Секретарь императора

Размер шрифта: - +

3. Битва двух секретарей

Едва отец распрощался со мной, как император Каллистрат жестом повелел мне и Хельге следовать за ним. Мы вошли в длинный и широкий коридор. Пройдя его, я, моя соперница и новоиспечённый правитель империи оказались на развилке. Именно там мы и столкнулись с высоким, уже немолодым мужчиной в деловом костюме. Внешность его вполне заслуживала описания. У этого человека была великолепная осанка, едва ли не лучше, чем у императора и крючковатый нос, похожий на клюв хищной птицы. Под глазами у незнакомца запали мешки, а лицо избороздили морщины. Волосы уже частично покрылись сединой и приобрели сероватый оттенок. И только какой-то странный, будто бы вечный, огонь в его чёрных глазах свидетельствовал о том, что мужчина всё ещё полон сил и энергии.

-Знакомьтесь, господа, -любезно представил нам пожилого господина император, -управляющий моим дворцом, Каркор Херслей. Он проводит вас и покажет вам ваши кабинеты. Я же загляну к вам чуть позже и дам вам первые задания: я думаю, не стоит тянуть с соревнованием, верно?
Я согласно кивнул, хотя в душе мечтал и вовсе обойтись без соревнований. А ещё я хотел проиграть, ибо, как я уже упоминал, особым желанием занять пост императорского секретаря я не горел. Но если судьба вдруг окажется благосклонна ко мне и выиграю я, а не Хельга, что ж, я не стану противиться воле небес и приму свою участь с честью. Но вернёмся к господину Херслею.
-Добрый день, господа, -поздоровался он с нами тихим и слегка хриплым голосом.-Эти молодые люди — ваши секретари?
-Именно, -подтвердил Каллистрат.-Проводите их, пожалуйста.
-Хорошо, Ваше императорство, -кивнул господин Херслей и обратился к нам.-Теперь, -сказал он, -на вас лежит большая ответственность и советую вам не забывать об этом. Теперь же следуйте за мной.
Мы повиновались.

      Петляя по многочисленным дворцовым коридорам, Каркор Херслей вывел меня и Хельгу к массивной винтовой лестнице. По ней мы поднялись аж на пятый этаж. Как выяснилось позже, кабинеты секретарей находились в башне, которая насчитывала семь этажей и возвышалась над основным зданием дворца. Управляющий отпер сначала одну дверь на этаже, затем — другую.
-Выбирайте, -спокойно произнёс он.

      Я проскочил в дверь, находящуюся слева от лестницы и узрел весьма плачевное зрелище. Кабинет, если так можно было назвать ту тесную каморку с единственным пыльным окном, давно не убирался и явно нуждался в ремонте. К тому же, большую его площадь занимал какой-то непонятный хлам, на разбор которого, по моим скромным подсчётам, ушёл бы как минимум весь остаток дня. И это — включая ночь.

      Хельга заглянула мне через плечо и злорадно фыркнула: видимо, второй кабинет был явно получше, в чём я убедился, заглянув туда. Конечно, хлам имелся и там, но явно не в таких количествах, как в соседнем помещении. Да и в самом втором кабинете было намного чище и опрятнее. Про площадь же я вообще молчу.
-Вы определились? -тихо спросил нас Каркор Херслей. Я вздрогнул, так как так увлёкся осмотром помещений, что и позабыл о его присутствии. Зато Хельга не растерялась и кивнула на лучший кабинет.
-Да, -нахально заявила она.-Я выбираю тот, что справа.
-Справа? -ехидно сощурился я.-Тогда удачи.

      И я вошёл в чистый кабинет. Моя соперница на секунду обомлела, а затем всё поняла: дело в том, что она не уточняла справа от чего именно находится выбранное ею помещение. Справа от лестницы действительно расположился «элитный», если это слово сюда подходит, кабинет, а вот справа от самой Хельги — кабинет-развалюха.
-Стойте! Я не тот кабинет имела в виду! -крикнула она, бросаясь вслед за мной, но уже было поздно: я гордо восседал на более менее приличном стуле, закинув ноги на более менее приличный стол.
-Поздно, -изрёк я, не скрывая своего торжества, хотя я никогда не любил злорадствовать.
-Да что же это такое! -в сердцах вскричала девушка.-Господин Херслей, рассудите нас: я имела в виду именно это помещение и пусть Кир Леар катится из него на все четыре стороны.
-Смею заметить, юная леди, -вежливо сказал на это управляющий, -что господин Леар первым занял сей кабинет, а во-вторых, разве вы сказали от чего справа находится ваш?
-Нет, -буркнула Хельга, опуская взгляд. Вид у неё был подавленный. Я же наоброт пребывал в великолепнейшем расположении духа. И осмелился даже подмигнуть Каркору Херслею: он как-никак поддержал меня. Но управляющий не то не заметил этого, не то сделал вид, что не заметил. Так или иначе, он направился к выходу. На самом пороге господин Херслей обернулся на нас.
-Располагайтесь и ожидайте Его императорство, -напутствовал Каркор нас.-И смотрите не подеритесь.
И он, а может мне показалось? — улыбнулся глазами.

      Только управляющий вышел, как Хельга, не сказав ни слова, тоже направилась к выходу. Она была заметно расстроена и в моё сердце закралась робкая надежда на то, что она откажется от соревнования, но не тут-то было!

      Минут через десять к нам явился сам Каллистрат. Император был слегка взбудоражен, но это не помешало ему чётко и ясно дать нам первые наши задания.
-Итак, господа, -обратился он к нам, вытащив нас к лестнице, -сегодня у вас несколько задач. Первая — убрать в своих кабинетах, ибо они, а особенно кабинет госпожи Лисвер, ужасно захламлены. Вторая — господину Леару следует сходить на императорскую почту. Там произошла какая-то путаница и адресованные лично мне письма попали к письмам моих герцогов. Вам нужно эти письма найти и вместе со всеми остальными, никуда не попавшими, отнести и передать мне в руки. Госпоже же Лисвер я дам перечень дел, которые мне необходимо завтра сделать и сколько времени на это уйдёт, а ей надо будет спланировать мой завтрашний день. Всё понятно?
-Понятно, -устало кивнул я. Душе же моя просто пела и плясала от радости: задание, данное императором Хельге казалось мне гораздо более сложным, нежели собственное, а ей ещё кабинет убирать! Не успеет, думал я. Точно не успеет. Но вскоре я понял, как сильно ошибался.
      
Император Каллистрат протянул Хельге папку.
-Здесь мои планы на завтра, -пояснил он.-Разбирайтесь с ними.
Та кивнула и тотчас же удалилась к себе. Мне же правитель дал бумажку с адресом.
-По этому адресу приходят все письма, которые направляют лично мне, -пояснил он.-Так вы сможете отличить их от писем, адресованных герцогам.
-Эх, -вздохнул я.-Письма, письма. Почему вам не присылают ничего на электронную почту?
Каллистрат сделался очень серьёзным. Пожалуй, даже слишком.
-В день смерти моего отца во дворце отключили электричество и пропал интернет. Неизвестно, почему так произошло, да только до сих пор часть дворца обесточена и во всём нём нет интернета. А письма идут. Вот я и попросил кого надо писать мне от руки, -вполголоса объяснил мне император.-Только прошу вас, никому ни об этом слова: я не хочу, чтобы в народе кто-то узнал о случившимся.
-Хорошо, -кивнул я. Император протянул мне свою личную печать.
-С ней вам предоставят доступ к моим письмам, -пояснил он.
-Благодарю, -взял печать я.
-Не потеряйте, -предостерёг меня на прощание Каллистрат.-Удачи.

      Едва император удалился, как начались все мои злоключения. Уборку кабинета я решил отложить напоследок и направился на почту. Все прошло быстро: меня пропустили и даже угостили предварительно чаем, но потом…

      Я попросту сбился со счёта, пересортировывая письма императора. Каллистрат был прав: адресованные ему послания действительно случайно оказались среди писем прочих вельмож. А вельможам писали побольше, чем новоиспечённому императору. Естественно, что найти письма Каллистрата оказалось не так уж и просто.

      Сколько прошло времени, когда я закончил, я и сам не знал. В конечном итоге, я, уставший и обессиленный, собрал все императорские письма в большой мешок, любезно предоставленный мне сотрудниками почты и поволок его ко дворцу. До дворца я добрался около одинадцати часов вечера. Еле держась на ногах я упал на ступени и провалялся на них полчаса уж точно. Я бы, наверное, не встал, если бы рядом со мной вдруг не оказался какой-то любезный господин.
-Вставайте, любезнейший, -обратился он ко мне.
-Это вы мне? -спросил я, прекрасно понимая, что вряд ли рядом со мной лежат ещё с десяток тел.
-Вам, вам, -подтвердил незнакомец.-Чего вы здесь разлеглись? Вы что, пьяны? -он склонился надо мной. Я ощутил прилив небывалого раздражения. Какого чёрта он ко мне прицепился? Пусть отваливает и идёт куда шёл!
-Ничего я не пьян! -отрезал я, переворачиваюсь на спину.-Я просто так лежу. Нельзя что ли?
-Можно, конечно, -спокойно произнёс любезный господин, -но только извольте для начала представиться, ибо перед вами — начальник императорской охраны Афиноген Мей и я имею полное право вас связать и направить в руки правоохранительных органов за нарушение общественного порядка!
-Во как! -я слегка приподнялся и сел, пытаясь получше разглядеть начальника охраны императора.-Забавно. Но, боюсь, вы меня не тронете, если узнаете, в какое положение я попал.
-И в какое же? -господин Мей оказался столь же любопытен, сколь и любезен.
-Эх, -вздохнул я, невольно вспомнив о куче хлама, с нетерпением ожидающей меня в моём пустующем кабинете.-Лучше б вам и не знать о всех несчастьях, постигших меня, секретаря императора Кира Леара…
Договорить мне не дали.
-Господин Леар? -изумился Афиноген Мей.-Рад вас видеть. Очень рад. Я наслышан о вашем соревновании с госпожой Лисвер. Могу ли я чем-нибудь помочь вам?
Я, признаться, такой реакции явно не ожидал, но нашёлся довольно быстро.
-Разумеется, -в тон начальнику охраны кивнул я.-Помогите мне дотащить мой мешок, -я всучил ему императорские письма.
И — о чудо -он охотно согласился. Действуя подобным методом, я также подключил его к уборке кабинета и около двух часов ночи мы успешно завершили нашу работу.

      Афиноген Мей оказался высоким и костлявым парнем 29-ти лет от роду. Однако выглядел он значительно моложе. Лицо у него было вытянутым и длинным, подбородок и нос — острыми. Всё это обрамляли каштановые непослушные вихры, длиной почти что до плеч. Афиноген носил костюм, как и большинство служащих во дворце, слегка сутулился и имел при себе два пистолета. Правда, на мой вопрос, умеет ли он стрелять, парень лишь рассмеялся в ответ.
-На мою должность меня взяли против воли и всё провернул отец: он хочет иметь связи во дворце. Я же вообще по специальности фотограф и вольный художник-авангардист, -пояснил он.-Так что оружия я даже во снах в руках не держал. В общем, надеюсь, что меня снимут с должности: какой из меня охранник, в конце концов?
-Знакомая ситуация. Считай, что я твой товарищ по несчастью, -усмехнулся я и мы пожали друг другу руки. Однако на этом мои злоключения не закончились.

      Когда утром Каллистрат пришёл проверить нашу работу, Хельга, видимо следившая за мной ночью, сообщила ему, что мне помогал Афиноген Мей, а она всё сделала сама.
-Вообще-то никто не предупреждал нас о том, что постороняя помощь запрещена, -заметил я.
-Но даже если и так, то моя работа ценится больше, так как объём у меня был больший и я выполнила всё это самостоятельно! -воскликнула Хельга.
-Надо сказать, -медленно произнёс император, обдумывая своё решение, -что госпожа Лисвер всё же права: убирать ей надо было больше, да и самостоятельность в секретарской работе играет немаловажную роль. Поэтому победу за первый день я присуждаю… Я присуждаю Хельге Лисвер.
Я содрогнулся: обидно, однако. Хельга же окинула меня торжествующим взглядом.
-Смеётся тот, кто смеётся последним, Леар, -заметила она, словно напомнив мне о том, как я торжествовал вчера, буквально вытащив у неё из-под носа кабинет.
-Посмотрим, -угрюмо ответил я и обратился к Каллистрату: -У нас будут ещё задания?
-Разумеется, -кивнул тот.-Сегодня в ваших кабинетах установят телефоны и вы будете отвечать на звонки. Работа с виду несложная, но предупрежу вас сразу: звонить вам будут серьёзные люди, герцоги и графы, знаменитости и политики. Не доведи Ра, хоть кто-то из них пожалуется мне на вас! В общем, вы меня поняли.
-Поняли, -хором ответили я и Хельга.
-А как отвечать? -спросила моя соперница.-Приёмная Его императорства слушает?
-Именно так, -кивнул Каллистрат.
-А если будут просить лично вас? -не отставала Хельга.
-Тогда вы можете попросить их перезвонить мне попозже, либо самой сходить и сообщить мне о звонке, -разъяснил император.-Или позвонить: связь с моими покоями тоже установят. К сожалению, переадресовывать звонки с вашего телефона на мой личный сегодня вы не сможете: это вам сделают завтра.
-Хорошо, мы и так справимся. Правда, Кир? -Хельга бросила на меня быстрый взгляд. Я посмотрел на неё с лёгким удивлением: секунду назад она была настроена по отношению ко мне крайне враждебно, а теперь разговаривает со мной как со старым приятелем. Вот странная девушка!
-Да, -кратко ответил я. Император улыбнулся.
-Вот и замечательно, -сказал он.-Работайте.
И с этими словами Каллистрат покинул нас.

      Минут через десять после его ухода объявились некие господа, которым и было велено настроить телекоммуникации в наших кабинетах. Пока они настраивали, мы стояли в коридоре и ждали. Я достал мобильный и начал писать отцу СМС с кратким докладом о моих делах. О проигрыше я предпочёл не распространяться, указав лишь, что «стараюсь не срамить достойнейший род Леаров». Едва я нажал «отправить», как уловил боковым зрением, что Хельга якобы случайно подглядывает через плечо. Я резко развернулся и она буквально отскочила от меня.
-Нехорошо смотреть чужие СМС-ки, -сердито сказал я.-Это всё равно, что письма чужие читать.
-Прости, -опустила глаза девушка.-Я всё равно ничего не увидела. Я больше не буду так.
-Хотелось бы тебе верить, -усмехнулся я, -да не получится: ты, как-никак, мой соперник.
-Соперник, но не враг, -ответила Хельга.-В конце концов, это соревнование — всего лишь игра.
-Неудачное сравнение, -покачал головой я.-Это больше, чем игра: на кону стоит моя карьера и если я проиграю, отец мне голову отвинтит.
-Значит, ты конкурируешь со мной лишь потому, что боишься гнева отца? -искренне удивилась Хельга.
-Вроде того, -признал я. Девушка передёрнула плечами.
-Глупо, -просто сказала она.-Тебе ведь не хочется быть секретарём императора и это только воля отца?
-Я ещё сам не определился, -честно ответил я.
-Давай сменим тему, -после короткой паузы предложила Хельга. Я охотно согласился, ибо говорить о нашем соревновании не имел ни малейшего желания.
-Чем ты увлекаешься? -спросила девушка.
-Много чем, -быстро ответил я.-Лучше о себе расскажи.
-О себе, -она улыбнулась.-Я так, по мелочи: пишу стихи и музыку и на гитаре играю.
-Круто, -только и смог сказать на это я: видимо, мои оригинальность и остроумие ушли в недолгосрочный (как я искренне надеялся) отпуск.-Я тоже когда-то на гитаре играл.
-Почему бросил? -поинтересовалась Хельга.
-Перестал получать удовольствие, -ответил я.
-Бывает, -понимающе кивнула она. Я взглянул на неё и наши взоры встретились. Несколько секунд я смотрел в её бездонные чёрные глаза. Чёрт возьми, внешне она полная моя противоположность: её чёрные волосы и карие глаза так резко контрастируют с моими белокурыми кудряшками и голубыми глазами. Я первым отвёл взгляд: казалось, что Хельга видит меня насквозь. Она почувствовала это и приободрила меня улыбкой. Больше поговорить нам не удалось: из кабинетов вышли рабочие и сообщили, что всё готово.

      На самом пороге своего кабинета Хельга вдруг обернулась на меня.
-Удачи, -прошептала она и заперла дверь.
-Удачи, -чуть громче сказал я ей, правда, уже не надеясь, что она меня услышит. Битва двух секретарей продолжилась.

      День выдался тяжёлый. Порой я, еле успевавший принимать входящие звонки (а нам установили по два телефона на кабинет!), с трудом сдерживался, чтобы не сорваться на очередном лорде или графине. К моему величайшему счастью, выдержка на сей раз не подвела меня и я до самого вечера любезно отвечал всем звонившим, стараясь уподобиться Афиногену Мею, чья любезность надолго запомнится мне. Иногда, но крайне редко, когда звонившие хотели связаться с императором, я звонил лично ему (номер его покоев был написан прямо на телефоне) и всё сообщал. Каллистрат был доволен. Я — тоже. Около десяти часов вечера частота звонков резко сократилась и я решил наконец отдохнуть. Из всего хлама, вынесенного из моего кабинета прошлой ночью совместно с Афиногеном, я оставил у себя лишь несколько книг, которые счёл интересными и теперь открыл одну из них. Но насладиться чтением мне не удалось. Внезапно я услышал нечто такое, что меня насторожило. В соседнем кабинете Хельга на кого-то кричала. Кричала так громко, что я сумел расслышать каждое слово.
-Не смейте больше сюда звонить! -донеслось до моих ушей.-я вам не пешка и не позволю себя шантажировать! Забудьте про меня раз и навсегда! Я всё сказала!

      С этими словами она, вероятно, бросила трубку, так как воцарилась гробовая тишина. Я выждал ещё немного и уже хотел выйти и спросить у Хельги с кем она разговаривала, как в коридоре послышались шаги. В дверь постучали. Я встал и отпер. На пороге стоял император Каллистрат. Я отвесил привычный поклон и мы подошли к кабинету Хельги. Постучались. Девушка отперла нам, но не сразу.
-Госпожа Лисвер, -в голосе императора мне почудились стальные нотки, -вы проиграли сегодняшний день и будете сняты с работы. Отныне — мой секретарь — Кир Леар, вы же можете собирать свои вещи.
-Что? -на лице у Хельги было написано неподдельное изумление.-Но почему?
-Вы только что нагрубили одному очень высокопоставленному должностному лицу и даже обозвали его! -с негодованием воскликнул Каллистрат.-После этого я просто не имею права оставлять вас. Что это такое, я ведь ещё с утра предупредил и вас и господина Леара!
-Высокопоставленному лицу? -теперь это было уже не изумление, это был самый настоящий шок.
-Именно, -подтвердил император.-Собирайтесь.
-Хо-хорошо, -Хельга нервно сглотнула и поспешила в свой кабинет. Через пять минут она была готова.

      Соревнование выиграл я. Но одна мысль не давал мне покоя: на кого кричала Хельга незадолго до прихода Каллистрата? Почему назвала его, или, может, её, шантажистом? И самое главное — это была высокопоставленная персона, но моя соперница, очевидно, совершенно не знала об этом. Кто же он, человек, из-за которого Хельга проиграла? А ведь у неё были все шансы на победу! Чтобы выяснить это, я отправился её проводить…



Семерхет Сет

#4744 в Фэнтези

В тексте есть: городское фэнтези, юмор

Отредактировано: 18.04.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться