Шолох. Тень разрастается

ГЛАВА 3. Жуткий день для моей совести

Кто легко подозревает, тот не столь умён, сколь вероломен сам.
Философ Ви`Га, Срединное государство

Разбудили меня очень скоро. По ощущениям — вообще так через пару секунд.

Какая-то женщина орала на Мелисандра, а он чистил свежепомайнную рыбу прямо на песке. У него откуда-то взялись удочка, банка с червяками и ведро.

Одетая в тельняшку и шаровары дама рвала и метала:
— Какая такая отмена?! Я уже парней всех собрала, ты это понимаешь? — ее голубоватая кожа и синие волосы намекали — чистокровная шэрхен.

«Голубая кровь» — знаете такое выражение? Вот оно про аристократию шэрхен. Они издавно питались исключительно с серебряных блюд, серебряными приборами, и отравление аргентумом вызвало у них какие-то странные оттенки крови… А столетия спустя мутация коснулась и волос. Я не Дахху, не смогу объяснить научно, но факт остается фактом: у шэрхен-дворян и их бастардов волосы синеватые. У шэрхен-без-понтов — льняные, как у Мелисандра.

Мне не хотелось ввязываться в ссору. Я изобразила, что сплю, но навострила уши.

Мел, между тем, пожал плечами и потер переносицу:
— Отмена значит отмена.

— А неустойка? — взвилась женщина.

— Нет убытков — нет неустойки.

— Мы на тебя кучу времени потратили.

— Ты так со всеми клиентами говоришь, милая?

— Только с такими тупыми, как ты.

Мелисандр медленно встал. В левой руке он мрачно сжимал тушку окуня:

— Еще раз назовешь меня тупым — убедишься, что я очень рьяный патологоанатом.

— Я требую неустойку!

— А я требую, чтобы ты свалила отсюда куда подальше. Мы договоров не подписывали. Так что до свидания.

Дамочка сжала кулаки. А потом быстро пошла прочь. Песок воинственно разлетался от ее шагов — будто земля от самовзрывающихся ядер. Мне стало неуютно.

Мелисандр закончил с несчастным окунем и повернулся ко мне:

— А ну-ка подъем! — зычно крикнул он. — Нас ждут великие дела, Тинави.
— Какие? — зевнула я.
— Очень приятные. Ближайшие два дня мы отдыхаем и набираемся сил, а в воскресенье вечером пойдем на экскурсию в университет.

М-м-м. В прошлый раз Мелисандр тоже звал меня на экскурсию… Ровно перед тем, как обмануть. Но он ведь не считает меня настолько наивной, чтобы дважды провернуть один и тот же трюк?

Поколебавшись, я решила не оглашать свои сомнения. Лишь вскинула брови:
— Но мы же уже были в университете?
— Мы были около него, это совсем другое. У меня экскурсия давно запланирована. Интересная, ух! Гид нам все расскажет, покажет тайные ходы времен Айдечи — были тут такие шишки когда-то.
— Мел. Ты ведь мне не врешь?
— Про Айдечи-то? Не вру, конечно! — господин Кес расхохотался. — Экскурсия тебе понравится. И уж точно больше, чем вкус этих рыбешек, — он критично осмотрел улов в ведре и, принюхавшись, скорбно покачал головой: — Нет, есть это не стоит, — после чего широким жестом выплеснул содержимое ведра в море.

 Я вскрикнула:
— Ты что творишь?!
— Позавтракаем в городе.
— Но зачем ты их ловил?
— Ну что ты прикопалась? Рыбалка — отличное развлечение. А чистка — мне надо практиковаться хоть на каких-то на трупах, извини уж за прямоту. Не людей же резать.

Насвистывая незатейливый мотив популярной песенки, он направился к городу.

Я мрачно уставилась на туманную полосу морского горизонта. Этим утром мой спутник резко перестал быть симпатичным. Говорят, такое случается, но обычно в контексте тыкв-карет и кучеров-мышей. То есть не совсем наша история.

Зато значок Ловчей всё еще со мной, и при этом у меня есть еда. Делать нечего — я пошла за Кесом.

***

Дни в ожидании корабля мы провели в Пике Волн.

Остановились в уютной гостинице «Песок и пепел», где я несколько часов подряд отмокала в деревянной ванной, пытаясь вернуть себе приличный облик. Вроде бы получилось. А вот письмо на материк, как мне сказали, посылать бессмысленно: пока его доставят, я приеду туда сама.

Были выходные, и чернющий Пик Волн кипел жизнью. Разношерстная публика праздно шаталась по улицам, и сорящий деньгами Мелисандр чудесно сливался с толпой. Я предпочла не спрашивать, откуда у него столько золота. Мы целыми сутками болтали и вывалили друг другу немало интересных историй, но несколько тем упорно обходили стороной: в том числе наш запланированный квест, что меня удивляло.

Также мое недоумение росло пропорционально количеству островных сладостей, которые саусбериец пытался в меня впихнуть. Это при том, что я к ним равнодушна, о чем сразу же сказала. Потом еще раз. И еще. Наконец я просто передарила сладкую вату проходящему мимо ребенку.

Но Мелисандр не сдавался.

Зачем же он это делает? Что, ухаживает? Заботится?
Я искоса глянула на своего боксероподобного спутника с хитрой рожей. Нет, точно не заботится. Что-то тут нечисто.

Параллельно с нашей тихой борьбой на тему десертов я всеми способами намекала, что пора бы купить мне билет до материка, но Мел виртуозно игнорировал намеки. А когда я спросила в лоб, он пожал плечами:
— Так все уже схвачено, Стражди. Как я говорил, наш корабль отходит в понедельник. Так что расслабься и наслаждайся этим чудесным городом!
— То есть у тебя и для меня есть билет? Ты ведь не знал о том, что мы встретимся.
— Да, у меня и для тебя есть билет.
— Мел, ты что-то недоговарива…
— О! Смотри! Уличные артисты, давай поглазеем. Взять тебе пряников?

***

В шесть вечера воскресенья мы снова стояли перед университетом. Через ворота выливался непрекращающийся поток студентов — как раз закончилась последняя пара. Молодые, беззаботные, в обнимку с учебниками, они с восторгом вдыхали морской ветер свободы после долгих учебных часов.

За высшим образованием в Шэрхенмисту съезжались со всего света. Здесь, в стенах университета имени Рэндома, слушателей равняли под одну гребенку — каждому выдавали по длинной черной мантии и учебной шапочке. Забавная строгость, учитывая, что Рэндом — самый безумный персонаж среди богов: шулер, картежник и плут. Эдакий прельстительный джокер.



Антонина Крейн

Отредактировано: 05.12.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться