Северный ветер

Размер шрифта: - +

Глава 1

День клонился к закату. Теплые солнечные лучи сонно ласкали листья деревьев, а легкий ветерок заставлял их говорить нежным полушепотом, мягкими волнами пробегавшим от одного края леса к другому.

Ольга глубоко вдохнула напоенный ароматами трав воздух и смежила веки. Такая тишина и покой стояли здесь, на поляне, что ей хотелось вечно просидеть вот так, прислонившись спиной к дереву и думая о своем. Как хорошо…

Она была одна, но девушку это ничуть не тревожило – она знала лес как свои пять пальцев. Зверей здесь, у кромки, не водилось, а вот ягод набрать можно было вволю. Ольга чуть приоткрыла глаза и с удовольствием окинула взглядом плетеную корзинку, полную крупных красных ягод – она сегодня постаралась на славу.

Но, как бы хорошо тут не было, рассиживаться времени не осталось – Ольга с легким вздохом поднялась на ноги. Она оправила простой сарафан, украшенный только зеленой лентой по линии груди, пригладила чуть растрепавшиеся косы медового цвета с рыжим отливом, мысленно поблагодарила богов за благодать этого места, и пошла по тропе в сторону деревни.

По дороге Ольга, как всегда, замечталась – о новых нарядах, о бравых молодцах, о землях, не виданных прежде… Очнулась девушка только, когда лес начал редеть и почувствовались запахи жилья – дым, жареное мясо, запахи скотного двора. Ольга поправила повязку на высоком чистом лбу и зашагала дальше, улыбаясь сама себе – сейчас матушка приготовит пирог из собранных ею ягод, и, быть может, она угостит Вегласа, который так мил с ней последнее время…

Ольга снова замечталась о темных локонах молодого юноши, и вдруг с удивлением поняла, что в деревне слишком шумно. Крики и грохот становились все более отчетливыми, и сердце девушки сжалось от тревоги. Что-то случилось!

Она ускорила шаг, стремясь быстрее взобраться на пригорок – тогда лишь несколько шагов отделят ее от первых домов. Пара мгновений – и вот она уже наверху.

Глазам ее предстала ужасающая картина – люди бегали и кричали, на крышах некоторых домов начинал заниматься огонь, повсюду была паника, страх, вопли… Ольга задумалась лишь на мгновение – страх за семью пересилил все, и она, отбросив корзинку в сторону, метнулась вниз, по дороге.

Когда она оказалась в деревне, страх жителей передался и ей – почти ничего не видя от дыма, она беспомощно озиралась, пытаясь увидеть кого-то из родных. Но ей это не удавалась – повсюду были чужие лица, охваченные паникой.

Внезапно Ольга поняла, что не видит мужчин. В следующий миг она осознала причину этого – на них напали. Словно в подтверждение ее мысли послышался звон мечей и грубые гортанные голоса.

Похолодев от ужаса, девушка попятилась к ближайшему дому. Это они – северяне.

Ольга начала судорожно озираться, забыв обо всем на свете. Сердце ее колотилось от ужаса, а руки сводило холодом, несмотря на летнюю жару. Она должна была спрятаться как можно скорее!

Но ей не суждено было этого сделать. Словно призраки, из дыма вынырнули громадные фигуры, сверкнуло оружие… Ольга в страхе зажмурила глаза.

Однако, никто ее не убивал. Чья-то сильная рука перехватила ее поперек талии и взвалила на плечо, она в ужасе дернулась, но не могла и пошевелиться. Человек бежал вперед, как таран, и Ольга лишь беспомощно скользила ладонями по тертой коже его накидки на спине. Ее мучительно затошнило, и она изо всех сил пыталась сдержать позывы, зажмурившись и закрыв ладонью рот.

Если бы девушка видела происходящее вокруг, это показалось бы ей адом. Горящие дома, убитые люди, крики ужаса… Кровь была повсюду, и Ольга чувствовала ее железный запах, несмотря на дым и гарь…

Однако, дым становился все гуще, и в какой-то момент сознание девушки начало уплывать. Последнее, что она помнила – зеленая трава, застланная серой пеленой.

 

***

 

Ольга спала и никак не могла проснуться. Ей снилось, что их дом раскачивают, и она пыталась понять, то ли всемогущие боги прогневались и наслали на них ураган, то ли она выпила слишком много медовухи…

Мысль, что она никогда не пила много, пришла в ее голову слишком поздно. Северяне… Она могла быть только на их корабле, огромном, деревянном судне, вселявшем ужас в сердца ее соплеменников одним лишь своим видом.

Ольга проснулась, но не открывала глаз, стараясь притворяться и дальше спящей. От сковавшего ее страха она едва могла дышать.

Минувшие события яркими вспышками проносились в ее воображении. Страшные чужеземцы, пожар, крики ее односельчан… Ольга словно снова оказалась там, не слыша и не видя ничего.

Но тут ее снова сильно покачнуло, а в лицо брызнула ледяная вода. Ольга резко открыла глаза и оцепенела от ужаса – на нее уставилась бородатая физиономия со звериным оскалом черных зубов.

Человек что-то прокричал на чужом языке и расхохотался. Тотчас несколько других чужеземцев оглянулись в их сторону.

Ольга просто застыла, она едва могла дышать. Расширенными глазами девушка следила за передвижениями страшных людей, захвативших ее в плен.

Они все были на удивление могучи и высоки. Их широкие плечи покрывали накидки из звериных шкур, тяжелые и, по-видимому, очень теплые. Одежда была местами из кожи, очень крепко сделанной и загрубевшей. На широких плотных поясах были прикреплены огромные мечи в тяжелых ножнах, а также кинжалы, топорики и другое оружие. В ее родном селении мужчины никогда не носили оружие постоянно. Может, потому и не смогли защитить их…

Ольга подумала, что дни ее, вероятно, сочтены. Ее пустят на потеху этим молодцам, а потом либо убьют, либо она сама умрет. Представив, что с ней сделают чужеземцы, Ольга почувствовала, что ее замутило. К горлу подкатывала невыносимая боль – еще вчера все было так хорошо… А теперь она должна умереть. Почему все так несправедливо?



Юлия Ареева

Отредактировано: 15.06.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться