Ремесло Теней: Игла Дживана

Глава 18. Си-Джо

Район Пир Ямей оказался не так велик, как я себе представлял, и состоял из переплетения нескольких крупных улиц, усыпанных мелкими и средними лавочками. Каждая предлагала товары на любой вкус: от продовольствия до утвари, производимой местными ремесленниками и умельцами. И это было вполне естественно, что они не могли тягаться с торговыми центрами Риомма, о чем леди Аверре не преминула упомянуть. Для меня же это был мир внутри мира, забавный и интригующий, со своими правилами, моралью и тайнами. Здесь даже нашлось место для парочки ярмарочных площадей. Правда, откуда взяться такому количеству народу, чтобы это все окупилось, оставалось неясным. И, все-таки, некоторые жители по улицам бродили, и этого казалось вполне достаточно, чтобы задать райончику собственный жизненный ритм.

Проезжая мимо на борту флаера, арендованного Ридж, я с интересом наблюдал, как размерено и никуда не торопясь, горожане семьями, парами или поодиночке прогуливались между лавчонок, предлагая, выбирая, приглядываясь.

– Ты точно знаешь, где эта лавка находится? – спросил я у Красноволосой, занявшей пилотское кресло.

Как выяснилось, Ридж оказалась докой не только в научной сфере, но и неплохим пилотом. Исподтишка наблюдая за тем, как уверенно она сжимала ладонями штурвал, должен признать, я слегка завидовал таким навыкам, так как сам в этом деле почти не разбирался.

Мой вопрос стал причиной ее раздражения:

– В чем удовольствие задавать вопросы, ответы на которые смысла не имеют?

Вскользь взглянув на расположившуюся рядом Эйтн, я безмятежно проговорил:

– Смысл в том, чтобы получать удовольствие от того, как ты бесишься. – И капризно добавил: – Нельзя ли быстрее?

– А я что, по-твоему, делаю? И так на всю жму! – воскликнула Ридж, лавируя между торгующих горячими закусками рикш. – По пешеходам должна ехать?

Дать ей развернутый ответ мне не позволила Эйтн, ткнувшая пальцем в один из поворотов:

– Туда.

Ридж повернула, разогнав звуком клаксона группку притихших ребятишек с опаской заглядывавших в темный проулок.

– Прекрасное место для магазина, – проговорила она.

Уловив в ее тоне иронию, я готов был согласиться: ни один из толпившихся на главной улице горожан даже носа сюда показать не решался. Оглянувшись назад, я только теперь отметил, как большинство, проходя мимо поворота, перебегали на противоположную сторону площади. Никто не совался туда, куда по доброй воле явились мы.

– Ну и?.. – Мой взгляд вдруг уткнулся в прятавшийся в густой тени раскидистой паатовой кроны и увядающими клумбами маленький и совсем неприметный магазинчик. – Это то, что нам нужно? – Изумленно приподняв брови, я оглянулся на Эйтн: – Уверены?

Но леди Аверре не ответила, молча подобрав юбки, выбралась из машины и принялась осматриваться. Следуя ее примеру, Ридж заглушила двигатель и, обернувшись ко мне, поинтересовалась:

– Мне закрыть тебя здесь?

Я, шипя под нос ругательства, выбрался из флаера и, приглядевшись получше, прочел на большой, обшарпанной ветром и временем вывеске: «Си-Джо. Сувенирная лавка».

– Видимо, туристический сезон закончился, – проговорил я.

– Ну да, – кивнула Ридж. – Лет эдак сто назад.

Благодаря чересчур густой листве паата, закуток в действительности выглядел на редкость зловеще, так что даже при одном взгляде на него кожа прокрывалась мурашками.

Причем от предвкушения.

Одновременно приблизившись к входу, мы втроем уставились на почерневшую от старости дверь с прибитой к ней табличкой «Закрыто».

– А здесь ли мастер Аверре на самом деле?

Не отреагировав на бормотание Ридж, Эйтн громко постучала.

Ее настойчивые удары звонким эхом отдавались в тишине по ту сторону, но никто отвечать не спешил. Темные проемы окон оставались такими же безжизненными, как будто намекая, что в лавке давно нет ни одной живой души.

Несколько раз безрезультатно дернув дверную ручку, Эйтн почти удивленно объявила:

– Заперто.

Интересно, а она чего ожидала?

Однако не для того я позволил притащить себя сюда, чтобы возвращаться с пустыми руками. Ненавязчиво оттеснив девушку в сторонку, я приложил ладонь к тому месту, где только что лежала ее рука. Замок оказался проще, чем щеколда в ванной, и даже легчайшего ментального усилия хватило, чтобы дверь с легким скрипом отворилась, гостеприимно приглашая нас войти в темное и мрачное помещение.

– Даже в Мероэ за такие вещи можно схлопотать немалый срок, – прокомментировала Ридж мое выступление.

– То ли еще будет, – отозвался я. – Хотя не стану возражать, если ты решишь остаться снаружи.

Сарказм в моем предложении, кажется, никто не уловил, зато леди Аверре и впрямь озаботилась им.

– Кто-то должен присмотреть за машиной, – сказала она.

– И входом, – с готовностью вызвалась Ридж, неторопливо отступая. – Идите вдвоем. Я дам сигнал, если что.

Нарочито громко фыркнув, я первым переступил порог Си-Джо. Но сделал только шаг и почти сразу начал задыхаться от удушающе-пряного запаха, концентрированным потоком ударившего в нос. Слезы тут же брызнули из глаз, и я, размахивая руками и спотыкаясь, попятился назад.



Роман Титов

Отредактировано: 22.04.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться