Секретарь Дьявола (версия 2011 г.)

Font size: - +

16. Не все спокойно в... Аду...

Я проснулась резко. Вот только что мне снилось что-то хорошее, приятное, а в следующий миг меня выбросило из сна. Последнее, что я запомнила это тихий, едва слышный, шепот, произнесший мое имя. Не открывая глаз, слегка потянулась. Тело отозвалось болью и усталостью. Сразу же нахлынули воспоминания прошедшей ночи... Горячие сильные руки, нежные обжигающие прикосновения, вызывающие дрожь во всем теле, страстные поцелуи, сбивающие дыхание, заставляющие стонать от удовольствия и хриплый шепот: ″Доверься мне″... Я почувствовала как щеки и уши запылали жаром, но губы растянулись в довольной улыбке.
   По ощущениям спала я довольно таки долго. Провела рукой по кровати. ″Хм, не поняла″. От удивления распахнула глаза. Я была в постели одна. Обидно. ″А где муж мой дорогой? Мог бы дождаться моего пробуждения. Или он уже пожалел о том, что произошло? Нет, с чего бы ему жалеть. Может что-то случилось и ему пришлось уйти? Или...″ Тут, мне вспомнились его вчерашние слова: ″Пообещай мне, чтобы не случилось завтра, ты не будешь меня искать″. Так что случилось сегодня? И куда он пропал?″
   − Самаэль! - позвала я, надеясь, что он все еще где-то здесь. Ответом была тишина.
   ″Самаэль!!!″ − мысленно проорала - может, услышит. Ничего.
   Сев в постели, стала оглядываться в поисках своей одежды. То, что предстало моему взгляду, не было похоже на мой сарафан, в котором ходила, когда ″гостила″ у ангелов. Вчера, не только я занималась сжиганием одежды на Самаэле. Щеки вновь запылали.
   − Люци... Ангелина! - воскликнул Морт, появившись посреди спальни.
   − Ты наше... − запнулся Аро, появившись рядом со Смертью. Его взгляд остановился на мне. ″Почему это у него глаза так странно заблестели?″ - О, Крошка. Как мне приятно тебя видеть. Да-а-а.
   И тут я только осознала, что сижу в постели, едва прикрывшись одеялом и много чего видно. В этот же момент произошло следующее: я испугано пискнула, натянув одеяло до подбородка, а в Аро полетела, внушительных размеров, молния. Морт, стоявший слишком близко возле вампира, резко отшатнулся, при этом взмахнул своей косой, зажатой в руке. В результате, Аро, застывший на месте с открытым ртом и выпученными глазами, был подстрижен острой косой, а потом еще и слегка поджарен молнией.
   − Ангелина, − упрекнул Морт, отрывая меня от созерцания, растянувшегося на полу, Аро.
   − А что я? - невинно захлопала ресничками. - Не нужно врываться утром в спальню к молодой де... чужой жене!
   − Вообще-то уже четыре часа дня, − заметил Аро, подняв вверх руку с выставленным указательным пальцем.
   − И мы пришли к Люциферу, − кивнул Морт. Оттолкнув со своего пути ногу вампира, он подошел ближе к кровати. - Я привожу души грешников, а Астарт мне говорит, что не было приказа Повелителя и без него он не примет новичков. Отправившись в офис, никого там не нахожу, кроме, вольготно развалившегося на диване, Аро, который тоже ищет Люцифера. Нам не осталось другого выбора, кроме как придти в личные покои Повелителя. Ну?
   − Что? - я непонимающе посмотрела на блондина.
   − Люцифер где?
   − А я откуда знаю?
   − Ну, ты... Вы ведь... Это... − замялся Морт, отводя взгляд.
   − Провела с ним ночь. Вот! - крякнул Аро, не делая попыток вставать с пола.
   − Ну, и что? - щеки вновь предательски запылали. - Откуда я знаю, куда он ушел.
   − Его сегодня не видели, и найти никто не может, − произнес Морт, задумчиво потерев подбородок. Он хмурился, бормоча что-то себе под нос, а потом взгляд его голубых глаз прожег меня. - Ты подойдешь.
   − Что? Куда? - удивилась я.
   − Она? - воскликнул вместе со мной Аро, приподнимаясь на локтях. - Уверен?
   − Она Повелительница, это ее обязанность, − все еще задумчиво хмурясь, ответил Морт. - В отсутствие Повелителя она должна управлять всем.
   − Ты с ума сошел?! - воскликнул вампир, поднимаясь на ноги и отряхивая, прожженную в нескольких местах, одежду. - Она же поубивает всех на... кхм... Скажи, что ты пошутил.
   − Я вполне серьезно. Кому, как не мне, знать правила, − оскорбился Морт, сжав тонкие губы. - Она теперь бессмертна и полноправная Повелительница Ада. Так что она нам подойдет.
   − Эй! − возмутилась я. - Она, между прочим, все слышит. Так что, не говорите так, словно меня здесь нет. И наконец-то объясните мне все!
   − Времени нет, − недовольно буркнул Аро, отступая от рассерженной меня в дальний угол комнаты, и низко поклонился, лукаво ухмыльнувшись. - Следует поспешить. Одевай... тесь, моя Повелительница.
   − Морт, − выжидающе посмотрела в глаза Смерти, сильнее натягивая на себя одеяло. - Объясни. Почему ты сказал, что я бессмертна?
   − Хм, ты знаешь, что ты - Повелительница? - удивился блондин.
   − Угу, − утвердительно кивнула. - Но мой дражайший супруг ничего не сказал о моем бессмертии. Ну, сказал, что я пока что не умру, но никак не бессмертна.
   − Ангелина, понимаешь ли, обряд, который сделал тебя женой Люцифера, состоит из трех частей - слияния душ, тел и сознаний. Вчера, вы исполнили последнее условие. Так что, будь добра, вставай и пойдем с нами. У тебя еще много работы.
   − Какой работы? − ″Хм, что-то мне не хочется никуда идти. Чувствует беду моя по... копчик″.
   − Узнаешь, одевайся, − нетерпеливо произнес Морт.
   − Хорошо, − согласилась я. - Отвернитесь.
   Морт сразу же исполнил мою просьбу, развернувшись ко мне спиной.
   − Может помочь? - ухмыльнулся Аро, но увидев, как заискрились кончики пальцев на моей руке, отвернулся. До меня донеслось его тихое бормотание: - Понял. Не дурак. Почему сразу молнии? Я же просто хотел помочь... Почти.
   ″Одеться? Во что мне одеться? И это не философский вопрос женщины, стоящей перед открытым шкафом. Так, Самаэль же как-то это делает. Как? Может представить нужно? Попробуем″.
   Я с опасением посмотрела на свое тело, замотанное в одеяло. ″Нет. себя жалко. Вдруг не получится″. Взгляд натолкнулся на неспокойно стоявшего в углу вампира. Он все порывался подсмотреть за мной. Хорошенько сформировав в голове образ нужной одежды, я представила в ней Аро. Миг, и на вампире надет голубой сарафан в мелкий белый горошек. Едва сдержала рвущийся наружу смех, укусив краешек одеяла. Аро не заметил изменений, а вот плечи Морта пару раз дернулись. Мысленно похлопав себе в ладоши за такой успех, я, отбросила в сторону одеяло и представила на себе сначала белье, потом синие джинсы и черную футболку. Подумав еще пару секунд, представила свои удобные кроссовки. Волосы заплела в косу. Вспомнив, как однажды Самаэль сделал мне прическу, дополнила образ вампира миленькими кудряшками.
   − Все, я готова! - радостно сообщила, привлекая внимание.
   Морт сразу же обернулся. Его лицо было суровым, напряженным, губы плотно сжаты в тонкую линию, но глаза так и искрились от едва сдерживаемого смеха.
   − И часа не прошло! - негодующе произнес Аро, повернувшись к нам лицом. Движение было резким - подол сарафана немного взметнулся вверх, обнажив коленки вампира. ″Хм... миленький такой. Может ему еще бусы создать? Такие как у моей бабушки были - крупные, красные″.
   − Кхм, никому не дуе... − вампир запнулся на полуслове, потому что как раз наклонил голову вниз. Наверное, чтобы посмотреть на то место, куда дует. Так и застыл, оценивая свой новый наряд.
   Я все-таки не удержалась - наградила Аро бусами и маленькой шляпкой с синими перьями и небольшой вуалькой-сеточкой. Морт, цепляясь за свою косу, чтобы удержать равновесие, согнулся пополам и громко захохотал. Еще раз окинув вампира взглядом маньяка-стилиста, я рассмеялась, даже слезы на глазах появились. ″Поистине забавное зрелище. Жаль, что Самаэля нет″. Воспоминание о Падшем больно кольнуло сердце. ″Где же он?″
   − Ангелина! - прошипел покрасневший Аро. ″Смущается или злится?″ − Ты... Ты...
   − Я, − улыбнулась искренне. ″Злится″. Глаза вампира блеснули яростью, а левый при этом еще и нервно дергался. Стало еще смешнее. ″Странно. Раньше за собой такого не замечала. Это только мои сестрички могут затевать подобные забавы над кем-то. Но, тем не менее, мне это нравится. Хм, может, Морта приукрасить?″
   − Э, нет! - Смерть сразу же прекратил смеяться и стал серьезным, заметив мой кровожадно-оценивающий взгляд. - Хватит. Поиграли, посмеялись, а теперь нам пора. У меня еще много дел.
   − Ты! - прорычал Аро, сделав шаг в мою сторону. Из-под его верхней губы появились клыки. - Да, я тебя...
   − Аро! Прекрати, − успокаивающе произнес Морт, удержав вампира за плечо. - Это просто шутка, да и ты сам виноват.
   Аро недовольно сбросил руку Смерти и, еще раз на меня зарычав, отвернулся.
   − Знаешь куда идти? - спросил меня Морт. Я отрицательно покачала головой. - Значит, перемещаться будем вместе. Придется взяться за руки.
   − Ты фто?! - возмутился вампир, взмахнув руками. Клыки явно мешали ему говорить. - Я с эфой не пойду! Ефчо какой-то чафти тела не дофчитаюсь! И не ф таком виде!
   − Ладно-ладно, − успокоил его Морт. - Иди переодевайся. Заберешь Повелительницу у Астарта. Мне некогда. Работа. Иди.
   − Кстати, у тебя красивые ноги, − не знаю почему, ляпнула я. - Ровные. Правда-правда.
   Аро зарычал, а его плечи дернулись, словно от удара плетью. Вампир растворился в черной дымке.
   Морт протянул мне свою руку и, как только я взялась за нее, перенес нас. Мы оказались в длинном полутемном коридоре. Вдоль стен, в каменных чашах горел огонь, освещая помещение и отбрасывая вокруг диковинные пляшущие тени. Жуткое место. У меня даже мурашки по спине пробежались. ″Не нравится мне здесь. Ох, не нравится″.
   − Морт, а куда мы идем? - спросила я шепотом, потому что громче сказать побоялась. Да и так показалось, что тени на стенах на миг застыли, словно прислушивались к моим словам.
   − Сейчас мы идем к Астарту. Он не принимает приведенные мной души без приказа Повелителя. А так, как ты теперь тоже при власти, то отдашь этот приказ, и я продолжу выполнять свою работу.
   − Но, я ведь ничего не знаю и не умею, − пробормотала, при этом обернулась, удивленно проводив взглядом очередного демона, который мне поклонился. - Почему они так делают? Раньше ведь не кланялись.
   − Раньше они не знали, а теперь показывают свое почтение и уважение Повелительнице.
   − А ты почему так не делаешь? - я вопросительно изогнула бровь, бросив мимолетный взгляд на Смерть.
   − Потому что, я не подчиняюсь ни добру, ни злу. Я на нейтральной стороне, − поучительным тоном произнес Морт.
   − Ага, и при этом ты один из всадников Апокалипсиса, − иронично хмыкнула я.
   − Да, − серьезно кивнул Морт.
   − Эм-м, а почему я никогда не видела остальных твоих... э-э-э...
   − братьев, − подсказал Морт. - Они любят уединение, а меня обязывает работа, появляться в Аду и в Раю.
   − А какие они? - заинтересованно спросила я, стараясь не обращать внимания на кланяющихся мне демонов. ″Этот коридор, наверное, никогда не закончится″. - Опиши их. Морт, пожалуйста.
   − Хм, ладно. Мор, он же Чума, Завоеватель. Очень любит различные клички. Высокий, стройный парень с длинными светло-русыми волосами. Такого когда увидишь сразу же забудешь. Очень любит читать книги, ведет себя тихо и незаметно, меня иногда злит его спокойствие и безразличие. Война - шумный, вспыльчивый, азартный, рыжеволосый парень. Ну, ты наверное понимаешь какое его любимое занятие. Вечно разбрасывает по дому оружие и пытается заполучить мою косу, словно ему его игрушек не хватает. Ну, и Голод. Худой, высокий брюнет. Этого, вообще редко можно застать дома - постоянно где-то на Земле пропадает. Падок к женщинам. Особенно очень любит молоденьких моделей. И что ему в них нравится? Кожа да кости, не то, что моя Оля.
   При упоминании имени моей подруги лицо Морта словно засияло. Он нежно улыбнулся и тихо вздохнул.
   − Как она? - спросила я, коснувшись руки парня. - Вообще, как вы?
   − Я не думал, что будет так трудно. Она постоянно чем-то недовольна. А ведь я все делаю, чтобы ей было хорошо. Я... Ангелина, ты умеешь беречь тайны?
   − Умею, − призналась, посмотрев в серьезные голубые глаза Морта.
   − И Люциферу ничего не расскажешь? Вообще, никому.
   − Не скажу. Честно.
   − Верю. Просто выслушай меня, пожалуйста. Мне нужно выговориться. Понимаешь, я полюбил Олю очень давно. Еще до того, как встретил тебя. Я не знал, что вы подруги. Для меня это было сюрпризом. Приятным сюрпризом. Впервые, я встретил Олю в больнице. Ей было тогда пять лет. Я пришел забрать ее бабушку и она меня увидела. Не испугалась, − Морт замолчал и нежно улыбнулся, наверное, вспоминая тот день. - Оля тогда мне столько вопросов задала, что даже растерялся. С той встречи я начал следить за ней, день за днем. Мы остановились перед тяжелой деревянной дверью. Морт не стал ее открывать, продолжая свой рассказ.
   − А знаешь, ведь мы, всадники, не можем иметь детей, − вдруг произнес парень.
   − А как же... Э-э-э... Оля? - ошарашено спросила я.
   − О, это моя удача, − хмыкнул Морт. - Понимаешь, я проводил кое-какие эксперименты. Мне в этом немножко и Люцифер помог.
   − В чем-чем помог? - сердито уставилась на парня, смотря ему прямо в глаза.
   − Не в том, о чем ты подумала, − усмехнулся Морт. − Это долго и трудно объяснять. Оля носит моего ребенка. Не переживай.
   − И не думала, − пробубнила я, покраснев.
   − Я очень ее люблю. Это такое прекрасное чувство. Никогда раньше не любил.
   − Но что будет потом? Оля ведь человек. Когда-нибудь ты придешь и за ней, − грустно произнесла я, наклонив голову, чтобы не смотреть в глаза Морту.
   − Я... я придумаю что-нибудь, − в голосе парня звучала боль и тоска. - Да. Придумаю. Главное, что я ее люблю, и у нас будет ребенок, а все остальное потом... Я благодарен тебе, за то, что выслушала меня. А теперь нам пора, − Морт открыл передо мной дверь. - Прошу, леди.
  Мы оказались в небольшой длинной комнате. Под противоположной от входа стеной, за огромным деревянным столом сидел Астарт и нетерпеливо стучал по столешнице пальцами. В углу, рядом со столом, сбившись в кучу, стояло несколько душ - полупрозрачных человеческих фигур.
   − Повелительница, − увидев меня, демон вскочил, вышел из-за стола и поклонился.
   − Что мне нужно делать? - шепотом спросила я Морта.
   − Уже ничего не нужно, − довольно улыбнулся Смерть. - Достаточно твоего присутствия.
   Натянув на голову капюшон, Морт растворился в воздухе.
   − Ну, значит, все. Проблемы больше нет, − я развернулась, чтобы уйти.
   − П-повелительница, − нерешительно позвал Астарт. - Простите меня, но это еще не все. Вы должны распределить наказание душам.
   − Я? - удивилась, застыв на месте. - А разве для этого не должен существовать кто-то специальный? Э-эм, судья? Ну, что-то вроде:
   "Здесь ждет Минос, оскалив страшный рот;
   Допрос и суд свершает у порога
   И взмахами хвоста на муку шлет.
   Едва душа, отпавшая от бога,
   Пред ним предстанет с повестью своей,
   Он, согрешенья различая строго,
   Обитель Ада назначает ей..." (Данте Алигьери ″Божественная комедия″)
   − Что? - удивленно спросил Астарт.
   − Ничего. Так что насчет судьи?
   − Ну, есть судья, но у нас возникли кое-какие проблемы, − виновато пробормотал демон. - Повелительница, вы должны судить души.
   − Но... но, я не знаю, как это делать, − ошеломленно произнесла, переводя взгляд с Астарта на души.
   − Если Повелительница разрешит, я осмелюсь подсказать, − демон снова поклонился.
   − Разрешаю.
   − Повелительница, Вы должны увидеть грехи этой души и соответственно им назначить наказание. Вот, − в руках демона появился листок. - Здесь указаны основные пункты.
   На бумаге действительно были написаны грехи и наказание за них. Сначала, я думала, что мне будет сложно присудить то или иное наказание, но когда ″увидела″ грехи душ, все сомнения исчезли. Я не просто знала, а реально увидела, почувствовала то, что сделал владелец души при жизни. Убийство, воровство, насилие, жестокость, ложь, мельчайшие злые мысли и многое-многое другое. И, скажу, ощущения не из приятных. Когда Аро, переодетый в свои неизменные черные рубашку и брюки, пришел за мной, я была уставшей и злой.
   − Пойдем... те, − произнес Аро, бросив на Астарта недовольный взгляд. ″Интересно, что они не поделили?″
   − Ну, и что от меня требуется дальше? - спросила, когда мы вышли за дверь. Вампир повел меня через какие-то полутемные коридоры.
   − Знаешь, у Повелителя накопилось много дел. Сейчас, ты должна присутствовать на церемонии... э-э-э, одним словом увидишь. Потом провести суд над демонами, еще нужно обойти с проверкой несколько отделов ″П.Е.К.Л.О″, наказать одного из жнецов, − перечислил Аро.
   − И ты этим всем занимаешься? Следишь, чтобы все было в порядке?
   − Нет, − нехотя буркнул вампир. - Я, вообще-то, только преподаю искусство инкубов в университете.
   − А почему сейчас вот этим занимаешься?
   − Потому что я проиграл в карты и теперь целый месяц должен исполнять работу другого демона, - недовольно объяснил Аро. - Нам сюда. Тебе нужно переодеться в церемониальную одежду.
   − А моя не подойдет?
   − Нет, − вампир открыл передо мной дверь и впихнул меня внутрь. - У тебя десять минут.
   Дверь за моей спиной захлопнулась. ″Вот же... вампир! Наколдовать бы ему еще макияж... к платью. А что, неплохая идея″. Я злорадно улыбнулась, представив вампира в платье, бусах и шляпке, с накладными ресничками, накрашенными ярко-красной помадой губами и румянами на щеках.
   − Повелительница, − передо мной склонились две демоницы и, выпрямившись, выжидающе на меня посмотрели.
   Я, не понимая, что от меня хотят, взглядом пробежалась по комнате. Кроме дивана, двух кресел и низенького столика, здесь больше ничего не было, даже простенького коврика на полу. Сама комната, наверное, как и все остальные в Аду, была выполнена в черных тонах. ″С этим нужно что-то делать″, − мелькнула мысль. − ″А то, глядя на эту хмурую обстановку, до депрессии недалеко″.
   − Повелительница, − несмело пролепетала одна из демониц, привлекая мое внимание. В руках она держала длинное бордовое платье с черной вышивкой. Вторая демоница держала черные кружевные перчатки и туфли на высоком каблуке.
   ″Понятно. Меня будут одевать″. Я не знала можно ли отказаться, поэтому смиренно разрешила сначала себя раздеть, а потом одеть. Непривычные и неприятные ощущения. Я никогда раньше ни перед кем не раздевалась. Самаэль не в счет.
   Платье оказалось очень легким, невесомым и очень красивым - узкий облегающий верх на бретельках, открытая спина и длинная юбка в несколько слоев. Правда, юбка путалась в ногах, и приходилось передвигаться маленькими шагами, чтобы не упасть. Потом, меня усадили в одно из кресел и принялись сооружать прическу, хотя скорее это было похоже на снятие скальпа. ″Зачем же так натягивать волосы? Улыбка от этого у меня шире не станет″. Количество шпилек, подаваемых одной из демониц второй, приближалось к двум десяткам, и я уже мысленно попрощалась с последним своим волоском, когда пытка наконец-то прекратилась. Одна из демониц взмахнула рукой, прошептала что-то, и передо мной появилось огромное зеркало, в котором я смогла увидеть себя во весь рост. ″Ого! Стоило потерпеть ради такого эффекта″. Ткань платья подчеркивала каждый изгиб фигуры, а высокая замысловатая прическа открывала шею и делала ее длиннее. Я выглядела... э-э-э... как настоящая Повелительница. ″Хм, так я вроде как она самая. Повелительница″.
   Послышался стук и в приоткрытую дверь заглянул Аро. На минуту он словно завис, рассматривая меня.
   − Крош... Повелительница, − кашлянув, произнес вампир. - Нам пора.
   Я ощущала себя, по меньшей мере, королевой - гордо вздернутый подбородок, прямая спина, маленькие шаги, одна рука на согнутой в локте руке Аро, вторая - придерживает подол платья. Я словно ″плыла″ по коридору. Хотя на самом деле просто боялась упасть на этих высоченных каблуках.
   Вампир подвел меня к высокой деревянной двери, с начертанными на ней непонятными знаками. Пара мгновений и дверь легко, без скрипа, распахнулась, и я увидела уже знакомый зал. Внимание всех присутствующих сразу же сосредоточилось на моей скромной персоне. Аро зашипел и попробовал отцепить от своей руки мои судорожно сжатые пальцы. Ничего у него не получилось, потому что рука вампира была единственным спасательным кругом в окружении этих акул. Взгляды демонов и остальных представителей Ада меня очень нервировали. Они словно раздевали меня, заглядывали под кожу и этим очень пугали. Хотелось подхватить подол платья и бежать. Бежать подальше от этих взглядов. Внезапно, в голове, словно что-то щелкнуло. ″Они просто меня изучают, наблюдают, испытывают - достойна ли я быть их Повелительницей″. С трудом подавив в себе все страхи и паническое желание бежать, подняла подбородок повыше, придала своему взгляду надменности и вселенской скуки, и позволила Аро проводить меня к креслу. К тому самому, что стояло рядом с креслом Самаэля, и теперь было моим. Вампир занял место справа и чуть сзади моего кресла. Присутствующие, замерев, выжидающе смотрели на меня.
   − Чего они ждут? - шепотом спросила вампира, едва шевеля губами и не поворачивая к нему головы.
   − Ждут твоего разрешения. Просто громко скажи: ″Пусть начнется церемония″, − наклонившись к моему уху, прошептал в ответ Аро.
   − И все? - недоверчиво спросила я, скосив глаза в сторону вампира. ″Так просто?″
   − Да.
   − А какая церемония? − ″Все-таки где-то должен быть подвох″. - Ножом протыкать никого не будут?
   − Не будут. Говори уже. Не привлекай к себе ненужного внимания.
   − Аро, кто здесь Повелительница? Что хочу, то и воро... делаю.
   − А ты быстро входишь во вкус, крошка.
   − Не фамильярничай со своей Повелительницей, − величественным тоном произнесла я.
   − И ″обламываешь″ тоже быстро, − хмыкнул вампир.
   − То-то же, соблюдай суборди... субар...э-э-э... ну, ты понял.
   − Понял. Командуй уже Вашество.
   − Пусть начнется церемония, − громко произнесла я, и величественно взмахнула рукой. По залу пронесся гул одобрения.
   Присутствующие расступились, освобождая центр помещения. Появились уже знакомые мне фигуры в балахонах. Они кругом обступили небольшую группу из восьми демонов с оголенными торсами. ″А почему они раздеты? Аро ведь говорил, что никого резать не будут... Да?″ Жрецы тихо запели что-то на непонятном языке.
   − Аро, а что происходит? - спросила я шепотом, наклонившись в сторону вампира.
   − Это обряд взросления. Демоны, которых ты перед собой видишь, достигли совершеннолетия. Это захватывающее зрелище. Ничего страшного не будет. Тебе понравится.
   − А что будет? Думаю, понятие ″захватывающе″, у нас с тобой разное.
   − Увидишь, − загадочно хмыкнул вампир. - Смотри внимательней, уже скоро.
   Я не сводила взгляда с демонов, вокруг которых по кругу ходили жрецы, продолжая свое непонятное пение. Внезапно лица демонов исказила гримаса боли и тут же пропала. Пение жрецов нарастало, становилось все громче и громче. Воздух вокруг словно наэлектризовался, еще чуть-чуть и полетят искры. И вот голоса жрецов достигли наивысшей точки. Демоны в круге упали на колени, а за их спинами медленно раскрывались черные, блестящие кожаные крылья. Демоны дышали часто и тяжело, а их крылья слегка подрагивали.
   − Им... больно? - непонимающе спросила я у вампира.
   − Первый раз всегда больно, − двусмысленно заметил Аро. ″Ну, вот, взял и испортил такой момент″.
   − В платье одену, − пригрозила я, продолжая рассматривать демонов и их крылья. - При всех.
   Вампир промолчал. ″Наверное, обиделся. Все-таки я не очень хорошо поступила, поэкспериментировав на нем. Но... но и он тоже виноват. Зачем ведет себя, как... как герой-любовник. Казанова, чтоб его!″
   − Аро, прости, я больше ничего подобного не сделаю, − виновато прошептала я.
   − Повелительнице не нужно извиняться. Запомни, Ангелина, − холодно произнес вампир. - Это страшный мир, здесь слабых просто растаптывают. Не показывай свои страхи и слабые стороны. У тебя хорошо получается. И я принимаю твои извинения, крошка. Ты тоже прости, но это весь я и меня не изменить. Не могу не обратить внимания на красивую девушку, особенно такую хорошенькую, как ты.
   − Хм, тебе мало того, что женская половина Ада сохнет по тебе?
   − Дай подумать, − Аро сделал длинную паузу. - Мало.
   − Бабник.
   − Угу, и заметь - популярный, красивый и в самом расцвете сил.
   − Да, от скромности тебе не умереть, − прошептала, улыбнувшись. - Кстати, тебе сколько лет.
   − Неприлично о таком спрашивать.
   − Это у девушек непринято спрашивать о возрасте. Ты, вроде, не девушка.
   − Мне две тысячи пятьдесят восемь лет, − гордо произнес вампир.
   − Елки-палки, какой ты... древний, − пораженно выдохнула я. - Ты неплохо сохранился.
   − Ну, спасибо, − обижено буркнул Аро. - Твоему мужу, кстати, намного больше, чем мне.
   − Ладно-ладно, не дуйся. Э-э-э, Аро, а что они делают? - спросила я, наблюдая за тем, как демоны, над которыми проводился обряд, медленно приближаются в мою сторону.
   − Они должны принести клятву своему Повелителю. А так, как его нет, то клятву они будут приносить тебе.
   Демоны остановились передо мной, выстроившись в линию. Один из жрецов, держа в руках уже знакомую мне чашу, поочередно подходил к каждому демону. Он проводил по запястью демонов изогнутым кинжалом и собирал кровь в чашу. Мне стало плохо от созерцания такого действа, а демоны даже не поморщились. А потом жрец, держа чашу с кровью в вытянутых руках, подошел ко мне.
   − Ты должна зажечь содержимое в чаше, − подсказал Аро, еще до того, как я спросила его, что от меня хотят.
   Придав лицу невозмутимый вид, а это было очень сложно, так, как к горлу подкатывала тошнота, я встала с кресла и протянула руку над чашей. Хорошо, что научилась вызывать огонь, а то опозорилась бы сейчас. Кровь в чаше вспыхнула столбом огня, а по залу пронесся гул одобрения.
   − Надеюсь, больше ничего подобного делать не нужно? - спросила я у Аро, когда вернулась в свое кресло.
   − Не нужно, − ответил вампир. Я с облегчением вздохнула. - Пока что.
   И правда, дальше было просто скучно. Каждый из присутствующих в зале решили выказать мне свое почтение. Пришлось нацепить на лицо непроницаемую маску и выслушивать все фальшивые комплименты и сладкие речи. Это очень утомляло. Очень.
   − Пойдем. Нужно рассудить двоих демонов, − Аро подал мне руку, помогая мне встать, когда последний демон исчез из зала.
   − А может, перекусим? - спросила, с надеждой смотря на вампира. - Я еще ничего не ела и устала.
   − У нас мало времени и много дел.
   − Аро, − жалостно протянула я, свела брови вместе и захлопала ресничками, смотря прямо на вампира. - Пожалуйста.
   Аро недовольно хмурился ровно минуту, а потом куда-то исчез. Появившись, он протянул мне шоколадку.
   − Такая маленькая, − с досадой произнесла, чувствуя, что желудок и от такого ″допинга″ не откажется.
   Но не успела я, взять плитку шоколада, как вампир вновь растворился в воздухе. Через миг он протягивал мне шоколадку уже побольше.
   − Не молочный? - вздохнула я.
   Недовольно зарычав, Аро исчез. На этот раз он вернулся с огромной плиткой молочного шоколада с орешками. Пока вампир вел меня сплетениями полутемных коридоров, я с наслаждением поглощала шоколад. Когда мы остановились перед небольшой дверью, от шоколада остался последний кусочек, который по моим ощущениям уже будет лишним, очень.
   − Хочешь? - спросила, протянув к лицу Аро шоколад. Вампир собирался мне ответить (по глазам видела, что хотел отказаться), но я просто всунула кусочек в его приоткрытый рот. - Правда же, вкусно?
   В ответ послышалось только невнятное бормотание.
   За дверью нас ожидали два демона и девушка, смотрящая на меня огромными карими глазами, полными страха. Но больше всего меня озадачила реакция Аро на эту девушку. Он весь напрягся, словно натянутая струна, застыл на месте, словно статуя и резко задержал дыхание - я услышала его шумный вдох. Глаза вампира вспыхнули красным, а из-под верхней губы появились кончики клыков. Аро не сводил внимательного взгляда с девушки, стоявшей между демонами.
   Суть проблемы, которую я должна была решить, заключалась в том, что эта смертная, начитавшись в интернете разной ерунды, решила вызвать демона, чтобы тот исполнил ее желание. И у нее получилось. Только вот на ее зов пришло два демона. Исполнять желание девушки никто и не собирался (там какие-то нюансы с заклинанием возникли), зато заполучить душу смертной захотели оба демона. И вот теперь они не могли решить, кому принадлежит девушка, поэтому и пришли, чтобы их рассудили.
   Я не смогла отдать девушку ни одному из демонов. Ну, вот пожалела ее, глупую, и все тут. Демоны хоть и были недовольны, но покорно поклонились мне и ушли.
   − И что мне теперь делать? - спросила я, скорее саму себя, потому что Аро ни на что не реагировал, а девушка, молча, дрожала от страха.
   Тяжело вздохнув, пару раз пощелкала пальцами перед глазами вампира. Никакой реакции. Но зато от звонкой пощечины, которая слишком громко прозвучала в тишине помещения, вампир пару раз моргнул и сосредоточил свой взгляд на мне. "А что я?" Просто от легких хлопков по щекам Аро эффекта не было.
   − Что? - с трудом спросил он. Тяжело все-таки говорить не дыша.
   − Дальше что делать? На Землю, скорее всего, теперь ее отпускать нельзя, − я указала на девушку. - Куда ее теперь?
   − Или оставь ее здесь в Аду при себе слугой, или отправь в другой мир, − сдержано ответил Аро, смотря куда-нибудь, но только не на девушку.
   Я задумалась. ″Имею ли я право вот так решать судьбу живого человека?″ Не найдя лучшего решения, решила спросить у девушки, чего она хотела бы. Мария, так звали девушку, выбрала отправиться в другой мир. И, кажется, она совсем не огорчилась тому факту, что больше не вернется на Землю. Более того, Маша ничему не удивлялась.
   − Ладно, но пока что поживешь здесь. Тебе выделят комнату, но скорее всего, завтра тебя отправят в один из миров. Просто нужно спросить еще разрешения у кое-кого, − улыбнулась я девушке, а мысленно продолжила: ″Вернись этот кое-кто вечером домой, получит ″на орехи″ от рассерженной жены″.
   Попросив, точнее приказав одному из встреченных в коридоре демонов отвести девушку в общежитие и обеспечить всем необходимым, мы с Аро отправились проводить инспекцию в отделах ″П.Е.К.Л.О″.
   ″Я уже говорила, что этих самых отделов много? Нет их не просто много - их огромное множество″. И куда бы мы не пришли меня ожидали фальшивые улыбки, комплименты и любезности. Да, я за километр чувствовала их страх (все-таки я законная Повелительница), недоумение (чем заинтересовала Повелителя смертная, что он возвел ее в статус своей жены) и безразличие (некоторые служащие просто спокойно все восприняли).
   Когда за моей спиной захлопнулась дверь последнего проверяемого отдела, я чувствовала себя уставшей, словно выжатый лимон, и голодной, как волк - готова слона съесть.
   − Все теперь домой, − простонала я. Голова просто раскалывалась от чужих эмоций.
   − Нет, − убил мою надежду на отдых Аро. - Еще одно дело осталось.
   Вампир привел меня в пещеру для наказаний. На меня нахлынули неприятные воспоминания, но я постаралась побыстрее их отогнать. Как и тогда, в пещере собрались желающие посмотреть. Они расступились, освобождая мне дорогу. К столбу, в центре, был кто-то прикован.
   − Это жнец, − прошептал Аро. - Стандартное наказание - пять ударов ″огненной плетью″.
   − Какой? - голос предательски дрогнул. ″Неужели мне придется присутствовать на казни?″
   − Обычная плеть из кожаных полосок, даже без узелков, но горящая, − все так же, шепотом, объяснил вампир и вложил в мою руку рукоять плети. На мой панически-истерично-вопросительный взгляд Аро сказал только одно слово: − Надо.
   Я обвела взглядом присутствующих. Каждый из них внимательно следил за мной.″У меня есть выбор? Или нет?″
   − Ангелина, − шепотом позвал меня Аро. - Просто сделай это. Зажги плеть и нанеси ровно пять ударов.
   Все что случилось потом, я просто вычеркнула из памяти. ″Никогда больше не сделаю ничего подобного. Никогда. Пусть Самаэль сам исполняет свои обязанности″. Не помню, как ушла из той пещеры. Просто осознала, что сижу в своем кресле, а рядом пустует кресло Падшего.
   ″Самаэль, ну где же ты? Куда пропал? И почему мне не нужно тебя искать? Зачем я обещала?″ − тяжело вздохнула я. − ″А может, как-то можно нарушить данное слово?″ Но как только эта мысль сформировалась в моей голове, печать на спине нагрелась и больно меня обожгла.
   − Значит, нельзя, − произнесла я в пустоту зала и переместилась в спальню Самаэля, ставшую теперь и моей.
   ″И что мне теперь делать? Ведь понятно, что Падший исчез не просто так. И к этому причастны ангелы... Да, ангелы... Нужно, вытрясти из Михаила всю правду″.
   Это была последняя связная мысль, перед тем, как я уснула. И мне снова приснилось что-то странное, и едва слышный шепот, зовущий меня по имени.



Малеваная Наталия

Edited: 24.11.2016

Add to Library


Complain




Books language: