Шепот Эдельвейса

Размер шрифта: - +

Глава десятая. Хранитель леса

«Слава Белому Дракону».

Осознание того, что они уже совсем скоро выйдут из этого треклятого леса, не переставало радовать Клару. Тягостные минуты рядом с молчаливым Стилом и напряженным Натаном, постепенно ввели ее в состояние апатии, которую сменил так долго подавляемый гнев. Слова Стила преследовали ее, как рой назойливых пчел, однако никто так и не поднял эту тему. Да и была ли в том нужда? Стил и Натан знали, что она все слышала, а она знала, что они знали. Говорить было не о чем. 

В ходе своих невеселых размышлений Клара пришла к выводу, что по какой-то причине Стил всегда вел себя сдержанно, если Натан был рядом. Возможно, ему хотелось казаться непроницаемым в глазах своего друга. Натан любил подтрунивать, а Стилу не слишком нравились насмешки. Это все объясняло, но не приносило облегчения. 

Клара старательно не проявляла неприязни, однако в какой-то момент она утратила самообладание. Это произошло, когда Ровер, который всегда возвращался после своих прогулок, одним утром не вернулся к путникам. Сначала Клара не волновалась, однако, когда вещи были собраны, горячие угли засыпаны песком, и все трое путешественников стояли в неловком ожидании, ее охватила тревога.

— Обычно он возвращался к этому времени, — заметил Натан.

Клара, которая стояла обхватив себя руками, позвала громким голосом:

— Ровер! Ровер, нам пора уходить!

Только щебет лесных птиц прозвучал в ответ.

— Возможно, он нас догонит, — предположил Стил. Он смотрел поверх головы Клары.

— Угу. Возможно.

Девушка взвалила свой ранец на одно плечо и вздохнула.

— Я должна его найти. Идите без меня. 

Она повернулась к кустам, за которыми Ровер скрылся прошлой ночью, но Стил удержал ее.

— Он оборотень. Не пропадет.

Клара покачала головой.

— Ты этого не знаешь, — пробормотала она, отталкивая его руку. — Я же сказала, я не буду вас задерживать, ступайте вперед, а я поищу Ровера.

— Не говори так, Клара, — сказал Натан. — Мы пойдем с тобой. Так мы быстрее найдем его.

— Что за глупость, — отрезал Стил. — Где мы будем искать этого щенка теперь?

— Я не прошу идти со мной. Я и сама справлюсь.

Ее голос прозвучал жестко, даже сварливо, но Клара не почувствовала раскаяния. Она обошла Стила, который преграждал ей дорогу, и тот наконец осознал, что она настроена решительно.

— Стой, — сказал он быстро. — Хорошо. Пойдем вместе…

— Да не нужно мне, чтобы ты шел со мной! — огрызнулась она. Его лицо вытянулось, и Клара ощутила мстительное удовольствие. — Просто идите своей дорогой, занимайтесь своими важными делами. Спасибо за приятную компанию и прощайте.

— Клара… — начал Натан, но она стремительно прошла мимо них и скоро скрылась за деревьями. — Проклятье, она…

— Пусть делает то, что считает нужным, — глухо сказал Стил.

Его друг всплеснул руками.

— Ты ведешь себя как идиот! Честное слово, я тебя не узнаю.

— Я веду себя как идиот? — вспылил Стил. — С чего вдруг ты превратился в сводника? Сейчас? От каждого нашего шага зависит судьба королевства. Ты прекрасно знаешь, что нам нельзя отвлекаться.

— Королевство — это люди, — сказал Натан. — И Клару мы тоже должны защитить.

— За свои глупые решения она одна в ответе. Я предупреждал ее о последствиях. 

— Опять ты об этом. Почему ты не можешь признать, что она тебе небезразлична? 

Стил не успел возразить. Таль вдруг ярко вспыхнул на его запястье. Натан застыл, позабыв о своем гневе.

— Проклятье… — прошептал он. — Где?

Змеелов торопливо зашептал слова очищающего заклинания, и Таль взметнулся, завибрировал и тут же замер.

— Что за…

— Идем за ней, — бросил Натан. — Нужно ее предупредить.

— Да, — проговорил Стил. Черты его лица ожесточились, но в глазах мелькнул страх. — Хорошо…

 

* * *

— Поверить не могу, что ты скрывал от меня все это время!.. 

Рэйган смущенно потер лоб. Охваченная яростью, Шарлотта безостановочно мерила гостиную шагами. Потрясение, которое она испытала, когда он поведал ей о том, что все эти годы он провел в личине дворецкого, быстро развеялось. Шарлотта сделалась угрюмой и хладнокровной, однако развеяла заклинание, которому он подвергся. Едва его черты стали прежними, и он вновь был лордом Блэкторном (пусть и в ливрее дворецкого), женщина дала выход сдерживаемой ярости.

— Если ты позволишь мне объяснить…

— Ты лучше подумай о том, как ты будешь объяснять все своему сыну! Ты понимаешь, через что Рэйден прошел по твоей милости? Что за безумие, прикидываться дворецким? 

— Лотти! — рявкнул Рэйган. — На меня было наложено сильнейшее заклинание, я не мог просто так его снять! Иллюзия, внушение, ограничение магии…

Шарлотта резко остановилась и подозрительно взглянула на него.

— И кто, позволь спросить, наложил на тебя подобное заклинание?

Он помолчал, подготавливая себя к очередной буре, после чего кротко проговорил:

— Я сам.

Шарлотта на мгновенье прикрыла глаза, сделала глубокий вдох, после чего грациозно опустилась в кресло и вперила в лорда Блэкторна уничижительный взор.

— Я слушаю. Поведай свою историю. Бокал вина не помешал бы сейчас, но, вот незадача! Мы ведь лишились дворецкого.

Рэйган сокрушенно покачал головой и щелкнул пальцами. На низком столике рядом с кушеткой, на которой сидел глава Привратников, появился поднос с бутылкой вина и бокалами. 



Фрейлейн Кросс

Отредактировано: 16.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться