Серый пилигрим

Размер шрифта: - +

Часть 3: "Старый якорь". Глава 4

Серый не спал. Едва зайдя в амбар, Барт увидел на помосте с сеном отблески светящегося шара и тонкие струйки сизого дыма. Он вскарабкался по лестнице и обнаружил наверху целую походную лабораторию. Маг одновременно что-то кипятил в маленькой железной посудинке с узким горлышком, помешивал дурно пахнущую кашицу на плоской тарелке и время от времени взбалтывал в узкой склянке бурую пузырящуюся жидкость.

– Ого-го! Ну и развели вы тут, господин… - восхищенно прошептал Барт, отмахиваясь от струйки едкого дыма.

– Принес? – не поднимая головы, осведомился маг.

Барт поставил перед собой лукошко.

Серый, взглянув на добычу юноши, покачал головой. Выбрав из вороха помятых мухоморов парочку с красными шляпками, быстро порезал их на ломтики и бросил в ту посудину, где у него кипятился отвар.

– Чего так долго? Я уж думал, ты заблудился.

– Скажете тоже, - фыркнул Барт, во все глаза наблюдая за приготовлением зелья. Насколько он понял по валяющимся рядом пустым флаконам, те растворы, что Серый выудил из своей сумки, он смешал и теперь прогоняет через перегонный куб. Местная сивуха служит одним из ингредиентов зелья. Точнее, основой. Параллельно готовится отвар из мухоморов и каких-то тонких светлых кореньев.

– Долго вам еще?

– Если бы ты не шастал так долго за грибами – давно бы уже закончил, - огрызнулся маг. – Я надеюсь, болиголов еще не выварился окончательно, иначе вся работа насмарку.

Барт почесал в затылке.

– А если вы того… отравитесь этими вашими мухоморами? Чего мне потом делать-то?

– Ты, я смотрю, жуткий оптимист, Бартоломью. Не бойся. Отвар я готовлю на всякий случай. Может, и не понадобится.

– А зачем он?

– Стимулятор.

– Чего?

Маг вздохнул.

– Слыхал когда-нибудь про Сыновей медведя с островов Скельда?

– Ммм… Это которые с голыми задницами по снегу бегают, с топорами каменными?

– Это которые, нажравшись отвара из мухоморов, одним ударом такого вот топора конного рыцаря валят. Вместе с лошадью.

– Впечатляет. И вы так же хотите?

Маг хрипло рассмеялся.

– Ну да, если вдруг мне попадется конный рыцарь – хочу быть наготове. Ну, и вообще – если понадобятся решительные действия.

– А второе зелье?

– Заживляющее. И кроветворное. Рана, может, и не затянется, но хоть потерю крови компенсирую.

– А… Ну да, ну да, – покивал Барт, сделав вид, что все понял. Он всё больше убеждался, что Серый – далеко не простой тип. Говорит вон как по-учёному…

Дальше он наблюдал молча, растянувшись на сене и подложив под голову свернутую попону. Тело гудело от усталости, но сон не шел. К постоянным воспоминаниям о Валемире прибавились еще и думы о дурнушке из таверны.

– Советую тебе поспать, Бартоломью, – взглянув на него мимоходом, сказал Серый.  – Разлеживаться не будем – выдвинемся прямо на рассвете. Только запасемся свежей провизией.

– Ага. Если только эти проглоты все не сожрали. Охранники обозные. Они, похоже, всё гуляют – свет в таверне еще горел, когда я вернулся.

– К утру должны угомониться. В любом случае – старайся не привлекать лишнего внимания.

– Да уж, знакомиться поближе с этими головорезами не очень-то хочется. Не охранники, а бандиты настоящие.

Серый хмыкнул.

– Так это и есть бандиты.

– Чего?

– Ты как вчера родился! Ты чем занимался там у себя в Валемире?

– Помогал дяде вести дела в лавке.

– Чем торговал?

– Всем понемногу. Бакалея, в основном. Мыло, крупы, соль, овощи…

– Лавочник, стало быть?

Барт почему-то обиделся.

– Не лавочник я! Просто воспитывался у дяди, помогал ему.

– А в пустошах, выходит, раньше не доводилось бывать?

– Нет. Я сроду не выезжал из Валемира.

– Ясно.

Маг принялся осторожно сцеживать отвар из тигля во флакон через небольшую складную воронку.

– Так что? – напомнил Барт. – Про бандитов?

– Здесь, в пустошах, каждый сам за себя. Это тебе надо уяснить сразу.

– Ну… хорошо, – кивнул Барт, хотя не совсем понял, куда Серый клонит.

– Валор, конечно, в последние годы здорово обезопасил тракты. Патрули, сторожевые посты на крупных постоялых дворах… Но, по сути, со времен Разлома любой торговец, идущий с караваном от города к городу, делает это на свой страх и риск.

– Это-то я знаю. Здесь нет хозяев, а стало быть, и законов никаких нет.

– Почему же. Закон есть. Самый древний. Кто сильнее – тот и прав. Видел знак ворона на повозке каравана?

– И что?

– Освальд Таннер по прозвищу Ворон – главарь одной из самых крупных шаек в окрестностях. Промышляет по всему Валемирскому тракту. Но грабить обозы – это не его уровень. Он просто взимает ренту за проезд, а за отдельную плату дает нескольких своих молодцов в сопровождение. Это обеспечивает торговцам защиту от залетных бандитов – с людьми Ворона никто не связывается. Все довольны – и торговцы, и местные патрули, с которыми Ворон делится частью барышей, и сам Ворон. Он ведь вроде как и не бандит вовсе, а вполне уважаемый  человек, у него большой особняк в Дрезенборге…

– Да, дела… А если кто-нибудь из купцов не захочет платить или брать для охраны этих его бандитов? Я бы вот не взял. Пьют-то и жрут они явно не за свой счет.

– Ну, тогда те же самые ребята, что сегодня предлагали свои услуги по охране, завтра перегородят тебе дорогу и предложат вывернуть карманы. Выбор, на самом деле, невелик. К тому же люди Ворона – действительно лучшая защита, которую здесь можно получить.



Владимир Василенко

Отредактировано: 28.06.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться