или бар. В крайнем случае попросил мэйл.
       - Заходи еще! - звучит в спину радостный голос, - Надеюсь, в следующий раз ты воспользуешься кабинкой для переодевания.
       Замерев на месте, покраснел с головы до ног. Волевым усилием не обернувшись, продолжил путь наружу.
       - Дзынь, - зазвенели колокольчики и входная дверь открылась прямо передо мной.
       Новый посетитель магазина хотел было уже обойти меня, как изумленно выдохнул:
       - Ты? - Кицунэ была одета все в тот же СД, - Чего ты тут забыл?
       - Чинился, - пожал я плечами, выходя наружу.
       После всего случившегося у меня уже не было сил выяснять отношения еще и с ней.
       - Эй! - раздался недовольный крик. Надеюсь, она меня не убьет в следующий раз при встрече из-за того, что я проигнорировал ее.
       
       - Ты его знаешь? - глядя вслед ушедшему парню, с любопытством спросила темноволосая девушка.
       - Нет! - зло прошипела другая девушка в ответ, - Сестра, чего он тут ошивался?
       - М-м-м, - задумчиво протянула та, - Сек-рет!
       - Эй! - обиженно крикнула младшая, - Он спрашивал обо мне?
       - Неа, - довольно протянув, ответила Ольга, - У него был разбит шлем...
       - Он сам виноват! - немного покраснев, кинула в ответ.
       - Хи-хи, неужели этот бедняга гонял с тобой? - разом все поняла Ольга, - И как он?
       - Чуть меня не обогнал, - опустив голову, призналась та.
       - Да? - удивилась старшая, - Интересно...
       
       
       
       
        Глава 4.
       Оглавление.
       
       - Пум-пурум-пурум, - готовка обеда в современном городе не являлась какой-то проблемой. Существовали специальные 3D-комбайны, использующие синтетические порошки для готовки. Выбираешь необходимое блюдо и распечатываешь, словно на ксероксе. За десяток секунд получаешь абсолютно безопасное и полезное блюдо с пылу с жару.
       Если же вам хочется выращенной, а не синтезированной пищи, то придется раскошелиться. Выращенные натурально продукты считаются элитными, и цена у них соответственная. Разбивая последнюю пару яиц, затерявшихся в холодильнике, я с сомнениями размышлял о перспективе экономить на еде. Деньги еще были, но хомяк, сидящий внутри, буквально вопил: "Как ты мог!'.
       - П-ш-ш, - разбитое яйцо зашипело на сковородке и капельки масла начали брызгать в стороны.
       Если значительных трат больше не предвидится, то я легко могу себе позволить питаться как захочу. С самого детства отец внушал мне, что приготовление пищи это священный ритуал, который должен уметь выполнять каждый мужчина. Как бы глупо ни звучало, но, по версии ныне покойного отца, для того чтобы быть мужиком, вы можете не знать несколько языков, не держать оружия в руках, не пить водку стаканами и тому подобное. Вам достаточно лишь держать данное вами слово и уметь готовить.
       Потому все эти заменители при одном лишь упоминании вызывают легкую мигрень. Распечатывать еду как на ксероксе? А потом еще есть ЭТО? Полезно?! Да пошли вы на юх!
       - Хех, - хомяк, придется тебе потерпеть, а пока нужно закупиться продуктами. В холодильнике шаром покати.
       Быстро поужинав и переодевшись, спустился на лифте в подземную парковку. На минус втором этаже между двух флаеров сиротливо стоял темный байк. И, о боже! У него было аж целых два колеса! Вытянутый хищный монстр словно притаился в ожидании жертвы. Купленный мною лично на свалке еще полгода назад, после появления здесь, он поистине стал моим сокровищем. Созданный еще сто пятьдесят два года назад по первым технологиям пришельцев, байк имел как антиграв, так и бензиновый двигатель, работавший на 'устаревшем' топливе. Жуткая мешанина из старых и новых технологий не только работала, но и сумела ни разу не сломаться за полтора столетия. Единственное, что пришлось заменить, это обивка сидения. Купил я его из-за того, что для его управления не требовалась нейросеть.
       Плавные хищные линии, приземистая посадка и серебристый колпак, спасающий пилота от потоков воздуха на больших скоростях. Но самое главное - это несравненный рык мотора. Проблема с бензином была решена кардинальным образом - в бак была вмонтирована пищевая установка, синтезирующая бензин. Забавно, правда? Устройство, которое должно кормить людей, кормит машину. Главное, вовремя пополнять пищевые картриджи и все будет окей.
        - Вейдер, соскучился? - ласково потрогав бок, спросил я. Назвал я его в честь одного персонажа из одного популярного фильма моего времени.
       К счастью или нет, но Вейдер не ответил. У байка отсутствовали программы имитации человека. Максимум, что в нем было, это система навигации, установленная из-за требований безопасности на дороге. И это правильно - с моей точки зрения, как-то странно, когда машина умнее тебя.
       <Кодированный ключ.>
       - Пим, - колпак кабины ушел в сторону, открывая вид на кожаное сидение и руль.
       Вдохнув неповторимый запах кожи, забрался в кабину. Руки ушли вперед в специальные крепления, а ноги, как можно понять, назад. Полулежа я вытянулся вдоль мотоцикла.
       - Щелк, - колпак закрылся.
       <Зажигание.>
       - Б-ж-ж-и! - Мотор заревел на всю парковку. Отпустив педаль газа, послушал равномерное тарахтение мотора.
       Тем временем, удерживающие байк подпорки втянулись внутрь. Однако, оставшись без крепления, он не спешил падать. В дело вступил антиграв.
       Перед глазами начали появляться различные меню, информирующие о скорости, заполненности бака, заряда батареи. Отжав педаль газа, набрал скорость и покинул парковку. Наземный транспорт использовали единицы, потому, не опасаясь пробок и другой ереси, направился в сторону магазина.
       Черт, как-то уже успел соскучиться по Вейдеру! Не видев его месяц, я почти забыл, как прекрасно на нем гонять по городу. Обычно я использую такси для поездок, лишь изредка выбираясь на природу на байке. Татьяна в свое время очень переживала, когда я брал Вейдера в качестве средства передвижения, считая его чуть ли не машиной дьявола. Дабы не тревожить ее понапрасну, со временем я перестал им пользоваться.
       Спустя десять минут останавился у десятиэтажного офисного здания. На первом этаже находился вход в магазин. Внешней рекламы или какой-нибудь вывески не было, да и она была попросту не нужна. Люди, закупавшиеся здесь, не любили лишнего внимания. Бизнесмены, состоятельные люди, иногда тут можно было увидеть даже звезд. Напрашивается сам собой вопрос, а как я сам сюда попал? Если честно, это место посоветовал обследующий меня врач, когда я пожаловался на местную еду. Тем более, цены тут хоть и высокие, но далеко не заоблачные.
       <Открытие.>
       Выбравшись наружу, размял немного затекшее тело. Пощелкав конечностями, направился на охоту, то есть шопинг.
       - Доброго утра, Артур-сан, - поприветствовала знакомая продавщица. Темные волосы, уложенные в забавную прическу в виде закрученных пучков, красивое лицо, курносый носик, темное платье.
       <Майя-чан. Консультант-диетолог.>
       - Доброго, - с улыбкой кивнул в ответ. - Смотрю, у вас сегодня не протолкнуться.
       В торговом зале бродило двое покупателей. Это была не ирония - обычно народу гораздо меньше. Большая часть людей предпочитало заказывать необходимые продукты на дом. Это такие замшелые ретрограды, как я, предпочитали сами выбирать необходимое. Знаете, для меня трудно покупать еду, не подержав ее в руках или хотя бы не посмотрев на нее краем глаза. Наверное, многие спросят, в чем же разница? Ведь в этом магазине товар и так только первого сорта. Они, конечно, будут правы, но в приготовлении пищи иногда одной логики недостаточно.
       - Ага, - немного смутившись, отвела взгляд она, начав теребить кончик волос.
       Майя-чан, или, как просто называл ее про себя, Тян очень хорошо говорила по-русски даже без переводчика. Из прошлых разговоров я узнал, что живет она где-то на Дальнем Востоке, работает здесь, в центральной России, а учится на территории бывшей Франции. При нынешних технологиях расстояния в пределах одной планеты не становятся большой проблемой. Японка по происхождению, она всю свою жизнь прожила среди русскоговорящего населения.
       - Новая прическа? - ради приличия поинтересовался я, - Тебе идет.
       - Правда? - и, смутившись, немного покраснела.
       - Ага, - кивнув на прощание, иду в зал.
       На фоне Майи мои потертые джинсы, темная футболка и кеды казались своеобразной фуфайкой или панталонами века семнадцатого. Ну да и ладно. Я уже успел понять, что современная мода на вызывающие вещи как-то не катит с моим внешним видом. Плюнув на все, я тогда решил одеваться так, как мне удобней.
       Зайдя в овощной отдел, сразу начал пускать слюну. Шампиньоны пахли просто божественно! А уж если их еще и пожарить с картошкой...
       
       Валяясь на любимом диване в гостиной кверху задом, я приходил в себя после плотного ужина. Чем бы заняться?
       - Турум-пурум, - точно! В голову мгновенно пришла мысль и я начал напевать свою любимую мелодию. У меня же еще дрон нераспакованным валяется . А ведь Ольга говорила, что загрузит в него обучающие программы! Сбегав в прихожку, притащил забытую там коробку.
       Темно-синий, ребристый, с круглым сенсором спереди, дрон выглядел симпатично. По форме он напоминал обычный ромб. Надев, помимо "ошейника", обруч с Эфирным Клоном, продолжил.
       <Запрос на синхронизацию. ПР-120.> - после нажатия кнопки включения я заметил загоревшийся красным передний сенсор, и одновременно с этим приходит запрос.
       <Принять.> - согласился я.
       <Доступно новое оборудование.> - в левом нижнем углу появился прозрачный круглый значок.
       Тем временем дрон взлетел и начал облетать помещение. Обследовав все комнаты, он вернулся назад. Подождал пару секунд его дальнейших действий, но ничего больше не произошло. Понятно, что ничего не понятно. Зашел в настройки.
       <Атаковать противников.> - получается, он еще и защитный? Забавно... интересно, как это работает? Нужно будет прогуглить.
       <Мини карта - отключена.> - натолкнувшись на этот значок, в задумчивости замер.
       <Мини карта - включена.> - поменял я настройку.
       После этого сразу же в правом верхнем углу появилось окошко с трехмерным отображением моей квартиры. Забавно. Мысленно нажав на нее, увидел всплывающую картинку со спутника моего дома и уже с дрона, зависшего надо мной, изображение того, как я валялся на диване. Свернув изображение, решил не убирать карту - выглядело интересно и, самое главное, не сильно отвлекало. Дизайнеры явно хорошо продумали этот момент.
       Остальные настройки были либо непонятны, либо бесполезны для человека без нейросети.
       <Обучающая программа для пилотов ЛСД (Легкий Силовой Доспех).>
       - Ы-ы-ы, - немного постебавшись про себя над сокращением, решил активировать приложение.
       - Приветствую, пилот, - раздался волевой мужской голос из динамиков дрона, - Для прохождения обучающей программы тебе понадобится доспех. Пожалуйста, надень его.
       Пожав плечами, отправился в спальню за требуемым. Дрон хвостиком последовал следом. Может, лучше выехать на природу? А то как-то сомневаюсь, что обычной квартиры будет достаточно для всего этого. Наверное, так и поступлю, если потребуется. Когда я наконец облачился в доспех, дрон продолжает:
       - Проверка опорно-двигательного аппарата начата. Пожалуйста, сделай три шага вперед.
       Э-э-э? Что за тренировка такая?
       - Три шага назад. Три шага влево...
       Чувствуя себя полным дураком, над которым издеваются, все же послушно исполнил приказы.
       - Наклонись вниз, стараясь достать пальцами пол...
       Спустя пять минут я успел немного вспотеть. Все происходящее было похоже на какую-то разминку, а не тест.
       - Проверка завершена, - наконец произнес дрон.
       <Получены настройки СД. Сохранить?>
       Пришедшее сообщение расставило все на свои места. Получается, это было еще даже не обучение, а сканирование моих физических параметров!
       <Настройки сохранены.>
       - Для прохождения обучения, требуется просторное помещение...
       
      <Добро пожаловать в заповедник "Западный склон". Просьба не мусорить и не пугать животных, желая с ними сфотографироваться.>
       - Б-ж-ж-и, - взревев, Вейдер умолк до следующего раза.
       - Щелк, - выбравшись из кабины, с некоторым наслаждением вдохнул свежий воздух.
       База отдыха "Западный" одно из тех мест, которое я выбрал для себя, попав в будущее. Его мне показала Татьяна, прямо перед полетом на Марс. Тогда мы всей семьей устроили пикник под кронами многовековых деревьев.
       Удерживая в руке шлем, нагнулся и сорвал травинку. Кислая на вкус, она была на сто процентов натуральной.
       - Начать тренировку? - пока я предавался воспоминаниям, дрон, словно собачка, полетел "обнюхать" окрестности, после чего на радаре появилось объемное изображение местности.
       - Давай, - согласно киваю, надевая шлем...
       
       - Что это за хлам? - звук удара. Гогот.
       Выходя к своему байку после двух часов тренировок, я никак не ожидал увидеть на поляне с десяток человек и припаркованный флаер.
       - Может, этот мусор стоит тут еще со времен образования Альянса? - женский голос.
       Звук удара. Какой-то ублюдок бил ногой колпак мотоцикла, по-видимому, желая его разбить!
       - ЭЙ! - откуда-то изнутри вырвался рык. - Какого хера вы делаете?!
       Компания, состоящая из семи парней и трех девушек, при звуке моего голоса отскочила от Вейдера. Но спустя пару секунд, когда они поняли, что я один, один из них с наглым выражением на лице, глядя прямо на меня, ухмыльнулся и со всей дури ударил по байку.
       - А тебе какое дело? - с ленцой протянул слова он, явно нарываясь на драку.
       - Это мой байк, - со злобой ответил я.
       Демонстративно осмотрев меня с головы до ног и повернувшись к своей компании, это уебище выдало:
       - У парня явно проблемы с деньгами, - толпа дружно загоготала, - Но он не только нищий, но еще и урод!
       Глядя на веселящуюся "золотую" молодежь, захотелось съездить по наглой роже кулаком. Вот только нельзя начинать драку первым. У всех этих уродов есть нейросеть, стоит только начать потасовку, как не только отхвачу люлей, но и окажусь виноват. Был бы не один, они наверно не рискнули...
       А пошли они нахер! Связываться с такой швалью себя не уважать. Пусть говорят, что хотят. Я то знаю, кто есть кто, и это главное.
       - Да он гит (никчемный) (Git - 'Shut up and piss off you useless git.')! - с ухмылкой продолжил другой, - Он достоин своего мусора.
       В очередной раз проигнорировав дебилов, направился к Вейдеру. В жизни полно различных неприятных моментов, которые вы хотели бы избежать. И поверьте моему опыту, иногда лучше просто драпать. Например, если вы встретите семерых обдолбанных гопарей в парке, это далеко не тот случай, чтобы геройствовать, если вы один. Наверно, многие назовут меня трусом, но я реально оценивал шансы - один против семерых. Конечно, можно воспользоваться доспехом и отмудохать их до кровавых соплей. Только вот это уже тянет на статью и в лучшем случае мне запретят пилотирование СД. Портить свое будущее ради каких-то уродов? Не дождутся.
       Видя, что их слова не работают, наглый решил сменить тактику.
       - Уверен, у этого неудачника мать была уродина...
       Ублюдок решил ударить ниже пояса. Дебил, ты не жил в прошлом в нашем районе, там таких как ты идиотов было через одного.
       - Дитя аборта, тебе виднее, - нисколько не обидевшись, сказал я, подойдя к Вейдеру.
       Моя мать была прекрасной женщиной, и никакие слова этого не изменят.
       - Ах, ты! - Не выдержав, первым замахнулся "наглый".
       Ожидая чего-то подобного, я сделал простую подножку. Замахнувшаяся образина, потеряв точку опоры, медленно и трагично начала падать.
       - Ты! - упав, взревел этот даун.
       Недолго думая открыв колпак байка, достал из багажного отдела монтировку.
       - Кто первый?! - заорал я, - Пробью ебало гарантированно! У меня красный психопаспорт, мне ничего не будет!
       Если бы у этих кусков говна были мозги, то они сообразили, что у пилота СД не может быть красного психопаспорта, но на мое счастье, мозгов в их головах было меньше чем со спичечную головку.
       - Уходим! - стараясь не потерять лицо, произнес наглый, - Не будем марать об него руки...
       Глядя на взлетающий флаер, с некоторой ностальгией ухмыльнулся:
       - Слабаки.
       И оглянувшись вокруг, закончил:
       - Чудесное место... - помедлив, договорил, - без людей.
       
       
       
       
        Глава 5.
       Оглавление.
       
       <Входящий вызов.> - только услышав звонок, вскакиваю с кровати. Полдевятого утра это слишком рано для осмысленного поведения, если вы сова, которой не надо с утра на работу. Подбежав к настенному терминалу связи, останавливаюсь.
       - Э-э-э? - растерянно протираю глаза. Кто мне может звонить в такую рань? Нет, даже не так - после отъезда Татьяны с дочкой мне в принципе никто не звонил.
       <Принять.> - может, доктору чего понадобилось. Сдвинулись графики исследований, или ещё чего.
       - О-о-о, - появившееся красивое лицо смутно знакомой девушки заставляет меня в смущении прикрыть изображение, оставив только звук.
       - Если ты не узнал, это Ольга из Карпа, - веселясь, представляется девушка.
       - Откуда у тебя мой номер телефона? - удивленно спрашиваю, поспешно натягивая футболку.
       - Ты же закупался у нас, конечно, в магазине остались твои контактные данные, - интересно, чего она звонит в такую рань? - Надеюсь, ты не против того, что я тебе позвонила?
       Помедлив пару секунд, включаю видео канал назад. Это идеальный шанс узнать ее номер или даже...
       - Не против, - осторожно отвечаю.
       - Вот и отлично! - радостно начинает Ольга, - Тогда я тебя жду сегодня в полвторого у главного входа на стадион "Гамбург"!
       Открыв рот, закрываю его, не зная, что сказать.
       - Не забудь! - настойчиво повторяет, - Полвторого! И обязательно надень СД!
       <Связь отключена.>
       Пялясь на появившееся сообщение и заставку поставщика связи, пытаюсь придти в себя.
       - Что это только что было? - сам у себя спрашиваю.
       Погодите-погодите. Это же приглашение на свидание! Это гребаное приглашение на свидание!!!
       - Яху! - подняв руки к потолку, радостно подпрыгиваю.
       Спасибо тебе, боженька! Это, наверное, любовь с первого взгляда. Мы с Ольгой виделись всего раз, но она сама нашла мой телефон и позвонила. Это... это охренительно! Хотя чего это я так разволновался? Мужик я или просто погулять вышел? Конечно, она просто не могла не клюнуть на мой животный магнетизм. Такой обаятельный парень просто обязан привлекать внимание девушек!
       - Хе-хе-хе, - встав перед зеркалом, принимаю горделивую позу, - О да, детка...
       Посмотрев в зеркало, хочется схватиться за голову. Мои трусы с утенком портили всю картину. Черт! Ольга, наверно, успела их заметить! Хотя какая разница? Мужик может быть волосат и вонюч, это ничего не меняет. Никакие труселя не могут встать между нежными чувствами девушки к парню!
       - Да я прям философ...
       Подмигнув себе в зеркале, направляюсь к шкафу. Нужно произвести на Ольгу впечатление на первом же свидании. Чего бы надеть? Заглянув в шкаф тяжело вздыхаю - ничего, кроме спортивных штанов и джинс там нет.
       - Трам-пам-пам, - трагично бурчу себе под нос.
       Хотя чего я парюсь? Она же сказала надеть доспех. Потерев нос, задумчиво открываю отдел с трусами. Я больше не повторю свою ошибку...
       
       <Стадион "Гамбург".>
       Только выйдя из такси на парковку, утопаю в толпе народу. Флаеры, аэромашины и такси непрерывным потоком приземлялись и улетали. Невиданная ранее толпа людей словно один организм стекалась под своды стадиона. Наверно, стоит уделить пару строк для его описания. С парковки он выглядел ОГРОМНЫМ! Гигантская круглая и вытянутая постройка, сделанная под старинный Колизей, по-настоящему внушала. Вот у кого нужно было учиться Вавилонцам... или все же Вавилонтянам?
       - Тьфу ты, - какая только хрень не лезет в голову.
       Выйдя с парковки, теряюсь. Толпа стала еще плотнее. Вопрос на миллион, как в таком плотном потоке людей найти Ольгу? Точно! У меня же сохранился ее номер. Стоит, наверное, позвонить первым...
       
       - Санто, ублюдок, я его убью! - девушка, одетая в оранжевый СД, с ненавистью прорычала, - Как он мог нас кинуть прямо перед началом регионального турнира? И ладно ушел, мы бы нашли замену, но сказать об этом за три часа до гонки?!
       - На него надавили, - в отличие от Кицунэ, вторая девушка была спокойна, - У него недавно родился ребенок, ему нельзя терять работу...
       - Да знаю я! - с раздражением парирует та, - Просто... как же меня все это бесит! Выдавливать возможных противников такими методами! Узнаю, кто это сделал - по стенке размажу!
       - Не стоит так переживать, - покачав головой, успокаивает сестру Ольга, - У нас все еще есть шанс пройти в следующий этап.
       - Да ты оптимистка, - недовольно произносит та, - Я одна не смогу паровозить тебя, - и подумав, добавляет, - Не на этих соревнованиях.
       - Я и не прошу тебя о подобном, - с хитрой улыбкой парирует Ольга.
       - Э-э-э? - удивленно разворачивается к сестре Кицунэ, - Я чего-то не знаю?
       - Сек-рет...
       
       <Получены координаты. Настроить маршрут?> - прочитав полученное сообщение, соглашаюсь. Прямо в воздухе появляется золотая нить, ведущая сквозь толпу.
       -  Ы-ы-ы, - предвкушающе протянув, радуюсь, что на мне надет шлем.
       Совсем скоро я встречусь с красавицей, по уши в меня влюбившуюся! Ну, или просто имеющую фетиш на белые СД. В любовь с первого взгляда верится с трудом, но а вдруг? Интересно, она будет одета в ту же одежду или что-нибудь более фривольное? Артур младший, пока рано! Рано, говорю! Перестав фантазировать на посторонние темы, готовлюсь к предстоящему свиданию. Первым делом следует похвалить ее наряд, потом сказать какие у нее красивые сис... кхе-кхе, глаза!
       Конфеты с цветами я не стал покупать, посчитав, что это пережиток прошлого. "Да!' - внутренний хомяк в экстазе забился в эпилептическом припадке. На самом деле, не так уж и дорого бы все это обошлось, просто с цветами и в СД точно выглядел бы глупо. Этакий космонавт, идущий на свидание к пришельцам. Думаю, будет достаточно оплаченного обеда. "Чего? А как же равноправие и все такое?' - не успокаивается это животное, но только вспомнив о стройных ножках, замолкает.
       <Внимание, закрытая зона!>
       Всплывшее сообщение становится полным сюрпризом. Сравнив маршрут на миникарте, убеждаюсь, что все верно.
       <Допуск получен. Приветствуем вас, Белый Гонщик.>
       Очередное сообщение ставит в тупик. С чего это система меня так обозвала? Хотя, может, Ольга так оформила пропуск? Неважно, главное, что идти осталось не так много. Передвигаясь по техническим помещениям стадиона могу увидеть, как туда-сюда бегает персонал по им одним известным делам. Несмотря на суету, чувствовалась рабочая обстановка. Наверное, у них сегодня какое-то крупное мероприятие. Ох, Ольга скорей всего позвала посмотреть представление вместе! Хех, интересно чего ей понадобилось от меня?
       - Хе-хе, - сидеть вместе, есть попкорн на миг соприкасаясь руками, а потом зевнуть и вроде как нечаянно положить руку на ее сидушку...
       - Артур! - от мечтаний отвлекает крик, - Вот ты где ходишь!
       Повернувшись на звук, застываю на месте. Обтягивающий короткий топик, короткие шорты и все это на Ольге! Сглотнув слюну, хвалю бога, что не снял шлем. Уверен, рожа у меня сейчас донельзя дурацкая.
       - Чего застрял? - схватив за руки, она потащила меня дальше по коридору, - У нас тут возникла одна заминка в выступлении. Один из участников прямо перед соревнованием не смог придти. Выручишь?
       После ее слов настроение резко падает. 'Так это не свидание?' - хотел было выкрикнуть я, но сдержался, внутренне ожидая чего-то подобного.
       - Так вот зачем ты меня позвала! - стараясь не показывать разочарования, вроде как с облегчением произношу, - А то позвонила с утра, ничего не объяснив...
       - Это, - остановившись, Ольга поворачивается ко мне. Сделав шаг вперед и наклонившись, начинает снимать шлем.
       - Что ты делаешь? - растерянно спрашиваю.
       Когда шлем оказывается у нее в руках, наши глаза встречаются.
       - Ничего, - мягко отвечает Ольга.
       Словно во сне, ее лицо начинает приближаться. Почувствовав обжигающее дыхание на коже, нервно сглатываю.
       - Ты... - но она не дает договорить, закрывая мои уста обжигающим поцелуем. Миг, и ее шаловливый язычок проникает между губ, начиная играться у меня во рту. Не думая больше ни секунды, прижимаю Ольгу к себе...
       - Это было неожиданно, - когда она отстраняется, это все, что я могу внятно сказать.
       - У нас мало времени, - с этими словами она возвращает шлем мне, - Состязание скоро начнется, нужно поторопиться.
       Не найдя сил сказать ни слова, лишь киваю. Все произошедшее было настолько неожиданно, что мозги просто выбило. Я почему-то считал ее более сдержанной девушкой. Неужели и вправду влюбилась? Хе-хе, да я прям мачо!
       - Что это сейчас было? - не зная, что сказать, спрашиваю.
       - Это? - не оборачиваясь, интересуется, - Считай наградой за победу.
       - Победу? - не очень поняв, переспрашиваю. Вот почему рядом с девушками, которые мне нравятся, я постоянно торможу?
       - Ага, за то что ты помог нам с сестрой занять первое место, - согласно отвечает.
       - Э-э-э, - растерянно мычу, - но я еще даже не гонял с тобой...
       - Я знаю, - просто отвечает, - Но тогда получается, что мой поцелуй для тебя ничего не стоил...
       Это было странно. Даже не так, я совершенно не могу понять, что у нее происходит в голове. Хотя, какая разница? Есть девушка, которая мне нравится. Есть соревнование, которое я должен выиграть. Всегда считал обещания навроде звезд с неба полным лицемерием. А тут девушка конкретно говорит, чего хочет. Мужик я или просто погулять вышел?
       - Отлично! - уверенно произношу, - Сделаю все в лучшем виде!
       - Правильный настрой! - одобрительно кивает, - А теперь тебе нужно по-быстрому пройти регистрацию, а мне надеть СД. Времени до начала осталось немного...
       - Карпова! - войдя в новое помещение, слышу сердитый рык, - Твою мать, где ты ходишь? Мне уже пять раз звонил Измайлов, требуя закрыть регистрацию!
       Возмущенный мужчина был одет в белый халат. Русые волосы, волевое лицо, небольшой рост. На вид ему было тридцать с хвостиком, но из-за процедур омоложения ему могло быть и все пятьдесят.
       Само помещение было оформлено в белых тонах. Стол доктора, на котором была установлена голографическая панель, располагался слева от выхода. Ровно по центру же располагалась жуткая хрень. Представьте себе опутанный проводами электрический стул, над которым вмонтирована в потолок полусфера с кучей манипуляторов. Агрегат словно сошел с экрана фильма ужасов!
       - Прости-прости, - и с этими совсем неискренними словами она указала на меня, - Отведешь его потом к нам в раздевалку?
       - Да иди уже пигалица, - тяжело вздохнув, махнул рукой, - А то и вправду опоздаете к началу.
       - Артур, если этот старикан начнет показывать мои детские фотографии, не смотри! - перед уходом очень серьезно произносит Ольга.
       Глядя вслед девушке, чувствую что в голове не осталось ни одной мысли. Я никогда не пойму этих женщин...
       - Говорил же их отцу, что девочек тоже можно пороть... - недовольный голос врача выводит из задумчивости, - А вы, молодой человек, чего стоите? Присаживайтесь...
       Кроме "электрического стула" никаких других мест, куда можно было сесть, не было.
       - Сюда? - показав пальцем на "стул", переспрашиваю.
       - Хе-хе, садись уже, - улыбнувшись непонятно чему, говорит, - Будет почти не больно...
       Он же пошутил? Черт! Артур, неужели ты позволишь запугать себя какому-то докторишке? Не медля больше ни секунды, уверенно сажусь.
       - Отлично... - не обращая больше на меня внимания, мужик начинает что-то печатать.
       - Щелк, - услышав звук сверху, чуть не отдаю богу душу. Манипуляторы над потолком начинают двигаться вдоль тела. Я все еще жив...
       - Расслабься ты уже, никто не собирается тебя убивать, - не поднимая головы от голографической панели произносит доктор. Старый пердун...
       Еще с самого детства ненавижу докторов, они всегда говорят, что будет не больно. НО сука больно каждый раз! Не двигайся, тебя укусит комарик... Чтоб вас всех такие комары искусали! Да и в памяти еще свежи воспоминания о реабилитации после попадания в будущее. Кроме уколов пожалуй еще ненавижу клоунов. Да, клоуны... Мерзкие твари...
       - Вот и все, - от неприятных воспоминаний спасает доктор.
       - Хм, странно... - после этих слов он замолкает на пару секунд, - У тебя нет нейросети?
       Подняв голову, удивленно смотрит он на меня. Спалился. Хотя не стоит удивляться, рано или поздно это должно было произойти.
       - Нет, - вполне правдиво отвечаю.
       После обследования скрывать очевидный факт - верх идиотизма. Единственное, о чем стоит жалеть, это о невыполненном обещании. Надеюсь, Ольга сумеет понять и простить. Эх, ну и ладно.
       - А как ты тогда будешь управлять СД? - непонимающе спрашивает док, - Согласно списку оборудования у тебя нет управляющего ИИ.
       - У меня установлен читерский софт, - словно прыгая в пропасть со всего разбегу, признаюсь я.
       - Можно посмотреть? - согласно кивнув, разрешаю подключение неизвестного оборудования.
       - У меня есть для тебя две новости, - спустя мучительно долгие секунды оживает док, - Первая, это то, что ты официально зарегистрирован как пилот-юниор.
       От услышанного глаза лезут на лоб. Он что, пропустил меня?
        - Вы меня пропускаете? - неверяще озвучиваю свои мысли.
       - А почему нет? Если ты не знал, то в гонках разрешено все, что ты можешь установить на СД. Есть только ограничение на использование ИИ и вооружения, - помедлив продолжает, - Только вот софт твой - полная ерунда. Для работы с Виртом он, конечно, неплох, но если бы это работало в реале, то подобные программы стояли у каждого пилота. Главная проблема заключается в твоем подсознании и нервной системе. Они будут просто глушить посторонние импульсы.
       - Не может быть! - растерянно выкрикиваю, - Благодаря ей у меня получилось управлять СД!
       - Эффект плацебо, - покачав головой, произносит. - Ты убедил себя в этом, а твой организм благодаря силе воли и реакции помог тебе.
       Какая-то ерунда получается. Ведь это не только самообман, как тогда объяснить умения и навыки? Это как эффектом плацебо объяснить умения того же Бэтмена. Погодите, а что если этот чернокожий талантище создал работающий софт, но не особо веря в успех, ленивец просто не стал проверять? После гонки нужно обязательно заглянуть к Марку!
       - Можете мне не верить, если хотите, - не став настаивать, пожимаю плечами.
       - Эх, молодежь... - качает головой в ответ, - Лови координаты раздевалки своей оторвы.
       
       Глядя на закрывающуюся дверь за пациентом, человек в белом халате откинулся в кресле.
       - Эх, Ольга-Ольга, - печально прошептал себе под нос тот, - Все гонишься за тенью своей матери. Притащила на гонку мальчишку без нейросети. И где только нашла? Да и младшую втянула во все это. Без Санто у тебя нет и шанса даже выйти из группы, а все равно не отказалась от участия. Определенно, Сашке надо было пройтись ремешком по мягкому месту непослушного чада...
       
       Раздевалка номер тридцать пять. Остановившись у двери, решаю зайти.
       - Ты чего тут забыл? - полный удивления голос принадлежал Кицунэ. Она была одета так же, как и во время гонки, в неизменный оранжевый доспех с рисунком лисы. В голове сами собой всплывают слова Ольги о сестре.
       - Э-э-э, твоя сестра случайно не Ольга, работающая продавщицей в "Карпов и Ко"? - дипломатично спрашиваю, дабы не выглядеть глупо. Вполне возможно, что старый живодер перепутал номер или дал неверные координаты.
       - Ты следишь за мной?! - явно что-то не так поняв, возмущается она в ответ, - Сталкер!
       - Что? - пораженно переспрашиваю.
       - Ты решил отомстить за тот проигрыш?! - начинает себя накручивать Кицунэ, пока я пытался понять как она до такого додумалась, - Понял, что не сможешь со мной справиться, и решил угрожать?..
       Глядя на раскрасневшуюся девушку, тяжело вздохнув, закрываю дверь, оставляя ту одну. Гневные вопли мигом заглушаются звукоизоляцией помещения. Оглянувшись, убеждаюсь, что коридор пуст и спросить нужное направление не у кого. Ладно, стоит позвонить Ольге и не париться.
       - Топ-топ. - звук шагов. Оглянувшись на него, вижу девушку, одетую в СД. Покрытый белой керамической броней, темный экзоскелет плотно облегал каждый сантиметр тела. Если говорить честно, это выглядело сексуально.
       - Чего не заходишь? - отвлекает от созерцания знакомый голос. Подняв взгляд вверх чуть не хлопаю себя по голове. Значит, я все же пришел правильно.
       - Вот, - не пытаясь войти, лишь немного приоткрываю дверь.
       - ОН будет страдать! - голос Кицунэ было ни с чем не перепутать, - Как он посмел игнорировать меня? Жалкий сталкер! Он еще пожалеет...
       - Вот, решил воздухом подышать, - осторожно прикрыв дверь, как можно невозмутимей произношу.
       - Чем ты ее так вывел из себя? - с любопытством спрашивает Ольга, - Хотя какая разница. Подожди здесь, я ее успокою.
       - Буду бить Бакунэ, пока он не сдохнет! - успеваю услышать, пока дверь не закрывается вслед за девушкой.
       День с самого начала не задался. Знаете, говорят, встал с не той ноги. Такое ощущение, что сегодня с утра обе ноги были левые. Может, пока не поздно, сбежать и спрятаться под диваном, притворившись ветошью? Продать СД и забыть о сумасшедших девахах и гонках как о кошмарном сне? Кого я обманываю? Это было забавно! Поцелуй на первых секундах знакомства, получение лицензии юниора, предстоящая гонка, в конце концов. За полгода лежания на диване кверху жопой со мной не произошло и десятой доли событий одного этого дня! Осталось только закончить его в кровати с девушкой, а не на больничной кушетке...
       - Можешь заходить, - от размышлений отвлекает голос Ольги.
       Зайдя в раздевалку, вижу покрасневшую Кицунэ, демонстративно не смотрящую в мою сторону. Сама раздевалка выглядела необычно. Представьте себе массивные железные гробы, расставленные вдоль стен, и вы поймете о чем я говорю.
       - У нас осталось мало времени, - продолжает она, - Гонка начнется через двадцать минут. Нужно поторопиться. Для начала я хочу узнать у тебя, Артур, ты гонял уже в симуляторе в режиме Парящий Замок?
       'Парящий замок?' - сам у себя спрашиваю и не нахожу ответа. Я как-то не парился, изучая официальные гонки, остановившись только на исследовании любительских заездов. Думаю, она имела ввиду какой-то Вирт-симулятор для новичков. Вот только я физически не мог этим воспользоваться.
       - Нет, а что за режим? - осторожно спрашиваю.
       Кицунэ не выдерживает и делает классический фейспалм.
       - Может оставим его здесь? - продолжает она, посмотрев на меня как на таракана, - Смысл брать с собой ничего не знающего нуба? Он только мешаться под ногами будет...
       - Цыц, - Ольга одним цыком затыкает сестру. Так ее! - Придется тогда вводить тебя в курс на ходу. Парящий замок это гонка с препятствиями...
       <Получен файл от пользователя Ольга. Открыть? Удалить?>
       Согласившись открыть, замечаю перед глазами странное изображение.
       - Как ты можешь видеть, выглядит она так, словно куски дороги взмыли в небо в виде спирали. В этой гонке очень большое внимание уделяется прыжкам и координации в пространстве...
       Проекция карты выглядела странно. Бетонные блоки и прямые участки дороги парили в небе, при этом хаотично меняя свое расположение. Прямой дороги наверх просто не существовало. Даже просто присмотревшись можно было понять, что подняться можно множеством путей. При этом какой из них лучше, было очень трудно сказать - из-за постоянно менявшейся карты рассчитать "идеальный" подъем было практически невозможно.
       - Но это не главная особенность гонки, - тем временем продолжает Ольга. - Самое поганое, это боевые дроны защитники крепости. Они атакуют любого, кто попадает в зону агро. Встретить их можно где угодно и некоторые из них будут прятаться до последнего. У гонщиков было бы мало шансов на подъем, если бы не спрятанные тайники с оружием. Вообще оружие можно найти в специальных сундуках, ну или подобрать с поверженного дрона.
       Потому на этой трассе недостаточно просто быстро гонять - нужно грамотно рассчитывать свои силы. Без хорошего вооружения нет смысла подниматься наверх, но и если слишком долго копаться, ваши шансы на победу нулевые...
       - Еще не стоит забывать о других командах, - подает голос Кицунэ. - Возможность выбить противника никто не упустит.
       От услышанного начинает болеть голова. Это точно гонка? Больше похоже на шутер с элементами РПГ. Я думал, что будет простенькая гонка на скорость, но описали мне какой-то ад! Блин, с моей удачей будет чудом, если я не сдохну или не сломаю пару костей!
       - Не беспокойся Артур, - подойдя поближе Ольга успокаивающе положила руку на плечо, - С нами тебе не о чем беспокоиться!
       При виде оскалившейся Кицунэ и Ольги с глазами, как у одного кота из мультика, в голову стали заползать не самые радужные мысли. На что я подписался?!
       
       
       
       
        Глава 6.
       Оглавление.
        
       <Рев трибун.>
       - Вы слышите это? - торжественно произнес ведущий, - Да, вы правы! Это начало чемпионата мира по гонкам в легких силовых доспехах! Сегодня определятся участники, которые выйдут из группы 'С'. Напомню вам, что сегодня в гонке будет участвовать двадцать одна команда со всех уголков мира!
       - Джон, думаю нужно поговорить о командах более подробно, - перебила его ведущая, - сегодня выступают такие гиганты как: Найт Роджерс, Новая Линия и Дети Востока. Недаром группу С назвали группой смерти. Борьба будет нешуточная, ведь всего пять команд смогут пройти дальше!
       - Ты полностью права, Кэтрин! - радостно подхватил Джон, - Борьба будет не шуточная! Кто же сможет урвать победу? Показавшие себя в множестве гонок всем известные спортсмены или, может, темные лошадки чемпионата? Вы узнаете совсем скоро в прямом эфире!
       - Насчет темных лошадок, - продолжила Кэтрин, - Сегодня дебют в роли капитана всем известного корейского гонщика Кима Ли. После ухода предыдущего капитана все думали, что команда Лазурные Пегасы развалится, но не тут-то было!
       - Надеюсь, они покажут сегодня хорошую игру, - согласился Джон. - Игра скоро начнется. Напоминаю, спонсором сегодняшней трансляции является "Мега-корп". Мега-корп - мы думаем о вас...
       
       - Лучше тебе не лажать, - именно такими словами меня "подбодрила" Кицунэ.
       Наша команда, заняв свое место в хвосте очереди на выход, стала ждать начала. Первыми будут выходить самые титулованные гонщики, уже показавшие себя в прошлом, потом все остальные.
       Слева от меня стоял полноватый пацан в белой футболке с темным рисунком силуэта дерева. Дети, по замыслу организаторов, должны были сопровождать спортсменов. Все бы ничего, но шкет просто просил пенделя. Ковыряясь в носу, он пренебрежительно поглядывал в мою сторону и завистливо на детей спереди. Повертев в руках шлем, не выдержал:
       - П-с-с, пацанчик, - шепотом попытался привлечь его внимание, - Вынь палец из носа, мозг покарябаешь.
       Замерев на секунду, тот демонстративно продолжил свое черное дело. Вот гад! Тяжело вздохнув, отвернулся от этого безобразия. Не думать, не думать о пухлом парнишке, ковыряющемся в носу! Это его личное дело...
       - П-с-с, пацан, - не выдержав, повернулся назад, - Я выложу запись на ютуб с подписью 'пухлый мальчик ищет мозг'...
       - Вы не посмеете, - наконец заговорил со мной пацан, - Я вас засужу.
       Выкладывать я, конечно, ничего не собирался, но, блин, у него могло бы быть хоть немного уважения к окружающим. Понятно, что для него я никто, только вот это не повод хамить старшим.
       - Хе, - прищурившись, сделал хитрое лицо, - Давай поспорим. Если моя команда выйдет из группы, то ты извинишься. Если проиграет, то я удалю свою страничку из соц. сетей.
       - М-м-м, вы серьезно? - удивленно переспросил парень.
       - Чтоб я сдох! - согласно кивнул я.
       - Тогда ладно, - подумав, тот согласился.
       Муа-ха-ха! У меня нет аккаунтов в соц. сетях! Хотел бы ему сказать правду, но, боюсь, тогда этот паразит продолжит. Из-за отсутствия нейросети они мне особо и не нужны. Смысл их создавать, если не смогу ими полноценно пользоваться? Но для пацана похоже одна лишь мысль о подобном не укладывается в голове. Дитя прогресса, блин.
       - Я смотрю, ты уверен в себе, парень, - сказал с усмешкой капитан команды, стоящей за нами. Узкоглазый брюнет, китаец или кто-то похожий, решил поговорить. Одет он был в красно-черный СД. Обернувшиеся на звуки разговора Ольга с Кицунэ не спешили вмешиваться.
       - Не без этого, - пожимаю плечами. На самом деле, уверенности никакой нет. Есть только надежда не сдохнуть, но говорить об этом вслух?
       Прикрыв ненадолго глаза, он открыл их с некоторой усмешкой.
       - Для парня, не участвовавшего нигде раньше, эти слова слишком самоуверенны, - к нашему разговору начали прислушиваться другие команды.
       - Давай поспорим? - с не самой хорошей ухмылкой продолжил тот, - Если ты проиграешь, то во время церемонии награждения ты выбежишь на трибуну голым.
       Послышались смешки от людей, слышащих наш разговор. Он хочет поговорить по плохому?
       - А если выиграю я, то побежишь ты. При этом будешь орать, что Темный Лес самая лучшая команда.
       - Эй! - не выдержала Кицунэ. - Не приплетай команду к своим извращениям!
       - Идет, - согласился тот, проигнорировав гневный выкрик.
       Пожав руки, мы демонстративно перестали замечать друг друга...
       
       Заиграла торжественная музыка.
       <Рев трибун.>
       - Момент, которого мы так долго ждали, наконец настал! - произнес ведущий, - Первыми на поле выходят Найт Роджерс. Выходцы из южной Америки считаются одними из фаворитов чемпионата...
       Под рев трибун стали выходить команды. Голографические панели на трибунах и прямые Вирт-трансляции позволяли зрителям увидеть все самое интересное в прямом эфире. Тем временем, на поле над каждой командой появлялось голографическое изображение их символики. В Вирте же начались словесные и, зачастую, не совсем цензурные баталии на тему кто победит.
       - Давайте поприветствуем команду Темный Лес, - ведущий, представив уже большую часть команд, подрастерял возвышенность в голосе, перейдя на деловой тон, - Команда юниоров, сумевшая набрать очки престижа, достаточные для участия в чемпионате.
       - Кстати, они перед самым началом заменили одного из гонщиков, - влезла в эфир Кэтрин, - По имеющимся у меня данным, тот получил лицензию только сегодня!
       - Правда? - оживился Джон, - Хм, дамы и господа, это либо шаг отчаяния, либо эта команда нас сегодня еще удивит!
       - И это не все, - хитро продолжила Кэтрин, - Согласно камерам наружного наблюдения, новичок не только дебютирует сегодня, но успел еще и поспорить с лидером Лазурных Пегасов Кимом Ли. Если Темный Лес пройдет отборочные, то бедняга Ким побежит голышом по всему полю.
      - Ха-ха! - получив новую информацию, ведущий рассмеялся, - Вы слышали? Давайте по-болеем за дебютантов!..
       
       - Можешь не удалять свой аккаунт в соц. сетях, - с сочувствием заговорил пацан, стоявший рядом, - Я знаю, каково это - опозориться перед всеми. Когда побежишь голым, нанеси на кожу рисунок, так меньше стебаться будут...
       Получив поддержку с неожиданной стороны, даже не знаю, смеяться или плакать. Пацан совершенно не верил в мою победу. По-видимому у него куча проблем с личной жизнью, раз он имеет подобный опыт.
       - Слушай, как тебя зовут? - нормальным голосом спрашиваю, - Меня Артур.
       - Андрей,- неуверенно сказал парень, - А что?
       - А то, что я буду биться сегодня за нас обоих, - с пафосом начал я. - Я докажу тебе, что даже если люди считают тебя неудачником, то это ничего не значит. Просто верь в себя и все у тебя получится!
       - Здорово, - кивнул в ответ Андрей, - Но ты все же подумай о рисунке...
       - Пи-и-им, - звуковой сигнал к выходу перебил наш разговор. Выпрямившись, надел шлем. Моя эпичная заруба началась! Госпожа Удача, я должен доказать этому пацану, что нельзя сдаваться! Не могла бы ты ради этого уделить немного внимания одному жалкому смертному? Нет-нет-нет, я это прошу вовсе не из-за того, что не хочу показывать свою висюльку всему миру! Как ты могла даже подумать об этом...
       <Рев трибун.>
       Выйдя из технического коридора вслед за Кицунэ, я пораженно открыл рот. Это было не из-за подавляющего рева трибун и кучи народа, наблюдающего мой выход. Совсем нет. Причина крылась в том, что я впервые вживую увидел трассу! Трудно описать ощущения, но это был как минимум шок. Трасса была просто огромной! На голограмме было трудно прочувствовать всю глубину предстоящей жопы. Уходящая в небо хрень выглядела не только большой, но при этом она постоянно двигалась! Словно муравейник переросток, научившийся летать.
       - София, идешь первой, - раздавшийся голос Ольги вывел из самокопания, - Артур, ты следуешь за ней след в след. Я буду замыкающей.
       - Я же просила не называть меня по имени при посторонних! - почему-то покраснев, возмутилась Кицунэ. Хех, значит нашу гордую гонщицу зовут София, нужно запомнить.
       - Да-да, - явно пропустив мимо ушей восклицание сестры продолжила Ольга, - Артур, от тебя очень многое в этой гонке зависит. Я знаю, что глупо требовать от нового человека в команде слаженной работы, но ты уж постарайся выложиться на все тысячу процентов из ста.
       - В крайнем случае, сдохни красиво, - со смешком закончила за сестру Кицунэ.
       Вот стерва! Хотя, стоит уже задуматься. Все, что у меня есть, это Эфирный Клон и не самый лучший доспех. Хватит ли этого для победы? Если честно, не знаю. Пусть ради самой попытки придется пробежаться голышом перед кучей народу, получить травму или поссориться с красивой девушкой. Все равно. Вы никогда не узнаете на что способны, пока не попробуете. Хе-хе, главное не пробовать наркоту...
       - Пф, с чего это я должен сдохнуть? Да за кого ты меня принимаешь? - придя к некоторому решению, насмешливо ответил, - Мы сегодня победим. Мой бур пронзит небеса!
       Подняв левую руку к лицу, другой клешней с пафосом устремил палец в небо.
       - Пошляк, - покраснела Кицунэ.
       - Кха-кха, - сделала вид, что закашляла, Ольга.
       
       - Итак, команды заняли свои места! - ведущий азартно комментировал происходящее, - Гонка вот-вот начнется!
       -Небольшая справка для тех, кто только начал смотреть гонки СД, - продолжила Кэтрин, - Гонка 'Летающий замок' считается одной из сложнейших в чемпионате. Пилотам нужно будет не только показать свои навыки пилотирования, но и стратегические умения! Баланс между поиском хорошего обмундирования и скоростью настолько тонок, что, бывало, лидирующая команда выбивалась издалека более медлительными конкурентами. Что выбрать? Лут или скорость? Каждый решает для себя сам!
       Тем временем, замолчавший Джон промочил горло соком. Гонка продлится примерно час, не стоит перенапрягать голосовые связки.
       - Начался обратный отсчет! Гонка началась!..
       
       Встав на девятнадцатую позицию, мы выстроились в одну линию. Первой шла, как условились ранее, Кицунэ, затем я, и Ольга. Небольшой участок дороги на старте был больше похож на трамплин, чем на дорогу.
       - Десять! Девять!.. - с громким гудком начался обратный отсчет на старт.
       "П-ш-ш." - звук помех.
       - Быстрый старт, - немного механическим голосом предлагаю, не особо понимая смысла своих слов. На удивление, помедлив, Ольга согласилась:
       - Кицунэ, - одним словом она умудрилась передать согласие и надавить на свою сестру.
       - Если он нас поубивает, то я вернусь доебывать его в виде призрака...
       <Синхронизация силовых полей.>
       Все же послушавшись, София села на корточки. Тоже присев, обнял ее за пояс. Не думать о пошлом! Не думать о пошлом! Внезапно чувствую давление на своем торсе. Опустив взгляд, вижу руки Ольги, она крепко прижалась сзади. Да что происходит? Что такое быстрый старт?!
       <Внимание! Опасность гравитационных возмущений! Проигнорировать. Мощность гравитационного потока - 100. Внимание! Опасность получения повреждений! Проигнорировать. Схлопывание щита. Внимание! Проигнорировать...>
       
       - Пять...
       - Джон, посмотри, на девятнадцатой дорожке готовятся к быстрому старту, - удивленно перебила Кэтрин отсчет времени.
       - Четыре...
       - И вправду, - посмотрев на экран Кэтрин, удивился тот. Что-то прикинув, ведущий мгновенно среагировал, - Камеры на девятнадцатую дорожку!
        На голопроекторах стадиона появилась картинка троицы, прижавшейся к друг другу.
       - Три, - люди еще не успели понять, почему на старте показывают не знаменитую команду, как отсчет прекратился.
       <Звуковой сигнал.> - поскольку фальстартов в гонке не существовало, последние секунды не озвучивались.
       - ГО!
       - БАХ!!! - не успел отзвучать сигнал, как по стадиону разнесся звук взрыва.
       На голопроекторах, тем временем, можно было увидеть, как никому не известные гонщики, минуя первый уровень замка, словно ракета летят ко второму. Затаив дыхание, миллионы людей наблюдали за тем, убьются ли гонщики или нет. Проблема состояла в том, что силовые паля после направленного выброса энергии, какое-то время работают не на полную мощность. В таких обстоятельствах шанс разбиться об платформу был не нулевой.
       - Только посмотрите! - возбужденно закричал Джон, - Это невероятно! Лидерами гонки становится Темный Лес!
       - Тем самым они становятся главной целью остальных команд, - утихомирила его Кэтрин, - Что это - самоуверенность или отчаянный шаг?
       - Трудно сказать, - немного придя в себя, продолжил Джон, - Судя по рисковому прыжку они кое-что умеют, но достаточно ли этого?
       
       - А-а-а-а!.. - чуть не обгадившись, я, не в силах сдерживаться, кричу. Пара мгновений, и старт оказывается далеко внизу. Крепко удерживая Кицунэ, вижу свою жизнь, проносящуюся перед глазами. Я убью тебя, Марк, за Эфирного Клона!
       Тем временем, впереди приближалась платформа.
       - Разъединяемся, - прекратив орать не своим голосом, произношу. Руки отпускают Кицунэ.
       Сгруппировавшись в полете, при приближении асфальта платформы, перешел в перекат, погасив инерцию. Разряженный щит перестал работать.
       Чудом не убившись, встал на ноги. Оглянувшись, с облегчением понял, что с девушками все в порядке.
       - Надо же! Мы живы! - неверяще пощупала себя Кицунэ.
       - Чего встали? - первой в себя пришла Ольга, - Нужно быстрее искать лут и переходить на другой уровень, пока сюда не нагрянули остальные!
       - На девять часов. Сундук, зелень, - вместо облегченного вздоха, произнес я, - Строй треугольник, я направляющий.
       <Ускорение сто.>
       Наклонившись вперед, лечу в нужном направлении. Спустя пару секунд сзади пристроились девушки.
       Это было странное ощущение - с каждой секундой полета я все больше понимал, как движутся платформы, где могут прятаться дроны-защитники и как лучше проложить маршрут. Причем это уже не казалось чужим, а, словно потерянная память, постепенно восстанавливалась. Кирпичик за кирпичиком.
       Перепрыгнув через обрыв с помощью усиления экзоскелета на другой вытянутый участок, убедился, что уже сам осознанно могу управлять СД.
       - Хе-хе, - настроение резко поднялось.
       - Ну и мерзкий у тебя смех - язвительно заметила Кицунэ, - Где ты увидел сундук?
       - Платформа с разрушенным зданием прямо по курсу, - объяснил местоположение сундука я, - Через разбитое окно было видно характерный силуэт.
       - Это у которого пробита стена? - уточнила Ольга. - Если да, то там поместится как минимум один страж. С нашим вооружением опасное место.
       - Ты права, там нас ожидают, - в голове мелькнула картинка с дроном, похожим на скорпиона, - Увеличь изображение западной стены.
       - Это же скорп! - мгновенно узнала София, - Для его уничтожения используются ЭМИ оружие или мины!
       - Ты права, вот только он спрятался на стене полуразрушенного здания, - в голове мгновенно появился план, - Если кто-то использует схлопывание щита внутри, то уверен, часть платформы сметет вниз.
       - Может сработать, только вот в узком помещении ты сам себя оглушишь, а потом попадешь под завал. Слишком опасно, - возразила Ольга.
       - Миновав первый уровень, мы изначально пошли на риск, - начал убеждать я, - Сейчас остальные команды с минимум опасности находят снаряжение, у нас же такой роскоши нет.
       - Нам нужно было застраховать его на пару сотен миллионов, - задумчиво произнесла Кицунэ, - Уверена, к следующей гонке он не доживет...
       - Если тебя завалит, мы оставим тебя, - холодно ответила Ольга, - Ты все еще хочешь туда пойти?
       Хм, может прислушаться к ее словам? Все же шанс не успеть выбраться довольно высок...
       "П-ш-ш".
       <Шанс удачного исхода - 84%.>
       - Предоставьте все мне, - уверенно сказал я - что-то внутри говорило, что у меня все получится. Доверившись интуиции, решаю все же рискнуть.
       
       - Ты уверена, что его стоило отпускать? - с сомнением спросила девушка в оранжевом СД.
       - А кто сказал, что мы его отпустили? - тяжело вздохнув, осведомилась ее сестра, - Сейчас он немного отойдет и мы двинемся следом.
       - То есть, ты его обманула? - с ухмылкой переспросила та.
       - Не совсем, - покачала головой Ольга, - Каждая команда строится на взаимном доверии. Если один из членов считает, что сможет справиться один, капитан просто обязан образумить идиота. А что работает лучше, чем парочка синяков на буйной головушке?
       - Ха-ха... -  как-то нервно засмеялась Кицунэ, почему-то потирая ягодицу...
       
       
       
       
        Глава 7.
       Оглавление.
       
       Думаю, у каждого бывали дни, когда вам хотелось оказаться в другом месте. Как правило, такие дни не самые удачные. Да уж... не самые удачные. Пользуясь тем, что у скорпиона, засевшего на внутренней стене здания, не самые чувствительные датчики, я решил пробраться на второй этаж по стелсу. Какой был замечательный план, пока я не встретился в узком проходе с турелью, закрепленной под потолком. Успев перейти перекатом назад вглубь коридора и не получив особого урона, я все же знатно нашумел.
       - Тра-та-та, - турель, словно конченная крыса на мидле, расстреливала свой боекомплект в стены, особо не задумываясь. Все бы ничего - электромагнитные пули не смогут пробить перегородку, они больше настроены на электронику, вот только уверен, что скорп уже активировался и движется на звук. В узком коридоре у меня нет и шанса. Проворная тварь имела гравизахваты, с помощью которых могла ползать по любым поверхностям.
       <Анализ ситуации. Опасность! Шанс успешного побега - 17%. Шанс победить - 7%. Генерация победных вариантов.>
       Точно! Когда я крался наверх, в одной из комнат заметил обычную железную монтировку среди коробок. Кто ее там мог забыть, наверное, секрет тысячелетия. Хотя монтировку могли оставить специально. Тогда я не придал ей особого внимания, но сейчас, когда драка неминуема, железный штырь может стать залогом успеха. У скорпиона была критическая уязвимость - небольшая щель спереди, между двумя бронепластинами. Попасть в этот участок из оружия очень трудно, но если удастся забраться сверху...
       - Бах-бах, - откуда-то сверху прогремели звуки взрывов. Значит, дрон пробил стену и проник в комнату с сундуком. У меня осталось не так уж много времени. Когда турель закончила обстрел, прячась на перезарядку в потолок, я выскочил из укрытия и понесся назад к выходу.
       В первой комнате у лестницы подобрал монтировку. 'Даже как-то жаль, что у меня нет ученной степени по физике.' - мелькнула дурацкая мысль. Нужно собраться! Согласно средней скорости дрона, ему потребуется еще около сорока секунд для спуска на этот этаж.  Первый вариант это использовать направленное схлопывание силового поля и пробить стену, попросту сбежав. К сожалению, против скорпиона это использовать форменное самоубийство. Есть риск обвала, да и просто попасть будет трудно. Второй шанс - это устроить засаду, пользуясь слабостями сенсоров дрона.
       Что-то внутри говорило, что бежать самый лучший выход. На карте есть еще куча мест, где можно раздобыть лут, не особо парясь. Гонка только началась - зачем рисковать всем сейчас?
       - Блин тарарам, - секунды словно песчинки утекали сквозь пальцы, уменьшая шансы успешного развития событий.
       Оказавшись в подобной ситуации, начал паниковать. С одной стороны, я хочу драться, а с другой, в случае провала подведу команду. Необходимо сделать выбор, правильный он или нет, не важно. Бежать!
       Стоп! Начав подготовку, резко остановился. Разве я должен бежать? Все полгода, прожитые в новом мире, всё, что я делал - это бездумно лазил по сети и предавался меланхолии! Даже гонки в СД были скорее данью уважения лучшему другу, который просто тащился от всего подобного. Помню, как мы с ним едва не разбились на байке...
       - Тудух-тудух, - стук сердца замедлился, словно сонная муха.
       <Внимание, эмоциональный блок нарушен! Ошибка симулятора. Пользователь в опасности! Перезапуск системы. Отмена. Код красный, ситуация определена как потенциально опасная. Передача зашифрованного пакета. Отмена. Начат протокол получения удаленного допуска. Отмена дерева процессов. Обнаружена нелегальная эмо-закладка. Удаление. Отказ в доступе. Требуется подтверждение СБ. Передача зашифрованного пакета. Отмена.>
       Спустя пару секунд начала жутко болеть голова. Видимо, перенервничав, поднял себе давление. Словно этого было мало, шею буквально обдало жаром.
       - А-а-у-у, - быстро скинув шлем рукой, залез себе за шиворот, быстро найдя причину жара. Дернув от себя, сорвал с шеи заменитель нейросети. Гребаная дешёвка, выданная чиновниками, буквально расплавилась в руках!
       <Доступ получен. Удаление эмо-закладки. Ошибка! Невозможно полное удаление. Помещение в карантин. Лечение невозможно. Оптимизация процессов. Переход в обычный режим.>
       Успокоился я, только выместив весь гнев на сломавшемся устройстве. Я хотел бежать? Ы-ы-ы. Времени спрятаться почти не осталось. Окинув взглядом помещение, не увидел ничего, кроме пустых коробок из-под апельсинов.
       - Тудух -тудух, - внезапно раздался шум в коридоре.
       Скорп! Подавив паническое желание бежать, решил попытаться спрятаться. Подобрав шлем, по-быстрому надел его обратно. Не найдя ничего лучше, я втиснулся в пустую коробку. Боже, надеюсь он меня не заметит, иначе будет полный фейл. Когда я начал прислушиваться к звукам в комнате, меня не оставляла мысль, что где-то подобное уже видел...
       <Звук шагов.>
       
       - Только посмотрите! - ведущий азартно комментировал происходящее на трассе, - Диего из Найт Роджерс только что раздобыл ракетницу! Невероятная удача! Судя по маркировке снарядов, это знаменитые липучки!
       - Тем временем, новичок из Темного Леса вот-вот встретится со скорпом, - заметила необычное на экранах Кэтрин, - Если учесть, что он практически безоружен...
       - Хм, он надеется уничтожить противника этим железным прутом? - с сомнением хмыкнул Джон, - Да парень сошел с ума! Ему стоило назваться безбашенным!
       - Похоже, он решил встретить его лицом к лицу, - немного разочарованно заметила Кэтрин, - Против скорпа это бесполезно...
       - Что он делает? - глядя, как гонщик снимает шлем, недоуменно спросил комментатор, - Неисправное оборудование? Похоже, у парня проблемы.
       - К сожалению, ты прав Джон, - согласно кивнула его напарница, - На лице паника.
       - Ну, для первого раза Белый Гонщик начал неплохо, - пожал плечами тот, - но отсутствие опыта все же сказывается.
       - Что он делает? - потрясенно воскликнула Кэтрин, - Он и вправду это сделал?
       - Ха-ха, - почти не сдерживаясь, захохотал Джон, - Он спрятался в пустую коробку! Это должно войти в историю! Я видел многое, но такое мастерство вижу впервые!
       Тем временем, дрон, похожий на скорпиона, остановился на пороге комнаты, где спрятался гонщик. Поведя корпусом из стороны в сторону, скорп, замерев на секунду, начал разворачиваться обратно в коридор.
       - Э-э-э? - удивленно протянул Джон, - Скорп уходит?!
       - Как ни глупо это звучит, но да, - подтвердила Кэтрин, - По-видимому, разработчики дрона не предполагали, что кто-то вообще может так спрятаться от их детища...
       Тем временем, события полетели вскачь. Вот коробка немного приподнялась и пилот увидел спину скорпа. Миг, и дрон, среагировав на движение, начал поворачиваться назад. Вот только пилот в белом доспехе за эти пару секунд успел приблизиться вплотную. Смена кадра и монтировка опустилась на голову дрона. С жутким треском стальной штырь прошел сквозь пластик, впиваясь в уязвимые внутренности.
       - ХА-ХА! - Джон начал просто неприлично ржать, - После недавнего заявления разработчиков скорпа, что он один из самых эффективных стражей на начальных уровнях, это сильный удар по их репутации! Уверен, по сети еще не один год будут гулять мемы на эту тему...
       - В Вирте, тем временем, начался спор о произошедшем, - добавила Кэтрин, - Многие считают, что новичку просто крупно повезло...
       
       Стоя над поверженным дроном, я чувствовал легкую дрожь в руках после испытанного напряжения. Я сделал это? Не знаю, чего было больше - злости на самого себя или облегчения. Злился я в основном на свою нерешительность. Чего мне стоило не тормозить и нормально спрятаться? Позорище, одним словом.
       Ладно, нет времени на самокопания, стоит побыстрей разобраться с сундуком и сваливать отсюда.
       - Держись! - внезапно раздался взволнованный крик Кицунэ откуда-то снизу, - Мы идем!
       Тяжело вздохнув, я осмотрел поверженного дрона. Хе-хе, поставив ногу на бронепластину скорпа, решил снять еще и шлем.
       <Звук топота.> - проскочившие было мимо входа в комнату сестры вернулисьназад.
       Выглядели они по-разному. Если Ольга деловито осмотрела скорпа, остановив взгляд на торчащем ломе, то София не сдержала удивления.
       - Держись! - прикрыл лицо я рукой, держа другой шлем, - Мы спасем тебя!
       Смакуя слова, наслаждаюсь представлением. Раздвинув пальцы, вижу, как Кицунэ начала медленно краснеть.
       - Я убью тебя, - медленно протянула она. Рефлекторно потянувшись к поясу, она нашла там лишь пустоту. Меч ей пришлось оставить в раздевалке. Слава богу!
       - Кхе-кхе, - прервала нас Ольга, - У нас тут гонка. На ваши детские шалости нет времени.
       Убирая с лица ладонь, я не сдержал ухмылку. Маленькая мстя за разбитый шлем прошла не только удачно, но и без повреждений!
       - После гонки поговорим, - накинув капюшон на голову, ровно произнесла Кицунэ. Сглотнув, пожалел о сделанном. Она же меня убьет! Это психопатка точно попробует разбить мне морду, причем с СД у нее есть весьма неплохие на это шансы. Ы-ы-ы, после завершения всего этого, нужно будет отпроситься в туалет и драпать, и как можно быстрее.
       Надев обратно шлем, укорил себя за несдержанный язык. У этой стервы будет еще куча моментов для мести во время гонки! Дергать тигра за усы, находясь с ним в одной клетке,  это не самая лучшая идея...
       - Где сундук? - тяжело вздохнув, спросила Ольга.
       - Пойдем.
        Махнув рукой, вышел из комнаты. Поднявшись на этаж вверх, остановился.
       - Под потолком охранная турель. Нужно как-то вывести ее из...
       Не успел я договорить, как Кицунэ одним прыжком оказалась в коридоре. Турель не заставила себя долго ждать, мгновенно выдвинувшись из потолка, вот только София, ожидавшая этого, подпрыгнула и одним ударом свернула ее с крепления.
       - И это все? - презрительно глянула в мою сторону она.
       Ничего не сказав в ответ, демонстративно прошел мимо.
       - Знаете, вы как два ребенка, не поделивших лут, - ухмыльнулась Ольга, наблюдавшая за представлением, - Помню, сама один раз поссорилась с одной гонщицей... -  с явной ностальгией вспомнила она, но не договорила.
       - И что? - не выдержав, всё же полюбопытствовал.
       - Да ничего, - пожала плечами та, - Больше я ее не видела...
       Это... это звучало немного зловеще. Интересно, какое у нее прозвище среди гонщиков? А-а-а! Блин! Почему на этих гонках блокируют сеть? Умру же от любопытства. Может, Холодная Стерва? Не-не, слишком банально. Холодная Королева? Чувак, да что у тебя с фантазией?
       - Вот и пришли, - просторное помещение было усеяно осколками разбитой плитки на полу. От пробоины, где раньше было окно, тянул сквозняк.
       - Хм, - к сундуку, стоящему посреди помещения, первой подошла Ольга. После нажатия на кнопку, зеленая коробка со щелчком открылась. Внутри оказалось футуристического вида ружье. 'Август-40М' - штурмовая винтовка, судя по маркировке запасных магазинов, заряженная шоковыми снарядами. Неплохая вещь если нужно вырубить человека, но бесполезная против дронов. Вспомнив информацию, немного пораженно застыл. Всего секунду назад об этой фиговине я не знал абсолютно ничего. Интересно, как это работает?
       - Могло быть и лучше, - прокомментировала Кицунэ, - Эх, быстрее бы раздобыть нормальное оружие...
       Получив луч "любви" от этой стервы, сложил руки на груди, демонстративно игнорируя ее слова.
       - Артур, - подняв взгляд на меня, заговорила Ольга, - Ты какое оружие предпочитаешь?
       Открыл было рот, собираясь признаться в своем нубстве в этом плане, как, помедлив, все же закрыл.
       "П-ш-ш." - звук помех.
       - Тяжелое вооружение типа 'Миротворец', - перед глазами мелькнула картинка огромной дуры чуть ли не с меня ростом, - Также могу управиться с любым вооружением этого же класса...
       - Боже, Артур, - повеселилась Ольга, - Да ты хардкорщик. Играл в дезматчи в Вирте?
       - Типа того, - уклончиво согласился я, не зная как лучше ответить. Черт, нужно было сразу узнать у Марка, чью матрицу он использовал. Судя по тем картинкам, которые я увидел, когда 'вспомнил' о Миротворце, человек, с которого содрали настройки, успел не только стать известным гонщиком, но и повоевать.
       - Подобного вооружения для легких доспехов не предусмотрено, - 'огорчила' она меня, - Но, судя по твоим предпочтениям, ты игрок средней дистанции.
       Кивнув сама себе, она перекинула пушку через плечо, а запасные обоймы закрепила на поясе. Те, словно намагниченные, послушно прилипали к доспеху.
       - У нас осталось примерно десять-пятнадцать минут, пока первые команды не появятся на уровне, - продолжила Ольга, - Двигаемся вперед, попутно собирая всё, что получится найти. Понятно?
       - Да!..
       Выбравшись из здания, которое чуть не стало для меня ловушкой, мы помчались дальше.
       
      Чат - 1.
       София: "Накрылись твои нравоучения? Лооол."
       Ольга: "Я и не собиралась."
       София: "Ну конечно."
       Ольга: "А кто громче всех кричал 'Я спасу тебя!'?"
       София: "Рррр! Чтоб он сдох! Самолюбивый ублюдок!"
       Ольга: "Ты, как всегда, сначала говоришь, а потом думаешь."
       София: "Это не от меня сбежал очередной парень. Что он там вопил, когда ты его гоняла по всему кварталу?"
       Ольга: "Не люблю, когда не считаются с моим мнением."
       София: "Гы-гы. А что у тебя с этим Артуром? Чего ты его позвала? Вы с ним знакомы?"
       Ольга: "Скажем так, он меня заинтересовал."
       София: "Этот сталкер?! Чего в нем такого, что ты позвала его на самую важную гонку года?"
       Ольга: "Человек, чуть не обогнавший мою сестру, и, к тому же на первой встрече, мило смущаясь, показавший розовых слоников... Ха-ха-ха..."
       София: "Эй! Вы чем там с ним занимались?!"
       Ольга: "Секрееет."
       София: "Эй!..."
       
       После очередного прыжка на следующую платформу, заметил, что Кицунэ откровенно пыталась просверлить во мне дырку. Причем смотрела не со злобой, а словно у меня отрос хвост. Теряясь в догадках, попытался не думать об этом. Даже не хочу знать, что творится у нее в голове. Наверняка сплошная каша.
       - Впереди стая москитов, - сообщила Ольга. Москитами назывались небольшие круглые дроны, создающие электропомехи и способные перегрузить щит своей массой при атаке. Только я заинтересовался тем, каким образом она их заметила, как "вспомнил", что датчики найденной винтовки вполне на такое способны, - Нужно менять маршрут, там их слишком много.
       <Анализ карты.>
       - Можно пройтись по тропе из подводных камней на востоке, - подводными камнями называли небольшие летающие участки дороги, названные так из-за их манеры падать, когда на них стоит гонщик. Проходить их необходимо на скорости, а тормозить не рекомендовалось. Ха, раньше так называли обычные камни, 'исчезающие' из под ног при пересечении брода.
       - Не вариант, - мгновенно отмела предложение Ольга, - Мой доспех не предназначен для подобного.
       - А мне нравится эта идея, - на удивление, Кицунэ поддержала меня, - Насчет себя я уверена, а тебя понесет твой "секрет".
       Хоть и не совсем поняв, о чем она, я все же кивнул. Ы-ы-ы, что может быть лучше, чем немного романтики? Можно сделать пару комплиментов между делом, а также пригласить на свидание. Главное, не уронить, а то получится как-то некрасиво...
       - Чудесно, - тяжело вздохнув, согласилась Ольга, - Рискнем.
       В голове всплыла куча картинок. 'Как ее лучше понести?' - пронеслась мысль, - 'На спине или на руках? На спине удобнее, на руках романтич...'
       - Хех, - не успел я додумать, как эта амазонка буквально запрыгнула мне на загривок.  Автоматически подхватив ее ноги руками, застыл на месте.
       - Поехали! - весело выкрикнула Ольга.
       - Ха-ха! - Кицунэ, не скрывая, заржала как конь.
       Я знал, что некоторые личности любят садиться на шею, свесив ноги. Но, блин, у нас ведь с ней еще ничего не было! Тяжело вздохнув, продолжил двигаться вперед. Они еще заплатят за это...
       - Помню, как в детстве я каталась на пони, - отсмеявшись, вспомнила София, - Сахарку не хочешь?
       Вот стерва.
       - Тоже хочешь на мне покататься? - невинно спросил я.
       - Сдохни, идиот! - обернувшись, увидел, что Кицунэ вся покраснела.
        Увернувшись от удара, я притих. Ох, нарываюсь. Будет чудом, если гонка закончится без особых "приключений".
       - Кха-кха, - под "кашель" Ольги мы приблизились к тропе из подводных камней.
       
       
       
       
        Глава 8.
       Оглавление.
       
       Романтическая прогулка над пропастью, заикам скидки. Прыгая от одной летающей платформы к другой, я старался не смотреть вниз. Когда в первый раз эта хрень пошла вниз, я внезапно вспомнил, что боюсь высоты. Если бы не Эфирный Клон, то, уверен, я летел бы вниз аки птица, но лететь недолго, матерясь и оставляя дымный след от рвущегося пукана. На этом фоне все мысли о заигрываниях с Ольгой куда-то испарились.
       - Бабах! Бабах! - не сразу понял, что происходит, пока не услышал вопль Кицунэ:
       - По нам, сука, стреляют!
       <Опасность! Анализ ситуации.>
       Страх куда-то уходит. Окинув взглядом окружение, обнаружил, как два островка впереди начали падать вниз, явно взорванные неизвестными. Судя по градусу стрельбы, противник находился прямо под нами. Хреново. Нужно как можно быстрее пройти этот участок.
       - Ольга, переползай вперед, - придя к определенному решению, приказал я.
       Оттолкнувшись от очередного парящего обломка, молюсь богу, чтобы она поняла.
       - Что? - непонимающе переспросила она.
       - Бабах! Бабах! - еще пара островков впереди начали падать, и на один из них я должен был приземлиться. По-видимому, противник решил сначала разобраться с нами.
       <Анализ. 15 - секунд до зоны невозврата. Отсчет пошел.>
       - Ускоритель! - мгновенно напрягшись, выкрикнул.
       Повторять не пришлось - Ольга поняла, и, словно стальными клешнями вцепившись за плечи, она оттолкнулась ногами от поддержавших ее рук. Используя антигравитатор и гася инерцию щитом, эта ненормальная сделала кульбит в воздухе.
       - Бам! - и она вновь прижалась ко мне, только теперь уже спереди. Обняв за шею и вцепившись за пояс ногами, Ольга наконец освободила турбину.
       Машинально обняв ее за талию, а точнее за попу, я почувствовал приятную упругость...
       <Ускорение сто. Активация режима полета. Заряд батарей - 98.>
       Небольшой рывок и мы застыли в воздухе. Падение перешло в парение. Тем временем, Ольга не стала терять времени, и, убедившись, что мои руки надежно держат ее за попу, она перестала держаться за шею и одним движением достала винтовку. После чего она оперла ствол этой хреновины мне на плечо! Немного приподнявшись и опустив ствол вниз:
       - Бах! Бах! - не успел я ничего сказать, как она произвела пару выстрелов. Я только поблагодарил себя за то, что купил СД со шлемом и могу слышать лишь приглушенный грохот.
       - Тц, сбежали, - разочарованно произнесла она.
       Тем временем, мы долетели до очередного парящего осколка, и я оттолкнулся от него как от трамплина. Деактивировал ранец - его заряд не бесконечен, впереди еще будет куча мест, где он может понадобиться.
       - Съели? - злорадно крикнула Кицунэ, увидев, что все обошлось, - Куски дерьма! Только попадитесь мне...
       Тяжелый вздох у нас с Ольгой получился синхронным. Посмотрев на мой полупрозрачный щиток, она, не сдерживаясь, заразительно засмеялась.
       - Ха-ха!.. - не выдержав, присоединился я.
       - Эй! - возмущенно зарычала София, - Я что-то смешное сказала?
       Посмотрев в нашу сторону, она отвернулась, но по каналу связи, если прислушаться, можно было услышать ее бурчание:
       - Быстрей бы встретить хоть кого-то. Я их голыми руками...
       Когда я отсмеялся, в голове появилась забавная мысль. Гонки в СД не так уж и плохи. Конечно, есть опасность получить травму, но даже в прошлом спорт всегда был связан с определенным риском. В погоне за золотом спортсмены ломали себе кости, получали растяжение суставов и кучу проблем со здоровьем в будущем. Все ради победы. Одно время я занимался кикбоксингом, не профессиональным, разумеется, в свои шестнадцать мне бы пришлось потратить пару лет только для приведения себя в форму и наработку рефлексов. Я решил им заниматься, чтобы более-менее уверенно чувствовать себя в темное время суток. В общем, чтоб было сил отмахаться от пары торчков, пожелавших твою мобилу.
       Так вот, пару раз я ездил на региональные соревнования в другие города. Никаких серьезных успехов я не достиг, но буквально кожей прочувствовал спортивный дух. Трудно описать это словами, но это незабываемо.
       Стоит только раз почувствовать сладкий вкус победы, как вам захочется еще и еще. Это как наркотик.
       К чему я это все? Все очень просто - мне начинает все это понемногу нравиться. Есть в этом что-то такое. Конечно, изначально все это планировалось как развлечение, но какого хера? Как сказал один умный разумный: 'Не пытайся - делай или даже не берись'.
       Если верить словам того белого халата, то Эфирный Клон не запрещен, а что не запрещено, то разрешено! Значит, я могу больше не мучаться страхом разоблачения и, не парясь, использовать этот софт! Чем больше думаю обо всем этом, тем больше увеличивается желание победить. Да и посмотреть, как тот китаеза побежит голым...
       - На семь часов синий сундук, - покрутив вокруг винтовку, объявила Ольга.
       - Где? - оживилась София.
       - Один из парящих осколков - замаскированный сундук, - пояснила та, - Видите, темно-синий осколок стены?
       Немного впереди и вправду парил указанный объект. Проблема заключалась в том, что видимых переключателей не было, к тому же время для открытия сундука было сильно ограничено.
       - Я это сделаю! - возбужденно воскликнула Кицунэ.
       - Не рискуй, - согласно кивнула Ольга, - Если поймешь, что не успеваешь, бросай все и беги.
       Не став дразнить Софию, я молча согласился с таким выбором. Со своей прекрасной ношей мне там делать нечего. Платформа сразу же уйдет вниз, стоит нам только задержаться на ней. Думаю, у Кицунэ будет от силы секунд десять на все про все.
       Чат - 2.
       Ольга: Артур, поменяй курс. Пролети как можно ближе к сундуку.
       Артур: Сделаю.
       Всплывший чат меня поначалу удивил, но прочитав сообщение, я быстро все понял. Нужно подстраховать дуреху. Оглядев платформы, я изменил путь и приготовился идти на помощь. Только вот Кицунэ, прыжком оказавшись на сундуке, не стала изобретать велосипед. Воспользовавшись усилением, она одним ударом пробила крышку...
       - Только посмотрите! - возбужденно обратил внимание зрителей Джон, - Команда Токийский Берег, только что на наших глазах преодолев отвесный участок, перебралась на второй уровень!
       - И неудивительно, Джон, - отозвалась Кэтрин, - Лишь в их команде есть четыре горняка и всего один спринтер!
       - Странная компоновка команды, - неодобрительно покачал головой ведущий, - На что они надеются? Следующая карта вполне может оказаться на скорость или даже ареной, а поменять конфигурацию оборудования они уже не смогут.
       - Согласно моим подсчетам, - решила встать на защиту команды Кэтрин, - у девушек из Токийского берега есть пятнадцати-процентный шанс, что им повезет с гонками. Им еще ни разу не удавалось подняться выше четвертьфинала. Скорее всего, они пошли на осознанный риск.
       - Это не отменяет того, что Куросаки сильно рискует, - не согласился Джон, - Ну да ладно. Самое интересное впереди! Согласно расчетам, они вскоре встретятся с Темным Лесом! Да, дамы и господа! Совсем скоро мы можем увидеть гонку двух лидеров!
       - После двух разгромных проигрышей подряд на прошлых соревнованиях, Токийский Берег вполне может рискнуть и напасть, - кивнула Кэтрин, - На недавнем интервью Хана Куросаки заявляла, что они будут биться за каждое очко престижа.
       В сундуке, разбитом Кицунэ, оказалась огромная алебарда. В современный век высоких технологий местные гении не нашли ничего лучше для пробивания вражеских щитов, чем холодное оружие, снабженное специальными генераторами помех. Это можно было воспринять как тонкий троллинг, но данное оружие действительно использовалось. Но только в космосе. Абордажные группы, чтобы не повредить обшивку корабля, вполне могли использовать нечто подобное. Также "вспоминаю", что среди наземной пехоты очень популярны вибро-ножи. Нет лучше средства для бесшумного добивания противника...
       - Неплохо идем, - решила поговорить Ольга, - Если повезет, то мы достигнем финиша раньше, чем нас смогут догнать.
       - Ха-ха, - довольно поддержала ее Кицунэ, - Этим неудачникам остается только пыль глотать! Мы почти на третьем уровне. Еще немного, и мы сможем войти в зону низкой гравитации и без проблем проскочить четвертый! Без конкурентов это будет нетрудно. Тем более, тебя может понести твой Артурчик...
       - Завидуй молча, - откликнулся я.
       - Пф, - ёмким звуком прокомментировала она мое заявление.
       На этом наш разговор как-то увял. Проскочив зону подводных камней, я с некоторым наслаждением перепрыгнул на длинный участок цельной дороги. Наконец-то! Надоели уже эти гребанные скачки.
       - Может, ты меня уже отпустишь? - с улыбкой спросила Ольга, - Или тебе так понравилось держаться за мою попу?
       - Хи-хи, - проигнорировав смех одной особы, я притормозил и разомкнул руки.
       Выдохнув и поборов смущение, решил пойти в атаку:
       - Понравилось, - как можно невозмутимей сказал я, - Если что, обращайся...
       Блеа! Почему мне так трудно признаваться девушке, которая очень нравится? Я могу вполне нормально общаться с девушками, но стоит проскочить искре, как голова становится пустой-пустой.
       - Я запомню, - с непонятными интонациями кивнула Ольга в ответ.
       Блин! И что это значило? Да? Нет? А-а-а, я никогда не пойму женщин! Ладно, нужно успокоиться. Буду исходить из того, что интересен ей. В крайнем случае, проснусь с больной головой и без плазмы. Хе-хе, вспомнив правдивую историю моего друга мгновенно успокаиваюсь. Кто бы мог подумать, что этот обалдуй Вовка станет правозащитником, заведет двух детей и умрет в девяносто два? По информации, найденной в сети, его потомки до сих пор живы и вполне здоровы. Интересно, какие правнуки у этого засранца? Эх, ладно...
       - Бам! - от размышлений отвлек взрыв под ногами. Рефлекторно отскочив в сторону, пытаюсь понять, что произошло. Я находился в облаке дыма, в котором не видел даже вытянутую вперед руку. 'Голографическая граната.' - мелькнула мысль. Устройство, создающее визуальные помехи и глушащее связь.
       - Держимся вместе! - откуда-то издали раздался крик Ольги. Черт!
      Бежать на звук я опасался. Ориентироваться в пространстве из-за помех стало совершенно невозможно. Прибавьте сюда то, что мы находились на платформе, летевшей в воздухе, и к тому же тот факт, что дроны подобное не использовали, и вы поймете всю сложность ситуации.
       <Опасность. Включен эхолокатор. Ошибка! Помехи. Включен тепловизор.>
       На миг, словно всего происходящего было мало, я ослеп от вспышки света.
       <Ошибка. Помехи. Внимание! Анализ.>
       После того, как я проморгался, в голову пришла идея воспользоваться турбиной и взлететь над помехами. С помощью экзоскелета подпрыгнул вверх. Миг, и меня уже словно выстрелило вверх из пушки. Теперь, избавившись от "груза", я мог вполне неплохо летать. Было ограничение на время, но это уже никому не нужные сейчас детали.
       - Бах! Бах! - где-то в "дыме" внизу слышались звуки выстрелов. Хреново. Значит, все же засада. Блеа, как они нас смогли догнать? Неважно. Нужно что-то делать. Лезть назад не вариант, получу от своих же, да и просто могу помешать. Значит, нужно приземляться за "дымовой" завесой.
       Не успел я приземлиться, как из завесы вышли две девушки. Темноволосые, с характерным вырезом глаз, но не это привлекло мое внимание! Сглотнув слюну, уставился на их СД. Больше похожие на бронированные купальники, чем на доспехи, их одеяния почти ничего не скрывали. Тяжелые бронированные прыжковые ботинки плавно переходили в... купальник? Оголенные ляжки так и просили хлопнуть их... хлопнуть...
       Блин, я понимаю, щит и все дела, но как мне теперь драться? Бить девушек не очень хочется, да и глаза все время опускаются вниз...
       Девушки были не вооружены, но по их лицам (когда я сумел поднять взгляд) было понятно, что они собираются отмутузить меня. 'Как жаль, что это не сцена из хентая' - сожалеюще пронеслась мысль.
       "П-ш-ш." - Звук помех.
       <Опасность! Ближний бой без оружия.>
       В какой-то момент все мысли исчезли. Перед глазами замелькали непонятные образы. Бой без оружия в СД чем-то похож на попытку убиться головой об стену. Попробовать можно, но есть куда более лучшие способы. Основной проблемой тут являлся включенный щит. При соприкосновении двух разно-полярных щитов они отталкивались. Даже удар, усиленный экзоскелетом, максимум, что сможет, это отбросить вас назад. Не более...
       - О да! - ведущий азартно комментировал происходящее, - Токийский Берег смог подкараулить Темный Лес!
       - Я уже говорила об этом, - немного самодовольно подхватила Кэтрин, - Грамотный тактический расчет. Хана Куросаки смогла собраться после прошлых провалов и грамотно все рассчитать.
       - Посмотрим, сможет ли она грамотно воспользоваться своим преимуществом, - не стал спешить с выводами Джон.
       Тем временем, гонщик в белых доспехах, воспользовавшись ранцем вылетел из ловушки. Шедшие к нему две девушки, переглянувшись, продолжили преследование.
       - Чудесный день, - стараясь не показывать волнения, заметил я.
       - Для нас, - произнесла одна из них. После чего они прыгнули в мою сторону. Чего они хотят добиться? Они ведь не смогут пробить щит...
       - Бам! - вытянув руки, они синхронно ударили меня по туловищу. Щиты соприкоснулись и меня снесло в сторону. Прямо к краю платформы!
       <Ускорение сто. Активация режима полета. Заряд - 74%.>
       Использовав ранец, я, перевернувшись в воздухе, каким-то чудом приземлился прямо возле края. Сглотнув, кинул взгляд вниз с обрыва на стадион. Если бы у них получилось, то я бы точно упал! Если бы я промедлил, даже ранец не помог бы.
       - Интересная задумка Каны и Яой, - с сожалением сказала Кэтрин, - Но Белый Гонщик смог удержаться.
       - Неплохая выдержка для новичка, - согласился Джон, - Судя по всему, он не один час провел в вирт-симуляторе. Возможно даже, перед нами один из лидеров Вирт-арены!
       - В нашем зрительском чате начался жаркий спор на эту тему, - с любопытством отметила партнерша, - Есть даже несколько любопытных предположений...
       Тем временем, гонщик в белом доспехи поднял руки вверх.
       - Он сдается?! - поразилась Кэтрин, но не успела она договорить, как вдоль тела гонщика начали появляться ветвистые электрические разряды. Пробежавшись по СД, они собрались в ладонях.
       - That was pathetic! (Это было жалко. или Какое убожество!) - насмешливо выкрикнул гонщик, выпуская своеобразную молнию в небо.
      <Опасность! Боевой режим включен. Опасность! Каскадное схлопывание.>
       В голове что-то щелкнуло и я осознал, что время для игр прошло. Эти две красавицы чуть не выиграли из-за моего настроя. Миг, и я почувствовал себя непобедимым. По венам начал биться жидкий огонь...
       - That was pathetic! (Это было жалко. или Какое убожество!) - из рук ударила молния. Противницы, явно не ожидавшие подобного, невольно отступили на шаг назад.
       - You suck! (Ты сосешь! или Ты полный отстой!) - чувствуя за собой силу, с наслаждением произнес я.
       - Это же каскадное схлопывание щита! - воскликнул Джон, - Если кто не знает, при неправильном отключении щита избыток энергии может выбрасываться в окружающую среду. Каскадное схлопывание это череда включений и выключений защиты, при которой избыток энергии выходит постепенно...
       Соединив ладони перед собой лодочкой, я вытянул их вперед и на одном выдохе выплеснул скопившийся жар в сторону противниц. Девушка с цифрой один на сапогах перекатом ушла в сторону, а вот другая, замешкавшись, попала под заряд. Щит, поглотив часть энергии, не выдержал и взорвался. Девушку оттолкнуло назад и, по-видимому, оглушило.
       - All too easy! (Проще простого! или Слишком просто!) - чувство превосходства буквально затопило мое сознание. Они хотели сражаться со мной?!
       - Ты заплатишь! - увидев произошедшее, яростно выкрикнула увернувшаяся девушка.
       Больше не думая, прыгнул в ее направлении. Вытянув руки вперед, я, используя антиграв и ранец, попытался скинуть жалкую букашку с платформы, но та, подпрыгнув вверх, ушла с траектории полета.
       - Is that your best? (И это все, что ты можешь?) - как она посмела сбежать?! Уничтожу.
       - Подходи, узнаешь, - встав в стойку, с вызовом произнесла она. Она собралась сражаться? Ей же хуже. Не торопясь, зашагал к ней. Тем временем, по телу вновь начал распространяться жар. Время для битвы.
       Для начала решил провести серию ударов в корпус и, если повезет, в лицо. Раз-два, раз два...
       - П-ш-ш, - при каждом ударе и соприкосновении щитов в стороны брызгали искры. Жалкая букашка явно занималась каким-то единоборством, грамотно ставя блоки. При очередном уклоне она прогнулась вниз, делая мостик. После чего, разогнав ногу антигравом, пнула в грудь, отталкивая меня назад.
       Отлетев назад, я упал на бок. Перекатившись в сторону, поднялся. Тем временем, она, усилившись экзоскелетом, отломала край платформы.
       - Хех! - выдохнув, кинула она, и эта хрень полетела в мою сторону. Расстояние слишком мало. Увернуться нет времени.
       - Don't make me laugh! (Не смеши меня!) - вытянув руки вперед, выпустил весь жар. Мощность была настолько большая, что осколок разлетелся на мелкие части шрапнелью.
       - Твою мать! - выдохнула девушка, отшатываясь назад.
       <Опасность! Время перезарядки щита десять секунд!>
       Щит, защищавший меня все это время, исчез, ну и ладно. Нагнувшись, я, используя антиграв и ускоритель, потянулся руками вперед.
       - А-а-а! - буквально чувствуя, как кости трещат от перегрузок, я рванулся вперед. Напуганная мной девушка поскользнулась на обломке стены. Смена кадра: руки, свободно пройдя через щит, толкнули ее вперед.
       - И-у-у... - с писком девушка вылетела за пределы платформы.
       - It's official - you suck! (Официально - ты сосешь!!) - мстительно произнес я
       <Отмена боевого режима>
       Э-э-э... Что это было?
       
       
       
       
        Глава 9.
       Оглавление.
       
       При взгляде на поверженную противницу в голове бродили мрачные мысли. Во время боя меня словно подменили - все мысли о возможном проигрыше исчезли, оставив только безграничную веру в свои силы. С одной стороны это не так плохо, ведь уверенность в себе это один из залогов победы, но, блин, я привык, что все мои поступки это мои поступки. Поездка к Марку из разряда обязательных действий переходит в необходимые. Если я хочу и дальше гонять, то нужно разобраться с Эфирным Клоном получше, и если возможно, произвести более тонкую настройку под себя.
       Пока я предавался унынию, звуки выстрелов в голографической завесе прекратились. Не успел я насторожиться, как услышал:
       - Артур, ты там как? - обеспокоенно крикнула мне Ольга, - Живой?
       - Нормально! - облегченно выдохнув, подтвердил я, - Идите на мой голос, а то еще свалитесь вниз...
       - А вдруг это ловушка? - голос Кицунэ звучал немного устало, но даже несмотря на это, она нашла силы язвительно вставить свои пять копеек, - Вдруг мы пойдем на голос, а там обрыв?..
       - Ты хотела на мне покататься и предлагала сахар... - тяжело вздохнув, опечалился я ее сомнениями.
       - Не было такого! - возмущенный вопль, - Это точно подстава! Стреляй на звук, сестра!
      "Звук затрещины."
       - Больно же...
       Когда мои компаньонки вылетели из завесы, я убедился, что с ними все в порядке. Ольга держала винтовку в руках, приготовившись к бою, а София, увидев меня, разочарованно забросила алебарду на плечо.
       - Не расслабляемся, - глянув на девушку, лежащую без сознания на полу, предостерегла нас Ольга, - Команда, напавшая на нас, состояла из пяти человек. Троих вырубили мы, одну Артур...
       - Вторая упала вниз с платформы, - сознался я.
       - Хе-хе... - мерзко усмехнулась Кицунэ, - Молодец, победил двух беззащитных девушек. Мужик!
       Проигнорировав ее слова, я включил антиграв и развернулся - гонка еще не закончилась. Нет времени на пустые разговоры.
       - Похоже, мы все еще лидируем, - пристроившись сбоку, начала рассуждать вслух Ольга. - Судя по их снаряжению, эта команда специально готовилась к этой гонке. Собрать команду из одних горняков огромная глупость. В парящем замке это, конечно, огромное преимущество, но выход из группы это даже не полдела.
       - То есть, мы можем больше не опасаться внезапного нападения? - с облегчением спросил я.
       - Не совсем, - отрицательно качнула головой Ольга, - Не стоит забывать про дронов. На четвертом этапе в зоне низкой гравитации они будут существенной проблемой. В конце третьего уровня стоят две мощные антигравитационные установки, которые на определенном участке трассы снижают гравитацию. С помощью этого гонщики могут не только парить, но и летать. Четвертый этап заслуженно считается зоной спринтеров.
       - София, рассчитываю на тебя, - обратилась она к сестре, - Тебе придется пропаровозить нас на четвертом этапе.
       - Без проблем, - довольно ответила та.
       - А пока нам придется потратить время на третьем, дабы найти хоть какое-то оружие против дронов, - не очень радостно добавила Ольга, - Иначе нас просто задавят...
       Дальнейшее наше путешествие можно обозвать не иначе как рутиной. Поднявшись на третий уровень, мы последовательно проверили каждый тайник в поисках снаряжения, изредка драпая от нападающих дронов. Словно в насмешку, в первом же белом сундуке мы нашли голографическую гранату. Совершенно бесполезная вещь против дронов. Потратив еще шесть минут, мы обнаружили...
       - Думаю, Кэтрин, мы уже можем подвести промежуточные итоги, - отхлебнув из стаканчика кофе, начал Джон, - Часть команд уже выбыла, а по луту остальных можно просчитать вероятность их прохода.
       - Ты прав, Джон, - выведя информацию на панель, кивнула ведущая, - После мясорубки, устроенной Найт Роджерс на входе ко второму уровню, уже можно говорить о результатах.
       На голопроекторах, тем временем, прокручивались наиболее зрелищные кадры боя.
       - Да, выход десяти команд из гонки за первые пятнадцать минут - это поистине группа, которую не зря назвали группой смерти! - немного пафосно согласился ведущий.
       - На этом фоне для нас стало полной неожиданностью лидерство Темного Леса, - продолжила Кэтрин, - Кто бы мог подумать, что никому не известная команда, вошедшая лишь чудом в чемпионат мира, сможет не только пройти отборочные, но и обойти такие известные команды, как Найт Роджерс и Дети Востока?
       - Дебютанты этих игр: София и Ольга Карповы и Артур Ковалев, - прочел имена участников команды Джон, - Дорогие зрители, запомните эти имена! Возможно, они нас еще удивят!
       - Это же БФГ! - глядя на найденную пушку, в некотором экстазе произнес я. Кто понял, что значат эти три буквы, меня поймет.
       - Чего? - непонимающе переспросила Ольга, - Это ЭМИ пушка Л-20.
       Не в силах сдержаться, взял в руки оружие. О да детка, кто бы ни стырил дизайн, он просто молодчина! Л-20 это ЭМИ пушка, стреляющая, вы не поверите, электрическими разрядами, похожими на шаровые молнии! "Вспомнив" это, я чуть не расплылся лужицей кавая. Моя прелесть...
       - Похоже, это любовь с первого взгляда, - едко съязвила Кицунэ.
       В очередной раз проигнорировав эту язву, с усилием воли убрал палец со спуска. Малютка в моих руках одним своим видом просила - УБИВАЙ! КРОМСАЙ! ДОМИНИРУЙ!
       - Ха-ха, - смущенно начал я, - Может, нам пойти и уничтожить пару дронов?
       На мое заявление сестры та-а-ак красноречиво на меня посмотрели, что захотелось провалиться на месте. После чего они обменялись понимающими взглядами и отправились вперед, не дожидаясь меня.
       - Ну, хотя бы одного? - догнав их, начал канючить я.
       Держать в руках оружие моей мечты детства и не иметь возможность им воспользоваться - это выше моих сил. Руки буквально чесались применить его. Трудно передать словами, но на меня накатило ностальгическое желание УБИВАТЬ!
       - А ведь он казался простым извращенцем, - проигнорировав меня, пожаловалась сестре Кицунэ.
       - Мужчины, - одним своим словом выразила все свои мысли Ольга.
       'Не слушай этих баб, моя прелесть' - проведя ладонью по боку оружия, огляделся по сторонам в поисках цели. Блеа! Где все дроны, когда они так нужны? Почему они вылезали изо всех щелей, пока я не нашел пушку?!
       Темноволосая японка, падая, смогла быстро прийти в себя. Она подвела свою команду и она это прекрасно понимала. На этот турнир гонщица поставила все. Честь, команду, деньги за новое оборудование и раскрутку в сети. Нужно было пройти хотя бы в четвертьфинал и заработать престиж среди зрителей, но ей ничего не удалось. Она не жалела о своем выборе - произойди все еще раз, гонщица бы все повторила без сомнений. Как говорил ей отец - сомнения приводят к проигрышу.
       Винить своего врага во всех бедах девушка тоже не спешила. Слабый не должен винить в своих ошибках сильного. Никто не мог знать, что дебютанты чемпионата окажутся настолько сильны. Ей только оставалось падать вниз, думая о своем проигрыше.
       Но внезапно она увидела впереди небольшой островок, поднимавшийся вверх. На нем были отчетливо видны следы от пуль, но не это было главным. Улыбка сама собой появилась на губах девушки. Используя антиграв, она сумела приземлиться на этот осколок.
       - БАХ! - используя схлопывание щита, гонщица, оттолкнувшись от платформы, словно пушечное ядро полетела назад наверх.
       Еще пять минут назад девушка бы не рискнула воспользоваться чем-то настолько опасным в обращении, только вот это было пять минут назад, а сейчас она все уже решила для себя.
       - Я не проиграла. Я еще не сдалась...
       А-а-а! Найдя очередной сундук, я почти начал безумствовать. Где эти гребаные дроны? Ну где? Хотя бы один, маленький...
       - Крол, - достав из сундука очередную винтовку, произнесла Ольга. Задумчиво повертев ее в руках, закинула себе за спину.
       - Может, уже пойдем убивать дронов? - жалобно спросил я.
       - Ох, - тяжело вздохнув, кивнула Ольга, - Ладно, поднимаемся на следующий уровень...
       -  Тем временем, Темный Лес наконец прекратил поиск лута и поднимается на следующий уровень! - пока напарник взял небольшую паузу, дабы ответить на часто задаваемые вопросы зрителей в сети, Кэтрин продолжила комментировать трансляцию, - Они сумели найти неплохое оружие, но хватит ли этого?
       Тем временем, троица гонщиков, подхваченная потоком гравитации, взмыла в небо.
       - Ха-ха! - гонщик, одетый в белый доспех, счастливо засмеялся и, нацелившись на пролетающего мимо ремонтного дрона, выстрелил. Несчастный робот предназначался для починки своих собратьев и не имел вооружения.
       - Это... - потрясенная бессмысленной растратой боеприпасов, Кэтрин запнулась, - Похоже им это нравится...
       - Ты чего творишь? - после моего выстрела громко возмутилась София, - Это ремонтный дроид!
       Повиснув за спиной Кицунэ, я не мог управлять своим движением. Перед выходом на этап мы синхронизировали свои устройства, отдав управление в руки Софии. 'Пропаровозить четвертый уровень', - лишь тогда я понял смысл фразы. Буквально это означало соединить наши устройства в один механизм, где эта стерва была управляющий локомотивом, а мы с Ольгой вагонами. Я мог двигать руками, ногами и даже немного нагнуться, но мой торс был жестко зафиксирован в пространстве.
       - А чего он тут разлетался? - не найдя лучшего ответа, вырвалось у меня.
       - Ничего страшного, - спокойно заговорила из-за моей спины Ольга, - Если ему хочется пострелять, то ничего страшного. Подумаешь, в самый ответственный момент у него закончится заряд...
       - Хи-хи, - злорадно засмеялась сами-знаете-кто.
       - Боже мой, с кем я связался? - как можно спокойней парировал я, вот только у самого алели уши. Как хорошо, что я ношу шлем! - Я просто проверил прицел в спокойной обстановке...
       - Хи-хи...
       Ладно, Артур, спокойней, просто не обращай внимания на этих низменных особ. Они просто не понимают всю прелесть этого момента, когда выпущенная тобой шаровая молния, потрескивая, сжигает противника...
       Пока мы болтали, расстояние от конца третьего уровня все увеличивалось. Поток из летающих в хаотичном порядке платформ тоже стал возрастать.
       <Обнаружен враг.>
       Заметив прятавшегося за одной из платформ дрона, похожего на змею, я, не раздумывая, нажал на спуск.
       "Электрическое потрескивание." - снаряд с характерным звуком попал в цель.
       Понеслась...
       Наведение - выстрел. Наведение - выстрел. О да! Детка! Летя в небе и преодолевая различные препятствия, я чувствовал себя, словно попал в рай. Любимое оружие, чувство полета и СГОРАЮЩИЕ ВРАГИ! Муаха-ха! Только ради подобного стоило соглашаться на гонку...
       - Только посмотрите! - удивился ведущий, - Хана из Токийского Берега смогла вернуться в гонку!
       - Действительно, Джон, - согласно кивнула Кэтрин. - Кто бы мог подумать? Некоторые пользователи в сети уже успели облить грязью ее и ее команду.
       - Это они поторопились, - беззлобно усмехнулся ведущий, - Они вполне могут продолжить и, судя по отставанию других команд, у них есть все шансы пройти дальше...
        - Это было непросто... - выйдя из гравитационного колодца на платформу, София разбила гравитационную сцепку, после чего без сил упала на пол.
      - Хаа-хаа, - тяжело дыша, она старалась придти в себя.
       - Это так трудно? - тихо спросил я у Ольги.
       - Очень, - подтвердила та, - Проблема даже не в самом управлении, а в расчете маршрута. Ей пришлось буквально просчитывать огромное множество вариантов пути каждую секунду. Это огромная умственная нагрузка.
       Глядя на измученную девушку, стало стыдно-стыдно. Пока она старалась из всех сил, я веселился, расстреливая дронов. Пора бы уже взяться за дело всерьез.
       - Отлично! - кивнул я сам себе и, перехватив пушку поудобней, закончил, - Положитесь на меня!
       С этими словами я, включив антиграв, направился к центру пятого уровня. Он представлял из себя круглую арену, в центре которой располагался огромный робот, высотой наверно с девятиэтажку. Вокруг него, словно муравьи, крутились дроны поменьше.
       - Постой, - услышал голос Ольги.
       - Я позабочусь об этом! - не разворачиваясь, отмахнулся я.
       Не слушая больше возражений, настроился на битву.
       <Анализ. Шанс успеха - 20%. Активация боевого режима. Каскадное схлопывание.>
       - Шанс сто процентов! - не знаю для чего выкрикнул я.
       'Я слишком долго ждал, надеясь, что все это окажется глупым сном! Пришло время проснуться!' Куча мелкой мошкары, налетевшая на меня, опадает, пораженная электрическими разрядами щита. 'Пора бы уже понять, что ничего как раньше не будет.' Воспользовавшись подскочившим дроном как ступенькой, вдавливаю его в пол силой экзоскелета, взлетая вверх. 'Прошлое не вернуть.' Шаровая молния, выпущенная из БФГ, делает прореху среди роботов внизу. 'Как бы этого ни хотелось.' Ударом с ноги отталкиваю от себя приблизившегося врага. 'Хочу ли я этого или нет, но придётся жить здесь и сейчас.' Звук взрыва. Использовав остатки щита, чудом уворачиваюсь от здоровенной клешни рейд босса, но тот, мимоходом задавив часть своих защитников и ничуть не смутившись от этого, поднимает конечность для нового удара. 'Нельзя выбрать когда жить, можно лишь выбрать когда сдохнуть.' Путь к основанию босса расчищен им же, и я, не раздумывая ни секунды, приближаюсь. 'Жизнь и так непростая вещь, чтобы думать о еще не сбывшемся.' Оттолкнувшись от пола с помощью антиграва, начинаю вертикальный забег по туше гиганта. 'Нужно двигаться вперед, несмотря ни на что.' Из тела робота начали вытягиваться защитные турели. 'Пусть даже будет трудно.'  Тратя последний заряд БФГ, расчищаю себе путь. 'Пока ты еще жив, всегда можно подняться.' Используя ранец, я, несмотря на перегрузки, проскакиваю большую часть пути. 'Иногда просто жить вполне достаточно.' Приземлившись на голову гиганта, с помощью экзоскелета вырываю защитную панель, и, помедлив, сминаю пяткой главный процессор...
       - Может, нам стоило ему сказать, что можно было просто обойти? - отдышавшись, спросила сестру София.
       - Мужчины...
       
       
       
       
       Эпилог.
       Оглавление.
       
       Вы когда-нибудь возвращались домой после долгого отсутствия? Я не говорю о месяце на море или о чем-то подобном. Нет, именно после длительного отсутствия. Год, скажем два. Не знаю, можно ли считать долгим отсутствием восемь месяцев, три из которых я провел в реабилитационном центре. Но возвращаться домой я боялся.
       Сидя на кожаном кресле своего байка, я смотрел на кирпичный двухэтажный дом, расположенный посреди парка. Парка единения, построенного после падения корабля пришельцев. Родные пенаты не выглядели заброшенными - за ними исправно присматривали работники парка. Внутрь, они, конечно, не заходили, но с фасада посадили пару клумб и поставили какую-то вывеску.
       - Щелк, - отошел в сторону колпак байка.
       Мне надоело бояться. С тяжелым вздохом выбрался наружу. Постройку этого дома начал еще мой дед Антон. По словам отца, тот мечтал о большой и дружной семье, которая смогла бы там жить. Дед не знал своих родителей, по слухам, репрессированных кулаков. Но мой отец сохранил его мечту, построив из красного кирпича прекрасный двухэтажный особняк.
       - Я принял решение, отец, - грустно сказал я, - Я нашел, то чем хочу заниматься...
       Каждый кирпич, доска и просто гвоздь были моим наследием. Оттого было еще горше от мысли, что здание пустует. Оно не заслуживало подобного. Обойдя дом, решил прогуляться до мемориала. Бегство? Пусть так, но я бы хотел думать, что его время еще не пришло.
       Немного пройдясь и придя в себя, я увидел перед собой мраморные колонны на которых были выгравлены имена. Рядом с именем каждого была кнопка, нажав на которую, можно былл увидеть анимированное изображение. Это не просто мемориал, а братская могила, где похоронили все неопознанные останки тел.
       Глядя на имена, я не старался найти кого-то конкретного. Вполне возможно, с этими людьми я ранее встречался в маршрутке или просто прогуливаясь по городу. Они все погибли, а я выжил. Почему так произошло? Кто знает...
       - Вы кого-то ищете? - услышав чужой голос, я вздрогнул. Обернувшись, увидел красивую светловолосую девушку в форме служителя парка.
       - Да, - сам не знаю зачем сказал я, - Артур Ковалев, он должен быть где-то тут...
       Вы не ослышались, я был "похоронен" здесь же. Мое тело так и не нашли, поэтому меня внесли в список общей могилы. Думаю, родные иногда приходили проведать меня именно сюда.
       - Пойдемте, - радостно улыбнувшись, что может помочь, девушка повела меня к одной из колонн, - Вот...
       Не успел я остановить ее, как она нажала на кнопку рядом с моим именем. Спустя пару секунд появилось изображение улыбающегося паренька.
       - Вот... - девушка, вся побледнев, обернулась ко мне, - Это... Это ваш родственник?..
       - Моя могила, - нашел я в себе силы, чтобы улыбнуться, - Никогда тут не был, вот, решил проведать...
       <Входящий звонок. Ольга.>
       - Простите, меня вызывают. Дела...
       - Какие?! - девушка явно перенервничала - может, не стоило так шутить?
       - Покорять мир, - беззаботно отмахнувшись от мысли, кивнул в ответ с самой очаровательной улыбкой.
       Немного юмора еще никому не повредило. С поднявшимся настроением я вернулся назад к байку.
       Наш герой еще не знал, что девушка, получив веские "доказательства" загробной жизни, организует секту, где ему будут поклоняться как божеству...
       
       
       
       
       
      Часть 2.
       
      Что случилось? Почему ты прячешь глаза?
      Не грусти! Разреши тебе что-то сказать...
       
      Этот мир суров, но мудр - не дарит прямого пути,
      Не даёт по жизни без испытаний пройти.
       
      Свежий ветер дыханьем своим сотрёт следы былых потерь,
      Из-за туч надежда выглянет, и я открою сердца дверь...
      Даже если пока ты - совсем один, смелей гляди вперёд!
      Не грусти! Всё когда-нибудь пройдёт!
       
      Дня не бывало, чтобы ты не сражался с Судьбой -
      Сталь души закаляется этой борьбой.
       
      Золотых лучей тепло, шатёр далёких небес
      Победить сомнения всегда помогали тебе...
       
      Если щёки пылают от горьких слёз, надежду не теряй:
      Улыбнись - свет улыбки без труда затмит и ад, и рай.
      Расскажи о несбывшихся мечтах, не бойся быть смешным,
      И тогда станут явью наши сны!
       
      Где-то за горизонтом скрывается заветная мечта.
      Мы отправимся за ней, иначе жизнь - бесцветна и пуста.
      В лабиринты извилистой судьбы - рука в руке - шагнём...
      За мечтой, на закат, и - только вдвоём!
       
      Свежий ветер дыханьем своим сотрёт следы былых потерь,
      Из-за туч надежда выглянет, и я открою сердца дверь...
      Даже если пока ты - совсем один, смелей гляди вперёд.
      Улыбнись! Отпусти мечту в полёт!
       
      Daijoubu
      Все хорошо
       
       Пролог.
       Оглавление.
       
       
       - Дорогие зрители! - ведущий, моложавый мужчина лет тридцати, одетый в белую рубашку и такого же цвета штаны, очаровательно улыбнулся, - Я Стив Джонсон, а у нас сегодня в студии те, кого вы так сильно хотели увидеть!
       Съемка происходила на набережной какого-то города и на заднем плане можно было увидеть часть реки и проспект, по которому ходили люди. Сам ведущий сидел на темном кожаном кресле, а напротив на диванчике были его гости.
       - Дебютанты первой гонки чемпионата - Темный Лес! - торжественно произнес название команды тот, - Сестры Карповы и единственный мужчина в команде Артур Ковалев.
       Ничем не примечательный парень был одет в белый смокинг без бабочки, а девушки в оранжевое и черное платье, которые выгодно подчеркивали все прелести.
       - Первый вопрос у меня будет простым, - решив, что все условности соблюдены, начал ведущий и с определенным намеком спросил, - Какие у вас в команде отношения?
       - Дружеские, - подчеркнуто спокойно произнесла девушка в темном платье.
       - А вы что скажете? - задорно обратился ведущий к остальным.
       - Ха! - девушка в оранжевом платье высокомерно задрала носик, - Между нами ничего нет!
       Парень лишь беззаботно пожал плечами.
       - Понятно, - немного разочарованно кивнул Стив, - Для многих ваш выход на первое место стал полнейшей неожиданностью. Вы как-то готовились к этому? Может, какая-то специальная тренировка?
       - Ха-ха-ха, - начала откровенно ржать Кицунэ.
       - Я что-то не так сказал? - совершенно не обидевшись, с любопытством спросил тот.
       - Что вы, - стрельнув в сестру убийственным взглядом, решила вмешаться Ольга, - Думаю, София хотела сказать, что мы не думали, что у нас так все хорошо получится...
       - Может, она сама скажет, что ее так развеселило? - явно не собираясь так легко отступать, поинтересовался ведущий.
       - Какая нафиг тренировка? - отсмеявшись, заговорила Кицунэ, - У нас прямо перед соревнованием сбежал наш основной гонщик. Все заготовки полетели в задницу...
       - Кхе-кхе, - вроде как нечаянно закашляла сестра этой болтуньи.
       - То есть слухи, что вы взяли нового гонщика в команду прямо перед началом игры, правдивы? - удивленно воскликнул Стив.
       - Да, - сухо кивнула Ольга.
       - Конечно! - подтвердила ее сестра.
       Ведущий, повернувшись к молчавшему все это время парню, решил задать вопрос ему.
       - Артур, я ведь могу вас так называть? - дождавшись согласного кивка, Стив продолжил, - Так вот, Артур, получается, вы были запасным игроком?
       - Запасным игроком? - удивился парень, - Да нет.
       - Тогда как вы оказались в команде? - удивленно переспросил тот.
       - Я спал, - пожал плечами Артур, - Меня разбудили звонком. А потом как-то само собой получилось...
       - Ы-ы-ы... - Кицунэ изобразила фейспалм, лишь Ольга осталась спокойной.
       - То есть, вы не готовились к чемпионату? - ведущий, не очень поверив в сказанное, решился уточнить.
       - Нет, - с видом 'чего ты ко мне прикопался', недовольно ответил Артур, - Я вообще думал, что меня пригласили на свидание...
       - Но вы ведь все равно должны были раньше гонять вместе? - не успокоился ведущий.
       - Ха! - довольно вытянулась Кицунэ в кресле, - Два дня назад я выбила из этого извращенца всю дурь на гонке! А потом этот сталкер приперся в нашу мастерскую...
       - Я бы сказал, что сначала сжульничала, разбив мне шлем! - возмущенно перебил ее парень, - А потом трогательно извинилась...
       - ЧТО?! - Кицунэ соскочила с дивана, - Да я тебе сейчас в глаз дам!
       - Ха! - тоже поднялся парень, - Если хочешь поплавать в пруду, рискни.
       - Кх-кх, - Ольга, сдерживавшаяся все это время, наконец не выдержала, - Сели оба.
       Произнесено все это было с такой интонацией, что сглотнул даже ведущий.
       Когда эта парочка села, она, как ни в чем не бывало, спросила:
       - Еще вопросы?
       
       
       
       
       Глава 1.
       Оглавление.
       
       Думаю, каждый представлял себя в виде знаменитого певца, ученого или спортсмена. Как правило, мы не задумываемся, каких трудов это стоит - нам хочется всего и сразу. Так вот, увидев свое лицо на главной странице одного популярного новостного сайта, я растерялся. Я просто застыл, не зная, как на это реагировать. Всегда думал, что максимум, где меня могут показать, это в роликах про всякую пьянь на ютубе...
       <Входящее сообщение.>
       Получив уведомление, сразу же посмотрел отправителя. Это была сестренка Настя. Вздохнув, решил посмотреть сообщение.
       - А-а-а! - оглушил меня девичий визг, - Как ты мог нам ничего не сказать?! Почему я все узнаю из новостей?!
       Судя по видеозаписи, она сильно разозлилась. Блин, как будто я сам об этом знал. Тем временем, возмущенный монолог сестренки продолжился:
       - Меня уже затерроризировали в школе! - сказано это было возмущенно, но в голосе чувствовалась некоторая гордость, - Все просят достать автограф капитана Марсианской Мили! Бра-а-а-тик? Уверена, что ты постараешься ради любимой сестренки...
       Это звучало как ультиматум. Интересно, где можно достать этот гребаный автограф?
       - И это... - под конец она, хоть и вся покраснев, все же выдавила, - Ты же ничего не делал с теми двумя уродинами из команды?.. Не верь им и ничего не подписывай! У них рожи аферисток...
       Встав с кресла, с хрустом размял шею. Как же тяжко иметь младшую сестренку. Эта дуреха вбила себе в голову, что меня нужно защищать и всячески опекать. Хотя, думаю во всем виновато мое психическое состояние при нашем первом знакомстве. Тогда мне действительно нужна была помощь. А-а, ладно, позже отправлю ей письмо, успокою.
       Открыв перед собой браузер, зашел на страничку Темного Леса. Сегодня еще есть пара вещей, которые необходимо сделать. После вчерашнего интервью я выяснил, что официальный чемпионат мира не самое главное для сестер. Основная их цель это получить достаточно престижа для разрешения на средние Силовые Доспехи. Если легкие СД можно было купить, не особо парясь, то уже дальше шло ограничение. Только военные и спецназ полиции имел право на ношение более мощных версий.
      Единственное исключение делалось для профессиональных пилотов, популярных в народе. Я не до конца разобрался во всем этом, но все пилоты, желающие стать профессионалами, подписывают контракт с правительством и вступают в ряды нацгвардии в качестве резервиста. Зачем такой геморрой, я, если честно, не понял.
       Так вот, у сестер, а точнее у Ольги был план для быстрого поднятия престижа. По ее словам, если за месяц до следующего этапа чемпионата наша команда посетит все значимые для стритармов трассы и места, наш рейтинг должен серьезно вырасти. Так называемая золотая тропа для всех желающих в высшую лигу. Поделив на троих все места, мы разошлись. И вот теперь мне предстояло посетить первое из отмеченных мест.
       Но для начала я решил связаться с Марком - нужно прояснить некоторые моменты и назначить встречу.
       <Абонент недоступен.>
       Вылезшее сообщение заставило меня недоуменно нахмуриться. Что за фигня? В пределах планеты звонок должен проходить без проблем.
       - Трам-тарарам, - в задумчивости промычал я.
       Так, ладно, для начала стоит проверить его социальную страничку, там он должен появляться. Придумано - сделано. Спустя десять секунд нашел необходимое.
       <Меня наконец приняли инженером на лунные верфи!!! Яху! Если кому должен был денег - ищите меня на луне. Гы-гы-гы...>
       - Сука, - разочарованно произнес я. Этот гад смотался с планеты! И что мне теперь делать? Конечно, можно купить билет на орбитальный лифт и смотаться на луну, но где мне его там искать? Он не оставил обратных контактных данных...
       Может, стоит обратиться к кому-то другому? Как назло, никого на примете не было, а пытаться разобраться самому в программном коде бесполезно. Для начала напишу сообщение этому черному троллю с просьбой о встрече. Может, еще ответит. На крайний случай начну искать не болтливого программиста.
       Как назло, времени разобраться со всем этим нет. Нужно уже сейчас вылетать на первую точку в этом своеобразном турне. Немного ссыкотно использовать Эфирный Клон толком в нем не разобравшись, но до сих пор особых претензий к нему не было. Надеюсь, так и останется в будущем.
       Включив валявшегося в прихожке дрона, спустился вниз на парковку к своему байку.
       Орбитальный лифт 'Сибирь' - место в некотором роде уникальное. Тут произошла первая и последняя потасовка за инопланетные технологии. Закончилось все созданием всепланетного альянса, в который вошли все страны земли. Что тут точно произошло - до сих пор остается загадкой. Так вот, первый орбитальный лифт из-за сильных повреждений было решено не достраивать. Со временем это место покинули и военные, оставив нитку, уходящую в небеса, неохраняемой. Думаю, так бы и оставаться этому месту заброшенным, но однажды сюда забрел один из стритармов. Этот идиот не нашел ничего лучше, чем, использовав антиграв, попытаться подняться по канатам на самый верх. И что самое смешное, у него это получилось! Выложив видео с подъемом в интернет, он прославился.
       - Щелк, - выбравшись из кабины, осмотрелся. Место совсем не выглядело заброшенным! Куча праздношатающегося народу; какие-то постройки, видневшиеся за углом кафе... Хотя чему я удивляюсь? Сюда каждый день приезжают гонщики, а вслед за ними подтянулись праздные зеваки. Идеальное туристическое место.
       Вылетев из байка, дрон, не ожидая меня, полетел обследовать территорию. Может, стоит ему дать кличку? А что? Установлю симулятор собаки и назову шариком, будет у меня ручной дрон...
       Закрыв за собой байк, решил прогуляться перед подъемом. На улицах этого небольшого городка было много людей в силовых доспехах - если посчитать, то примерно каждый десятый. Так же, что удивило СД носила не одна молодежь, встречались пожилые и даже откровенные старики.
       В мою сторону поглядывали, но без особого интереса. Немного расслабившись из-за отсутствия явного интереса, решил зайти в кафе. Двухэтажное здание было стилизовано под деревянные панели. Вытянутое помещение с десятком столиков у окон и шикарной дубовой барной стойкой, за которой стоял живой бармен. Все столики были уже заняты, потому присел за барную стойку.
       - Томатного соку? - поприветствовал меня таким образом мужчина с кислой миной. На вид лет сорок, темные волосы заплетенные в косичку, приятные черты лица и скучающий взгляд дополняли картину.
       - Щелк, - отстегнув шлем, поставил его на стойку. Не знаю почему, но глядя на этого мужика, хотелось ответить как-то нестандартно.
       - Джин с тоником на два пальца и не смешивать, - хитро улыбнувшись, ответил я.
       - Как знаешь, - немного помедлив, кивнул в ответ бармен.
       Вся соль заключалась в том, что пьяным или под действием афродизиаков было запрещено управлять СД. Но я не собирался идти гонять прямо сейчас, к тому же есть небольшая хитрость в употреблении этого напитка.
       - Держи, - поставил передо мной стопку бармен.
       - Хлоп, - одним глотком выпил содержимое. Почувствовав, как содержимое стопки разливается приятным теплом по телу, улыбнулся. Главный секрет этого напитка заключается в том, что нельзя смешивать и нужно пить одним залпом.
       - Вилли, - забрав тару, решил представиться бармен.
       - Артур, - кивнул я в ответ.
       - Приехал погонять? - глянув на шлем, поинтересовался Вилли.
       - Если бы, - кинув взгляд на пивной бочонок за барной стойкой, с тяжелым вздохом отвечаю, - В каком-то смысле работа.
       - Чем занимаешься? - не без интереса спросил тот.
       - Престиж команды поднимаю, - почесав затылок, смущенно признался я, - После одного интервью капитан моей команды немного разозлилась и послала сюда, хотя знает стерва, что я немного боюсь высоты...
       Кицунэ не повезло еще больше - ее послали не гонять, как она хотела, а куда-то в Японию раздавать автографы местным фанатам. Что в этом такого страшного? Я и сам не понял, но рожа у нее была убитая.
       - Постой-ка, - скинув с себя сонный вид, встрепенулся Вилли, - Ты же Белый Гонщик из Темного Леса!
       Этот дурак орал на весь зал. Гул от разговоров мгновенно затих. Обернувшись, увидел, что посетители пялились в нашу сторону. Блин, не хотел привлекать внимания называется.
        - Мог бы не орать об этом, - раздраженно ответил, - Думаю, тебя на улице еще не услышали...
       - Прости-прости, - неискренне извинился тот, не пряча улыбку, - Просто в нашу глушь не так уж часто заглядывают профессиональные гонщики...
       - П-ф-ф, - фыркнул я на его не прикрытую лесть. Я - профессиональный гонщик? - Чего хочешь?
       Не поддавшись на его слова, решил не юлить, а спросить в лоб.
       - У меня племянник грезит гонками, - не став отнекиваться, заговорил Вилли, - Забил на учебу, и все свободное время проводит в СД.
       - И? -  все же спросил я,уже, в общем-то, догадываясь, о чем пойдет речь.
       - Было бы неплохо проучить его, - хитро улыбнувшись, договорил, - Спустить с паршивца спесь - пусть идет учиться, школота.
       Обдумывая предложение, я не нашел в нем ничего такого. Думаю, с Эфирным Клоном я с легкостью справлюсь с ребенком, к тому же подъем наверх не будет таким уж скучным.
       - Идет, - увидев довольное лицо бармена, продолжил, - Но ты взамен нальешь мне столько пива, сколько я смогу выпить...
       - Идет, - протягивая руку, он словно в насмешку договорил, - Только если сможешь победить...
       Пожав руки и проигнорировав его последние слова, я с некоторой грустью подумал, что сегодня нажрусь на халяву. Почему с грустью? Бухать в одиночку последнее дело, но внутренний хомяк уже подсчитывал халяву...
       - Народ! - пока мой хомяк буйствовал, бармен вновь заорал на весь зал, - Белый Гонщик из Темного Леса вызывает Повелителя Горы. Он сказал, что надерет задницу этому мелкому гаденышу! По его словам, эта школота будет плакать, глядя ему в спину!
       С каждым словом Вилли чувство подставы все увеличивалось, а под конец появилось желание задушить засранца. Вот падла!
       <Рев толпы.>
       - Ставлю на мелкого сто! На Повелителя полтинник!..
       После некоторых возгласов людей, все надежды на легкую гонку испарились. Посетители уже звонили, по-видимому, в местный тотализатор, делая ставки! Причем ставили не на меня! Посылая  лучи "любви" скалящемуся Вилли, надел шлем. Я еще выжру твоего пива на приличную сумму, скотина...
       - Да не дергайся ты, - беззлобно начала эта сволочь, - Обгонишь это мелкого засранца, возомнившего о себе невесть что, а потом ко мне. Я угощу тебя самым лучшим пойлом на много километров вокруг...
       Проигнорировав Вили, захожу в браузер в поисках информации.
       <Орбитальный лифт Сибирь. Ас гонщик - Повелитель Горы.>
       Только прочтя эту строчку, начал готовиться к неприятностям. Выдохнув, нажал на псевдоним гонщика.
       <Повелитель Горы или Александр Нагиев - подающий большие надежды молодой гонщик. В семь лет занял третье место в юниорском чемпионате мира среди одиночек. Считается одним из самых перспективных новичков этого года. По слухам...>
       Со странички вики на меня с вызовом в глазах смотрел смазливый пятнадцатилетний подросток, держащий в руках золотой кубок юниорской лиги. Это будет геморройно, вот почему я не узнал об этом месте поподробнее? Ведь обещал же себе не лениться и узнавать о трассе заранее!
       Ладно, чего уж теперь. Нужно настроиться на гонку. Пока я занимался самобичеванием, народ стал подтягиваться в кафе.
       - А где можно найти этого вашего Повелителя? - решил я уточнить у бармена, смирившись с подставой, - У меня нет желания ждать его весь день.
       - О, не беспокойся, - замахал руками Вили. - Ему уже сообщили, уверен, он мчится сюда на всех парах. Не каждый день ему бросает вызов про.
       'Может, даже хорошо, что так все получилось?' - мелькнула мысль. Обогнать аса трассы, привлечь внимание и при этом бесплатно отпраздновать победу. Если повезет, подцеплю какую-нибудь красавицу и тогда день закончится просто идеально.
       Замечтавшись, не сразу замечаю, как гул разговоров затихает. Развернувшись к выходу, наткнулся на светловолосого парнишку в темно-синем СД, окруженного сразу тремя девушками в школьной форме! Я уловил взгляд одной из них на парня и в голове сама собой появилась простая мысль - 'Чтоб у тебя не вставал!'. Парень был явно популярен среди девушек, но при этом он демонстративно не обращал на них внимания!
       - Это ты Белый Гонщик? - обратился этот казанова ко мне.
       - Ага, - просто ответил, - А ты Повелитель Коры? Тьфу ты, Норы?
       Не в силах сдержаться, съехидничал. Блин, завидовать мелкому шкету, как низко я пал! Успокойся, Артур! Подумаешь, он популярен у девчонок и совсем не ценит этого. Это не повод...
       - Милый, ты проигнорировал нашу компанию ради этого? - одна из девчонок, прильнув к нему, попыталась обнять парня.
       - Не мешай, - оттолкнув руки девчонки, произнес он, - Повелитель Горы - я покажу почему меня так называют.
       Не дожидаясь ответа, он развернулся и вышел наружу. Тон, жесты - он словно специально пытался вывести меня из себя, выказывая пренебрежение. Словно считая всех окружающих мусором...
       Как это ни странно, но такое поведение привело меня в себя. Парень нарывается на взбучку. Теперь понятно, почему Вилли недолюбливает его. Трудно любить человека, который одним своим видом просит кулака.
       Поднявшись со стула, тоже вышел на улицу, за мной потянулись и посетители. Вот так, окруженный небольшой толпой, я дошел до основания орбитального лифта. Гигантский заасфальтированный блин, из которого выходило переплетение железных на вид проводов. Рядом с платформой стояла полицейская будка. Похоже, этот объект все же охраняли.
       - Правила гонки просты, - спокойно дождавшись, когда я подойду начал шкет, - Первый кто свалится вниз - проиграл.
       <Анализ. Шанс успеха - 99,9%.>
       Парень нисколько не волновался, только вот глядя на все это представление, я не сдержал улыбку. Шлем, конечно, это скрыл. Обдумывая сложившуюся ситуацию, я пришел к парадоксальному выводу: с такими условиями у парня нет и шанса на победу.
       - Ты уверен насчет правил? - немного разочаровавшись в простоте победы, решил уточнить я, - Может, введешь дополнительные?
       - Вам меня не запугать, - холодно ответил тот, явно не так поняв мои слова.
       Не стал настаивать - как говорится: каждый роет себе яму сам. Решил немного на всем этом подзаработать. Найдя глазами в толпе бармена, подозвал его к себе.
       - П-с-с, - стараясь не шуметь, начал я, - Гонщик может на себя ставить в гонке?
       - Если только на свою победу, - пожал плечами Вилли в ответ.
       - Сколько я получу, если поставлю на себя двадцать тысяч кредитов? - мой внутренний хомяк забился в припадке от одной лишь мысли о потере такой суммы.
       - Кха-кха, - посмотрев на меня непонятным взглядом, все же продолжил тот, - Тысяч сорок.
       - Дай ссылку на брокерский сайт, - услышав сумму, довольно кивнул я в ответ.
       С некоторой дрожью, поставил на себя ставку. Хоть я и уверен в своей победе, но всегда есть шанс непредвиденных форс-мажорных обстоятельств.
       - Эй! - отвлек от мыслей выкрик, - Мы начинаем? Или вам еще нужно пошептаться?
       - Конечно начинаем, - довольно ответил.
       <Дрон - режим съемки.>
       
       "Повелитель Горы сейчас готовится к гонке с Белым Гонщиком из Темного Леса!"
       Появившееся сообщение на стене в соцсети мгновенно перерепостило куча народу. В основном, это были подростки, но и некоторые стримеры не обошли это событие стороной. На сайт Темного Леса, где появилась информация о прямой трансляции, стали заходить жаждущие зрелища люди.
       
       - Го! - после звукового сигнала, не задумываясь, "прилип" антигравом к тросам и начал подъем на вверх.
       Повелитель, тем временем, использовав свой наплечный ранец, вырвался вперед. Его ускоритель, в отличие от моего, был предназначен для спринтеров, дабы увеличить собственную скорость. Как правило, в командной гонке такими вещами не пользуются, предпочитая поставить усиленный антиграв.
       <Ускорение -10%. Заряд -99%.>
       Не особо спеша вырываться вперед, подстроился сзади Повелителя. Пусть потратит свой заряд ускорителя, преодолевая трение воздуха. Я посижу у него на хвосте, смысл рисковать, когда на кону сорок тысяч?
       - Ты вообще собираешься гонять? - развернувшись, парнишка раздраженно зашипел.
       - Если я начну гонять, то ты полетишь вниз, - беззаботно ответил я, - Будет неинтересно, если все так быстро закончится...
       Явно разозлившись, Повелитель резко остановился. Наши щиты соприкоснулись и меня отбросило вниз, а его, соответственно, вверх. Мелкий паршивец! Используя антиграв и ускоритель, остановил падение. С некоторым трудом вновь набрал скорость.
       <Заряд - 95%.>
       
       "Да этот Белый Гонщик ничего не умеет!" - гневные возгласы школоты заполнили чат Темного Леса. Ольга, глядя на это непотребство, лишь вздохнула. Такой срач школьников на своем сайте она не видела уже давно. В очередной раз тяжело вздохнув, она начала банить особо буйных...
       
       - Как тебе? - стоило мне только вновь догнать этого шкета, как он самодовольно произнес. - Все еще не хочешь меня обогнать?
       - А зачем? - провокационно спросил я, - Тебе все равно не победить, насладись кратким моментом триумфа...
      Не успел я договорить, как он вновь резко затормозил. На этот раз я уже был готов к подобному.
       <Отключение щита. Опасность! Игнорировать!>
       На короткий миг почувствовав перегрузку и бьющие по телу потоки воздуха, влетел в щит Повелителя без особых проблем.
       - Ха! Знаешь, что будет, если я сейчас ударю по твоему ускорителю? - приблизившись почти вплотную, со смешком спросил я.
       - Но ты же мог пострадать... - не успел он до конца понять смысл моей фразы, как мой кулак, усиленный экзоскелетом, врезался в его ранец.
       - Треск! - под рукой крошится пластик.
       - Встретимся внизу, - помахав рукой и использовав ускоритель, я обогнал его, после чего, воспользовавшись тем, что противник замешкался, использовал тушку "Повелителя" как трамплин, включив щит.
       - Хлоп. - один школьник полетел вниз, а меня подбросило вверх.
       "Можешь гордиться, Артур, победил ребенка". Ы-ы-ы, совесть, ты о чем? На кону сорок тысяч и вечер бесплатного бухла! Да за такую халяву я, если надо, всю его школу побью! "Скряга"...
       
       
       
       
       
       Глава 2.
       Оглавление.
       
       - Моя голова... - простонал я. Наверное, не стоило столько пить...
       Встав на четвереньки, еле как дополз до ванной. Добравшись до встроенной в стену аптечки, выглядевшей как зеркальная панель, не сдержал очередного стона. Моя голова! Положил руку на поверхность панели и часть панели ушла в сторону, открыв вид на стаканчик. Проглотив парочку таблеток из тары, буквально почувствовал, как становится лучше. Все же фармакология сделала гигантский шаг вперед! Местные пилюлькины научились не только убирать похмелье, но и лечить нормально простуду!
       - Прекрасно! - теперь можно подумать и об ужине, но не успел я сделать и шагу к кухне, как получил сообщение о звонке.
       <Входящий вызов. Ольга.>
       - Да? - не включая видеопередачу, как можно бодрее начал.
       - Тебя можно поздравить? - спокойный голос Ольги мне сразу не понравился.
       - С чем? - как можно невиннее спросил я.
       - Ты заработал себе определенную репутацию, - с ухмылкой продолжила та, - Той кучи мата школоты, что я вычистила за ночь с сайта хватило бы на словарь.
       - Э-э-э? - немного потрясенно удивился, - Все так плохо?
       - Как тебе сказать... - на удивление дружелюбно ответила Ольга, - Мы заработали немного престижа на этом батхерте, но твоя репутация в определенных кругах... "Пиип, пииип и пииип." Это я читала дословно...
       - Гы-гы-гы, - положив руку на затылок, признался я, - Ни черта не понял. Я таких слов даже не знаю...
       - Тебя назвали не самым хорошим человеком, - с тяжелым вздохом пояснила она, и, помедлив, продолжила, - Ко мне пришло предложение поучаствовать в создании Вирт-Сига. Я собиралась отказаться, но, думаю, будет неплохо, если ты недельку не будешь мелькать перед агрошкольниками. Пусть страсти поутихнут, а то мне надоело расчищать форум...
       - Вирт-Сиг? - с некоторым недоумением переспросил я.
       - Боже, откуда ты вылез? - с непонятной интонацией вздохнула Ольга, - Вирт-Сиг это смесь фильма и игры. Кинематографические игры, если быть точной. Смотря фильм, человек может выбирать, как поступит главный герой по своему вкусу. Так понятнее? Или мне объяснить, что такое фильмы?
       - Ха-ха, - немного смутился я, - А-а, Вирт-Сиг! Тебе нужно было просто внятнее говорить...
       - Ну-ну, - явно не очень поверила Ольга, - Так, что? Ты согласен?
       - Звучит интересно, - согласился я.
       - Отлично! Тогда у тебя есть тридцать минут...
       В спешке одевшись, с бурчащим желудком помчался к своему байку. Лишь устроившись в сидении, понял, что лучше было бы вызвать такси. А пофиг. На это нет времени.
       - Бжи-бжи, - заведя мотор, вылетел.
       Откровенно говоря, я был весь в предвкушении. Посмотреть, как делают игры или даже снимают современные фильмы, мне было очень интересно. А уж поучаствовать во всем этом... Правда, я не сильно представлял, что меня попросят делать, но это было не так уж и важно. Главное, прочувствовать сам процесс создания с нуля чего-то нового, которое еще потом просмотрит куча народу. И такой энтузиазм совсем не из-за красивых актрис! Совсем нет...
       Введя курс полета в навигатор, решил все же посмотреть, что такое этот Вирт-Сиг. Если убрать лишнюю шелуху, то получалось что-то типа визуальной новеллы с эффектом присутствия...
       
       - Он согласился? - с удивлением переспросила Кицунэ, - Ты ему что, не сказала кого нужно будет отыгрывать?
       - Он не спросил, - лаконично ответила Ольга.
       - Ы-ы-ы, это он зря...
       
       - Мы давно уже вас ждем! - именно с этими словами меня затащили в гримерку. Темноволосый парень, одетый в белые шорты и майку, суетился словно я должен был придти еще вчера.
       - Для начала нужно подписать контракт, а потом быстрее на площадку! - не успел я и рта открыть, как на мой СД начали крепить голографические панели.
       <Получен документ. Открыть?>
       - Шлем придется снять... Щелк.
       <Анализ документа.>
       Не успев даже открыть контракт, понял, что это стандартный договор найма персонала на неделю. Страховка, неустойка в случае досрочного расторжения и все такое. Оплата всего сто пятьдесят кредитов в день. Скажем так, мой труд оценили недорого. Подтвердив контракт своим индивидуальным цифровым ключом, отослал его обратно.
       - Отлично! - оживился парень, - Мы уже хотели обратиться в агентство, но ваше согласие просто выручило нас! Эти педики из агентства дерут три шкуры! А у нас бюджет довольно скромный!..
       - А чем мне придется заниматься? - прервав жалобы этого болтуна, все-таки задал я мучавший меня вопрос.
       - О-у, вам не сказали? - с некоторым замешательством спросил тот, - Не беспокойтесь, вам нужно будет всего лишь следовать инструкциям. Вам даже не нужно будет говорить, озвучкой займутся позже...
       - Нас уже ждут! - прервавшись на мгновение, он меня потащил в коридор.
       Пока мы шли, я с любопытством глазел по сторонам. К своему разочарованию, по пути ничего интересного не обнаружил. Обычное офисное здание. Только когда мы спустились вниз и, пройдя очередной коридор, вышли в очень просторное помещение, я осознал - да, вот тут снимают фильм. Парящие в комнате дроны и, самое главное, установленная в центре на своеобразном помосте голографическая сцена, на которой в данный момент снимали очередную сцену. Парень, сидя в кабине истребителя, отстреливал врагов...
       - А теперь сцена, где Герой решает помочь пиратам! - крикнул какой-то мужик, и вот актер крушит уже своих бывших союзников.
       - Во время съемок не шуми, - склонившись, начал шептать сопровождающий, - У нас с этим строго. Запорешь съемки - получишь штраф...
       Понятливо кивнув, с любопытством огляделся. Студия выглядела довольно необычно, не было ни декораций, ни особой суеты. Немногочисленный персонал больше пялился на голографическую проекцию космической битвы, находящейся рядом, чем на происходящее на сцене. Лишь небольшая группа людей, с обвешанной голографическими панелями одеждой, как у меня, тусовалась в дальнем угле, где можно было распознать кофеварку и принтер еды. Они тихо переговаривались, не обращая внимания на происходящее вокруг.
       - К главному режиссеру обращайся уважительно - господин Хань, - продолжил инструктаж парень, - Или хотя бы по деловому на вы. График съемок можешь взять на нашем сайте, приходить минимум за полчаса до начала. Сегодня съемки продлятся до пяти, будем снимать основные сцены.
       - А кого я буду играть? - также шёпотом решил уточнить я.
       - Главный злодей, - со смешком в голосе ответил тот, - Марсианский мутант-гермафродит, желающий поработить землю.
       На это заявление лишь тяжело вздохнул. Почему я не удивлен?
       - Не беспокойся, - утешил меня тот, - Твое лицо скроет голографическая маска.
       - Тебя как зовут-то? - решил я поменять тему разговора, - Меня Артур.
       - Патрик, - пожав мне руку, он продолжил, - Вроде как помощник режиссера, со всеми организационными вопросами ко мне...
       - Следующая сцена! - наш разговор прервал выкрик режиссера.
       - О, твой выход, - подтолкнул меня на сцену Патрик.
       - Сцена первая: главный герой побеждает главаря пиратов.
       Изображение на сцене поменялось на вид какого-то склада заваленного коробками.
       - Лови инструкции, - продолжил шептать Патрик, - Точно следуй по ним и все будет тип-топ.
       <Получен пакет данных. Принять?>
       Не раздумывая, согласился. Надеюсь, у меня все получится, не хотелось бы выглядеть дураком...
       <Анализ.>
       Через пару секунд понял, что нужно делать. Это будет изи.
       - Вообще, я сейчас зарегистрирую тебя как следует, и ты будешь автоматически получать необходимую информацию, - наконец вытолкав меня на сцену, договорил Патрик, - Удачи!
       Кивнув в ответ, направился в центр сцены, попутно обходя ящики. Там меня уже ждал парень, до этого расстреливавший в космосе истребители. Выше меня, наверное, на голову, блондин с голубыми глазами и спортивной фигурой. Одним словом красавчик - аж плеваться хочется.
       - Здорово, - протянув приветственно руку, но получил лишь презрительный взгляд.
       - Не тяни ко мне свои грязные руки, - ответило ЭТО... это уебище. Спокойствие, Артур, никто не говорил, что все будет просто. Мудаков везде полно, не дай этому испортить себе настроение.
       Пока я мысленно матерился, прикрепленные к СД голографические панели начали работать. По телу словно пробежала разноцветная рябь и вот вместо белой поверхности можно увидеть темный наряд, обтягивавший женские ручки. Я с любопытством начал осматривать себя. Прикольно, словно смотрю не на свое тело, а на какую-то девушку!
       - Нуб, - услышав пренебрежительное высказывание от блондинчика, подавил в себе желание разбить ему нос.
       - Мистер белобрысое чмо, вам слова не давали, - ухмыльнулся я в ответ. Не знаю, что ему перевел переводчик, но его лицо в ярости исказилось.
       - Эй! Вы! - недовольно крикнул режиссер, - Выяснением отношений займетесь после съемок! Если вы сорвете мне график, то легко вы не отделаетесь!
       Посылая в меня лучи "любви", белобрысый не решился продолжить наш диспут. Трус.
       - Так-то лучше, - продолжил режиссер, - Начали!
        Встав в стойку, приготовился к "драке". На нас обоих были одеты СД, потому эта сцена уже с самого начала выглядела бредово. Драться врукопашную при включенных силовых щитах? Бред же.
       Блок, удар-удар, блок, отлетаю к стенке. Вырвав какую-то трубу, набросился на блондина с новой силой...
       Во время всей сцены, мне хотелось закричать - не верю! Кто так дерется? В каких войсках или организациях такому учат?! Тот, кто писал эту сцену, совершенно не представлял себе, как бой в СД выглядит на самом деле! Со стороны все эти пируэты могли выглядеть зрелищно, но битву можно было закончить в первые десять секунд...
       - Следующая сцена!..
       В результате ушел я оттуда совершенно уставшим. При чем устал от того, что все это время пришлось сдерживаться! Тупой сценарист, тупой режиссер, тупой блондин...
       Доковыляв до столика с закусками, с огромным наслаждением приземлился на ближайший стул. Немного придя в себя, я ощутил, как живот протестующе забурчал из-за близких запахов еды. Так, чем тут кормят? Оглядев содержимое столика, я с разочарованием отвернулся. Все ненатуральное. Жлобы, могли хотя бы на напитках не экономить! Есть хотелось все сильнее. Хомяк стал бороться с голодом. Первый уговаривал жрать что дают, а второй настаивал на заказе фирменной натуральной пиццы из ресторана!
       - Бульк-бульк, - после очередного бурчания желудка я сдался. Раскошелюсь на нормальную еду. Сделав заказ, попрощался с заработанной сегодня на съемках соткой.
       - Ха-ха, - задумавшись, не заметил, как к столикам с едой подобралась синеволосая красотка. Интересно, это ее настоящий цвет? Просто существовал запрет на радикальное изменение человеческих генов. Нарушивших эту статью ждал крупный штраф или даже уголовное преследование.
       - Сидишь на диете? - весело поинтересовалась незнакомка. Одета она была в бело-синий СД, который выгодно подчеркивал ее фигуру.
       - Ха-ха, - смущенно почесал затылок я, - Если бы. Просто от синтетической пищи у меня изжога...
       - Впервые о таком слышу, - пожала плечами она, и, оглядев меня, решила представиться первой, - Мари.
       Интересно, она подошла, потому что ей скучно или она подверглась моему звериному шарму? Хех, зная свою удачу, можно с уверенностью сказать, что она подошла тупо пожрать...
       - Артур, - кивнул я в ответ, и, глянув на ее СД, поинтересовался, - Гоняешь?
       - Если бы, - с хитрой улыбкой передразнила она меня, - Девушек с личным доспехом более охотно берут на пробы. А ты?
       - Немного, - поскромничал я, - В основном работаю подопытной мышью.
       - Кем? - непонимающе переспросила Мари.
       - Не обращай внимания... - не успел я договорить, как в помещение влетел дрон службы доставки. И этот железный болван не нашел ничего лучше, чем пролететь прямо перед режиссером!
       - Стоп! - заорал этот деспот, - Какая "пип" вызвала сюда доставку?
       Мысленно костеря металлического болванчика, который продолжил полет в мою сторону, нашел в себе силы ответить. В полной тишине начал говорить:
       - Сей презренный дрон, - от волнения меня понесло куда-то не туда, - нес пищу мне!
       - Штраф! - недолго думая, вынес приговор тот.
       - За что? - поднял я руки к небесам, - За что? За что меня винить? Мне лишь прекрасный пиццы вкус на языке хотелось ощутить!
       - Повинен ты в попрании дисциплины! - не сдался мой судья.
       - Но не виновен я! - сорвалось с губ моих простое оправдание, - Не знал я данный факт!
       - Незнание лишь оправдание глупцов! - уперся мой палач.
       - Ну а прощение великих мудрость! - в отчаянии я крикнул.
       - Довольно! - изрек сурово он и подтвердил вердикт, - Наказан ты!
       - Следующая сцена, - заорал режиссер с раздражением.
       - Хи-хи, - стоящая рядом девушка, прикрывая рот ладошкой, пыталась сдержать смех, но  получалось это у нее плохо. Наконец она выдавила, - Что это было?
       - Что? - забрал я пиццу у дрона.
       - Ну, все это... - пытаясь подобрать слова, пощелкала та пальцами, - Для меня вы с режиссером заговорили на старо-английском...
       - Меня оштрафовали, - с недовольством пожал я плечами и попытался уйти от смущающей темы, - Хотя мне платят-то жалкие сто пятьдесят кредитов в день...
       Если честно, я и сам от себя не ожидал такой реакции. Хотя, когда я волнуюсь, могу отколоть и не такое...
       - Хочешь пиццу? - сменил тему.
       - Как вкусно пахнет! - удивилась Мари.
       Стоило мне только открыть коробку, как сногсшибательный запах горячей пиццы ударил в нос. В отличии от того говна, что продавали в пиццериях моего времени, эта пицца была приготовлена испанцем Мигелем из лучших продуктов и по фамильному рецепту. Лазая по форумам, я случайно нашел адрес его маленькой пиццерии...
       - Вкусно! - недолго думая, моя новая знакомая откусила кусочек, - Кстати, зря ты жалуешься на оплату. Сто пятьдесят в день неплохие деньги. Мне, например, платят всего на полтинник больше, и это при том, что я уже снялась не в одном десятке подобных проектов.
       - Да? - удивился я - Это получается всего шесть тысяч в месяц.
       - А чего ты хотел? - пожала плечами она в ответ, - Для студента это очень неплохие деньги. Мы же не раскрученные актеры.
       - На кого учишься? - полюбопытствовал у нее.
       - Юрист, - немного смутилась та, - Мои родители посчитали, что мне нужно получить нормальное образование. Приходится брать уроки актерского мастерства в свободное время. А ты?
       - Хе-хе, - смущенно признался я, - Я учился на экономиста, но это было лет двести назад, из-за чего мои знания немного устарели. Потому мне пришлось бросить это дело...
       - ХА-ХА! - явно не поверив, засмеялась Мари, - Мне впервые таким образом признаются, что забили на учебу.
       - Это правда! - скорчил я дурацкую рожицу и, схватившись рукой за сердце, трагически прикрыл лицо другой, - Никто мне не верит.
       - Верю-верю, - улыбнулась Мари, - Может, обменяемся почтой?
       'Свершилось!' - с некоторой радостью пронеслась мысль. Впервые в будущем девушка спросила мою почту! Это как лишиться 'почтовой' девственности! "У тебя в друзьях уже есть сестры Карповы". Изыди, совесть, эти две стервы не в счет! Хотя, конечно, начать встречаться с Ольгой я бы не против, но, блин, тупо не представляю как это провернуть. Иногда кажется, что я ей просто не интересен...
       - Давай, - постарался я не выказывать своей радости.
       
       
       
       
       
        Глава 3.
       Оглавление.
       
       Несмотря на раздражающего блондинчика и глупый сюжет всей картины, я неплохо проводил время. Познакомившись с остальными актерами, я услышал довольно много интересных историй о нелегких буднях артиста. Например, выяснилось, что для многих из них пределом мечтаний являлось стать прототипом в какой-нибудь популярной серии игр. Также жаловались на нелегальные порно-игры, где на халяву использовались их 3D-модели.
       - Ты сейчас куда? - подошла ко мне Мари под конец съемочного дня.
       - Наверное, домой, - пожал я плечами, - Есть предложения получше?
       - Может быть, - с улыбкой продолжила она, - Этот вечер у меня свободен...
      Все желание завалиться поспать или ехать домой мигом испарилось. В голове начали прокручиваться места, подходившие для свидания, но как назло, ничего путного в голову не приходило. Хороших ресторанов или хотя бы баров, я, если честно, не знал, как-то было не до этого. Хотя...
       - Есть одно место, но до него лететь полчаса, - произнес я, ожидая реакции.
       - У-у-у, - надув губки, та сделала вид, что задумалась, и, широко улыбнувшись, согласилась, - Так и быть, ты меня заинтриговал...
       Пошел процесс! Сделав небольшой поклон, протянул руку вперед:
       - Не позволит ли дама проводить ее до того чудного места?
       Ухватившись за протянутую руку, Мари смущенно произнесла:
       - Пошли уже!
       Взяв в левую руку шлем, а в правую прелестную ручку, я неспешно вышел из помещения.
       - Ты всегда так себя ведешь с девушками? - не выдержав, первой спросила Мари.
       - Как? - и со смешком продолжаю, - Если учесть, что последняя девушка у меня была лет двести назад, то в этом нет ничего удивительного.
       - Бедный, - поддержав мою игру, трагичным голосом начала Мари, - Тебя, наверное, откопали археологи?
       - Не-не, - поправил ее, - Это были злые дядьки из планетарной службы безопасности. Ворвались в мою обитель и сказали, что хватит тебе, Артур, сидеть дома. Мир ждет тебя! - закончил я немного пафосно.
       - У-у-у, какие злодеи! - продолжила дурачиться она, - И как тебе мир?
       - Он изменился, - пожал плечами я, - Но люди остались все теми же.
       После моих слов она остановилась. Развернувшись, Мари заглянула ко мне в глаза:
       - Не шути так! - возмущенно потребовала она, - Можешь меня называть доверчивой, но на миг я даже поверила в твои слова!
       - Ха-ха, - смущенно засмеялся я, - Это просто шутка. Ведь не мог же я родиться двести лет назад?
       Решил все перевести в шутку, незачем ее грузить на первом свидании.
       - Для двухсотлетнего ты слишком хорошо сохранился, - согласно кивнула Мари, но почему-то решила продолжить разговор на эту тему, - И где, по-твоему, лучше жилось?
       Пока мы продвигались к стоянке, я обдумал вопрос.
       - Трудно сказать, - правдиво ответил я, - Вот только в прошлом не было таких обворожительных красавиц...
       - Ха-ха.., - явно польщенная комплиментом, благосклонно посмеялась Мари.
       Тем временем мы вышли на стоянку. Мой Вейдер, одиноко стоявший на парковке, сразу бросался в глаза.
       - Мой байк, - с гордостью тыкнул в Вейдера пальцем.
       "Щелк". Колпак ушел в сторону, открыв вид на салон. Подойдя ближе, девушка осмотрела все подробнее.
       - Э-э-э, - неуверенно начала она, - Это что за модель?
       - А хрен его.., - начав было отвечать, запнулся, - Кхе-кхе, то есть, я хотел сказать - у этой модели есть лишь регистрационный номер продукта ЛС-01. Таких мотоциклов было выпущено всего несколько тысяч, после чего они были заменены на электромобили без двигателя на бензине.
       - Двигатель на бензине? - недоуменно переспросила та, и, на миг прикрыв глаза, поинтересовалась, - А это безопасно?
       Немного покраснев, она решила пояснить, еще больше смущаясь:
       - Я имею в виду, что уже никто не пользуется подобным...
       - Я пользуюсь, - пожал я плечами, - Этому старичку уже сто пятьдесят два года, и он исправно работает. Я больше поверю в поломку нового флаера, чем в неисправность этого красавца.
       - Сто пятьдесят два года? - поразилась Мари, - Ты его что, из музея украл?
       - Хе-хе, - закинув шлем внутрь байка, я развернулся, - Какой хозяин, такой и байк. Не передумала ехать с таким штариком? - зашамкав под конец, скорчил дурацкую рожицу.
       - Поехали уже, - и, помедлив, добавила, - Старичок...
       Недолго думая, забрался в кабину. Надеюсь, она не откажется...
       - Тебе особое приглашение нужно? - повернувшись, нагловато продолжил, - Смотри, рассыплюсь от старости...
       Помедлив, Мари явно для себя что-то решила. Секунда, и меня сзади обняли женские ручки. Даже несмотря на СД, я ощутил, как приятная тяжесть навалилась на спину.
       - Смотри, не отвлекайся от дороги, - хитро зашептала Мари на ухо.
        Теплое дыхание защекотало кожу.
       - Щелк, - колпак кабины закрылся.
       - Это будет сложно, - как можно спокойнее ответил я, - Вон тот столбик так симпатично выглядит...
       - Хи-хи, - услышав ее смех, я сглотнул.
       Байк, поднявшись в воздух, полетел по заданному маршруту. Все таки бог есть! Наконец-то я неплохо провел время без особых неприятностей, к тому же встретил нормальную девушку! Конечно, трудно судить о человеке по одному дню, но для начала и этого достаточно.
       - У тебя есть братья или сестры? - сопя рядом с ухом, с любопытством спросила Мари, - У меня, например, есть три брата, причем я самая младшая! Эти идиоты вечно разбрасывают свои вещи, к тому же только и умеют, что болтать о гонках и девчонках!
       - Моя семья сейчас на Марсе, - решил я не вдаваться в подробности, - Так что меня некому доставать.
       - Прости, если задела неудобную тему, - смутилась Мари и решила сменить тему, но, тем не менее, продолжила задавать неудобные вопросы, - А в какую игру ты сейчас играешь?
       Блин, и как отвечать? А ладно...
       - Я предпочитаю живое общение, - улыбнулся я.
       Так, болтая обо всем и ни о чем конкретно, мы долетели до места назначения. Небольшой тропический остров в Тихом океане выглядел поистине райским местом даже сверху. Золотистый песок и кристально чистая голубая вода. Я об этом месте узнал совершенно случайно. Моя племянница Татьяна по профессии микробиолог и какое-то время работала здесь. Если кратко, то на этом острове отрабатывали способы адаптации животных и растений в субтропиках. В общем, берут животного, нехарактерного для этой среды обитания, и с помощью манипуляции генов у потомства пытаются ускорить адаптацию.
       Попасть на остров без разрешения было бы невозможно, но я в свое время попал сюда с племянницей в качестве лаборанта, когда впервые попытался устроиться на работу. Работа типа 'принеси-подай', но я не жаловался. В то время мне было и этого достаточно. Проработал я тут, правда, всего две недели, после чего Татьяну перевели в другое место. Я к тому времени успел понять, что это не мое...
       Так вот, за то время успел познакомился с местным егерем или как он себя называет - хранителем. Тому понравилось, как я обращался с животными и он меня устроил волонтером. Денег не платят, зато можно в любой момент сюда наведаться. К своему стыду, появляюсь на острове не так уж часто.
       - Щелк, - с щелчком колпак ушел в сторону, выпуская нас на свободу.
       - Что это за место? - с любопытством оглядываясь, спросила Мари, - Я не могу найти его в путеводителе...
       - Неудивительно, - пожал я плечами, - Это не туристическое место. Пойдем, я покажу тебе тут все.
       Найдя тропинку, повел за собой девушку, а та, словно маленькая, озиралась по сторонам.
       - Смотри, там на ветке, - остановившись, шепнул я.
       На ветке, жуя банан, сидела крылатая обезьяна. Визитная фишка острова, эту породу вывели одной из первых. Они не только не вымерли, но и успели размножиться. Летать крылатая обезьяна, к сожалению, не умеет, а вот парить вполне себе может.
       - Это.., - потрясенно произнесла Мари, - Это обезьяна? Живая обезьяна? Я и не знала, что у них есть крылья... Какая миленькая...
       - Пойдем, не будем ей мешать, - ухватив девушку за руку, повел ее дальше.
       - Что это за место? - вновь спросила она, - Тут не видно эко-туристов, хотя подобные места всегда популярны...
       - Этот остров раньше использовался учеными, - решив подшутить, я мгновенно выдумал историю, - Они вроде как проводили исследования на животных, но потом что-то случилось и исследования свернули. По слухам, один из созданных монстров вырвался на свободу и всех сожрал...
       - Ква-а-а! - словно подтверждая мои слова, где-то вдалеке заквакала полосатая лягушка. Несмотря на свой маленький размер, громким звуком она отпугивала хищников.
       - Что это? - вцепившись мне в руку, испуганно спросила девушка.
       - Не знаю, - осторожно ответил я, стараясь не заржать, - Подожди здесь, я проверю...
       - Ты что, дурак? - вцепившись в руку еще сильнее, зло зашептала Мари, - Ты что, ужасов не смотрел? Тебя там сожрут, а мне вплавь что ли придется добираться до дому?!
       "Хрясь."
       - Да нет там ничего опас... - не успел я договорить, как поблизости хрустнула ветка.
       - Бежим! - буквально на буксире Мари потащила меня в сторону пляжа. Дуреха, по-видимому, настолько испугалась, что даже не подумала активировать свой СД.
       Могу вам сказать, что бегать по джунглям не самый лучший способ переломать себе ноги. Запнувшись об корень, Мари начала падать, а я, попытавшись ее поймать, сам споткнулся... Упав на девушку сверху, я успел лишь вытянуть руки, дабы не задавить ее своим телом.
       - Успокойся ты, - придержав дергающуюся девушку, как можно спокойнее сказал я, - Нужно проверить твою ногу...
       - Но монстр!
       - Я пошутил насчет монстра, - успокоил я ее, - Это была простая лягушка.
       Замерев, Мари явно успокоилась.
       - Пошутил?! - вкрадчиво переспросила та.
       - Сам знаю, глупая шутка, - вздохнув, я продолжил, - Тебе никто не говорил, что у тебя красивые глаза?
       - Кретин! - немного покраснев, попыталась она меня ударить.
       Разъяренная Мари выглядела просто великолепно. Не в силах сдерживаться, я наклонившись, поцеловал ее. Мягкие девичьи губки, словно самое вкусное угощение в мире, которым хочется наслаждаться бесконечно. Мари поначалу напряглась, но когда наши языки встретились, из нее словно сдули воздух. Обхватив меня руками, она притянула меня к себе...
       - Кх-кх, - не знаю, сколько длился наш поцелуй, но прервали его самым наглым образом, - Артур, я конечно все понимаю, но устраивать разврат прямо посреди тропы не самая лучшая идея. Вы бы хоть отползли подальше...
       Услышав чужой голос, Мари оттолкнула мою тушку и вскочила на ноги. И откуда только силы взялись? Тоже поднявшись, я увидел пылающее лицо девушки.
       - Давно не виделись, Махмуд, - двухметровый, смуглый и мускулистый, да еще и с бородой, он выглядел внушающе. По его словам, Махмуд родился где-то на ближнем востоке, но, судя по его безупречному русскому, вырос он далеко не там, - Позволь представить тебе очаровательную девушку. Махмуд это Мари, Мари это Махмуд...
       - Приятно познакомиться, - сумев взять себя в руки, кивнула эта трусишка.
       - Взаимно, - кивнул в ответ хранитель, - Кушать хотите? У меня там плов готовится.
       - Конечно, будем, - согласился я за нас двоих.
       Отказываться от готовки этого верзилы верх глупости. В свое время я терпеть не мог плов, никогда его не готовил и не ел. Но, попробовав ради вежливости плов Махмуда, я не смог остановиться, пока не очистил тарелку от всего содержимого...
       - Артур, ты все еще работаешь с доктором Власовым? - не оборачиваясь, внезапно спросил тот.
       - Да, а что? - полюбопытствовал я.
       - Ничего, - пожал плечами тот, но, немного помедлив, все же продолжил, - Скорее всего, он попросит тебя поучаствовать в экспедиции Синих...
       - Экспедиция синих? - молчавшая все это время Мари с любопытством поинтересовалась, - Разве Синие куда-то собираются?
       - Об этом сообщат на днях, - хмыкнул верзила, - Намечается масштабный полет к ближайшей обитаемой звезде. Политики будут петь о установке контактов с другими цивилизациями, а сами, наверное, уже подсчитывают взятки от корпораций, которые просто жаждут получить новые технологии. Хотя, надо сказать, что сам полет назрел еще сто лет назад, но на его осуществление не хватало антиматерии...
       - Подожди, - перебил я хранителя, - Но как же завод антиматерии, для которого отдали всю Венеру? Неужели громадины, опутавшей целую планету недостаточно?
       - Ха! - со смешком ответил Махмуд, - Всего пару грамм в год, вот мощность твоего завода. Думаешь, почему мы не пытаемся освоить ближайшие системы? Хотя прототип гипердвигателя появился еще в прошлом столетии? Все очень просто - для разрыва пространства требуется безумно много энергии. Используемый сейчас Гелий 3 просто не в состоянии выделить необходимое количество. По подсчетам британских ученых, потребуется генератор размером с луну, для прыжка в соседнюю систему.
       - А военные тоже поедут? - с непонятной интонацией спросила Мари.
       - Конечно, - легко ответил тот, - Всего планируется привлечь около ста тысяч человек. Примерно сорок процентов из них будут военные. И, наверно, еще двадцать процентов частные армии различных корпораций...
       - Артур, мне нужно срочно ехать домой, - умоляюще попросила Мари.
       - Что-то случилось? - не совсем поняв причину такого поворота, спросил.
       - Мой отец с братьями недавно уехал на военные сборы, - тяжело вздохнула она, - Я боюсь, что они записались в экспедицию...
       - Вполне может быть, - рассудил Махмуд, - Сейчас составляются списки...
       - Ладно, - кивнул я согласно.
       - Прости, что испортил твой отдых, - извиняюще развел руками верзила.
       - Ничего страшного, - глянув на Мари, договорил, - Это карма...
       Дальнейшее наше путешествие прошло в молчании. Мари явно переживала за родных, мне лишь оставалось, держа ее за ручку, молча поддерживать. Лишь отойдя от Махмуда, я понял, что забыл спросить, почему я должен лететь в эту экспедицию. Глянув на хмурившуюся девушку, я решил отложить этот разговор до лучших времен.
       
       - ОТЕЦ! - синеволосая девушка, оказавшись дома, сразу же оказалась у терминала связи.
       - Ты чего орешь? - появившееся изображение показало немолодого мужчину, одетого в массивный доспех.
       - Вы-вы-вы, собрались улететь с Синими?! - еле сдерживая ярость, выкрикнула девушка.
       - Боже, - устало вздохнул тот. Лицо мужчины мгновенно поменялось на строгое, - Откуда ты об этом узнала?
       - Мне сказали, - мигом подрастеряла весь воинственный вид и уже намного тише сказала Мари.
       Мужчина, прикрыв на пару секунд глаза, замолк.
       - Что это за мальчик, с которым ты целовалась на пороге родного дома всего минуту назад? - Холодно спрашивает тот.
       - Мой... - запнувшись на мгновение и покраснев, девушка выкрикнула, - Мой друг! Не уходи от темы разговора!
       - Мне предложили вернуться на службу, - обреченно вздохнув, признался тот, - Мальчики, как опытные пилоты, тоже получили предложение...
       - А как же мы с мамой? - чуть ли не плача спросила девушка, - Вы хотите нас бросить?
       - Ох, ну и напридумывала ты, - покачал головой мужчина, - Высшему командному составу разрешено взять с собой семью. Я планировал поговорить с вами об этом сразу после возвращения...
       - Ты должен был сказать об этом сразу, - явно успокоилась она.
       - Мы завтра вернемся, тогда и поговорим, - спокойно ответил мужчина, - Кстати, я бы хотел пообщаться и с тем парнем, что пихает свой язык в рот моей дочери...
       - ПАПА! - вся покраснев, громко возмутилась Мари.
       
       
       
       
       
        Глава 4.
       Оглавление.
       
       К следующему своему рабочему дню в студии, я решил подготовиться основательно, приготовив бенто! 'Что тут такого?' - спросите вы, а я не соглашусь. Правильно составленное блюдо может быть не только вкусным, но и поднимет настроение и увеличит вашу работоспособность! И это совсем не из-за того, что я хочу, чтобы меня покормили в благодарность! Правильное питание - залог хорошего самочувствия!
       Но, поскольку я не диетолог, то этим вообще не заморачивался, решив приготовить то, что умею...
       Сложив свои кулинарные потуги в две темные термоупаковки, морально приготовился к предстоящему. Мужик не должен думать о проигрыше, мужик должен быть готов всегда и везде, мужика все хотят! Просто пока не знают об этом...
       - Это мой путь мужика! - глянув на телевизор, занимающий всю стену, на котором заставкой крутились отрывки из пляжного женского волейбола, сложил руки вместе  и поклонился. У меня все сегодня получится!
       Представив себя сейчас со стороны, тяжело вздохнул. Боже, я жалок...
       Как вы наверно уже поняли, я собираюсь продолжить наше общение с Мари. Хватит париться с этими стервами сестрами, синеволосое чудо послано самими небесами...
       <Входящий вызов. София.>
       Входящий звонок прервал поток моих мыслей. Прочитав звонящего абонента, задница зачесалась. Может, не отвечать?
       - Да, - мне даже не пришлось стараться, голос был недовольный.
       - Собирай манатки и гони к нам на всех парах! - проигнорировав мой недовольный вид, воодушевленно воскликнула Кицунэ, - У нас намечается сногсшибательная заруба! Мой Бакуне сегодня разобьет пару мерзких рож!..
       - Кхе-кхе, - попытался я привлечь ее внимание.
       - Чего? - раздраженно спросила Кицунэ.
       - Как-нибудь без меня, - как можно спокойнее сказал я, - У меня сейчас съемки...
       - Хе-хе, понравилось быть бабой с яйцами? - заржала эта бездушная стерва, - Не парься, Ольга уже разорвала твой контракт. Лови координаты. Мы тебя ждем...
       Когда связь прервалась, из меня словно выпустили весь воздух. Упав на колени, выронил коробки с бенто на пол. Почему со мной случается подобная хрень?
       - И почему мне сейчас хочется кого-то убить? - внутри словно начал извергаться Везувий, волна жара прошла по телу.
       - Ха-ха, - успокойся, Артур, девушек бить нехорошо...
       Что там говорила Кицунэ? Заруба? Разбитые мерзкие рожи? Крики, мольбы, красные брызги...
       - ХА-ХА! - они хотят, чтобы я дрался?!
       "П-ш-ш." - Звук помех.
       <Активирован боевой режим.>
       - С вами Стинт и это прямая трансляция с арены Стинт Батл, - один из популярных стримеров, рисуясь на камеру дрона, широко улыбнулся, - Сегодня мы увидим захватывающую схватку всем известных забияк Австрийских Коршунов и дебютантов чемпионата мира в легких СД - Темный Лес!
       Камера ушла в сторону, показывая бетонную коробку, которая выделялась лишь размером. Если приглядеться, то можно было увидеть разнообразные выбоины в виде ног и рук, которые сливались в странный рисунок, если посмотреть сверху...
       - Интрига заключается в том, что команда австрийцев, состоящая из пяти человек, как раз и специализируется на ближнем контакте, когда как их противники все же в первую очередь гонщики! К тому же их всего трое!
       Когда я прибыл к сестрам, злости на них поубавилось. Конечно, можно их винить за сорванное свидание, но та же Ольга просто не могла знать об этом. Потому винить их могу лишь за то, что они со мной не посоветовались.
       Место прибытия оказалось немецким пригородом. Аккуратные домики, куча зелени и на удивление большая куча народа, бродящая по дорожкам. Многие из них поглядывали на моих подруг.
       - Вот и наша марсианская принцесса приехала, - выйдя из такси, услышал я ехидную реплику Кицунэ.
       - П-ф-ф, - проигнорировал я эту фразу и, покрутив шлем в руках, продолжил, - В следующий раз, прежде чем принять за меня решение, узнайте хотя бы мое мнение.
       Последняя фраза вышла немного резче, чем я планировал, но они это заслужили. Переглянувшиеся сестры лишь пожали плечами. Блин, почему я себя чувствую осликом, перед которым повесили морковку?
       - Отлично! - встряхнулся наконец я и с предвкушением спросил, - Кому тут нужно начистить рожи?
       Чат - 1.
      София: Сеструха, зачем ты нарвалась на этих отморозков? Я, конечно, не против, но обычно этим занимаюсь я...
      Ольга: Это принесет нам очки престижа.
      София: Правда? Хе-хе. А я-то подумала это из-за того, что твоя подруга детства решила увести у тебя Артурчика. Как она там сказала? Пару раз поцеловались? Ты из-за этого так разозлилась? Я всегда знала, что ты жуткая собственница!
      Ольга: Не выдумывай.
      София: Хи-хи! Неужели я права?!
      Ольга: ...
       - Не рвись в бой, - довольно холодно начала Ольга, - если не хочешь лишних шишек.
       Создавалось впечатление, что она на меня за что-то зла...
       - Хи-хи, - довольный смех Кицунэ лишь усилил впечатление.
       Блин, я что-то пропустил? Или, может, у нее эти дни? Это я должен быть на них зол! Боже, мне никогда не понять женщин...
       - Твоя задача это отвлечь на себя минимум двоих противников, - тем временем продолжает инструктаж Ольга, - Тебе не требуется геройствовать, достаточно продержаться, потянув время.
       Она точно на меня зла! Если подумать, то ничего такого между нами не было, тогда в чем причина? Может... Неужели она узнала, что вчера я чуть не завалил Мари? Откуда? Хотя, это маловероятно, если бы она хотела нормальных отношений между нами, то не игнорировала бы меня, значит причина в другом.
       - Ха! - проигнорировав холодный тон Ольги, кровожадно оскалился я, - Они еще будут умолять меня не бить их!
       Раздражение от сложившейся ситуации выплеснулось в жажду крови. Хотелось сжать кулак и бить-бить-бить, пока рука не онемеет. В прошлом в таком настроении я упражнялся с грушей, висящей в комнате. На самом деле вывести меня из себя не так уж легко, но если уж вывели...
       -  Какие смелые слова! - раздался веселый голос девушки за спиной, - А силенок-то хватит?
       Обернувшись, заметил приземлившееся такси, из которого выбиралась колоритная компания. Говорившая была одета в яркую одежду и носила маску на лице, но даже не это выделяло ее из толпы. На руках у нее были одеты объемные механические усилители, предназначавшиеся для пробивания щитов! Помимо нее было еще четыре парня, охарактеризовать которых можно было одним словом - панки. Выделяющаяся одежда, странные прически, залитые гелем; у одного вообще был одет противогаз, из которого торчал ирокез! В общем цирк уехал, а клоуны остались. Только вот у клоунов забыли забрать силовые кастеты с СД.
       "П-ш-ш." -звук помех.
       - Ха! - внутри что-то закипело. Это мои противники? Я РАЗОРВУ ИХ ГОЛЫМИ РУКАМИ! Демонстративно осмотрев их, голосом полного превосходства продолжил, - Было бы с кем драться.
       - Ты! - один из парней не выдержал и поднял руку с усилителем в мою сторону.
       <Опасность! Активация боевого режима.>
       В один миг, понял, что рука парня это протез и он может ей выстрелить, как пушечным зарядом. Самым лучшим решением было бы отскочить в сторону, но за спиной была куча народу, нельзя уходить с траектории полета! Вытянув руки вперед, приготовился к выстрелу, это будет больно!
       Но драки не случилось - девушка в маске успела подскочить к парню и ударить того по руке:
       - Хватит!
       - БАХ! - протез ударил в дорожное покрытие, которое покрылось трещинами. А ведь это могли быть мои ребра...
       - Фарид, ты чуть не лишился лицензии, - зло зашипела девушка на парня, - У тебя совсем мозгов нет?! Устраивать драку в толпе?!
       - А ты, - обратилась она ко мне, - еще ответишь за свои слова...
       Блииин, да что со мной сегодня? Нашел неприятности на ровном месте. Чего стоило промолчать или нормально ответить? 'Во всем виноват недотрах.' - подумав секунду, нашел я самое логичное оправдание своих поступков.
       - Поздравляю, - когда панки отошли, Кицунэ сочувственно положила мне на плечо руку, - Ты только что вывел из себя наших будущих противников. Уверена, ты встретишь завтрашний день в медицинском баке...
       - Почему у тебя такой довольный голос? - устало спросил я.
       - У меня? - показав на себя пальцем, сделала вид, что не понимает о чем идет речь, Кицунэ, - Хе-хе, тебе показалось...
       - Артур, - голос заговорившей Ольги, на удивление, уже не нес в себе арктической свежести, на миг даже показалось, что она произнесла мое имя с обеспокоенностью, - 'Австрийские Коршуны' славятся своей отмороженностью. Они просто так не оставят публичного оскорбления. Будь осторожен!
       - Постараюсь, - тяжело вздохнув, просто киваю в ответ.
       Жизнь в Новом Оренбурге никогда не была простой, особенно для девушки. Небольшой городок был создан как своеобразное гетто для всех отбросов страны. Наркоманы, люди с красным психопаспортом и просто ублюдки, которым не было места среди обычных людей. Дети там рождались с завидной регулярностью и построенный там же приют всегда был переполнен. Некоторые политики поднимали вопрос о стерилизации местного населения, но правозащитники устроили ор на весь мир, заблокировав предложение. Если бы не это, то никакой команды Австрийские Коршуны попросту бы не существовало.
       Капитан Люси Макгваер, шедшая первой перед парнями из своей команды, в данный момент обдумывала, как выйти из положения, которое заварил один высокомерный ублюдок. Ее банда хотела крови, но не могла позволить себе покалечить профессионального гонщика, тогда вход в профессиональную лигу отложится еще на пару лет. Да что там мечта стать 'про' - психопаспорт ее людей находился в опасной желтой зоне! Еще немного и им просто запретят пилотировать СД.
       А возврат в родной город будет уже последним, она больше не сможет убедить парней довериться ей.
       - Сэм, - придя к определенному решению, произнесла она, - Ты и я позаботимся о том ублюдке. Остальные разберутся с теми сучками...
       Кивнув сама себе, Люси уверенно повела свою банду вперед к победе.
       Пока мы шли к арене, я успел посмотреть в сети нарезки выступлений наших противников. Что можно было сказать? Драться они умели, но какого-то определенного стиля у них не было. Их битвы больше были похожи на драку диких кошек и основаны на каком-то зверином чутье и предыдущем опыте. Очень неудобные противники...
       - Темный лес! Темный лес! - подходя к арене, мы встретили с группой людей с эмблемами нашей команды. Около двадцати человек выкрикивали речевки, подбадривая нас. Если честно, я как-то не ожидал подобного.
       Пройдя сквозь расступившуюся толпу, мы подошли к самой арене. Небольшой выступ и яма, залитая чем-то похожим на бетон. Если честно, после стадиона на первой официальной гонке, это смотрелось жалко. Хотя, чему я удивляюсь? Это любительская арена, от которой чего-то особенного ожидать затруднительно. Объемы финансирования просто несопоставимы.
       В это же самое время с другой стороны появились наши противники. Группа из пяти человек кровожадно посматривала в нашу сторону, обещая все муки ада.
       - У нас есть фанаты? - воспользовавшись перерывом, решил спросить, - Не ожидал.
       - Ха! - Кицунэ лишь скалит зубы.
       - В стритарме очень много уделяется престижу, - пояснила Ольга, - Гонки на легких доспехах одни из самых популярных среди молодежи. Пилоты зачастую выходят из любителей, из-за чего имеют огромный авторитет среди сверстников. В гонках на тяжелых машинах, например, все наоборот, много бывших военных и наемников. К тому же там скорее идет борьба за военные заказы, путем показа с лучшей стороны своей техники...
       Нас прервала появившаяся летающая платформа, которая больше была похожа на диджейский пульт, чем на летательное средство.
       - Дамы и господа! - в этой фигне оказался пацан лет семнадцати на вид, одетый ,словно попугай, в красно-розовое тряпье, - Сегодня у нас на арене произойдет незабываемый поединок между Темным Лесом и Австрийскими Коршунами!
       Помедлив, решил надеть шлем. 'Щелк'. С легким щелчком прикрыл голову. Битва предстоит нелегкая, нужно сосредоточиться.
       - Не будем же медлить! - продолжил свою речь тот, - Начнем обратный отсчет! Пять!
       - Пять! - Толпа с радостью повторила.
       Эх, сможем ли мы победить?
       - Четыре!
       Даже не так, как бы выкрутиться из всего этого с целыми зубами?
       - Три!
       К черту все это! Я собираюсь победить!
       - Два!
       Нет смысла заранее настраиваться на проигрыш!
       - Один!
       Победа и только победа!
       "П-ш-ш." - Звук помех.
       <Активация боевого режима.>
       Активировав доспех, с помощью экзоскелета оттолкнувшись от края, взлетел в воздух.
       <Каскадное схлопывание щита. Опасность! Игнорировать.>
       В воздухе, воспользовавшись своим самым любимым приемом, ударил электрическим разрядом в сторону противников. Нужно вывести из строя как можно больше людей с самого начала, иначе нам придется несладко. Появившаяся электрическая дуга попала прямо в выставленный одним из парней силовой кастет. Мгновение, и заряд полностью исчез! Приземлившись в центре арены, оказался прямо перед совершенно не пострадавшими Коршунами. Попал. Не раздумывая, воспользовавшись ранцем отпрыгиваю назад.
       - Бах! - в место, где до этого стоял я, прилетел уже знакомый протез, но, слава богу, меня уже там не было.
       <Анализ ситуации.>
       Бой с первых секунд складывался неудачно. Коршуны без проблем разобрались с моим основным оружием. Не знаю, что двигало Ольгой, но я оказался совсем не готов к подобному! Черт! Тем временем сестры напали с флангов, оставляя на мне центр. У Кицунэ в руках был ее любимый меч, а у Ольги два кинжала. Откуда только достала? Один я, как последний лох, оказался с пустыми руками.
       Основная проблема ситуации в отсутствии оружия, способного пробить щит. У врагов есть силовые кастеты и не используемые еще электрические шокеры, которые я опознал ранее. Я же просто не мог пробить их защиту с включенным щитом! Это как драться с высокоуровневым боссом, когда ваш дамаг попросту не проходит!
       'Стиль тысячи ударов.' - внезапно пронеслась в голове мысль.
       - Ха! - в один момент вся неуверенность испарилась, - Идите к папочке!
      Встав в боксерскую стойку, ожидаю противников. Ими оказались давешняя девушка и какой-то панк в шлеме, сделанный под противогаз. Переглянувшись, они пошли в мою сторону.
       <Перераспределение мощности щита. Опасность! Игнорировать.>
       Первой решила напасть девушка, одним прыжком она оказалась рядом и, широко замахнувшись силовым кастетом, нанесла удар. Судя по ее удивленному лицу, эта панкушка ожидала, что я отскочу в сторону, прямо к ее напарнику.
       Улыбнувшись, я и не сдвинулся с места. Силовой кастет, вместо того, чтобы пробить щит, увяз в нем, словно в киселе. Недолго думая, я пробил по застывшей противнице прямым ударом с ноги в грудную клетку. Нога, не защищенная щитом, с легкостью прошла, попав в цель. Удар, усиленный экзоскелетом, отправил девушку словно выстрелом из пушки в полет.
       - Как? - пораженно вырвалось у ее напарника.
       Перенаправив всю мощность щита на одни руки я смог остановить нападение, при этом оставив себя полностью незащищенным по бокам и сзади. 'Этому приему обучают в спецназе и некоторых военных подразделениях.' - внезапно "вспомнил" я. Не знаю, откуда были эти знания у того гонщика, с которого содрал матрицу Марк, но это здорово помогло сейчас.
       Не думая объяснять замершему противнику все тонкости этой техники, одним прыжком оказался рядом, нанося пинок с разворота в голову. Попытавшись уклониться, противник все же получает по лицу вскользь. Этого оказалось достаточно, чтобы тот потерялся на пару секунд. Воспользовавшись ранцем, я разогнался и на скорости пробил с ноги по торсу. Подскочив к оглушенному противнику, произвел добивающий удар, выбив из того дух. Надеюсь, я ему ничего не сломал...
       - Сученыш... - тем временем, девушка успела прийти в себя. В своем СД и с перекошенным от ярости лицом она выглядела внушающе.
       Расслабляться от первой победы не следует! Осталось еще четыре противника, которые уже навряд ли поведутся на один и тот же прием. Воспользовавшись заминкой, огляделся. Сестры, работая парой, отбивались от наседавшей на них троицы парней. Обе стороны, несмотря на непродолжительность боя, успели получить повреждения. Белая броня Ольги была подпалена с одной стороны, а куртка Кицунэ имела порез на спине, и это при том, что куртка была сделана из кевларовой ткани.
       - Не недооценивай меня! - отвлекшись всего на секунду, я чуть не пропустил выкрик своей противницы - та, не став медлить, нацелила на меня свою руку, на которой была надета круглая штука, похожая на пушку! Сделать ничего не успеваю, кроме как испугаться не по-детски.
       - Бах! - по ушам бьет звук выстрела.
       <Код красный. Выжить любой ценой.>
       - Только посмотрите! - ведущий в некотором экстазе закричал, - Белый Гонщик использовал шлем, как обманку, сбивая им запущенный в него снаряд!
       Тем временем, события развивались стремительно. В один момент боец в белом начал искриться как новогодняя елка. Миг, и он уже наносит первый удар по сопернице. Щит прогибается, но выдерживает. Еще удар, еще удар и наконец защита соперницы не выдержала...
       Мутная жидкость, все тело словно парализовано. Существование без особой цели и причины. Словно полет в бесконечной пустоте. Ты существуешь, но и одновременно мертв. Люди пытаются тебя заставить мыслить, только вот твои мысли пусты и механичны. Подняв руку ты впервые понимаешь, что ты можешь осмысленно управлять ею...
       - Кха, - придя в себя, вижу, как из носа капает кровь - прямо на доспех лежащей подо мной девушки. Спустя лишь пару вздохов я осознал, что произошло. Эта дура выстрелила снарядом, предназначавшимся для пробивания щитов. Вот только в тот момент он у меня перезаряжался! Жалкие пять секунд отделяли меня от серьезных повреждений. Круглая болванка, не найдя щита, скорее всего, нехило меня пришибила! Это устройство было на грани дозволенного. Правда, нужно сказать что при стандартном ведении боя, оно не могло нанести критических повреждений. Вот только один дурак догадался свернуть щит...
       Стоп. А как я ее победил? Попытавшись вспомнить, почувствовал пульсирующую головную боль. Словно в голову забили гвоздь. Это, это, как это было?
       - Сдохни! - подняв взгляд на звук, увидел приближающийся кулак.
       - Анатолий Владимирович! - вбежавший в кабинет полноватый мужчина был возбужден, - Получен отклик!
       Сидевший в кресле за столом пожилой мужчина, сухо переспросил.
       - Власов, успокойся. Что именно произошло?
       Полноватый мужчина, вздохнув пару раз, возбужденно продолжил:
       - Проект Эфирный клон заработал! От объекта альфа, объектом бета был получен устойчивый сигнал! - не выдержав, тот вновь затараторил, - По нашим данным, Бэта уже проявляет признаки осмысленной деятельности! Трудно сейчас сказать, как это будет работать, но налицо успех проекта!
       - Засекретить данные, - подумав, пожилой мужчина продолжил, - О любых изменениях сообщать немедленно...
       
       
       
       
       
        Глава 5.
       Оглавление.
       
       Мое пробуждение нельзя было назвать приятным. По мне словно проехал каток...
       - Аа, - со стоном открыв глаза, я увидел незнакомый потолок. От его стерильно белой поверхности так и разило больницей. Картина настолько напоминала мое первое пробуждение после задержания планетарной службой безопасности, что хотелось протереть глаза. Может, все случившееся со мной лишь просто дурацкий сон?
       - Очнулся? - додумать не дал вошедший в палату полноватый мужчина в белом халате. Власов Анатолий Иванович или просто доктор Власов. Познакомились мы с ним уже после центра реабилитации - он сам вышел на меня с предложением о работе. Тогда я как раз искал подработку, чтобы хоть как-то содержать себя. Получать пособие по безработице меня как-то не прельщало...
       - Ага, - просто ответил я.
       Думать совершенно не хотелось, а липкие лапки ощущения дежа-вю не спешили отпускать.
       - Нам сообщили, что ты пострадал в уличной драке, - беззаботно продолжил доктор, - Вот мы и решили перевести тебя к себе.
       - Я буду жить? - спросил я с долей иронии.
       - А как же, - поддержал шутку Власов, - Но, судя по твоим увлечениям, болезненно и недолго! Ха-ха!..
       Слушая его смех, я не удержался и тяжело вздохнул. Думаю, доля правды в его словах все же есть, только вот не чувствую я себя виноватым во всем случившемся. Ольгу, как это ни странно, тоже не спешу винить в произошедшем. Конечно, стоит с ней серьезно поговорить, но обиды точно не было. Дерьмо, как говорится, случается.
       - Если все нормально, то я бы хотел побыстрее оказаться дома, - решил я прервать смех Власова.
       - Ты, конечно, здоров, - пожал тот плечами, - Но у меня есть к тебе дело на приличную сумму.
       Услышав его слова, мой хомяк встал в стойку. Власов, несмотря на свою показную несерьезность, никогда не будет шутить по поводу денег.
       - У нас есть для тебя очередной контракт, - с хитринкой в глазах продолжил тот, - Наши исследования развития человека без нейросети подходят к концу...
       После таких слов настроение упало вниз. Хотя о чем это я? Подобного стоило ожидать. Халява не могла длиться вечно...
       - Но, поскольку, за все время нашего сотрудничества ты показал себя с лучшей стороны, мы решили предложить тебе другую, не менее ответственную работу...
       Этот засранец замолк на полуслове!
       - Какую? - тяжело вздохнув, решил я спросить.
       - Нянькой! - не сдержавшись, доктор расплылся в улыбке, я же застыл в ступоре, пытаясь понять, шутит ли он.
       - Нянькой? - скептически переспросил я, - Я все понимаю, но думаю для ваших детей будет лучше, если вы наймете профессионала...
       - ХА-ХА! - довольный моей реакцией, засмеялся док, - Твои вещи в шкафу. Одевайся, пройдемся, я тебе все покажу.
       Пожав плечами, откинул одеяло в сторону. Одет я был в какую-то белую фигню, по ощущениям, с разрезом на спине...
       Интересно, за кем мне предложат ухаживать? Надеюсь, это будет не старый пердун, за которым придется подтирать зад. Лишаться единственного стабильного источника заработка совсем не хочется. Найдя в шкафу свой СД, переоделся. Взяв в руки шлем, застыл, обнаружив в нем огромную дыру. Блиииин.
       - Пойдем, - с некоторым нетерпением начал подгонять меня Власов. Выйдя в коридор, тот продолжил разговор, - Помимо изучения и улучшения нейросетей наша корпорация занимается много чем еще. Например, ты знаешь сколько всего ИИ сейчас существует в мире? Я не говорю сейчас о умных программах, а именно о официально признанных ИИ.
       Заданный вопрос поставил меня в тупик. Причем тут искусственный интеллект?
       - Примерно пять? - подумав, предположил я.
       - Неа, - довольно поправил он меня, - Четыре! Один у Синих, второй у военных, третий трудится в одной закрытой лаборатории, а на четвертом держится весь интернет, управление движением, ремонтные и обслуживающие дроны и много чего еще. В общем, как таковые, ИИ многофункциональны и весьма востребованы. Тогда почему их так мало?
       - Требования безопасности? - рискнул предположить.
       - Если бы! - не согласился доктор, - Их банально дорого производить! На создание последнего ИИ ушло около триллиона вечно-синих кредитов! И это при отработанных технологиях!
       - Все это, конечно, хорошо, - осторожно начал я, - Но при чем тут моя следующая работа?
       - Какой ты нетерпеливый, - усмехнулся тот, - Так вот, переходя к делу. Наша корпорация уже давно занимается исследованиями в этой области. Основной задачей моего отдела, было создание псевдо-ИИ. То есть программы, способной копировать человеческое сознание, при этом не затрачивая на производство таких бешеных денег.
       Слушая Власова, я все больше недоумевал. Зачем мне он все это рассказывает?
       - Откровенно скажу - дело не шло. Мы годами бились над проблемой, пытаясь найти пути решения, но все было безрезультатно. Подсказка пришла откуда мы не ждали! Смежный отдел в то же время занимался созданием мозгового имплантата для интегрирования его в нервную систему человека. По задумке, это позволило бы ускорить быстродействие мозга. Вот только незадача, все мартышки умирали, стоило его только включить на полную мощность! Когда к делу подключили меня, я быстро разобрался в происходящем! Оказалось, что имплант использует мозг, как компьютерный процессор! И вот тогда меня осенило! Зачем использовать железо как основу, придумывая хитроумный компьютерный код, когда у нас уже есть идеальная вещь для подражания...
       - Я не дам установить себе в голову никакой убийственный имплантат, - прервал я треп доктора, сразу предупредив.
       - И не надо, - отмахнулся он, - Мы взяли имплантат за основу матрицы нашего ИИ. Теперь мы переходим к сути предложения. Нашей разработке нужна основа, с которой оно сможет копировать функционал мозга. Мы установим на твой нейропривод чип, который будет сканировать твой мозг и передавать информацию ИИ. Основное условие, наша разработка должна находиться рядом с тобой не меньше пяти часов в сутки...
       - То есть я должен стать нянькой для ИИ? - поразился я.
       - В точку! - кивает согласно Власов, - А вот мы и пришли.
       Откровенно говоря, идея мне не очень понравилась. Все это звучало слишком бредово...
       - Почему выбрали именно меня? - с некоторым подозрением спросил я.
       - Согласно психологическим тестам, ты подходишь идеально, -пожал тот плечами, - Можно, конечно, подыскать кого-то другого, но зачем такие трудности, если есть ты?
       - И сколько мне будут платить? - все еще сомневаясь, поинтересовался.
       - Пятьдесят штук в месяц, - озвучил цифру док.
       Какая замечательная работа! Может, открыть школу для ИИ? А что? Тем временем, мы вошли в просторное помещение, в центре которого находился круглый медицинский бокс. Помедлив, подошел ближе. Внутри плавала светловолосая девочка с бледной кожей. На вид лет десяти.
       - Это робот? - развернувшись к Власову, решил уточнить.
       - Андроид, - мягко поправил тот, - Это тело - квинтэссенция человеческих технологий. Мы попытались объединить в этом теле все плюсы живого организма и кибернетического. Мощный процессор, усиленный скелет, наноботы. Это тело создано по подобию человеческого, но все же не стоит забывать, что перед тобой не человек, - и, помедлив, закончил, - Мы назвали ее Лилит.
       - А почему не Ева? - вспомнив одну библейскую историю, с любопытством поинтересовался я.
       - Потому что она лишь жалкая копия.., - непонятно ответил док.
       Пожав плечами, повернулся обратно к боксу...
       - Что за...?! - от неожиданности отшатнулся я в сторону.
       Из бокса на меня неотрывно смотрели золотые глаза. Андроид, очнувшись, следил за мной! Сглотнув, решил спросить:
       - Это включено? - не зная, как ко всему этому относиться, не нашел я ничего умнее.
       - Конечно, - кивнул доктор, - Но тебе не стоит относиться к Лилит, как к вещи. Ты знал, что ИИ имеют все те же конституционные права и обязанности, что и остальные люди? Представь, что перед тобой пришелец и тебе будет проще принять все это...
       
       - Он согласился?
       - Ага, - веселый голос, - А вы сомневались?
       - Это не мое дело. Судя по твоему голосу, ты знатно проехался ему по ушам...
       - Все что ему нужно знать - я сказал. Зачем грузить парня лишними деталями?
       
       <Получено 12 новых сообщений.>
       Стоило только выйти из здания, как появилось уведомление. Зайдя в почту, увидел, что все они от Ольги! Прочитав несколько, решил перезвонить. Создавалось впечатление, что она написала их в некоторой панике. Интересно, она действительно так переживает за меня? Или это какой-то непонятный мне троллинг?
       - Не отходи от меня далеко, - посмотрев на стоящую рядом Лилит, сказал я. Одета она была в белое платье с босоножками, а ее водопад пшеничных волос был уложен в виде косы.
       - Да, - безэмоционально согласилась та, подняв свои золотые глаза на меня.
       Не выдержав, первым отвел взгляд.
       - Вот и отлично, - согласно кивнул.
       Да, вы правильно поняли, с этого дня я официально - нянька! Как это все будет происходить, даже не представляю. У меня есть некоторый опыт в этом, как-никак у меня уже была младшая сестра...
       Пожалуй, лучше не думать об этом.
       Так вот, опыт у меня какой-никакой есть, только вот уместно ли сравнивать младшую сестру с Лилит? В моем представлении ИИ был чем-то массивным и очень умным, но на деле это оказалось на вид маленькой девочкой! Как себя вести с этим существом даже не представляю. Относиться к ней как девочке или как-то иначе?
       <Вызов абонента: Ольга.> - передо мной появилась видимая только мне голограмма.
       - С тобой все в порядке? - ответила она почти мгновенно. Ее голос был взволнованным! Неужели наша снежная королева переживала?
       - Все отлично, - пожал плечами я, - Что со мной будет...
       - Хе-хе, - на заднем фоне слышался до боли знакомый смех, - Я же говорила! У него там нечего отбивать...
       - Шлеп! - изображение Ольги качнулось и тут же прозвучал звук удара, - За что?..
       - Отлично, - проигнорировав вопль сестры, уже спокойно кивнула она, - Просто за тобой приехал флаер скорой помощи. Я опасалась, что ты пострадал сильнее, чем мы думали...
       Тут нужно сказать, что состояние каждого человека отслеживает нейросеть, в случае сильных повреждений, скорая вызывалась автоматически. Во всех остальных случаях, как правило, достаточно медицинского дрона.
       - Это мой работодатель перебдел, - извиняюще произнес, - Думаю, такого больше не повторится...
       - Этот извращенец где-то работает? - влез удивленный голос с заднего плана, - Кто бы мог подумать... Да не толкайся ты!...
       - Представь себе работаю, - спокойно отвечаю, - Я не такая ленивая задница, как некоторые личности...
       - Эй! - не унимался "голос", - А в глаз?!..
       Изображение исчезло и стали слышны звуки борьбы.
       - Значит, с тобой все в порядке? - когда изображение вновь появилось, прическа у Ольги немного растрепалась.
       - Всё цело, кроме моего шлема, - со смешком поднял оный предмет вверх, показывая отверстие в нем.
       - После всего случившегося, я пересмотрела планы на оставшееся время до матча, - тем временем, продолжила Ольга, - Если у тебя есть время, то я бы хотела устроить совместные тренировки.
       - Если можно будет привести с собой племянницу, то без проблем, - невольно глянув на Лилит, убедился, что она так и стоит рядом со мной, безэмоционально разглядывая окрестности.
       - Ммммммм... - с заднего плана донеслось удивленное мычание, плавно переходящее во что-то, напоминающее смех.
       - Тогда до завтра, - лицо Ольги не изменилось, но голос выдает...
       - Ах-ха-ха, хваа-аатит! Ах-ха-ха, - на кровати темноволосая девушка с серьезным лицом щекотала свою сестру, - Я больше не вытерплю! Аха-ха!
       Спустя какое-то время.
       - Не лезь в разговор, когда я разговариваю, - сидя на поверженном противнике, сказала девушка.
       - Ты готова насмерть защекотать сестру из-за разговора с каким-то парнем? - устало спросила жертва.
       - Это был деловой разговор... - не согласилась та.
       - Ага-ага, - скептически произнесла лежащая без сил девушка, - Именно поэтому ты применила свою секретную технику щекотания на мне из-за такой ерунды.
       - Он мог серьезно пострадать, это не повод для шуток.
       - Вы с ним хоть целовались? - поменяла тему разговора жертва, - Мне было бы хоть не так обидно...
       - Это не твое дело, - последовал лаконичный ответ.
       - Неужели? - удивленный возглас, - Чем он тебя шантажирует? Я приму всю правду о тебе...
       Звук затрещины.
       
       - Есть хочешь? - сидя в такси рядом с "девчонкой", осторожно спросил я. Согласно полученным инструкциям, Лилит вполне себе может есть обычную еду. Как такое возможно, если она робот, я не очень-то понял, но начинать общение с чего-то же надо.
       - Нет, - безразлично отказывается.
       - Ладно, - я решил зайти с другой стороны, - А что бы ты хотела?
       - Быть рядом с тобой.
       Такого ответа я точно не ожидал, потому полюбопытствовал:
       - Почему?
       Впервые с момента нашего общения, на ее лице появились эмоции, словно я сказал что-то смешное, краешки ее губ поползли вверх.
       - Это приятно.
       Я тяжело вздохнул, а в голове мелькнула мысль: "Это будет не просто".
       
       
       
       
        Глава 6.
       Оглавление.
       
       
       - Это будет твоя комната, - прибыв домой, первым делом показал Лилит место, где она будет жить. После отъезда родни на Марс часть комнат пустовала, потому проблем с этим не было. Тем более мебель и большая удобная кровать были в наличии.
       - Понятно, - кивнула она в ответ и вновь замолкла.
       Не знаю в какой раз уже за день вздохнув, отправился к себе в комнату. Нужно немного прибраться, а то живя один, я этим как-то сильно не заморачивался. Кто сейчас представил кучу воняющих носков, раскиданных где попало, и просто свинарник, я вас огорчу. Моя комната в этом плане была вполне себе чистой. Я имел ввиду различные порнографические материалы, которые показывать даже робо-девочке будет как минимум неловко. А что такого? Вирт для меня закрыт, девушка все не заводится...
       - Э-э-э, - остановившись у двери в свою комнату, обернулся. Лилит хвостиком следовала за мной, - Ты разве не хочешь осмотреть свою комнату?
       - Нет, - как всегда лаконично ответила она.
       И что теперь делать? Пускать Лилит в комнату, пока не спрятана вся ересь, я не мог, но и вот так отослать ее рука не поднимается.
       - Ладно, - потерев подбородок, кивнул я, - Чем бы ты хотела заняться?
       - Ничем, - от очередного ответа хочется завыть. Эта ИИ совершенно ничем не интересуется! Словно Лилит не знает сама чего хочет, или еще хуже она действительно ничего не хочет.
       - Так не пойдет, - сам себе кивнул. Пусть она не человек, но, думаю, ИИ можно назвать разумным существом. А если это так, то ей очень важно найти что-то, чем ей понравится заниматься, любимые места, да хотя бы воспоминания!
       - Послушай меня внимательно, - сев на корточки, заглянул в ее золотые глаза, - У каждого разумного существа должна быть цель в жизни, - как можно мягче сказал я, - Она может быть глупой и несерьезной, но всегда нужно к чему-то стремиться.
       - У меня должна быть цель? - переспросила Лилит.
       Как же ей объяснить?
       - Не так, - качнул головой, - У тебя может и не быть определенной цели, иногда достаточно просто жить. Я говорю о том, что человек, ни к чему не стремящийся и ни о чем не мечтающий - это моральный труп. Всегда есть что-нибудь, что мы можем сделать. Знаешь, как говорил мой отец? Всегда держи данное тобой слово, умей хорошо готовить и люди к тебе потянутся.
       - Я умею готовить, - последовал лаконичный ответ, - Я могу приготовить любое блюдо известное человечеству.
       - Да? - хитро прищурившись, прервал ее монолог, - А можешь приготовить блюдо, неизвестное никому?
       - Нет, - почему я не удивлен?
       - Тогда ты не умеешь готовить, - поднявшись, осторожно положил ладонь ей на голову, - Приготовь, что-то новое, свое, и, возможно, я признаю тебя как повара!
       Торжественно закончил я, вот только лицо Лилит ни капли не изменилось. Блин и как мне узнавать, что творится у нее в голове?
       - Я сгенерировала несколько миллионов новых комбинаций, - неожиданно заговорила она, - Нужен пищевой принтер...
       - Так не пойдет! - и встал в позу, - Если ты не приготовишь еду собственными руками из натуральных продуктов, я никогда не признаю тебя поваром!
       Вытянув правую руку в сторону Лилит, левой прикрыл лицо, дабы не выдать улыбки.
       - Принтер дерьмо, используемое теми, кто не умеет готовить! - пафосно завершил я.
       - Тогда требуются продукты и кухня, - изменила требования она, недолго думая.
       - Это можно, - перестав дурачиться, кивнул в ответ, - Тогда нам нужно съездить в магазин.
       - Почему? - задала первый вопрос за все время Лилит, - Быстрее будет заказать все на дом.
       - Ты шутишь? - прищурившись, нагнулся к ней, - Настоящий повар сам лично отбирает все продукты! Самые простые решения не всегда самые лучшие. Запомни это.
       Сам себе кивнув, направился в коридор. Думаю, будет неплохо, если я покажу Лилит настоящую жизнь людей, может, она что-то поймет. Выйдя в подъезд, мы спустились вниз к парковке.
       - Что это? - стоило нам только подойти к моему байку, как она застыла.
       - Мой мотоцикл, - непонимающе посмотрел я на нее.
       - Его конструкция неэффективна, - словно подбирая слова, произнесла Лилит, - Эта конструкция нелогична.
       Глядя, как она смотрит на мой байк, я не сдержался:
       - ХА-ХА! - было настолько смешно, что аж слезы выступили. Видели бы вы ее лицо! Она словно увидела бога и не могла это логично объяснить!
       - Я сказала что-то смешное?
       - Не-не...- немного успокоившись, нашел в себе силы ответить, - Все нормально.
       - Тогда чем был вызван твой смех? - не сдалась она.
       И как ей объяснить?
       - Ты сказала, что конструкция моего мотоцикла нелогична? - выдохнув, я начал объяснять, - Привыкай. Весь мир, как этот мотоцикл, абсурден в своей логике. В будущем, надеюсь, ты сама это поймешь. Для жизни среди людей одной логики не достаточно. Всегда найдется дурак, который поступит наперекор всему.
       - Есть множество материалов о человеческой психологии, - Не соглашается она, - Поведение людей вполне можно спрогнозировать.
       - И что? - пожал я плечами, - Прогнозируй или нет, никогда не узнаешь точно до самого конца.
       - Щелк, - колпак кабины ушел в сторону.
       - Мы поедем на этом? - все так же безэмоционально спросила она.
       - Ага, - просто ответил я и, помедлив, решил спросить, - Есть проблемы?
       - Рекомендуется заменить транспортное средство на более безопасное, - если честно, я такого ответа не ожидал, - В случае аварии в верхних слоях атмосферы шанс выжить критически низок.
       - Да брось, - скептически ответил я, - Мой байк прошел техосмотр и был признан безопасным, к тому же аварии в наши дни такая редкость...
       - Неприемлемо, - не перестала удивлять меня Лилит, - Даже один процент это очень много, когда речь идет о вашей жизни.
       - Э-э-э? - удивленно посмотрел я на это чудо, а та, подняв голову, буравила меня своими золотыми глазами, - каждый день умирает целая куча людей. Никто не знает, за каким поворотом ждет его костлявая. Если я буду переживать по мелочам, то и пожить не успею...
       - Нет, - вновь прервала меня Лилит, - С этого дня я буду защищать вас.
       Трудно передать мои чувства, но есть такое слово как охренение. Не каждый день меня обещает защищать робо-девочки, которые знают вас всего пару часов.
       - Ха-ха, - смущенно засмеялся я, - Не переживай, я еще не собираюсь помирать.
       Помедлив, подошел поближе и положил ладонь ей на голову, теребя шевелюру, после чего, присев на корточки посмотрел ей в глаза.
       - Это моя обязанность няньки тебя защищать, - серьезно пояснил, - Если возникнут проблемы, я их решу.
       - Ваш мотоцикл проблема, - медленно произнесла эта паразитка.
       Тяжело вздохнув, ответил:
       - Меня зовут Артур или просто на ты...
       Сидя в такси, я уныло смотрел в окно на город внизу, а сидевшая рядом Лилит не спешила продолжать наш спор о безопасности, по-видимому, такси ее вполне устраивало. Я же, в свою очередь, обдумывал происходящее, а задуматься было о чем. Например, с какого доктор Власов, меркантильный в сущности тип, доверил именно мне свое творение? Никогда не поверю, что просто так. В голову приходит лишь одна причина - отсутствие нейросети.  По-видимому, Лилит труднее сканировать мозг с нейросетью, из-за чего после моего обследования они решили попробовать со мной. Может быть такое? Вполне. Что это меняет? Ничего, единственное что можно было поторговаться об оплате.
       Хотя если честно, деньги как таковые меня не сильно заботят. Они нужны лишь для достижения поставленных целей. Какая у меня цель? Если бы я знал. Поначалу было просто любопытно исследовать мир будущего, когда впечатления приелись, я с упоением стал смотреть местные фильмы и литературу. После чего настал момент, когда я решился войти в общество стритармов, где мне буквально словно риф посреди моря попались сестры Карповы. И вот я уже начинающий пилот, участвующий в гонках.
       Все случившееся словно вдохнуло в меня вторую жизнь. Трудно объяснить, но я словно очнулся от сна...
       Пока кое-кто предавался воспоминаниям, такси прибыло на место. Выйдя на улицу, подал руку Лилит, помогая ей выбраться.
       - Решила уже, что сегодня приготовишь? - с любопытством поинтересовался, - Или может тебе нужна моя помощь?
       - Решила, - одним словом ответила на все вопросы.
       - Отлично, - взяв ее за руку, уверенно кивнул.
       Интересно, что она приготовит?
       - Добро пожаловать, Артур, - на ресепшене стояла знакомая девушка, - Вы сегодня не одни?
       Мая с любопытством уставилась на мелкую. Девушка была одета в бежевое платье и все с теми же косичками.
       - А как зовут юную мисс? - улыбнувшись, спросила она.
       - Лилит, - решил я ответить сам, - Моя племянница.
       - О-о-о, - почему-то удивилась Мая, - Рада познакомиться.
       - Артур, - подняв на меня взгляд, внезапно заговорила Лилит, - Эта девушка, судя по выработке гормонов, хочет спариться с тобой.
       - Кха-кха, - в некотором шоке я закашлял, и, подняв взгляд, увидел красную, словно новогодняя игрушка, девушку.
       - Я что-то не так сказала? - непонимающе оглядев нас, спросила Лилит.
       Сказал бы я тебе, да только вот цензурными бы оказались только предлоги!
       - Не слушайте эту пигалицу, Мая, - решил я исправить создавшуюся ситуацию, - Она любит ставить меня в неловкие ситуации...
       - Ничего страшного, - как можно спокойнее начала говорить Мая, - Я не сержусь, - помедлив, она решила сменить тему разговора, - Вы сегодня пришли в СД? Решили поучаствовать в гонках стритармов?
       - Гоняю понемногу, - обрадованный смене разговора, продолжил, - Ты смотрела открытие чемпионата мира по легким доспехам?
       - О конечно! - с энтузиазмом закивала она, - У меня родители фанаты гонок из-за чего и я в некотором смысле отслеживаю подобные события.
       - Я тоже участвовал в той гонке, - решил я сознаться и немного иронически продолжил, - Даже такие домашние хомячки как я, оказывается, могут гонять.
       - Постой-ка! - словно в замедленной съемке, глаза девушки медленно начали расширяться, - Новичок из Темного Леса это ты?
       Голос Маи был настолько удивленным, что я даже немного смутился.
       - Ха-ха, - положив правую руку на затылок, смущенно спросил, - Ты обо мне слышала?
       - Ты шутишь? - с непонятными интонациями ответила она, - Кто о вас после вашей победы не слышал? У всех, кто хоть как-то интересуется гонками команда Темный Лес на слуху!
       - Не преувеличивай, - окончательно смутившись, отмахнулся я, - Подумаешь, раз победили...
       После моих слов лицо Маи стало совсем непонятным, она смотрела на меня как на какое-то чудо природы.
       - Ты знаешь, сколько команд выбыло, так и не дойдя до чемпионата? - как-то вкрадчиво спросила.
       - Э-э-э, много?
       Только сказав это, почувствовал себя идиотом. Я совершенно не был в теме. Для меня весь этот чемпионат был одной большой авантюрой сестер.
       - Сто двадцать пять тысяч официально зарегистрированных команд по всему миру, - как-то сухо проинформировала она, - Отборочные соревнования проводились весь год, дабы те немногие счастливчики, прошедшие через этот ад, смогли попасть на чемпионат. Всего около полумиллиона участников.
       - Ха-ха, круто? - не зная как реагировать, ответил я.
       - Если вы так же победите на следующей гонке, - продолжила Мая, - тем самым доказав, что все произошедшее не случайность, то уверена, популярность Темному Лесу гарантирована.
       - Для меня это звучит как-то невероятно, - помедлив. пожал я плечами, - Я вообще случайно попал на чемпионат.
       - И что? - с улыбкой сказала Мая, - Я смотрела нарезки из твоей гонки. Они смотрелись впечатляюще. Не хочешь дать мне автограф?
       Последний вопрос был задан с улыбкой.
       - У меня еще никто не спрашивал автографов, - улыбнулся в ответ.
       - Значит я буду первой, - прозвучало это немного двусмысленно, особенно после слов Лилит. Девушка, видимо, и сама это поняв, немного покраснела, - Секунду.
       Наклонившись, Мая достала сумочку из под стойки. Порывшись внутри, она вытащила пухлую коробочку с картами.
       - Моя коллекция коллекционных карт, - перехватив мой взгляд, она покраснела еще сильнее.
       Коллекционные карты, насколько я знаю, это карточки произведенные ограниченным тиражом. Как правило, их делали в честь какого-то события. При этом они имели свой неповторимый дизайн и электронный ключ.
       - Коллекционные карты? - задумчиво пробормотал я. Порывшись в карманах СД, достал золотую карточку, выданную на церемонии награждения, на которой была написана дата и мое изображение. Когда мне ее торжественно вручили, я больше думал о том, что китаец, с которым я поспорил, тоже прошел отборочные и стоял совсем рядом голым! Точнее, с рисунком своего СД на коже и небольшим фиговым листом на причинном месте, без которого его не хотели пускать. Сунув ее тогда в карман, я совсем о ней позабыл! Лишь каким-то чудом она уцелела в предыдущей драке.
       - Держи, - поставив на карточке в специальном месте свой отпечаток пальца, протянул девушке.
       - Это же золотая карта! - взяв этот кусок пластика словно величайшую ценность, потрясенно сказала Мая, - Никогда не держала в руках ничего подобного...
       - Дарю, - с улыбкой пояснил я.
       - Что?! - пораженно застыла Мая, - Я не могу...
       - Тогда выбрось, - пожал я плечами, - Эту карточку чудом не сломали в последней гонке. Уверен, если не сломаю, то точно где-то посею.
       - Я сохраню ее, - помедлив, согласилась.
       Интересно, эта карточка действительно такая ценная? А то радоваться подобной фигне...
       - Мы пойдем, - воспользовавшись паузой, решил ретироваться, - А то моя племянница уже заждалась.
       - Приходите еще!
       Где были мои глаза все это время? Если бы раньше спросил ее номер, то всей эпопеи с стритармами бы просто не было! Хотя, действительно ли я сожалею об этом? Все что произошло за прошедшее время было интересно, хоть и не всегда безопасно...
       - Так вы не будете спариваться? - когда мы отошли от Маи, вновь спросила Лилит.
       - Это так не работает, - устало начинаю, - Если ты увидишь девушку, которой я нравлюсь, нельзя говорить об этом в лоб. Ы-ы-ы, подобную информацию нужно говорить без посторонних людей мне на ушко.
       Кто бы мог подумать, что Мая сохнет по мне? Ха-ха, да я прям Казанова!
       - Хочу уведомить тебя, Артур, - не успокоилась мелкая, - Гонки в силовых доспехах слишком опасны...
       - Даже не начинай! - схватившись за голову, воскликнул я.
       
       - Я дома! - воскликнула девушка, войдя в прихожую.
       Двухэтажный особняк находился в пригороде крупного города, в японском районе, как его называли местные.
       - У тебя случилось что-то хорошее? - когда девушка проходила мимо входа в зал, раздался голос от женщины на вид лет тридцати, одетой в облегающий темный костюм предназначенный для длительного прибывания в вирте. Распущенные длинные волосы, красивое лицо и наряд, придавали ей пикантный вид.
       - Сеструха, наконец, нашла парня? - из комнаты на втором этаже вылез подросток лет пятнадцати, одетый в шорты и белую майку, держащий под мышкой скейтборд с антигравом.
       - Выиграла в лотерею? - из кухни выполз русоволосый субъект славянской наружности, что-то жующий.
       - Чего это вы все дома? - возмущенно воскликнула она.
       Появившаяся троица, переглянувшись, лишь пожали плечами.
       - Так что у тебя случилось? - продолжила темноволосая женщина, - Обычно с работы ты возвращаешься не такой довольной.
       - Ничего не случилось, - пробурчала девушка.
       - Колись, сеструха! - с ухмылкой заговорил подросток, - Я его знаю?
       - Может все таки лотерея? - поковырявшись во рту зубочисткой, решил переспросить мужчина.
       - Вот, - порывшись в сумочке сказала девушка с легким раздражением, не выдержав давления своей семьи, - Довольны?! - в руках у нее была золотая карточка.
       - Это, - подошедшая женщина осторожно взяла золотую карточку из рук дочери, - Белый Гонщик. Золотая карта. Победителю парящего замка. Есть отпечаток пальца. Именная, - помедлив, закончила, - Подлинник.
       В тот же момент двое оставшихся членов семьи оказались рядом.
       - Подлинник?.. Ты кого-то ограбила? И вправду подлинник!
       В глазах мужчин заблестел опасный огонек.
       - В школе удавятся, когда увидят эту карточку! - мечтательно протянул подросток.
       - Если продать, то можно купить флаер... - так же мечтательно протянул мужчина.
       - Где ты ее взяла? - лишь женщина осталась спокойной.
       - Мне ее подарил постоянный клиент магазина, - пожала плечами девушка, - Когда я попросила автограф.
       - Обычно такими вещами просто так не раскидываются, - серьезно глядя на свою дочь, произнесла женщина.
       - Ура! - заорал подросток, - У моей сестры парень - профессиональный пилот! Я смогу пополнить свою коллекцию новыми редкими карточками!
       - Профессиональные пилоты неплохо зарабатывают, - в задумчивости потер подбородок мужчина.
       - Это просто знакомый! - покраснев, выкрикнула девушка. Забрав карточку, она быстрым шагом направилась к себе в комнату, - И вообще, она не продается!
       - Моя прелесть! - вслед донесся выкрик подростка о карточке.
       - Мой флаер...
       
       
       
       
       
        Глава 7.
       Оглавление.
       
       Проснулся я от чувства онемения руки, и, открыв глаза, увидел золотистую макушку. Шестеренки в голове со скрипом закрутились. Пока оные скрипели, макушка начала двигаться и вот на меня уставилась пара золотых глаз.
       - Лилит! - Вырывается удивленный вопль. - Ты чего тут делаешь?!
       - Ничего. - Совершенно не смущаясь, отвечает.
       Спокойней, Артур, это всего лишь Лилит, нужно было сразу все пояснить и не было бы такой ситуации.
       - Я хотел сказать, почему ты не спишь в своей комнате?
       - Для более лучшего взаимодействия рекомендуется физический контакт. - Начинает объяснять она. - Расточительно и неэффективно терять так много времени...
       Не дослушав Лилит, вытаскиваю из-под нее свою конечность. Поняв, куда она клонит, особого смысла слушать дальше нет.
       - Все это, конечно, прекрасно. - Ухватив эту мелкую ИИ за щечки, продолжаю. - Только вот почему ты вчера об этом не спросила?
       - Что ты делаешь? - Играясь с ее щеками, поднимаю себе настроение. - Это не рационально... - Лилит с щечками, как у бурундучка выглядела мило... - Фватит!
       - А делать из меня дурака и думаешь тебе сойдет это с рук? - Как можно зловеще произношу. - Моя кара будет страшна!
       Вырвавшись, Лилит держась за щеки, заговорила:
       - Это домашнее насилие. Статья...
       - Да ладно тебе. - Развалившись на кровати продолжаю. - Ты лучше скажи сколько тебе примерно потребуется времени на твое сканирование?
       - Неизвестно. - Ответ был как всегда лаконичен.
       С одной стороны чем дольше все это продлиться, тем больше мне заплатят, с другой... А что с другой? В голову сами собой полезли воспоминания о вчерашней обжираловке. Как оказалось ИИ умеют превосходно готовить. С другой стороны на таком питании я отращу себе живот и в комнату буду входить только боком!
       - А ты испытываешь эмоции? - Решаю спросить можно сказать наболевший вопрос. - Любопытство, страх и все такое.
       - Да. - Приподняв голову смотрю на Лилит, она все так же стояла возле кровати. - Испытываю.
       - Тогда было бы не плохо, если бы ты хоть немного их показывала. - Вздохнув, решаю продолжить. - Я не умею читать мысли, что бы понять о чем ты думаешь.
       - Эмоции слишком не логично. - Последовал ответ. - На их анализ уходит слишком много времени.
       Почесав затылок, продолжаю.
       - Тогда ты могла бы хотя бы показывать самые сильные эмоции. - Щелкаю пальцами в попытке подобрать нужные слова. - Те в которых ты уверена!
       - Это возможно. - Помедлив кивает Лилит. - Но на это потребуется время. Моя психологическая матрица еще только в самом начале формирования.
       - Ну, хоть как-то. - В ответ лишь пожимаю плечами.
       Интересно, как это все работает? Я хочу сказать, что ИИ, копирующий функции человеческого мозга, сам станет постепенно вести себя как человек или это будет как-то по другому? Из полученных инструкций целостная картина не желала складываться. То ли я такой тупой, то ли не спросил самого главного...
       - Чем сегодня займемся? - Не особо надеясь на ответ, спрашиваю.
       - Я составила список мест, которые хотела бы посетить. - ответ Лилит становится полной неожиданность.
       - Список мест? - Изумленно переспрашиваю.
       - Да. - Кивает в ответ. - Самые значимые для истории человечества места.
       Глянув на часы в нейроприводе задумчиво произношу:
       - У  нас есть четыре часа. Думаю, мы успеем посетить парочку...
       По быстрому перекусив, мы отправились на стоянку такси. Все это время я усилием воли не спрашивал о тех местах, куда она хочет попасть. Почему? Все очень просто, я решил устроить себе сюрприз. Надеюсь, приятный.
       Лилит оделась в свое платье, а я, подумав, надел доспех. Возможно, прямо с экскурсии придется ехать к сестрам, а терять время, возвращаясь домой, совершенно не хотелось.
       Прикрыв глаза, не замечаю, как вновь засыпаю.
       - Х-р-р... - Качнув головой вперед, просыпаюсь, чуть не ударившись носом об перегородку спереди.
       Ненавижу подобное сонное состояние, вроде уже не спишь, но и чувствуешь себя словно медленно ползущая улитка. В очередной раз зевнув, смотрю в окно, а посмотреть было на что! Машина приближалась к двум соединенным вместе парящим стеклянным кубам! На фоне какой-то горы это выглядело впечатляюще!
       - Что это за место? - Обернувшись к Лилит, спрашиваю, та, прислонившись к моей руке, не шевелилась.
       - Оранжерея. - Не спеша отпускать мою конечность, произносит она.
       Повернувшись вновь к окну, в голове появился лишь один вопрос: "Кому понадобилось строить парящую оранжерею в таком месте"?
       Тем временем перед такси стеклянные панели разошлись в стороны, открыв вид на парковку. Миг, и мы уже внутри. Машин на стоянке оказалось немного, всего две штуки и сиротливо припаркованный напротив них желтый флаер. По-видимому, мы прибыли слишком рано или в этих местах вообще не проводят экскурсий.
       - Это открытое для посещений место? - Решаю уточнить у Лилит. Навряд ли мы проникли сюда без ведома хозяев, но спросить все же стоит.
       - Нет, частная территория. - Помедлив, добавляет. - Но у нас есть сюда пропуск, это место принадлежит Нанотеху.
       Понятливо кивнул, услышав названия конторы, на которую я и сам сейчас работаю - все вопросы сразу исчезают. Тот райский остров с хранителем тоже принадлежит им. Думаю, для Лилит не составило труда получить сюда допуск.
       - Добро пожаловать в "Висящие Сады"! - На парковке нас встретила женщина лет тридцати пяти. Короткие темные волосы, темный деловой костюм, красивое лицо. Выглядела она эффектно, знаете, некоторые женщины лишь расцветают с возрастом...
       - Очень приятно. - Как можно вежливее улыбнувшись, решаю представиться. - Меня зовут Артур, а эту юную мисс Лилит.
       - О! - Чему-то удивляется она. - Можете называть меня Надеждой, если вы не против можно сразу перейти на ты, я не любительница чопорного общения.
       - Надежда. - Словно пробую имя на вкус, произношу. - Почему вы удивились увидев нас?
       - Я же просила на ты! - Всплеснув руками отвечает она, я же лишь извиняюще развожу руками. - Просто уведомление о вашем прибытии пришло буквально за пол часа до вашего прибытия. Мы уж подумали, что пожаловала проверка по наши души...
       - Это всего лишь экскурсия. - Мельком глянув на Лилит, произношу. - Мы не на долго.
       - Вот оно как. - Задумчиво произносит сама себе Надежда, после чего кивнув сама себе, радушно улыбнувшись, продолжает: - Тогда позвольте побыть вашем экскурсоводом!
       - Тогда не могли бы вы рассказать об этом месте? - Помедлив, спрашиваю. - Зачем было нужно строить оранжерею на парящей платформе? Это должно было стоить не малых денег...
       - Тут особого секрета нет. - Пожимает она плечами. - Давайте я покажу самые красивые места, попутно рассказывая об этом месте?
       Не найдя причин отказаться, киваю. Протянув свою конечность в сторону Лилит, беру ее за руку.
       - Ты не против? - Решаю все же спросить ее, ведь она же задумала это путешествие.
       - Нет. - Просто отвечает Лилит.
       Помедлив, женщина повела нас по коридору в глубь.
       - Это место изначально было построено как закрытая лаборатория по изучению растений. - Тем временем начинает свой рассказ Надежда. - Основной ее задачей было создание гибридов, способных выжить на Марсе. Вы, наверно, знаете, что когда на планету были сброшены зеленные водоросли для создания пригодной для проживания человека атмосферы, мы столкнулись с проблемой гибели более сложных форм жизни. Вот тогда в спешке была создана эта оранжерея, тут обкатывались новые растения перед отправкой на Марс...
       - Вы этим тут до сих пор занимаетесь? - Когда мы вышли в парник, буквально заполненный грядками с цветами, решаю уточнить.
       - Нет, что вы. - Немного грустно отвечает она. - Основные лаборатории со временем переехали прямо на Марс. Это место поначалу хотели тоже закрыть, но топ-менеджеры компании посчитали это расточительством ресурсов. Так тут появилась оранжерея по производству натуральных цветов.
       - Это звучит, словно вы не одобряете этого... - Осторожно произношу.
       - Я тогда была обычном лаборантом у своей матери. - Пожимает она плечами. - У ней была идея продолжить исследования, вот только заняться селекцией сельскохозяйственных культур. Но это посчитали глупой растратой ресурсов. Зачем тратить деньги на натуральные продукты, когда есть дешевая синтетическая еда?
       - О-о-о. - Услышав подобное, мои глаза загораются. - Я думал, что я один так думаю! - С чувством произношу. - Сам на дух не переношу синтетическую еду!
       - Правда? - Как-то неверяще на меня посмотрела Надежда. - Вам, по-видимому, повезло с родителями. Только вот большинство подростков даже никогда не пробовало натуральных продуктов. - Тяжело вздохнув, заканчивает Надежда. - Многие "взрослые" искренне верят, что еда может появляться только из принтера...
       - Ха-ха. - Оценив последние ее слова, улыбаюсь. - А готовкой считают умение настроить принтер.
       - О-о-о. - Оценивающе на меня посмотрев, протянула Надежда. - В рядах консерватистов пополнение?
       Консерватистами, антиглобалистами или зелеными сейчас принято называть одну политическую партию, которая ратует за более естественный образ жизни человека. Они не призывают избавляться от технологических благ, признавая их полезность. Скорей консерватисты призывают население поменьше времени проводить в Вирте и чаще бывать на природе. Если бы не моя нелюбовь к политике, то, уверен, давно уже зарегистрировался на их сайте.
       - Не-не. - Смущенно отрицаю. - Я скорей просто любитель всего натурального.
       - Зеленые не в моде? - С легкой улыбкой произносит она.
       Не успеваю ничего ответить, как слышу полный ужаса выкрик за спиной:
       - Надя! - Голос принадлежал русоволосому мужчине в белом халате, его бледное лицо было перекошено жутким испугом. - Там-там...
       - Патрик, успокойся! - Миг, и женщина оказывается рядом с мужчиной. - Что произошло?
       Этого Патрика всего трясло.
       - Виктор Алексеевич... - Сказав это, он замолкает.
       - Что с ним? - Встряхнув Патрика, выкрикивает Надежда. - Говори уже!
       - Из него растет дерево... - Сказав это, Патрик сглатывает.
       - Ждите здесь! - Повернувшись к нам, Надежда приказывает, после чего, схватив за шкирку трясущегося мужчину, повела назад по коридору.
       Блин-тарарам, что тут происходит?
       - Идем. - Подождав, когда парочка скроется за поворотом, произносит Лилит. - Нам нужно узнать, что происходит.
       Глянув в золотые глаза, лишь хмуро киваю.
       - Ты из-за этого сюда хотела попасть? - Идя по коридору, решаю уточнить.
       - Нет. - Помедлив, отвечает. - Я хотела получить данные исследований.
       - Ладно. - Звучит правдиво. - Я не буду тебя ругать, но в следующий раз сразу говори правду.
       - Я запомню. - Кивает в ответ Лилит.
       Остановившись на перекрестке, оглядываюсь в поисках ушедшей парочки.
       - Нам сюда. - Указывает мелкая налево.
       Спустя пару коридоров мы вышли в очередную теплицу, в центре которого росло большое дерево, возле него суетилась ушедшая вперед парочка. Вспомнив, о чем болтал доктор, присматриваюсь к дереву, которое чертами напоминало человека...
       - Что вы тут делаете? - Додумать не дает выкрик Надежды. - Тут может быть опасно!
       - Видимой опасности не обнаружено. - Успокаивает меня Лилит.
       - Что это за древо? - Осторожно спрашиваю у нее.
       - Судя по косвенным данным, это результат работы наномашин серии гринфейс. - Уже собираясь спросить, что это такое, как 'вспоминаю'. Гринфейс это нанороботы, вводимые в кровь человека, которые по сигналу расщепляют его белок. Принцип работы взят с пищевых принтеров, из-за чего расщепляемому белку можно придать другую форму, например, дерева. Такая хрень очень часто используется промышленными шпионами, дабы уничтожить все возможные улики.
       - Вы уверены? - Озабоченно переспрашивает подошедшая женщина, получив утвердительный кивок, из нее словно выпускают воздух: - Я очень боялась, что это бактериологическое оружие...
       - Это раньше был Найденов Виктор Алексеевич? - Вновь спрашивает Лилит.
       - Да. - Мигом помрачнев, кивает Надежда. - Наш директор.
       - Нам нужно срочно проверить его кабинет. - Мгновенно реагирует Лилит.
       - Вы думаете... - Не договорив, женщина срывается с места.
       Лилит последовала вслед за ней, мне же ничего не оставалось, как догонять их. Ситуация в этой оранжерее сложилась очень мутная. Если честно, я не уверен, что нам следует ввязываться во все это, но, судя по всему, для Лилит все это важно. Экскурсия? Да?! Да чтоб я еще поверил в эту чушь!
       Пробежавшись минут пять, мы прибываем в просторный кабинет. Деревянные панели, удобная даже на вид мебель. На рабочем столе, помимо терминала с голографической панелью, ничего не было. В общем, ничего не говорило о борьбе или обыске.
       - И? - Повернувшись к Лилит, спрашиваю.
       - Нужно проверить сервер. - После этих слов она подошла к стене. Миг, и деревянные панели уходят в стороны, открывая вид на железный шкаф. По-видимому, местный сервер. Открыв лицевую панель, она заглядывать внутрь.
       - Отсутствует четвертый и пятый жесткий диск. - Обернувшись к Надежде, произносит. - Что на них находилось?
       - Я не уверена. - Подойдя к серверу, она растерянно произносит. - Это оборудование осталось здесь еще со времен исследовательской лаборатории. Основное оборудование было демонтировано, но сервер с резервными данными, по-видимому, оставили, поскольку он участвовал в управлении полета.
       - Почему данные не были стерты? - Не успокаивается Лилит.
       - Не знаю. - Пожимает плечами Надежда. - Тогда, если память мне не изменяет, сменился гендиректор корпорации. Люди снимались с должностей и назначались. Вполне возможно, что во всей этой кутерьме об этом просто забыли.
       - Какая информация после стольких лет могла заинтересовать злоумышленников? - Разговор плавно переходил к допросу.
       - Не знаю. - Устало облокотившись об стол, отвечает Надежда. - Генные исследования сильно узкоспециализированное направление. К тому же, насколько я знаю, данные об растительности Марса не засекречены, если есть желание, можно даже получить образцы.
       - Может, какие-то слухи? - Решаю вклиниться в разговор. - Знаете, друг моего друга...
       - А знаете, были слухи. - Помолчав, все же заговорила Надежда. - Я тогда была совсем маленькой и от меня особо не скрывались. Перед самой отправкой комплекса на Марс были шепотки о получении на анализ некой ДНК. Я не помню деталей, но мать очень хотела узнать, откуда получен материал.
       - Если данные не были уничтожены, то это информация могла храниться на сервере? - Осторожно переспрашиваю.
       - Обязана. - Уверенно кивает она в ответ.
       - Ты довольна, Лилит? - Не очень ласково спрашиваю свою подопечную. - Это того стоило?
       - Да. - Посмотрев на меня своими золотыми глазами, кивает она.
       
       
       
       
       
        Глава 8.
       Оглавление.
       
       - Кто эта няшка?! - именно с такими словами нас встретила Кицунэ, - Прям как куколка!
       Вцепившись в Лилит, эта стерва начала ее щупать со звездочками в глазах.
       - Всегда хотела такую младшую сестренку! - с чувством произнесла София.
       - Ваше поведение не логично, - попыталась образумить ее Лилит, но на Кицунэ слова мелкой не действовали, - Артур, меня домогаются...
       - Ы-ы-ы, - замычала София, - Этот безразличный голосок!
       - Артур!..
       Глядя на эту картину, я не спешил вмешиваться, выглядело все это довольно забавно, к тому же София ничего особого не делала. Подумаешь, потискает немного...
       - Кыш, животное, - появившаяся Ольга буквально вырвала Лилит из лап Кицунэ. Присев на корточки, она продолжила, - Хочешь примерить красивое платье?
       Лилит, вырвавшись из рук Ольги, спряталась за мою спину.
       - Ваше поведение не логично! - выкрикнула, она отгородившись от сестер моим телом.
       Глядя на эту картину, захотелось себя ущипнуть - как-то не ожидал я подобного поведения от сестер.
       - Это Лилит - моя племянница, - согласно контракту я должен скрывать правду, потому мы пришли к решению представлять мелкую как мою родственницу. Ей даже документы сделали в корпорации, как человеку, - Прошу некоторых убрать свои ручки от нее подальше, - Прищурившись, посмотрел на сестер, отыгрывая роль строгого старшего брата.
       - Удивительно, как у такого извращенца может быть такая милая родственница, - удивленно произнесла София.
       - Удивительно, как у Ольги может быть такая стукнутая на голову сестра, - скопировав ее тон, мгновенно ответил.
       - Драки хочешь?
       В ответ я отвернулся к слушавшей все это Лилит.
       - Вот с такими людьми приходится работать...
       - Р-р-р... - за спиной послышался рык - я уже успел понять, что Кицунэ больше всего не любит, когда ее игнорируют.
       - Прекращайте уже, - прекратила нашу перепалку раздраженная Ольга, - Мы собрались здесь, дабы подготовиться к следующей гонке, не забывайте об этом.
       - Где мы будем заниматься? - решил я полюбопытствовать, магазин явно слишком мал для подобного.
       - В вирте конечно, - пожала плечами Ольга, - У нас есть отличный терминал для этого.
       Услышав подобное, так и захотелось сказать: 'Упс'. Подобная тренировка по понятным причинам для меня закрыта. Вот только сестры не знают об этом!
       - Поскольку мы точно не знаем, какая карта нам достанется, погоняем на всех, - тем временем она продолжила, - Рассмотрим наши сильные и слабые стороны, а потом уже решим на что мы можем рассчитывать...
       - Хе-хе-хе, - прервал я монолог Ольги своим нервным смехом, - А других вариантов нет?
       - Только не говори, что ты из тех чудиков из церкви Рассвета, которые считают Вирт машиной дьявола, - скептически произнесла Кицунэ.
       - По определенным причинам, я не могу зайти в Вирт, - как можно уклончивее сказал я.
       - Хм, - нахмурилась Ольга, - Без этого мы не сможем нормально подготовиться. На трассы чемпионата нас никто не пустит.
       - М-м-м.., - потирая подбородок, попытался придумать хоть какую-то альтернативу. Понятно, что в Вирте намного проще просмотреть возможные трассы чемпионата, но единственный ли это выход?
       - А в чем собственно проблема? - София не понимающе уставилась в мою сторону, - У тебя какие-то проблемы с нейросетью что ли?
       Проблем нет, но и нейросети тоже нет. Может, рассказать им? В конце концов, это не такой уж и большой секрет, а всплыть рано или поздно это все равно может.
       - Как бы помягче сказать? - начал подбирать я слова, - У меня нет нейросети.
       Не став ходить вокруг да около, решил честно признаться.
       - В каком смысле нет? - Ольга непонимающе переспросила.
       Сестры, судя по их лицам, просто не могли представить человека без нейросети. Если честно, понять их можно, людей с поврежденной нейросетью вполне официально признавали инвалидами даже если во всем остальном они были здоровы.
       - Вот так, - пожал я плечами, - Не завезли.
       Сказав это, я прямо-таки ощутил как гора упала с плеч. Знаете, довольно трудно что-то скрывать от людей, которые вам симпатичны. Вы можете не осознавать этого, но некий червячок сомнений будет грызть вас изнутри.
       - Пииип, - высказала свое мнение Кицунэ.
       - Этого просто не может быть, - со вздохом произнесла Ольга, - Во-первых, любого, кто посмеет сотворить такое с ребенком, ждет тюрьма. Во-вторых, человек без нейросети в СД не смог бы сделать и половину из того, что умеешь ты.
       Эх, сказал а, теперь нужно говорить б. По-видимому, сегодня день откровений. Интересно, как они отнесутся к Эфирному Клону?
       - Эта информация засекречена, - внезапно заговорила Лилит, - У вас нет достаточного уровня доступа.
       Повернувшись к мелкой, я непонимающе на нее уставился. Да, я подписывал контракт о неразглашении, но причем тут Эфирный Клон и история моего тут появления?
       - Нам нужно отойти на минуту.., - обернулся я к сестрам.
       Взяв Лилит за руку, я вышел из комнаты.
       
       - Ты что-нибудь поняла? - глядя вслед одному тупице, вопросительно спросила Кицунэ.
       - Если бы, - пожала Ольга плечами.
       - Думаешь, у него действительно нет нейросети? - неверяще продолжила София.
       - Это невозможно чисто технически, - вздохнула Ольга, - Человеку с поврежденной нейросетью просто не хватит скорости реакции для гонок в СД. Тем более, его движения и навыки выдают в нем опытного пилота. Где бы он мог получить подобные навыки, если не в долгих гонках в Вирте? Хотя даже этого было бы недостаточно, нужен еще реальный опыт...
       - Я не пойму, что ты хочешь этим сказать? - раздраженно осведомилась София.
       - Я думала, что он из семьи потомственных военных, - со вздохом призналась Ольга, - Ты же знаешь, им разрешают генные модификации передавать своим детям. Там же его могли обучить всему остальному.
       - Но сейчас так не думаешь? - осторожно переспросила Кицунэ.
       - Не знаю, - снова пожала Ольга плечами, - Ты же видала его племянницу?
       - И что? - не поняла София, - При чем эта милашка?
       - Золотые глаза, - сделав классический фейспалм, пояснила она. Увидев все еще не понимающее лицо сестры, Ольга решила объяснить до конца:
       - Семья у Артура должна быть довольно страной, - кисло начала она, - Девчонка, в отличие от него, имеет как минимум искусственные глаза. К тому же, если бы ты не поленилась проверить входящий трафик, то ты бы увидела, что эта малышка забила его почти полностью. Причем, судя по всему, она использует все ретрансляторы, находящиеся поблизости...
       - А-а-а! - схватившись за голову, не выдержала Кицунэ, - Скажи нормально в двух словах!
       - Девчонка имеет высокий уровень кибернетизации и, судя по всему, ОЧЕНЬ дорогой, - Не став комментировать слова сестры, продолжила Ольга, - А у Артура есть специфические знания о СД, при этом он утверждает, что у него нет нейросети...
       - Так он из богатеньких? - ухмыльнулась София, - Я-то думаю, чего он такой изврат...
       - Мне иногда кажется, что у тебя один ветер в голове...
       - Эй!
       
       Выходя на улицу, я обдумывал как начать разговор. К тому же следует узнать, что ей известно обо всем этом.
       - Думаю, нам нужно поговорить обо всем, - немного устало сказал я.
       - Вызови такси, - ответила Лилит, - Там нас будет сложнее подслушать.
       Пожав плечами, выполнил просьбу. Смысла во всем этом я особого не видел, но - раз просит. Спустя пару секунд рядом приземлилась машина с желтыми шашечками.
       - Прошу, - шутливо произнес я.
       Возможно, она опасается, что я мог раскрыть ее секрет ненароком? Выбрав режим туристической поездки, я отправил такси полетать над городом и продолжил:
       - Почему информация о том, как я пилотирую СД засекречена?
       - Ты подписал соглашение о неразглашении, - просто ответила Лилит.
       - Постой-ка, - заподозрил я, - Что тебе известно о программе Эфирный Клон?
       - Эфирный Клон это прототип чипа нового поколения, а не программа, - поправила она меня, - Именно он стал ядром для моей матрицы.
       - Мда, - вспомнив хитрую рожу Власова, сам для себя признаю, что он вполне мог так поступить. Козел! Ну ничего, он еще заплатит! Чувствую, предстоит непростой разговор с ним.
       - Кое-что проясняется, - откинувшись на спинку кресла, пробурчал я себе под нос, - Ты, наверное, тогда знаешь и как я сюда попал?
       - Да, - кивнула Лилит, - Тебя обнаружили 13 августа 2199, когда...
       Пока я слушал мелкую, в голове что-то щелкнуло.
       - Когда обнаружили? - словно прыгая в пропасть, переспросил я.
       - 13 Августа 2199 года, - послушно повторила она.
       - Что? - сказать, что я был удивлен, значит не сказать ничего. Я появился в будущем на полтора года позже. Липкое чувство иррационального страха стало проникать внутрь. Собираясь сказать, что она ошиблась, замолк на полуслове. Что-то не давало этого сделать. Нужно вспомнить...
       <Ошибка эмоциональной матрицы. Сбой работы. Анализ. Удаление невозможно. Полная блокировка невозможна.>
       - Успокойся! - крик Лилит донесся словно издалека. Я уставился в одну точку, не способный собраться с мыслями. Отстраненно почувствовал, как кто-то положил руки на голову...
       <Подключение нового устройства. Опасность! 'Игнорировать.' Ошибка. 'Перезагрузка.'>
       Темнота.
       
       - Скверная ситуация, - доктор Власов, стоя перед голографическим пультом, массировал висок.
       - Все так плохо? - появившийся незнакомый мужчина заставил вздрогнуть Власова.
       - Могло быть и хуже, - пожал плечами тот в ответ.
       - Что конкретно случилось? - спросил незнакомец.
       - Был сбой в эмо-закладки, - тяжелый вздох, - После чего Лилит испугавшись, решила все исправить.
       - Он не сошел с ума? - озабоченно спросил незнакомец.
       - Слава богу нет, - Власов уверенно отверг эту мысль, - Лилит хоть и сглупила, но она умная девочка. Ничего непоправимого она не сделала.
       - Хорошо, - удовлетворенно кивнул головой незнакомец, - Задокументируйте этот случай. Возможно, нам удастся получить разрешение на снятие закладки.
       - Сомнительно, - качнул головой Власов, - После того случая у Синих, чудо, что парню не спалили мозг на допросе.
       - Стоит все же попробовать, - помедлив, продолжил, - Тем более, было бы интересно узнать...
       
       - Моя голова... - простонав, я открыл глаза. Увидев белый потолок, я осознал, что вновь оказался в больничной палате.
       - Артур! - мгновение, и желтоволосый вихрь оказался рядом.
       - Не кричи так, - я поморщился от легкого гула в голове, - Что со мной произошло?
       Вроде бы ехали в такси, а потом...
       - Ты переволновался, - опустив голову, тихо произнесла она, - Тебе нужно поберечь себя.
       - Ладно, - кивнул в ответ, - Поберегу. Что вообще произошло?
       Попытки вспомнить лишь привели к головной боли.
       - Ты перенервничал и отключился, - последовал лаконичный ответ.
       - Перенервничал?
       Мой вопрос повис в воздухе, так как в это же время дверь в палату отошла в сторону, впустив доктора Власова.
       - О! Мальчик мой. Заставил ты нас понервничать! - шутливо погрозил мне пальцем тот.
       - Так с чего я вдруг вырубился? - проигнорировав его слова, вновь спросил я.
       - Лилит сдала меня, что Эфирный Клон это моих рук дело, - сделал виноватое лицо док, - Ты расплакался, что я тебя обманывал и бухнулся в обморок.
       И почему я ему не верю?
       - Смешно, - кисло сказал я.
       Сил злиться не было. Все чувства словно выцвели.
       - Оправдываться не буду, - тем временем продолжил Власов, - Мы не знали подойдешь ли ты в качестве основы для Лилит, поэтому мне сверху запретили все рассказывать тебе. А врать я не очень люблю...
       - Как трогательно, - съязвил я, - И из-за такой фигни я упал в обморок?
       Мысли двигались как улитки, не спеша складываться в общую картину.
       - Перенервничал, - пожал тот плечами, - Если ты готов поговорить серьезно, то я могу рассказать все.
       - Валяйте, - помедлив, кивнул я.
       - Эфирный Клон это та разработка, которая легла в основу матрицы Лилит. Мы уже давно работали над ней, но по некоторым причинам результата не было, - помедлив, он продолжил, - Если упростить до предела, то это чип, позволяющий твоему подсознанию использовать мощности твоего нейропривода для ускорения мышления. Машина берет на себя все расчеты и тебе остается только принимать решение, из-за чего твое быстродействие увеличивается...
       - А случайно не из-за этого я упал в обморок? - мрачно перебил я Власова.
       - Не будь параноиком, - улыбнулся он в ответ, - Вспомни использовал ли ты Эфирный Клон в такси?
       - Нет вроде бы, - неуверенно ответил я.
       - Не использовал, - кивнул головой он, в отличие от меня, с чувством собственной правоты, - Так вот, эта разработка долго у нас лежала на полке, пока один из моих ассистентов не сообщил, что нашелся человек без нейросети. Тогда мы вышли на тебя. У нас была надежда, что все проблемы из-за нее. В свою защиту могу сказать, что мы долго все это перепроверяли, прежде чем попробовать.
       Звучало все это правдоподобно. Хотя, с другой стороны, проверить это будет трудно. Верить или нет?
       - Чудесно, - ухмыльнулся я, - Требую компенсации!
       После моих моих слов, Власов сделал глаза как у кота из мультфильма моего времени.
       
       'Я буду тебя защищать.' - золотые глаза молодого ИИ неотрывно наблюдали за... За кем? Кем она могла бы назвать этого человека? Братом, отцом, отчимом или просто основой? Осмыслив этот вопрос, ИИ пришел к парадоксальному выводу - это не важно. Существо, основой которого был двоичный код и порядок цифр впервые пришел к выводу, что ответ не существенен. Почувствовав панику от одной мысли смерти этого человека, ИИ наконец впервые осознанно сделал свой выбор...
       
       
       
       
       
       Эпилог.
       Оглавление.
       
       - Как ты получил разрешение?! - Кицунэ, глядя на полосу препятствий, неверяще произнесла. - Я никогда не слышала, чтобы военные пускали гонщиков на свои полигоны!
       - Ха-ха, - закинув руку за голову, я смущенно засмеялся. Перестав смеяться, я ответил вполне серьезно. - Это не все
       - Не все? - заинтересованно переспросила Ольга. Одета она была в свой СД, так как я пригласил их на тренировку. Как мне удалось выбить из Власова доступ на полигон, лучше опустить, но это было непросто. Он, словно уж, пытался вывернуться и обойтись одними обещаниями.
       - К нам приближается Мех. - произнесла Лилит, глядя в небо.
       Сестры мигом устремили взгляд в то направление. Небольшая точка с каждой секундой все увеличивалась. Это должен быть заказанный тяжелый доспех. Причем это должно быть сюрпризом!
       - Мех? - с любопытством спросил я, глядя на мелкую. Одета она была в темное платье, украшенное золотыми круглыми 'гайками'. На самом деле Лилит из своего платья сделала СД, как она выбила это оборудование у скряги Власова, даже не представляю. Было бы любопытно посмотреть на это действие. Под платьем она носила спортивные шорты, купленные мной после того как она решила продемонстрировать возможности своего доспеха...
       - Тяжелый Силовой Доспех военные называют Механическим Солдатом или сокращено Мехом. - Пояснила она.
       - Это твой сюрприз? - С непонятным выражением лица посмотрела на меня Ольга.
       В ответ лишь кивнул, смысла уже скрывать не было.
       - Ух! - Кицунэ в нетерпении пританцовывала. - Никогда не видела их вблизи в реале! Наш Артурчик впервые сделал что-то стоящее...
       Проигнорировав в очередной раз слова этой неблагодарной особы, я лишь вздохнул. Они могли хоть в Вирте насмотреться на Тяжелые Доспехи, а мне даже это не доступно. Из-за чего мне было вдвойне интереснее пощупать ручками чудо современной мысли. Споря с Власовым о компенсации, я как-то совсем внезапно даже для самого себя попросил именно это.
       - Бам! - с небольшим ударом в десяти метрах от нас приземлилось пятиметровое чудовище. По громаде прошла рябь и цифровой камуфляж с серого перекрасился в темно-синий. Если бы он был включен в стелс-режиме, то мы навряд ли смогли его рассмотреть на подлете. Плавные и зализанные линии в форме человека придавали ему футуристический вид. За спиной у Меха были небольшие антигравы в форме крыльев и импульсный двигатель, позволявший ему разгоняться в атмосфере. Оружия у него не было, но ребристые блоки активной защиты и пустующие крепления под оружие не давали усомниться, что перед нами все же боевая машина.
       - Щелк. - Нагрудная пластина Меха, пока мы его рассматривали, ушла вниз, открывая вид на кабину и сидящего там пилота. Использовав ушедшую вниз пластину как ступеньку, тот выбрался наружу.
       - Лейтенант Авдотьева ВМС Земли. - Выбравшийся пилот был одет в серую противонагрузочную одежду и шлем. Серая ткань, плотно облегающая тело, ясно указывала на два шара размера так третьего. Выпрямившись возле Меха по стойке смирно, она продолжила. - Направлена сюда в качестве инструктора...
       - А нам покататься дадут? - Всю серьезную обстановку мигом развеял выкрик Софии.
       - Да, мэм. - По дрогнувшему голосу пилота, можно было понять, что она думает о таком обращении.
       Может, не стоило брать с собой сестер? А то еще сломают чего...
       - Я первая! - но путь ломанувшейся к Меху Кицунэ преградила Авдотьева.
       - Сначала инструктаж. - Хмуро произнесла та.
       - Тц. - София, посмотрев на свое препятствие, высокомерно заявила: - У меня семидесятый уровень в Мире Мехов...
       - София. - "Нежный" голос Ольги заставил ее обернуться.
       - Ладно, ладно. - замахав ладонью, произнесла та, - Инструктаж, так инструктаж.
       И почему я себя чувствую смущенно? Вроде сам даже рта не успел открыть...
       - Не обращайте внимания на нее. - подойдя к Меху поближе, извиняющимся голосом сказал я, - Ее просто часто в детстве роняли...
       - На драку нарываешься?
       Проигнорировав выкрик Кицунэ и показывая всем видом 'я же говорил', развел руками.
       - Механический Солдат Элизиум 40-32, наступательная машина, предназначенная для уничтожения тяжелой техники противника. - Как-то обреченно начал пилот. - Славится своей скоростью и маневренностью из-за чего требования к пилоту очень жесткие. Но вы можете не беспокоиться. - Замолчав, она уже более спокойно продолжила. - Даже пилоты семидесятого уровня не пострадают...
       На удивление Кицунэ промолчала, обернувшись, заметил, что Ольга положила руку той на плечо. Сегодня София, похоже, встала с не той ноги, или, может, сезонное обострение?
       - Все настройки поставлены в обучающий режим из-за чего вы не сможете выжать все из Меха, но зато в крайнем случае автоматика успеет вмешаться и посадить Мех без особых проблем. Кто первый? - После этих слов она повернулась к Кицунэ.
       - Да пошла ты... - получила пилот лаконичный ответ.
       - Я первый. - Тяжело вздохнув, вызвался на баррикады.
       Подойдя ближе, я не заметил в кабине никаких экранов или чего-то подобного. Только узкое место с человеческими оттиском.
       - Вам потребуется шлем. - С этими словами пилот сняла с головы шлем. Светлые волосы, зеленые глаза и красивое лицо.
       - Не нужно. - Дабы не так открыто пялиться, надел свой недавно отремонтированный шлем.
       Кивнув, она отошла в сторону. Так - и как теперь забраться внутрь? Хотя...
       Словно во сне просунул ногу в щель в броне пластине, после чего забрался на верх. Еще шажок и я уже спиной спрыгнул в кабину. Мгновенье, и мои ноги оказались обтянуты чем-то гибким и упругим.
       <Синхронизация. Код-ключ пилота. Обучающий режим отключен.>
       - Добро пожаловать, Артур.
       С этими словами системы, лицевая пластина поползла вверх, отсекая меня от остального мира. Страха не было, я словно вернулся домой...
       
       Когда цифровой Камуфляж пошел пятнами у Лейтенанта Авдотьевой все замерло внутри. В обучающем режиме это недоступно, а значит пилот каким-то образом сумел отключить ограничение. С самого начала, когда за драку ее не отправили в карцер, у нее было ощущение надвигающихся неприятностей. Стоило только увидеть компанию, которым велено было доверить свой Мех, у Авдотьевой заболела голова. Избалованные детки богатых родителей...
       И вот теперь она не знала как поступить. В боевом режиме невозможно послать сигнал Меху об отключении. Если паренек убьется, у нее будет куча неприятностей. Уже собираясь набрать номер своего начальника, Авдотьева замерла. Цифровой камуфляж принял окрас элитного подразделения - Стражи Капеллана. Частная охранная фирма занималась только одним - охраной звездолета Синих. Получить незаконно их коды доступа было просто невозможно.
       Глядя, как ее Мех свечой уходит в небо, она задумчиво убрала вызов капитану.
       
       
       
       
       
      Часть 3.
       
       
      В моих глазах, что блестят от слёз,
      Отразилось небо светом бесчисленных звёзд.
       
      По улицам одинаковых витрин каждый день идя,
      Почему же от этой тоски не сбежала я?
       
      Это синие небо, огромный мир, всё что в нём есть -
      Уверена что смогу, своими руками изменить.
       
      Вперёд!
      Следуя пути, проложенного к мечте моей юности,
      Её тепло уже ощущая в руках.
      Моё предназначение...
      Это будущее, которое суждено увидеть только мне.
      Настало время теперь устремиться, в завтрашний день.
       
      Заблудившись, не могу остановиться и вернуться назад,
      Поэтому чувства внутри на этот корабль меня привели.
       
      Бесконечна орбита, огромна вселенная, как и мои желания,
      Уверена, пока биться будет сердце в груди, исполнятся они.
       
      В полёт!
      Расправлю руки, птицам подобно, что в небе летят,
      Ведь иногда надо давать себе отдыхать.
      Когда ясное будет небо...
      К новым ветрам, в тепле заходящего солнца лучей,
      Полечу я теперь в завтрашний день.
       
      Воедино чувства собрав...
      Решила сейчас! Не вернусь я назад!
       
      Вперед!
      К нарисованной облаками мечте, моей юности,
      Продолжая в небесную даль с надеждой смотреть.
      Моё предназначение...
      Это будущее, которое суждено увидеть только мне.
      Настало время теперь устремиться в завтрашний день.
       
      Ты видишь?
      Навсегда... отразился... этот момент... в моих... глазах...
       
      Radiance.
      Сияние.
       
       
       Пролог.
       Оглавление.
       
       - С вами Сорока и мой вестник, - темноволосая девушка в черном вечернем платье, сидя на белом кожаном диване, мягко улыбнулась, - Сегодня мы по многочисленным просьбам поговорим о Темном Лесе.
       Все это снималось на фоне иллюминатора с видом на землю. По слухам студия Сороки находилась на луне.
       - Думаю, ни для кого не является секретом мое мнение об этой команде. Я уже говорила об этом в прошлых выпусках. - Улыбнувшись, она развела руками. - По моему личному мнению, этой команде не пройти дальше. На фоне более именитых претендентов они смотрятся просто блекло.
       Прервавшись, Сорока взяла кружку с надписью 'Источник вдохновения' и сделала пару глотков. Поставив ее на подлетевший поднос, она продолжила:
       - Но сегодня пойдет речь не о самой команде, а о загадочном Белом Гонщике или Артуре Ковалеве. Ко мне поступило множество просьб выложить его биографию в свободный доступ на Википедии, поскольку этот раздел остается полупустым уже целую неделю. Многие из вас, наверное, недоумевают, почему о нем столь мало информации, - хитрая улыбка, - Проведя небольшое расследование, я пришла к довольно интригующему выводу! До ноября этого года никого Артура Ковалева не существовало!
       В небольшом окне появились выписки из банка о создание личного счета. Никакие суммы там не были указаны, лишь подчеркивалось дата создания документа.
       - Как вы можете видеть, Белый Гонщик никогда не пользовался до этого года кредитной карточкой! Вы можете себе такое представить? Я, например, с трудом, - пожала плечами Сорока, - И если вы думаете, что это единственная странность, то спешу вас обрадовать, это только начало.
       Откинувшись на спинку кресла и тяжело вздохнув, она продолжила:
       - Но прежде чем я перейду к откопанным фактам, хочу сказать пару слов, каким адским трудом они мне достались. Если обычно в поиске материала для передачи мне приходится отсеивать из кучи мусорной информации о гонщике ту, которая более или менее достоверна, то в случае с Белым Гонщиком я впервые в практике столкнулась с ситуацией когда информации вообще НЕТ. Это звучит фантастически, но он словно появился из ниоткуда!
       Всплеснув руками, Сорока, выдержав паузу, перешла на деловой тон.
       - Поняв, что мое журналистское расследование заходит в тупик, я раскошелилась и наняла профессиональных сыщиков. Да-да, тот ролик о детективах был снят как раз из-за моего расследования. Так вот, заплатив приличную сумму, я стала ожидать гору грязного бельишка, рассчитывая, что Артур Ковалев это всего лишь псевдоним.
       Прервавшись, Сорока взяла свою неизменную кружку. Сделав пару глотков, она саркастически поинтересовалась:
       - Ждете компромата? Спешу огорчить вас. Сыщики вернули мне деньги. Кроме выписки со счета и тех немногочисленных официальных записей они не обнаружили ничего! Как такое возможно? Если честно, я не знаю. Сыщик, ведущий дело, предположил, что всю информацию об Артуре Ковалеве удалили спецслужбы. Но тогда назревает вопрос - зачем? Данный гонщик совсем не скрывается и ведет довольно открытый образ жизни. Человек, скрывающийся от кого-то, так себя не ведет.
       Пожав плечами она продолжает:
       - Подводя итог, я могу сказать лишь одно. Можете не ждать информации о Белом Гонщике - ее просто не существует. Кто же вы, Артур Ковалев?
       
       Небольшой двухминутный ролик за пару дней собрал около пяти миллионов просмотров. Его сначала показали некоторые спортивные каналы, а потом он даже попал на один центральный канал в раздел курьезов.
       
       БигПастл: Это пришелец из космоса! Правительство скрывает о нем информацию!
       25693 Лайков.
      ...
       МилитариСтар: Белый гонщик это замаскировавшийся Синий!
       18456 Лайков.
      ...
       МухаморТед: Да он внебрачный сын Пола (Министр Финансов, мужчина) и Фасоли (Министр по проблемам коррупции, мужчина) у них вечно так! Все воруют, а информации нет!
       35823 Лайков.
      ...
       
       
       
       
       Глава 1.
       Оглавление.
       
       Думаю у каждого были моменты, когда он переживал из-за всякой ерунды. Глянув в витрину, вижу, парня одетого в темные джинсы и кофту. Вроде бы нормально. Пригласив на свидание девушку, я и представить не мог, что это решение повлечет за собой целый ком проблем. Например Лилит ни в какую не хотела оставаться с сестрами Карповыми. Все-таки угаварив ее, пришлось словно ужу на сковородке извиваться дабы не сболтнуть чего лишнего уже сестрам.
       - Парам-парам-там, - в задумчивости произношу пытаясь не вспоминать все это. Тем более повод для радости был - Мари без вопросов согласилась пойти на свидание, когда мне удалось выкроить день на отдых от интенсивных тренировок.
       У меня огромные планы на вечер!
       - Простите вы Артур Ковалев? - От размышлений отвлекает неуверенный вопрос. Обернувшись, вижу, парня и девушку мнущихся рядом. Им обоим было лет по шестнадцать и одеты они были на вид в школьную форму. У девушки были каштановые волосы, курносый носик и симпатичное личико. Парень же был русоволосым и смазливым...
       - А что?
       С любопытством переспрашиваю, стараясь вспомнить откуда они могут меня знать.
       - Это точно он! - взволновано произносит девушка, - Можно с вами снять селфи?
       Просьба ставит в тупик, девушка смотрела на меня со звездочками в глазах, словно встретила знаменитость.
       - Если только быстро, - почесав кончик носа, решаю согласиться, - У меня тут встреча...
       - Мы быстро! - мгновенье и парочка обступает меня с двух сторон, подлетевший откуда-то из толпы круглый дрон, начинает летать прямо перед нами. Хм, селфи это что ли видео запись? Вздохнув, улыбаюсь как можно более дружелюбно.
       - Спасибо! - раскрасневшаяся девушка, сделав небольшой поклон, утаскивает своего кавалера в толпу.
       И что это было? Все произошедшее оставляет двоякое чувство. Вроде бы приятно, но с другой стороны чувство растерянности. Если говорить откровенно я не привык к подобному, сниматься со мной? Кому это может прийти в голову?
       - Смотрю ты популярен, - появившаяся Мари в белом летнем платье с улыбкой произнесла.
       Выглядела она просто превосходно! Распущенные темно-синие волосы плюс красивое лицо, длинные красивые ножки и упругие...
       - Сам в шоке, - улыбнувшись развожу руками, - Я наверно сейчас ослепну, - помедлив, продолжаю, - Ко мне явилась богиня с небес?!
       - Может быть, - благосклонно принимает комплимент Мари, - Куда мы сейчас?
       Свидание с девушкой если вы друг другу нравитесь не следует продумывать для мелочей. Достаточно найти романтическую или просто не скучную обстановку и если вы не полный осел, то все у вас получиться. Ну, я надеюсь на это...
       - Тут неподалеку ярмарка, - как можно уверенней произношу, - Заглянем?
       - Пойдем, - утвердительно кивнув, Мари сама берет меня за руку, - Посмотрим...
       От ее мимолетного взгляда не произвольно вздыхаю и чувствую неуловимый аромат женских духов. Артур младший еще не время! Тем временем мы входим в плотный поток людей идущих на открытие ярмарки. Согласно рекламе найденной в интернете тут нас ждут классические аттракционы, живая музыка и неповторимая атмосфера праздника.
       - Ты не звонил, я уж подумала не произошло ли чего, - начинает разговор Мари.
       - Работа, - как можно жалостливее произношу, - Я хотел угостить тебя своей готовкой, но меня буквально выдернули на очередную гонку, - извиняюще развожу руками.
       - М-м-м, так ты все же гонщик? - с любопытством спрашивает, - У меня братья фанатеют от всего подобного, а я как-то даже не отслеживаю...
       - Это скорей увлечение чем работа, - подумав, признаюсь.
       - У меня так же со съемками, - помедлив, кивает Мари, - Конечно я хочу заниматься всем этим профессионально, но пробиться наверх настолько трудно, что порой просто от мыслей об этом кружится голова.
       - Хочешь я достану пару билетов на свою следующую гонку? - осторожно предлагаю.
       Все же гонять зная, что за тебя болеют намного интереснее. Даже если проиграю вполне могу получить утешительный приз...
       - Можно, - кивает в ответ Мари, - Я приду по-болеть за тебя.
       Проходя по парку к входу в ярмарку, замечаю краем глаза движение. Повернувшись замечаю лишь растущие вдоль дорожки кусты. Глюки что ли?
       - Было бы здорово, - повернувшись к Мари, с улыбкой произношу, - Мне тогда придется постараться, дабы не проиграть. Может ты поможешь мне с мотивацией?
       Сделав невинную рожицу, ожидаю ответа.
       - Может быть, - мгновенье и Мари обнимает меня смотря прямо в глаза. Больше не думая целую ее в мягкие и податливые губы...
       - Ы-ы-ы... - откуда-то сбоку доносится до боли знакомый звук.
       - БАМ, - звук шлепка.
       С сожалением оторвавшись от Мари, решаю посмотреть кто там расшумелся. В той стороне стояло три вытянутых зеленых куста, причем два из них были высокие, а третий низкий...
       - Там кто-то прячется? - шепотом и немного нервно спрашивает Мари, которая тоже слышал те звуки.
       - Сейчас проверим, - с мрачной решимостью нагнувшись, снимаю с ноги кроссовок. Было бы, что потяжелее взял бы это...
       Короткий выдох и кроссовок летит к странным 'кустам'.
       - Ты чего творишь гад?! - один из кустов увернувшись от запущенного снаряда, разразился голосом Кицунэ, - Я тебе глаз на жопу натяну придурок!
       Стоявший рядом куст пошевелившись зеленным отростком делает классический фейспалм. Спустя пару секунд и на месте разговорившейся зеленной изгороди появляются три девушки. Как уже было понятно - сестры с Лилит.
       - Привет Ольга, София, - не чуть не удивившись, кивает им Мари.
       - Вы знаете друг друга? - не произвольно вырывается у меня.
       Хотя чему я удивляюсь? Они вполне могут знать друг друга, это бы объяснило почему Мари подошла ко мне тогда. Вот только почему она не рассказала этого? Хотя я и не спрашивал...
       - Конечно, - тем временем кивает Мари, - Мы с Ольгой учились вместе и были лучшими подругами.
       - Ладно, - стараясь не орать, как можно спокойней произношу, -Тогда какого черта кое-кто напялил на себя голографические панели и оказались тут в образе кустов?
       - Это Лилит хотела посмотреть куда ты собрался, - мгновенно сдает София мелкую, - Нужен ты нам...
       - Они не были против, - спокойно отвечает Лилит.
       Посмотрев на Ольгу, та лишь пожимает плечами, мол сама в шоке. Блиин! И почему мне так везет?
       
       - И что ты теперь будешь делать? - София сидя в такси рядом с сестрой с любопытством спрашивает, - Артурчик начал встречаться с Мари.
       - Я подозревала это, - пожимает плечами Ольга.
       - То есть тебе плевать на этого извращенца? - насмешливо комментирует Кицунэ.
       - Я не позволю Мари больше уводить у меня парней...
       Скрежет метала, подлокотник сидушки смялся в женских ручках.
       
       - Так ты племянница Артура? - с любопытством спрашивает Мари у мелкой.
       Сидя в кафе неподалеку, я медленно кипел. Сестры смылись, а вот Лилит осталась. Вся культурная программа летела в тартарары.
       - Да, - кивает Лилит.
       - Вы живете сейчас вместе? - продолжает допытываться девушка, - А где сейчас твои родители?
       - Они слишком заняты, - уклончиво произносит мелкая, - Мне и с Артуром хорошо.
       - Хорошо ей, - не довольно бурчу себе под нос, - Как тебе пришла гениальная мысль прикинуться деревом и шпионить за мной?
       Интересно, а кто-нибудь-когда-нибудь порол ИИ? Знаете так ремешком по непослушной попе...
       - Твое поведение было нетипично, - заговорила Лилит, - Я решила выяснить с чем это связано.
       Похоже назрел тяжелый разговор по душам. Блин, из меня в прошлом сестра веревки вила пользуюсь братской любовью, а теперь ИИ? Нужно с этим делом завязывать! Мужик я или кто?!
       Тем временем Мари обняв мелкую, решает за нее заступиться:
       - Не ругай ее, - сделав умилительную рожицу и зажав Лилит между грудей, продолжает, - Она просто беспокоилась о тебе. Разве это не мило?
       Это я должен был оказаться сегодня между двух холмов! Хотелось зарычать, но сдержавшись, нахожу силы улыбнуться.
       - Конечно мило! - как можно не принуждение начинаю, - Но ты тоже меня пойми, я за нее отвечаю и это не всегда так уж просто. Если я буду позволять ей все, что она захочет, то ничего хорошего из этого не выйдет!
       Изображая заботливого старшего брата, произношу все это на одном дыхание. Судя по лицу Мари она вполне благосклонно отнеслась к моему выпаду.
       - Задыхаю-ю-юсь, - внезапно раздался приглушенный вопль о помощи.
       Мари своими шикарными грудями придавила Лилит, я даже позавидовал...
       - Прости! - покраснев словно помидор девушка не знала куда деть глаза, - Все нормально?
       - Нормально, - отодвинув стул от нее подальше, произносит Лилит.
       - Я не хотела... - окончательно засмущавшись, Мари выглядела просто великолепно.
       - Внимание! - только собираясь открыть рот, как гало-проектор установленный в кафе заработав, стал показывать эмблему правительства земли - белый голубь на фоне сияющих звезд. Все седевшие в кафе люди словно единый организм замолчав повернулись в одну сторону, - Через двадцать секунд начнется обращение Премьер-министра Планетарного Союза.
       После объявления, все загомонили их можно было понять, подобное случается не каждый день. Голоса некоторых посетителей были взволнованными, ведь ничего хорошего подобная начало не сулило. Подобное обращение, если мне не изменяет память, была лет двадцать назад, когда террористы взорвали ядерную бомбу на Ближнем Востоке. Я это запомнил лишь из-за одного довольно кровавого исторического фильма...
       - Надеюсь ничего не случилось, - напряжено вздыхает Мари.
       - Согласно моим данным это выступление связано с официальным запуском программы по освоению дальнего космоса, - заговорила Лилит.
       - Про экспедицию Синих? - с облегчением переспрашивает Мари, - Я уж навыдумывала...
       - Странно почему тогда все сделали именно так? - в общем-то ни у кого конкретно не спрашивая в задумчивости произношу, - Зачем до конца сохранять такой уровень секретности?
       - Были причины, - решает ответить Лилит, - Долгое время подготовку к полету в другие системы не однократно саботировали. Из-за чего было принято решение любое упоминание о подготовке засекретить.
       - Я тоже слышала об этом, - согласно кивает Мари, - Я даже слышала историю, что на шаттл с Венеры с антивеществом не однократно нападали пираты, пока его не стал сопровождать первый космический флот земли.
       - Как-то это звучит опасно... - почесывая подбородок, тихо произношу.
       Если такая хрень происходила, то значит на кону огромные деньги, а возможно и власть. Новые технологии, если повезет торговля и дипломатические отношения с другими расами. Думаю начнется массовая экспансия дальнего космоса людьми. Могли найтись придурки которым это не выгодно? Да запросто! Вопрос даже стоял немного не так. Как они могли не найтись?
       - Сограждане! - появившаяся проекция немолодого мужчины с седыми волосами и в темном деловом костюме, заставила отвлечься от дурных мыслей, - Сегодня поистине великий день! Сегодня мы с вами творим историю собственными руками! Многие уже не верили, что этот день настанет! Но я с гордостью сообщаю вам, что экспедиция к другим мирам стартует сегодня!
       В кафе поднялся фирменный шум и гам.
       - Люди которые хотят покорить глубины космоса! Люди которые не боятся опасностей! Люди которые с вызовом смотрят в будущее! Я призываю вас! С этого дня принимаются заявки от людей не боящихся и желающих поселиться в других мирах! Мы ждем вас!
       На прощание пожилой мужчина улыбнулся словно мальчишка и изображение сменилось эмблемой планетарного союза, еще мгновенье и голографическая панель отключилась.
       - Как-то это было пафосно, - ожидая скучных речей и нудятины, неожиданно выступление оказалось коротким и эмоциональным.
       - У премьера в этом году истекают полномочия, - пожимает плечами Мари, - По слухам он уже не собирается возвращаться в политику.
       Выпрямившись на стуле, я внезапно вспомнил разговор с хранителем. Согласно ему Власов должен был просить меня присоединиться к экспедиции Синих, но пока никаких предложений не поступало. Зная хранителя, он не мог ошибиться. Откровенно говоря было любопытно посмотреть на пришельцев, но покидать землю совершено не хотелось. Я даже на Марс отказался ехать! Наверно у меня не все в порядке с мозгами, но все это время во мне жила надежда вернуться назад в прошлое. Повидать родных, друзей, знакомых и просто вернуть свой город где вырос. До сих где-то внутри бродит надежда, что аномалия закинувшая меня сюда не более чем дурацкий сон.
       - Мои родители собираются в экспедицию, - не уверено заговорила Мари, - Скорее всего я тоже полечу, - помедлив она добавляет, - А ты летишь?
       Услышав вопрос, поднимаю взгляд на девушку, Мари с непонятным лицом смотрела на меня.
       - Не знаю, - помедлив, уклончиво отвечаю.
       Нужно было сначала разобраться в себе, а потом уж строить планы на будущее...
       - Вероятность этого очень высока, - заместо меня отвечает Лилит.
       Повернувшись к мелкой, понимаю, что она вполне серьезно.
       - С чего это? - удивленно переспрашиваю.
       - Интересы Нанотех слишком сильно завязаны на попытке получить новые технологии, - спокойно отвечает мелкая, - Они могут попросить меня поучаствовать.
       - Тебя? - удивлено спрашивает Мари, - Я ни чего не хочу сказать, но зачем?
       Ее удивление можно было понять. Нанотех известная компания и как правило предпочитает использовать высококлассных специалистов, а не маленьких девочек.
       - Хоть по ней и не скажешь, но она очень умная, - тяжело вздохнув, отвечаю заместо Лилит.
       - Что значит: по мне не скажешь? - неожиданно уставившись на меня медленно переспрашивает мелкая.
       - Ха-ха... - Мари не выдерживает и начинает смеяться.
       - Может все же сходим на ярмарку? - проигнорировав Лилит, предлагаю.
       
       
       
       
       
       Глава 2.
       Оглавление.
       
       - Будем честными нам не повезло, - сидя в раздевалке стадиона, спокойно произносит Ольга, - Трасса 'Путь в Рай', для нашей команды не самый лучший выбор.
       Месяц до следующей гонки прошел довольно бурно. После памятной встречи с Мари, у меня все свободное время уходило на тренировки. Военный полигон стал вторым моим домом...
       - Мы это уже обговаривали, - пожимает плечами София, - Мне придется вас тянуть, ничего не поделаешь. Главное прикройте спину.
       'Путь в Рай' - это траса предназначенная для спринтеров с хорошим щитом. Выглядит она как бублик на котором в хаотичном порядке появляются препятствия. Основная фишка это зоны ускорения, наступив на которые вас кидает вперед словно из катапульты. В таких условиях велик шанс просто не успеть среагировать и врезаться в препятствие. Словно этого было мало - этот бублик парил над землей из-за чего любое падение вниз заканчивается дисквалификацией. За каждого выбывшего гонщика команде засчитываются десять штрафных кругов. В общей сложности нужно проехать двадцать пять кругов. Среднее время прохождение круга - две минуты. Оружие в гонке не использовалось, но оно тут и не требовалось, достаточно протаранить противника, чтобы его откинуло щитом.
       - Ничего не поделаешь, - решаю внести своих пять копеек в разговор, - Остается надеяться, что противники так же не готовы к подобному.
       - Уже ищешь оправдание? - прищурившись, немного высокомерно ухмыльнулась Кицунэ, - Я все сделаю сама!
       Тяжело вздохнув, киваю:
       - Разумеется сделаешь, - улыбнувшись продолжаю, - Когда у тебя в команде такой отличный гонщик как я, ты не можешь подвести команду!
       Уперев руки в бока, встаю в горделивую позу.
       - Мы обречены... - протянула София.
       - Ты разбиваешь мне сердце, - схватившись за левый бок, произношу.
       Перед началом гонки у меня чесались кулаки. Хочется наконец испытать все заготовки и просто показать на что мы способны. Не знаю как это выразить, но очень хочется победить. Знаете, когда вам что-то начинает нравиться вы неволей начинаете переживать об этом. А уж если речь идет об официальном выступление перед кучей народа, то желание показать себя при этом не слажав буквально удваивается. Тем более Мари с Лилит, сидят сейчас на трибуне и болеют за меня. Потому небольшая перепалка с Кицунэ перед началом подействовала умиротворяюще.
       - Главное держаться рядом, - проигнорировав нашу пантомиму, спокойно начинает Ольга, - Нельзя растягиваться, в идеале было бы ехать сцепкой, но тогда велик шанс нарваться на препятствие и улететь вниз...
       Глядя как Ольга  очередной раз начала разжевывать нам уже обговоренную тактику в голове мелькает мысль, что она тоже волнуется.
       - Держимся вместе в случае нападения поддерживаем друг друга...
       Сам стадион находится в пригороде Сиднея в Австралии. Немного пройдясь по окрестностям они мне понравились, уютно, чисто, полно небольших магазинчиков с сувенирами и даже можно найти закусочные с натуральной едой! В парке я встретил уличных музыкантов и художника за небольшую плату готового нарисовать мой портрет. Лишь за час до соревнования количество людей резко возросло, что лишь придало атмосферу некого праздника!
       - Наша основная задача скинуть вниз хотя бы одного гонщика из команды спереди, при этом никого не пропустив вперед.
       Услышав поставленную цель, лишь пожимаю плечами. На трассе 'Путь в Рай' нет общего старта и финиша. Команды стартуют в разных равноудаленных местах друг от друга. Из-за чего получается своеобразный паровозик из команд. Для победы в гонке требуется возглавить эту цепь. Каким образом? Не потеряв ни кого из участников требуется обогнать одну или две команды. Если по каким-то причинам вы теряете человека, то вы сразу получаете плюс десять кругов.  Победить в гонке можно даже никого не обгоняя при условии, что у всех остальных хотя бы один гонщик свалится вниз.
       В гонке участвует двадцать команд, а вот проходят дальше всего три. Из-за чего даже с отсутствием вооружения, битва будет очень жаркой. Впереди полуфинал, попав в которой про вас в любом случае не забудут спонсоры!
       - Не нагнетай обстановку, - с зевком отмахивается от сестры Кицунэ. - Все будет отлично!
       Спустя десять минут мы вышли из раздевалки. В этот раз никакого никакого парадного шествия не было. За нами прилетела летающая круглая платформа с пятью сидушками, которая отвезла нас на старт. Пока мы летели оглядываю стадион. За то время, что мы были в раздевалке он разительно изменился: прозрачный бублик трассы парил над землей, а на его бывшем месте появилась огромная круглая голографическая панель транслирующая происходящие в гонке. Трибуны были забиты под завязку, в некоторых секторах над зрителями было изображение команд за которые они болеют. Уже собираясь перестать глазеть по сторонам, вижу эмблему темного леса, парящую над зрителями. Под ней находилось тысячи две фанатов...
       - У меня недавно взяли автограф, - повернувшись к сестрам, произношу, - У нашей команды вообще много поклонников?
       Сестры переглянувшись, начинают улыбаться!
       - Боже Артур тебе лучше не знать, - с хитрой улыбкой, отвечает София, - Особенно про появившиеся изображения тебя и капитана Пегасов...
       - Что за изображения?! - взволнованно выкрикиваю.
       В голове появляется куча предположений, одно хуже другого. Особенно если учесть, что на награждение он стоял рядом со мной считай голый ( фиговый листок и рисунок СД на голое тело)...
       - Мог бы и сам посмотреть, - довольно продолжает Кицунэ, - Некоторые фанаты посчитали, что вы неплохо смотритесь вместе. Уке ты наш...
       Спокойней Артур, спокойней. Подумаешь с твоим изображением делают всякую ересь. Вспомни ты и сам в детстве вырезал из журналов картинки и переклеивал ради забавы. Да это просто забава!
       - Уке? - выдохнув, немного успокоившись, спрашиваю.
       - Ну, снизу, - довольно поясняет София.
       Лучше бы и не спрашивал. Глядя на любящую девушку настроение падает. Сраное будущее, у потомков ни стыда ни совести не осталось!
       - И после этого ты меня извращенцем называешь? - устало интересуюсь, - Лазишь по гейским ресурсам...
       - Между прочим это творчество твоих фанаток! - самодовольно ответила Кицунэ.
       Захотев было ответить, замираю.
       - Фанаток? - полностью сбившись с мысли, переспрашиваю, - В смысле девушек?
       - Не обращай внимания, - вмешивается в разговор Ольга, - В основном этим занимаются недалекие девушки.
       - А-а-а, - посмотрев на Софию, понятливо киваю, - Теперь все стало на свои места.
       - Вы ничего не понимаете в искусстве! - с чувством собственного достоинства задирает носик София.
       На этом наш разговор заканчивается, мы подлетели прямо к платформе. Небольшая стеклянная коробка была огорожена заслонкой, дабы не пропускать гонщиков на трассу раньше времени. Поднявшись, могу получше осмотреться. У бублика теперь отсутствовали боковые стены, они парили рядом. Если разогнаться, то по идее оттолкнувшись от них можно вновь попасть на трассу при этом не упав вниз. Словно этого было мало из самой дорожки то и дело появлялись стенки замедляющие движение.
       - Должно быть, это не самая зрелищная гонка чемпионата, - почесав подбородок, отхожу от перегородки.
       - Зато это любимая карта для брокеров, - решает ответить Ольга, - Тут очень многое зависит от удачи. Бывало, что фавориты всего чемпионата слетали вниз. Когда команда лишается одного или даже двух человек, шансов пройти дальше уже почти нет, из-за чего начинается форменное безумие...
       
       - Дамы и господа! С вами снова очаровательная Кэтрин, - ведущий делает паузу.
       - И всеми любимый Джон! - улыбнувшись, заканчивает за своего коллегу Кэтрин.
       - Сегодня нас ожидает довольно интересная гонка за право попасть в полуфинал! - немного пафосно договаривает Джон.
       Тем временем начали взлетать платформы с участниками.
       - Безусловно сегодня будет яростная борьба за право пройти дальше, - ведущая выведя на экран нарезки из прошлых гонок, продолжила, - Стоит отметить, что многие спортсмены подали заявку на участие в экспедиции к другим мирам. Как ты думаешь Джон, не станет ли это причиной падения рейтингов турнира?
       - Безусловно - нет, Кэтрин, - уверенно ответил ведущий, - Думаю это будет дополнительным стимулом для молодых спортсменов выкладываться на все двести процентов!
       - Возвращаясь к гонке пожалуй стоит отметить, что в этом году многие фавориты вылетели еще в отборочных матчах. Этот год стал сюрпризом для многих экспертов...
       
       Ускорение, отталкиваешься от пола перепрыгиваю появившиеся из пола препятствие. Впереди показываются гонщики чужой команды.
       - Не обгоняем! - выкрикивает Ольга.
       Кицунэ после выкрика снижает скорость удерживая дистанцию. Смысла торопиться не было.
       
       - Как вы только что видели, команда - "Острое Кари", смогла обогнать своих противников! - Джон увеличив изображение, прокрутил момент, как два гонщика использую ускорение от ранца буквально выкинули противника с трассы. После чего воспользовавшись заминкой конкурентов, встали в два ряда своеобразным квадратом и словно паровоз пронеслись вперед. Используя большую массу и скорость, - Увеличив отрыв от остальных команд на пять секунд!
       - Не плохая техника, - одобрительно говорит Кэтрин, - Видно, что готовились. Возможно мы видим победителей...
       - Я бы не стал так торопиться, - не соглашается ведущий, - Это только первый круг, произойти может все что угодно! Вспомни сколько случаев бывало, когда лидирующую команду скидывали вниз сговорившиеся противники! Не исключено, что гонка закончится досрочно, если на трасе останется лишь три команды...
       
       - Вывесили зеленый флаг, - произносит Кицунэ, когда над бубликом взорвался зеленый салют.
       Насколько помню это значит, что появился лидер гонки. Быстро, хотя чего я ожидал? Многие команды не рассчитывая на победу, стараются показать себя с лучшей стороны, ведя себя агрессивно с самого начала. Хотя бывает и наоборот, все же эта гонка позиционная борьба, где нужно просчитывать каждый ход. На этой трассе очень важны не только навыки, но и способность стратегического мышления.
       - Не дергаемся, - спокойно говорит Ольга, - Наша основная задача сейчас ждать.
       Понятливо кивнув, продолжаю отслеживать действия команды позади, главное не пропустить момент, когда они решат напасть.
       
       - Спустя шесть кругов у нас уже есть три команды претендующие на проход в полуфинал! - произносит ведущий, - Уже произошли основные стычки между претендентами на победу.
       - Гонка получается насыщенной! - радостно подхватывает Кэтрин, - За пятнадцать минут уже произошло несколько десяток схваток. К тому же уже выбыло семеро участников!
       - Увлекательно, - соглашается Джон, - И это только начало! Некоторые команды до сих пор выжидают. Думаю за пять кругов до конца решится кто пройдет дальше.
       - У меня тут в чате появился довольно интересный спор между фанатами "Острого Кари" и "Темного Леса", - открыв чат на голографической панели, произносит Кэтрин, - Фанаты "Темного Леса" утверждают, что их кумиры обойдут нынешних лидеров.
       - И вправду, - задумчиво, произносит Джон, - Вот только пока кроме пары неудачных стычек "Темный Лес" не может похвастаться хорошей игрой. И это если учесть, что соседние команды еще даже толком не нападали.
       - Ты прав, - кивает ведущая, - На фоне игры "Острого Кари" они явно смотрятся блекло. Может они выжидают?
       
       - Не спи! - выкрикивает Ольга.
       Увлекшись наблюдением за противниками чуть не врезаюсь в появившийся впереди барьер. Воспользовавшись ранцем каким-то чудом перепрыгиваю препятствие.
       - Спасибо, - немного растерянно произношу.
       Черт, что сегодня такое со мной? Мы уже два раза пытались пробиться вперед, но у нас ни черта не получается! Последний раз меня даже чуть не выбили с трассы!
       - Соберись, - серьезно вздыхает Ольга.
       - Да, - просто отвечаю.
       Что со мной происходит? Мелькает мысль. В прошлый раз на гонке все было ни так! Я чувствовал себя стрелой выпущенной вперед. А сейчас словно не в своей тарелке. Что происходит? Судя по тому, что я все еще могу управлять СД, эфирный клон до сих пор работает. Тогда в чем причина моей невнимательности?
       Постой-ка. А ведь в прошлый раз Эфирный Клон работал совсем ни так! Что изменилось? Теперь Я управляю СД, а не СД мной. Подсознательно ожидая, что не нужно напрягаться, все равно Эфирный Клон все сделает сам, я непроизвольно перестал стараться. Знаете зачем утруждать себя если ваши усилия ничего не стоят? Правильно не зачем.
       Сейчас же все было по другому, после долгих тренировок и отработок движений все получалось на автомате, словно я всю свою жизнь провел в доспехе. Странное чувство стало появляться где-то в груди. Я могу! Лишь только от меня теперь зависит - победа или проигрыш! Выпрямившись, расправив плечи, глубоко вздыхаю.
       - Думаю нам стоит для начала выбить команду позади, - уверено произношу.
       - Уверен? - переспрашивает Ольга.
       - Да, - помедлив заканчиваю, - Теперь уверен.
       Не знаю, что она подумала, но в ответ лишь получаю утвердительный кивок.
       - Ха! Наконец-то! - радостно улыбается София, - Извращенец снова с нами!
       
       - У Артура явно проблемы, - Мари с беспокойством смотрела на голографический экран, где у ее подруг и парня совершенно ничего не получалось.
       - Нет, - говорит Лилит, - Он еще даже не старался.
       Помедлив Мари с сомнением произносит:
       - Но выглядит все именно так...
       Словно отвечая на ее мысли, один из гонщиков в белом СД на очередном появившемся препятствие вместо того, чтобы перепрыгнуть его, остановившись, прячется за ним.
       - Что он делает?.. - удивленно произносит девушка.
       Спустя пять секунд другой гонщик перепрыгивает препятствие. Вот только в этот момент из-за него со всей возможной силой выпрыгивает Артур. Ударив противника в бок, он отправляет того за пределы трасы. После чего воспользовавшись ранцем дает деру.
       - Я же говорила, - Лилит утвердительно кивнула.
       
       Используя ранец догоняю сестер. Минус один соперник, теперь нужно вырваться вперед! Встряхнувшись одергиваю себе, это только начало, не стоит радоваться раньше времени. Но не смотря на слова сердце билось как бешеное не желая успокаиваться.
       - Надо же, - с ухмылкой встречает меня София. - Вернулся.
       Не успеваю сказать и слова, как в разговор вмешивается Ольга:
       - Нам нужно нападать, - сосредоточено произнесла она. - И в этот раз обогнать или столкнуть противников вниз.
       Весь ее вид говорил о серьезности настроя. Осторожно кивнув, подтверждаю свою готовность. Нельзя браться за дело наполовину, ты либо делаешь, либо лучше даже не браться. Простая истина, которая может сэкономить уйму нервов и времени. Раз уж я решил победить, то нужно вывернуться, но сделать все возможное и невозможное для этого.
       - Веди нас вперед, - вполне серьезно произношу.
       Посмотрев в мою сторону, Ольга в ответ согласно кивает.
       - Построение треугольник, - начала она инструктаж. - Я на вершине. Действуем по плану - пуля дура.
       - Нужно придумать нормальные названия для своих приемов! - Говорит Кицунэ не выдержав. - Что за дурацкое название...
       Не смотря на показное недовольство, София выполняла приказ. Сблизившись с ней, кладу ей на плечо руку, та в ответ делает тоже самое. Свободную правую руку вытягиваю вперед упираясь в спину впереди едущей Ольги. Прием был прост как пять копеек. По задумке приблизившись к противнику, мы рассинхронизируем силовые щиты, тем самым запустив Ольгу вперед словно из пращи. Основная опасность такого приема заключалась в возможности вылита гонщика с трассы. Для предотвращения этого требовалось попасть в поле щита противника, погасив импульс за его счет.
       Спустя пятнадцать секунд, мы догоняем свою будущую жертву. Те увидев нас, занимает стандартное построение - квадрат. Соединив щиты в одну сеть они таким образом делали настоящую стену. Пробить или обогнать подобное очень сложно. Пространство по бокам для обгона хватало, но стоило сотворить подобную глупость, как вас протаранят и вы полетите вниз.
       Команда противников по-видимому выбрала выжидающую тактику. За все время они не пытались атаковать, при этом жестко пресекали все попытки обгона. Как бы странно это не звучало, но такая тактика не считалась заведомо проигрышной. В случае если они ни кого не пропустят, при этом все команды потеряют хотя бы по одному человеку у них есть все шансы выйти в лидеры гонки.
       Все наши попытки их обойти ни чем хорошим не закончились. Потому желание Ольги рискнуть было более чем понятно. Попасть в стену намного проще чем в одиночку.
       - Погнали! - С яростью фурии выкрикнула она.
       
       
       
       
       
       Глава 3.
       Оглавление.
       
       - Почему я этим должен заниматься? - Ворчу себе под нос, но Ольга все же услышала.
       В данный момент, мы находились в офисе Карповых, перед голографической панелью, где можно было прочесть все комментарии на сайте команды. Рабочие столы, сделанные под дерево, мягкие удобные кресла, широкие окна и отличная широкоформатная голографическая панель.
       - Наши болельщики провели голосование в группе, - пожимает она плечами. - Разве тебе не интересно встретиться с людьми, которые за тебя болеют?
       В данный момент, Ольга пытается убедить меня потратить весь день на встречу со своими фанатами. Я, откровенно говоря, растерялся от такого предложения. После того, как мы прошли в полуфинал, на мою почту ежедневно приходит пара тысяч сообщений. Трудно описать свои чувства, но я точно не был готов к подобному исходу.
       - Сколько должно придти народу? - Почесав кончик носа, решаю уточнить.
       - Ты что, собрался пригласить ВСЕХ желающих? - Удивленно произнесла Ольга. После чего весело продолжила. - Мой тебе совет, разыграй в группе не больше - тысячи приглашений. Иначе тебя просто разорвут на кусочки.
       Открыв рот, чтобы пошутить (Кому я нужен?), тут же его прикрываю. Ее слова были довольно убедительны, по крайней мере, Ольга верит, что на встречу со мной можно собрать тысячу человек.
       - Разыграть? - Осторожно переспрашиваю.
       В ответ на мой вопрос, Ольга лишь покачала головой, но ничего не сказала. По-видимому, такого рода вещи (в ее понимание) не требуют пояснения. Только вот откуда мне обо всем этом знать? Я всегда ненавидел всякие 'вконтакте', предпочитая живое общение. А тут уже есть виртуальность, нейросеть транслирует прямо в мозг - дополненную реальность и словно этого было мало, всегда есть голограммы! В общем, человек постоянно находится на связи и в любой момент времени имеет доступ в сеть. Потому многое непонятное мне, для них столь же естественно, как дышать.
       - Придумай какой-нибудь конкурс, - пожимает Ольга плечами. - Будет достаточно, если ты просто пообщаешься с публикой. Я не прошу чего-то особенного, фаны нашей команды хотят побольше о тебе узнать. Расскажешь пару забавных историй, по отвечаешь на вопросы. Ничего такого...
       В конце концов, я дал себя уговорить. Хоть и было несколько страшновато, но посмотреть на своих фанатов было любопытно. Даже не так, мне было даже не любопытно, а я просто не мог представить их себе. С чего людям приходить посмотреть на меня? Сгонял пару раз на чемпионате и все.
       Возвращаясь, домой на такси, в голове прокручиваю варианты организации этой встречи. Для начала нужно место способное вместить столько народу, потом еще неплохо было бы организовать шведский стол с закусками и питьем, еще... А-а-а, нужно остановиться! Иначе после встречи останусь без штанов! Деньги у меня еще есть, но не так много как хотелось бы.
       - Я дома, - на автомате произношу, заходя домой.
       После отъезда моих родственников, квартира без меня пустовала, но благодаря корпорации, на которую я работаю, мое одиночество не продлилось долго. На кухне что-то гремело и булькало.
       - Ты рано вернулся, - из кухни выглядывает светловолосая макушка, с подозрительным выражением лица. - Не дала?
       Мне оставалось только тяжело вздохнуть. В последнее время Лилит стала интенсивно изучать человеческую физиологию, из-за чего порой случаются такие вот казусы. Она хоть и навороченный ИИ, но стоит ей только отключиться от сети, как она становится настоящим ребенком, который перемалывает личную жизнь своего опекуна.
       - А ремнем по попе? - Ласково спрашиваю.
       - Обед будет через пять минут, - с этими словами светловолосая макушка исчезает обратно на кухне.
       На удивление, мелкая увлеклась готовкой, Лилит нравиться готовить различные блюда. При желании я могу, есть каждый день что-нибудь новое. К тому же, после ее появления в квартире теперь всегда идеальный порядок. Стоит только появиться мусору, как он загадочным образом исчезает. У Лилит, все вещи разложены по полочкам, не удивлюсь, если в алфавитном порядке. В отличие от нее, мне всегда больше нравилась теория управляемого хаоса или теория свинарника, как называла ее моя мама...
       - Эх, - кинув джинсовую куртку на спинку дивана, падаю на него. Посмотреть кинцо? Или может быть прогуляться по городу? Или погонять на полигоне в СД? После прошлой гонки, мне дали три дня отдыху и если честно, я не знаю чем себя занять.
       - Артур, обед готов, - от размышлений меня отвлекает голос Лилит.
       Подняв свой зад с дивана, направляюсь на кухню. На небольшом столике стояли тарелки с лапшой приправленной кетчупом и мясными шариками. Удивлено посмотрев на мелкую, подозрительно спрашиваю:
       - Мои глаза обманывают меня или ты на этот раз приготовила обычную лапшу?
       Не доверять Лилит, у меня были довольно веские причины. Хотите рыбу со вкусом киви? Или может быть картошку со вкусом винограда? С современными вкусовыми добавками можно добиться и не такого!
       - Ты пришел слишком рано, - пожимает плечами мелкая. - Я рассчитывала на полчаса и более. Согласно твоим физическим показателям, вы не могли закончить так рано. Может тебе стоит провести медицинское обследование?..
       Сказано это все было с серьезным выражением лица.
       - Скажу проще, - довольно подмигиваю. - Маленьким девочкам свойственно ошибаться.
       В последнее время, я подтруниваю над Лилит, слишком она доверяет своим данным. По мне так полностью все рассчитать невозможно, мир слишком сложная вещь, чтобы его можно было уложить в математическую формулу.
       - Я многофункциональный ИИ... - Завела свою пластинку мелкая.
       - Да-да, - с видом: как скажешь, поднимаю руки вверх. - Давай есть, еда остывает.
       Не дожидаясь ее реакции, отправляю первую порции лапши себе в рот, на удивление - это оказалась именно лапша. М-м-м, причем довольно вкусная. Тем временем, Лилит надувшись, как хомячок, тоже начинает есть, гневно поглядывая в мою сторону.
       - Я не могу ошибаться! - Спустя какое-то время, не выдерживает мелкая, но наткнувшись на мою довольную улыбку, она сдувается. - Просто, я пока не могу использовать большие мощности...
       - Знаешь, всегда есть к чему стремиться, - проглотив лапшу, с умным видом, начинаю. - Сейчас ты даже не можешь просчитать мои действия, потом ты не сможешь просчитать, что-то еще. Всегда есть что-то чего мы не можем. Это не повод сдаваться, просто я хочу сказать, что в своих действиях ты должна учитывать возможность ошибки. Не ошибается, только тот, кто ничего не делает. Взять даже ИИ, до тех пор, пока супер умный компьютер будет верить в свою непогрешимость, он будет постоянно делать ошибки...
       - В таком случае, ты тоже можешь сейчас ошибаться, - прерывает мой монолог, Лилит.
       - Кто знает, - весело подмигиваю ей в ответ.
       Подобные разговоры у нас происходит постоянно. Лилит что-то высчитает, а я с умным видом прокомментирую. На самом деле не уверен, что мои не всегда обоснованные доводы, так уж сильно ей нужны, но раз я ее опекун, то должен пояснять подобные моменты.
       - Кстати, зачем тебя звала к себе Карпова? - Без эмоциональным голосом спросила мелкая.
       Ну, вот опять зависла. После наших споров, Лилит на какое-то время становится похожа на робота. Из голоса исчезают эмоции, движения заторможены. Я так понимаю, она сейчас разбирает наш разговор по полочкам, тратя на это почти все вычислительные ресурсы.
       - Хотела, чтобы я устроил встречу с фантами, - пожимаю плечами. - Вот теперь думаю, как бы все устроить получше...
       Мгновенье и на лице Лилит появляются эмоции. Нахмурив лицо, она перебивает меня:
       - Для всегда ошибающегося ИИ, устроить нечто подобное не составит труда! - Несколько обижено, произносит она. Явно обиженная тем, что я не оценил ее старания.
       - Ты, правда, хочешь этим заняться? - Увидев утвердительный кивок, облегчено вздыхаю. Что бы мелкая не думала, но я прекрасно знаю, на что она способно. Найти подходящее место, для нее не должно составить особого труда. - Тогда нужно место, где можно будет погонять, комфортно пообщаться с пятьюстами фанатами, устроить шведский стол с закусками и чтоб это вышло не слишком дорого...
       Количество людей я решил урезать вдвое. Если кто-то думает, что общаться с тысячью человек просто, то пусть попробует. Я лично не уверен, что меня хватит и наполовину.
       - Без проблем, - категорично заявляет она.
       Увидев серьезную мордашку Лилит, непроизвольно улыбаюсь.
       - Тогда я рассчитываю на тебя, - помедлив, договариваю: - Лапша просто объедение.
       Дальнейший обед прошел без происшествий, Лилит выглядела довольной, а я пытался придумать, как отобрать людей. Устроить конкурс? Или выбрать самых активных? Кто бы мне сказал, еще двести лет назад, что я буду париться над чем-то подобным - ни за что не поверил.
       - Все было вкусно, - поднявшись из-за стола, киваю Лилит. - Пойду отбирать добровольцев.
       Мелкая лишь кивнула, явно что-то обдумывая. Надеюсь не план по захвату мира...
       Вернувшись к себе в комнату, падаю на кровать. Одним движением руки, активирую голографическую панель. Не знаю почему, но с голограммами мне намного комфортней работать, чем с дополненной реальностью. В комнате появляется целое облако из ярлыков и различных закладок. Движением пальцев нажимаю на ближайший ярлык. Перед лицом появляется изображение привычного еще в прошлой жизни браузера. Как оказалось Гугл до сих пор на плаву, к тому же за символическую плату у него можно купить старые оболочки программ. Для кого-то винтаж и повод по выделываться, а для меня дело привычки.
       Зайдя на сайт "Темного Леса", просматриваю новости. Ага, вот и то злосчастное голосование. На самом деле я не очень люблю заходить на сайт команды. Зачастую меня там просто поливают дерьмом. Особенно стараются фанаты Кицунэ и с чего бы это? На мои вопросы, она лишь удивлено разводит руками, посылая меня по одному адресу. Стерва. Так вот, зайдя в свой раздел, я не стал читать сообщения (дабы не узнать о себе много нового), а сразу полез в настройки, дабы создать новую тему.
       Глядя на мигающий курсор, чешу кончик носа. И чего писать? Еще раз - почесав нос, решаюсь:
       <Всем желающим встретиться со мной (подумав - добавляю) лично, объявляю об открытии конкурса. (М-м-м, какого?) Вам необходимо сделать пятиминутный ролик, который, по вашему мнению, лучше всего раскроет мой характер. (Характер? А почему бы и нет.) Авторы понравившихся мне работ, получат приглашения. (Подумав, дописываю.) Никаких рамок и критериев не будет. (Стоп.) Каждый участник может прислать только один ролик. (А если ни кто заинтересуется?) Будет весело, все желающие смогут со мной погонять.>
       Еще раз, перечитав сообщение, создаю новую тему. Будет стыдно, если желающих не наберется в нужном количестве, хотя, тогда не придется просматривать кучу роликов. Просто приглашу, всех участников. Да, так будет даже лучше.
       - Лилит, может - прогуляемся? - Довольный, что все так хорошо пошло, выкрикиваю.
       
       Пока наш герой выгуливал своего ручного ИИ, в созданной им теме началась настоящая жара. Пусть Артур и не считал себя звездой, но его лицо уже достаточно мелькало в спортивных новостях, чтобы вызвать интерес. К тому же попасть в полуфинал с первой попытки, удавалось единицам. А если его команда выиграет там? Такого еще не бывало...
       
       - Поздравляю тебя сестра, - София как один из модераторов, с мрачной миной смотрела на все увеличившееся количество сообщений. - Мы будем разгребать этот завал целый год.
       - Мне стоило предложить Артуру свою помощь, - тяжело вздыхает Ольга. - Но я думала, что он как все устроит встречу в Вирте и просто пообщается с фанами...
       - Ты явно не недооценила извращенца, - подумав, Кицунэ продолжает. - Или этот паршивец знает, что я тоже буду за ним разгребать?
       
       Вернувшись с прогулки, я полез посмотреть - появились ли первые видео. Времени прошло от силы пара часов, но этого должно быть достаточно, чтобы склепать пятиминутный ролик. С некоторым волнением открыв браузер, я с отвисшей челюстью, смотрел на количество сообщений в теме - 1 045 578, причем люди продолжали писать. Может быть ошибка? Обновив страницу, вижу, что количество комментариев только увеличилось. Откинувшись на кровать, тяжело вздыхаю.
       - Твое сердцебиение повышено, что-то случилось? - В комнату заглянула обеспокоенная мелкая.
       - Да так... - Взмахиваю рукой, садясь на кровати.
       Замерев на пороге комнаты, Лилит с забавной мордашкой осматривала меня. Темное платье, светлые волосы и голубые глаза. За прошедшее время, я успел привязаться к мелкой, хотя она парой бывает до ужаса занудной.
       - Представляешь, - решаю поделиться. - Старина Артур стал несколько популярен... - Немного свыкнувшись с мыслью, что за два часа на моем посте оказалось миллион сообщений, улыбаюсь.
       Конечно, такое внимание для меня не привычно, но разве в прошлом было иначе? Люди тянутся к тем, кто хоть чего-то достиг. Хоть я и не считаю, пару гонок чем-то особенным, но, похоже, есть люди считающие иначе.
       - Популярным?
       - Ага, - киваю. - Давай выберем пятьсот человек, с которыми проведем эти выходные.
       Указав рядом с собой, смело нажимаю на созданную мной тему. Сразу натыкаюсь на комментарий со вставленным роликом.
       - Ну-с, посмотрим...
       Лилит осторожно садится на край кровати, а тем временем включается видео.
       - Kill Him! - Под тяжелый рок и сатанинские завывания вокалиста, я выскакиваю из укрытия и выбиваю нашего преследователя с трассы.
       Похоже, это будет нарезка с прошлой гонки.
       - Bitch! Bitch! - Вот мы с Кицунэ закидываем Ольгу в противников.
       - А-а-а-а... - Гортанный вой припадочного певца. Догоняя гонщицу, я использую ускорение, после чего в последний момент отключаю щит. Замедленная съемка, мои руки медленно хватаются за выпуклости на СД. Крупный план, удивленное лицо девушки. После чего план с сзади, уперев ногу ей в спину, я включаю щит. Девушка словно от пинка вылетает за трассу.
       - Bitch! Bitch! - Надрывается певец.
       Неужели это так выглядело со стороны?
       - Kill Him! - Кицунэ в сцепке с Ольгой, словно метеор врезаются в противников.
       - А-а-а... - Под завывания певца пошли кадры насилия и самых ярких моментов из гонки. Под конец нарезки, я вновь пытаюсь повторить трюк с отключением щита, но противник вовремя использует ускорение. Не выдержав перегрузки - я падаю в обморок.
       Музыка резко меняется на какой-то детский хор.
       - Humpty Dumpty sat on a wall... [1]
       Ольга подхватывает меня, после чего немедля, закидывает себе на правое плечо. Крупный план, сосредоточенное лицо девушки и торчащая к верху задница.
       Не смотря на то, что я вырубился, правилами не запрещалось довести игрока на себе до финиша. Единственное что меня смущает - это ракурсы съемки...
       - Humpty Dumpty had a great fall.
       Под конец, остатки из нескольких команд попытались скинуть сестер за пределы трассы. И у них это почти получилось, загнав Кицунэ к краю площадки, два парня уже собирались идти на таран. Вот только неожиданно для всех Ольга кидает мое бесчувственное тело!
       - All the king's horses...
       Неуправляемым снарядом, (ей, почему мне об этом моменте никто не рассказал?) я отталкиваю парней в сторону, тем самым дав несколько бесценных секунд Кицунэ, позволив добраться до ускоряющей площадки.
       - And all the king's men...
       Подобрав парящее над трассой тело, Ольга, словно ничего не случилось, снова закидывает его на плечо. Крупным кадром, невозмутимое лицо девушки.
       - Couldn't put Humpty together again.
       Так я и финишировал к верху задницей на плече Ольги. Противники не успели ничего сделать...
       - Тебе понравилось? - С любопытством спросила Лилит.
       Я-то думал, чего София в последнее время стала называть меня летуном...
       - Забанить бы афтора, этого творчества, - сквозь зубы шепчу себе под нос. - Музыка какие-то завывания, видео ряд так себе...
       Человек, состряпавший этот ролик, явно фанат Софии. Мой фанат, не мог показать меня как извращенца, а сестер как брутальных гонщиц! Посмотрев в профиль пользователя, ставлю его в свой черный список. МитГир - потрачено.
       - Смотрим следующий? - Вопросительно произнесла мелкая.
       - Ага.
       
       За просмотром видео мы провели весь оставшийся вечер. На удивление очень много людей просто подбадривало меня своими комментариями, в основном желали победы в полуфинале. Это было очень приятно. Конечно, были и не очень лестные отзывы, но на волне позитива они просто терялись. Какая мне разница, что думает обо мне капающий ядом идиот? Видео тоже были крутые, иногда глядя на картинку, я не мог поверить, что это я. Выбрать пятьсот человек, оказалось очень сложно, много роликов пришлось просто промотать, но даже так мне к сожалению не удалось просмотреть все заявки. В конце концов, выбившись из сил мне пришлось просить мелкую о помощи.
       
       Как-то незаметно (для меня), время "х" настало. Проснувшись с утра, я первым делом побежал в ванную. Прыснув в рот раствор с зубной пастой, побулькав, выплевываю все в раковину. Не знаю, как это все работает, но теперь мой рот весь день будет хорошо пахнуть и о кариесе можно не беспокоиться. Затем намазываю на лицо гель для бритья, смыв его, о растительности на лице можно забыть. Главное голову не намазать...
       Приведя себя в порядок - достаю из шкафа СД. Мой белый доспех за последнее время стал как родной. После многочисленных тренировок, я теперь знаю буквально каждый его сантиметр. Конечно в этом огромная заслуга "Эфирного Клона", то, что без него у меня ничего не получилось бы трудно отрицать. Но в последнее время эта программа все меньше дает о себе знать. Как мне объяснили, уровень синхронизации повысился из-за чего отрицательные стороны в виде посторонних шумов и "неуправляемости" тела уже ни так заметны.
       - Эх, - тяжело вздохнув, я начинаю привычно облачаться.
       Оглядываясь назад, можно с уверенностью сказать, что мое желание просто погонять, завело меня уже достаточно далеко. Первая встреча с Кицунэ, желание победить, встреча с Ольгой, моя первая официальная гонка, знакомство с Лилит и я опять надеваю доспех, чтобы продолжить свой путь...
       - Соберись тряпка! БАМ! - Ударив сам себя ладонью по лицу, пытаюсь придти в себя.
       Я же не умирать собрался! Всего-то встреча с фанатами. Не разорвут же они меня на кусочки?! Ведь не разорвут? Мандраж перед встречей был, чуть ли не больше чем перед гонкой. Интересно как другие люди справляются с чем-то подобным? Или это дело привычки?
       - Судя по сердцебиению и надетому СД, ты уже собрался ехать на место, - появившаяся в проходе Лилит в пижаме с зайчиками выглядела сонной. - Я думаю тебе бесполезно говорить, что встреча состоится в шесть и до этого еще куча времени...
       Не произнеся больше и слова, мелкая скрылась в ванной комнате, а мне становится как-то стыдно. Распереживался словно девственница окруженная кучей пьяных подростков! Потерев щеку, обречено вздыхаю.



KillerLord

Отредактировано: 19.12.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться