Сердце Дракона

Размер шрифта: - +

ГЛАВА 1

СЕРДЦЕ ДРАКОНА

 

ГЛАВА 1

 

Вдоль берега разносился звонкий девичий смех. Сотни живых огоньков, покачиваясь на волнах, уплывали в темноту. Течение ордмерской реки подхватывало не просто огонь заговорённый – в каждый из венков, украшенных цветами, лентами и травами, ставилась особая свеча. Пуская их с берега в одну-единственную, самую длинную ночь в году, незамужние девушки ворожили на суженого. Старый обычай. Во многих княжествах практикующийся.

- Айлин, теперь твой черёд! – радостно воскликнула старшая сестрица, опустив в воду свой венок. – Ну? Чего смотришь без толку? – развернулась ко мне, а улыбка её тут же погасла. – Ты чего, всё ещё венок свой не спела?

Поскольку, пока я пялилась в воду, никаких оправданий придумать не успела, то лишь виновато развела руками, продолжая сжимать ивовый прутик, который являлся основанием будущего венка со свечой.

Нет, я не настолько нерасторопная или неумеха. Дело в том, что лично я, несмотря на своё присутствие здесь, ни на кого ворожить на самом деле не собиралась. Замуж – уж тем более. Мне всего только восемнадцать через пару денёчков исполнится, могла бы легко в «невостребованных» ещё лет пять в лёгкую проходить, а то и все пятнадцать, если в будущем над этим немного поработать. А сюда я пришла вынужденно, из-за одного специфичного обстоятельства.

Дело в том, что каждый раз ордмерские красавицы выбирали себе новое место для ворожбы, и если ты сама в ней не участвуешь, то и не скажет тебе никто, где оно будет проходить. Такое уж нерушимое правило. Причина сего была самая что ни на есть обыкновенная: ордмерский князь строго-настрого запретил заниматься «загрязнением окружающей среды посредством воска окаянного и проклятущего». Вот только наших девок это ни разу не останавливало, женихов в нашем княжестве - дефицит, женская составляющая населения превышала мужское аж в двенадцать раз, однако замуж-то ой как хочется! Да желательно не за абы кого – за того, кто уже давно самой приглянулся. Этот фактор, ордмерчанки, кстати, тоже давно учли. Просто обычай этот исходил со времён единого княжества, когда ещё поклонялись богам, а потому если наречённый к рассвету явится с пойманным именным венком – всё, никуда не денешься, отдавай за него дочь. Последнее наших наместников бесило особо сильно, потому-то они князя в этом вопросе беспрекословно поддерживали. У них по прошествии самой долгой ночи в году, потом начинались не менее долгие, и мучительные денёчки, когда кровиночек своих, вместе с приданным, приходилось отдавать «за кого ни попадя». Девки-то у нас не промах, выбирали себе кого помоложе, да попригляднее - на статус и принадлежность к сословиям они у нас не падкие, к тому же зажиточные женихи, более-менее сносные, почти все в большинстве своём разобраны, очередь за такими, ещё пока они в пелёнках, выстраивается. Вот и приходилось изворачиваться, предварительно сговариваясь с молодняком, чтоб те по утру ловили заранее приготовленные и в памяти их закреплённые венки - не зря ж отличительные цветные ленточки и свечи особые накануне готовили.

Собственно, продолжая разглядывать именно эти «особые накануне заготовленные» свечи и венки, я и продолжала размышлять над причиной, по которой сюда тоже, нарушив княжеский запрет, явилась.

Ведь даже тот факт, что за последнее десятилетие в процессе таких вот бессовестных манипуляций, вследствие которых ежегодно страдала родительская психика, начали происходить всяческие несчастные случаи утопленной направленности, тоже никого особо не пугало. А вот я за свою единственную сестру очень переживала. Потому и увязалась за ней. Мало ли…

- Айлин! – напомнила о себе та, о ком только подумала. – Ты что, ворожить передумала? – подозрительно прищурилась Этери, уперев руки в бока. 

Недовольство её я вполне понимала. Если приобщаться в сообщницы я не собиралась, значит в целях улучшении качества демографической ситуации княжества не заинтересована, следовательно, и сдать их всех князю могу, а таким, как я - места тут нет.

- Почему передумала? – оправдалась, состроив самое честное выражение лица, на которое только хватало моих талантов. – Ничего я не передумала, - согнула ивовый прутик, закрепляя, наконец, основу для венка. – Я просто… - призадумалась, в очередной раз оглядывая окрестности, попутно ища себе новый повод для промедления, - вон, за дубравной сперва схожу! – ткнула пальцем в первые увиденные цветочки неподалёку. – Ты меня тут подожди, не уходи никуда, ладно? – добавила, прежде чем направиться в сторону бледненьких, ничем особо не примечательных растений.

До них не так уж и далеко, нужно было только немного вдоль берега пройтись и ближе к лесу потом подойти. Тем и занялась, не забывая регулярно оборачиваться, чтобы надолго не выпускать Этери из поля зрения. Сестра же в это время увлеклась болтовнёй с другими ордмерчанками, которые уже также, как и она, успели отправить свои венки вниз по течению реки.

И всё бы ничего, управиться с добычей не особо нужного мне полевого цветка не составляло особого труда, да только, стоило сорвать соцветие, как послышался плеск воды. Словно нырнул кто-то. Очень близко. А девушки, между прочим, все там, вместе с Этери остались, так что путём нехитрых вычислений сделала вывод, что рядом со мной находился кто-то ещё… Вот я и замерла, с напряжением прислушиваясь к окружающему.



Салиева Александра

Отредактировано: 01.11.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться