Семья Эскалант. Книга 1. Злата

Размер шрифта: - +

ГЛАВА 3 Во всём виноваты часы

Уже совсем стемнело, когда последние соревнования подходили к концу. Я, в

компании Адриана и Мари, немного устала от всей этой суеты и просто

прохаживалась недалеко от так называемой арены. Вокруг столпились остальные

гости, наблюдая меткость желающих пострелять из лука и дуэльных револьверов.

 Это развлечение уже около получаса назад должно было завершиться. Но там

разыгралось воистину что-то азартное и увлекательное, судя по реакции толпы.

 Не выдержав интриги, мы направились выяснить, в чем дело.

 – …а в яблоко с двадцати шагов попадешь?

 – А с двадцати пяти?..

 – Ну, давай же, Эскалант, не слабо?

 Мне послышалось? Кто-то крикнул «Эскалант»?!

 Подойдя к месту скопления гостей, я заглянула внутрь круга. Под всеобщие

возгласы с револьвером в руке и в окружении зевак стоял он. Мой недавний

знакомый, который вмиг взбудоражил все моё естество. Он даже меня не заметил, а

румянец вернулся на прежнее, уже привычное место – моё лицо.

 – О, ну конечно! – саркастически воскликнул Адриан. – Эскалант, ты ещё не

успел сменить армейские берцы, как уже возвращаешь былую славу?

 Послышался смех в толпе, а мне захотелось упасть на землю, чтобы остаться

незамеченной. Впервые я пожалела, что Эйд не умеет лишний раз промолчать.

 – А моя слава всегда со мной! – раздался голос Эскаланта.

 Он не удостоил Адриана даже взглядом, к моему облегчению. Поднял револьвер

и нажал на курок. Я вздрогнула от громогласного выстрела и увидела, как яблоко

разлетелось вдребезги. Раздались восхищённые женские возгласы и аплодисменты.

 – Чёртов павлин, – засмеялся Эйд. – Погодите чуточку.

 Он убрал мою руку со своего локтя и двинулся к Эскаланту, на ходу расстегивая

замок наручных часов.

 – А как насчёт часов, тщеславный мой сосед? – не переставая улыбаться, с

привычной иронией молвил Адриан, демонстрируя толпе предложенную мишень. –

 

Скажем, двадцать шагов?

 – Вызов брошен!

 – Да уж!

 Невозмутимым жестом Эскалант взял часы в руку, чтобы рассмотреть.

 – Согласен, давно пора было от них избавиться, дорогой мой интеллектуал! –

улыбаясь в ответ, добавил он и хлопнул Эйда по плечу. – Меня ждал? Берёг такую

древность?

 Толпа снова рассеялась и Адриан, так же смеясь, хлопнул по плечу в ответ:

 – А как же! Если попадешь, отдашь мне свои, старичок!

 – Ну что ж, нужна только помощь. Ты как? – красавчик вопросительно поднял

брови, протягивая Эйду часы.

 – А -а-а, нет уж! – тот поднял руки перед собой и отступил на шаг. – Готов

рискнуть только часами!

 – Всё такой же смельчак лишь на словах, негодник! – покачал головой Виктор

Эскалант.

 – Я помогу! – раздался мой уверенный голос, и всеобщее внимание

переключилось на меня.

 Спустя много лет и ночных размышлений, я так и не смогла понять, почему

сделала это. Скорее всего, мною двигало желание рассекретить Мари и тётю. Хотя

способ я выбрала, мягко говоря, опасный и привлекающий лишнее ко мне

внимание.

 Но делать нечего. Вызов принят. Я, дрожа от волнения внутри и стараясь не

смотреть на Эскаланта, шагала к нему сквозь ряд расступающихся гостей. Из-за гула

в ушах от бьющегося в груди сердца я едва слышала возмущённые возгласы толпы и

попытки образумить меня, Среди голосов я узнавала слова Мари, но не

прислушивалась.

 Только Эскалант молчал и, как мне казалась, неотрывно пронизывал меня

взглядом. Я подошла к нему и протянула руку. Он медлил и, лишь когда я заставила

себя посмотреть на него, вложил в мою ладонь часы Адриана.

 – Так, это уже не смешно, – вдруг встал между нами Адриан. – Я не позволю

этому…

 – Кажется, у тебя нет на это права! – резко сказала я и направилась к мишеням,

сосредоточенно считая свои шаги.

 – Что за бред?! Виктор, не смей стрелять! – возмущался Адриан.

 Куда делись его остроумие и ирония? Он явно переживал.

 – На это у тебя прав тоже нет, – сухо молвил Эскалант за моей спиной.

 Под всеобщие восклицания, которые я даже не пыталась разобрать, я досчитала

 

двадцать шагов и повернулась лицом к стрелку.

 Мне не было страшно. Я даже не понимала, к чему вся эта паника, запреты и

возмущение. Это сейчас, спустя много времени, я осознала риск. Я совсем не знала

этого человека и не имела представления о его меткости. Судить по одному

прицельному попаданию буквально в яблочко было безрассудно. Мало того, я

вообще не задумывалась об этом. Именно так я и поступала. Глупо и безрассудно.

 Наконец Эскалант поднял руку с револьвером. Повисла гробовая тишина, как

показалось мне.

 – Угомони в себе паникёра – ты мне мешаешь! – остановил он мельтешащего

рядом Эйда.

 И тот замер, не видя другого выхода.

 Я задержала дыхание, ожидая выстрела.

 Эскалант прицелился. Потом ещё разок. И ещё. Я ждала и ждала вместе с

застывшей толпой. Но выстрела не последовало.

 Уголком глаза я увидела, как с крыльца особняка быстро сбегали родители



Юлия Ларосса

Отредактировано: 09.12.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться