Ремесло Теней: Игла Дживана

Размер шрифта: - +

Глава 19. В спину

Странно, подумал я, но удивляться больше желания не было. Пожав плечами, я вошел внутрь хижины, все еще вертя в руках цветок минна, достаточно осторожно, чтобы не пораниться шипами. Разглядывая их, я перебирал нежные лепестки между пальцами. Я вспомнил, что махди нас не обыскивали, и достал припрятанную за пазухой склянку с семенами… Кое-какие идеи ускользали и путались, но я почти успел поймать за хвост одну из них, наиболее интересную, когда был прерван новым появлением и вопросом:

– Ты знаешь, где граф?

Вид бодрствующей и на вид вполне здоровой Эйтн в сопровождении несколько потрепанного Измы почти обрадовало меня, в том смысле, что не пришлось лазить по всей деревне, разыскивая их.

– Как ты меня нашла? – вопросом на вопрос ответил я.

Леди Аверре кивком указала на лакея:

– Изма видел, как ты поднимался с нижних уровней. И был не один. Что за аборигенка за тобой следила?

– Так, ученица местного святоши, – отмахнулся я, не собираясь делиться подробностями предыдущего разговора.

– Изма говорит, что в последний раз видел Занди, когда нас окружили. С тех пор он не может его найти, – продолжила Эйтн, подозрительно наблюдая за моими манипуляция с цветком Сай’и.

– А он его и не найдет. – Тут мне пришлось отложить подарок на столик и вкратце рассказать им о тех событиях, свидетелем которых стал на нижних уровнях древесного города махди.

– Нам надо ему помочь, – уверенно заявил Изма, стоило мне только замолчать.

Никто и не сомневался, что этот сразу подвяжется на миссию спасения, но я ждал реакции Эйтн, поскольку сам ни за что бы не признался в своем согласии с ним.

– Я согласна, – сказала леди Аверре. – Нельзя просто так сидеть, сложа руки. Надо что-то делать. И ты, кстати, тоже не будешь тут стоять, после того как он так подставил себя ради нас.

– Слушаюсь и повинуюсь, госпожа, – я раскланялся в шутовской манере. – Только что мы можем сделать? Никто не заставлял его брать эту голову и тем самым обрекать себя на смерть.

От моих слов Изма целиком покрылся пятнами, кулаки сжались, а зубы клацнули. По всему было видно, что только сила воли и, возможно, капелька страха удерживали его от того, чтобы кинуться на меня и побить. Но лицо Эйтн мне не понравилось больше – слишком презрительное выражение оно приняло.

– Ты даже хуже, чем о тебе можно подумать, – сказала она.

Но на этот раз я не стал ни ерничать, ни отшучиваться, а лишь с совершенно серьезным видом произнес:

– Я знаю. – И отвернулся, снова подойдя к столику с лежащим на нем минновым соцветием. – Прилетать сюда было ошибкой, ведь мы так ничего и не узнали, кроме того, что мастер Аверре живет и здравствует себе на радость. Он знает, где Игла, но молчит об этом.

– Знает? – удивилась Эйтн.

– Ага, – кивнул я. – Но ты не думай, будто это чем-то поможет. Здесь нам делать больше нечего.

– Предлагаешь вернуться в Мероэ? – спросила Эйтн, подойдя ближе.

Я обернулся к ней.

– Так мы сможем дать городским властям знать, что их правитель в плену у аборигенов. Во всяком случае, у них больше шансов спасти Занди, нежели у нас.

Но Эйтн только горько усмехнулась:

– Нас отсюда не выпустят. А связь здесь каким-то образом глушится, так что я даже не смогу связаться с Ридж. Даже если нам удастся сбежать, вовремя мы ни за что не успеем.

– Тогда я не вижу, чем еще мы можем ему помочь.

Мы замолчали, а я еще раз попытался протянуть кое-какие нити моих неожиданных догадок к уже имеющимся фактам…

– Я вижу, – неожиданно встрял Изма, выступив на середину комнаты.

– Что, правда? – вновь отвлекаясь, хмыкнул я. – Удиви меня.

– Мастер Аверре рассказал вам далеко не все, что ему известно, – начал мект, слегка запинаясь. – Вы не подумали, что без Иглы он бы не стал сидеть здесь просто так, если только его не держит что-то, о чем даже аборигены сами не догадываются?

Мы с Эйтн невольно переглянулись.

– Продолжай.

– Вы знаете, что ваша мать была здесь десять лет назад? – спросил он.

– Откуда ты?.. – начал было я, но тут же опомнился и заявил: – Ты ведь следил за нею, верно?

Изма низко-низко понурил голову:

– Таково было желание моего хозяина. Он хотел знать в точности, как продвигаются ее исследования.

– В письмах говорится об этом только в общих чертах, но что конкретно моя мать изучала, я не знаю. Она хотела знать, что нужно Батулу и потому отправилась сюда, но что было потом – мне неизвестно. А вот ты, Изма, – дело другое. – Тут я обошел Эйтн и приблизился к порозовевшему лакею почти вплотную: – В прошлый раз Аверре очень близко подобрался к разгадке Иглы, но что-то, а вернее, кто-то ему помешал. Ну, рассказывай!

– Я-а… я-а… н-не знаю, с чего начать, – выдохнул Изма.

– С начала, – бросил я и отошел.

К огромному моему удивлению, Эйтн вдруг подошла к нему и в подбадривающем жесте положила свою белоснежную ладонь ему на плечо. Глубоко втянув через ноздри воздух, мект, наконец, заговорил:

– Мастер Аверре никогда не считал нужным делиться с его светлостью своими планами насчет махди. Но граф догадывался, что за его пустыми фразами о, якобы, исключительно академической цели исследований, стояло нечто большее. Сказки об Игле Дживана, артефакте небывалого могущества, ниспосланного на нашу землю древними богами, вышли далеко за пределы этой солнечной системы. Его светлость чуял, что ваш наставник ищет доказательства ее существования и, судя по тому, что граф видел, мастер Аверре был как никто и никогда близок к разгадке.



Роман Титов

Отредактировано: 11.06.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться