Сила души Сказания душ Книга третья

Размер шрифта: - +

Сила души Сказания душ Книга третья Часть 3 Глава 5

ЧАСТЬ 3 ГЛАВА 5

КАЗНИТЬ, НЕЛЬЗЯ ПОМИЛОВАТЬ

Ветер крепчал. Он поднялся рано утром и не стихал после ни на мгновение. Его порывы разносили по миру миллиарды снежинок и они покрывали собой всё видимое и невидимое вокруг пространство.
«Вот именно так и, именно в эту же минуту, легионы жутких и неистовых тварей покрывают собой весь живой мир. Уничтожают всё на своём пути, разоряют города и селения, убивают и жрут всех, кто попадётся в их мерзкие пасти». — Аискон едва смог дождаться рассвета. Едва лёгкая пелена утра показалась в небе, он поднял всех, кто был ему верен и, бросив орду, устремился в сторону форпоста «Возрождённых». Двигаться предполагалось не более трёх часов. Форпост располагался на незначительном расстоянии от места гибели одного из общей цепи оборонных сооружений.
С того дня, как он в своём слепом стремлении утопить мир своих врагов в крови уничтожил и убил всех на тех мирных переговорах — многое изменилось. Но, главное, изменился сам Аискон. Это было сложно даже для него самого и он всё ещё не до конца осознавал, что то, чем он желал уничтожить врагов стало для него спасением и привело к прозрению. Ложь — жуткая штука. Она может спасти в момент, когда это необходимо, и убить в момент, когда это совсем не к месту. Ложь помогла ему уничтожить и без того хрупкую и мифическую надежду этих нелюдей о мире. Но ложь также позволила ему прозреть, увидеть истинную сущность своего ничтожного положения и узнать о том, что его, как и многих других до него, использовали ради достижения каких-то своих личных, корыстных и смертельно опасных интересов. Ложь — одно из самых страшных испытаний, которое выпадает на долю любого из живущих в мире. С ней сталкиваются все без исключения, и очень часто это столкновение заканчивается не в пользу того, кого обманули. Последствия лжи могут быть ужасны. Но главная её особенность в том, что из невинной шутки ложь может вырасти в глобальную проблему мирового масштаба.
Так приключилось с ним и его народом. Давным-давно, во времена, когда мир ещё толком не оправился от глобального краха, его народ подвергся жестоким гонениям. Их терзали, истязали и увечили пока, наконец, не сломили полностью их волю и не обратили в этих уродливых, ужасных тварей, имя которым «Недостойные». Зло, прикрывшись маской спасителя, выплюнуло их в этот новый жестокий мир и долгие годы его несчастный народ искренне верил в то, что спасло их чудо великого творца и создателя. Они поклонялись ему много сотен лет, не ведая о том, что их ложный Бог задумал всё это лишь ради того, чтобы когда придёт время воспользоваться их слабостью и свершить своё великое зло.
Аискон теперь знал всё это. Ложь помогла открыть ему на это глаза. Он чувствовал свою вину и не мог заснуть в мыслях об искуплении. Ему хотелось всё рассказать, обо всём поведать, пожаловаться. Но никто не готов был его слушать. Доказать миру, что всё то, что ты совершил не более чем плод чьего-то обмана, что ты лишь жертва этого жуткого заговора, а намерения твои чисты и ты ни сном ни духом не чувствовал коварности подвоха — невозможно. Порой доказать подобное сложно даже самому себе хотя истина известна, а уж тем более доказать это невозможно твоим истинным и заклятым врагам, которые были непосредственными свидетелями тех страшных событий.
На заключение мира порой уходит гораздо больше времени, чем на саму войну. А эта война, которую вел его народ, уже давно потеряла в веках свои истоки. Надменность и глупость, стремление доказать превосходство, и жажда власти — вот истинные причины этой жуткой войны. Она унесла жизни бесчисленного количества воинов, уничтожила целые миры и народы, разорила города и изменила карту мира и его состояние. Аискон ехал молча. Он не знал, какие ему нужно будет подобрать слова, чтобы закончить всё это безумие, что длилось без малого две тысячи лет. Он думал лишь о том, что будет говорить и как ему поступить, чтобы заставить поверить его врагов в искренность своих слов. Ведь времени у Аискона было меньше, чем он мог себе представить.
Вскоре разведчик доложил, что видит впереди постройки форпоста. Правитель остановил свой отряд на расстоянии трёх километров от вражеского сооружения и, оставив некоторые распоряжения своим верным воинам, отозвал в сторонку старика.
- Урчар, — сказал Аискон напоследок. — Я уйду и, возможно, что уже никогда не вернусь. Прости меня за своего сына. Я был слеп и глуп, и поэтому его кровь только на моих руках. — Старик слушал правителя молча, не произнося ни слова. — Но если вдруг над постом наших бывших врагов взлетит красная звезда, приведи к ним того, чьё имя написано в этом свитке. — Он отдал старику маленький кожаный свёрток. — Ты не должен им ничего говорить или требовать. Ни в коем случае не упоминай моё имя или имя того, кого доставишь. Ждите меня столько времени, сколько придётся. Если кто-то из воинов захочет уйти, не держи его. Но сам, дождись.
- Я понял тебя повелитель! — поклонился Урчар. — Всё сделаю, как велишь.
Аискон поклонился ему в ответ, и напоследок опустился перед своими воинами на колени и сказал:
- Простите меня ибо я был слеп. Корите меня ибо я заслужил. Проклинайте меня ибо я достоин этого куда больше, чем прощения. А придёт день, забудьте меня ибо я позор ваш и вашего народа.
Воины упали на колени и тоже поклонились ему. Но никто, ничего не ответил.
Аискон ушёл, а они остались.

* * *
На башне наблюдения сработала сигнальная кнопка.
- Командир Ивк! — раздался голос в динамике. — Система наблюдения фиксирует приближение живой силы противника. Это «Недостойные».
Удивлению командира форпоста № 4, казалось, не будет предела.
- Приближение живой силы? Они что, атакуют? Сколько их? — засыпал он вопросами оператора системы наблюдения.
- Фиксирую сто сорок восемь особей, — отозвался оператор. — Движутся медленно. Агрессивных мер не предпринимают.
Зивер Ивк задумался.
- Что им тут нужно? Зима ведь. Наверняка это один из отрядов, что прошли сквозь пролив Туманов!
Ответов на эти вопросы у наблюдателя не было и командир приказал докладывать ему обо всём. Одновременно с этим он приказал привести гарнизон в боевую готовность и быть настороже.
Прошёл час и маленький отряд остановился на расстоянии трёх километров от форпоста.
- Остановились! — сообщил оператор.
Зивер Ивк наблюдал за противником на огромном мониторе, где фиксировалось тепловое изображение.
- Что они снова задумали? Ещё одна уловка? — рассуждал вслух Ивк. — Ты можешь распознать более подробно? — обратился он к оператору.
- Пока не подойдут ближе чем на полторы тысячи метров ничего различить толком не смогу, — ответил тот.
- Свяжитесь с соседними форпостами и сообщите о нашей ситуации, — приказал Ивк и плюхнулся в своё кресло.
Отряд «Недостойных» остановился и прошло не более получаса, прежде чем оператор снова сообщил:
- От общего числа отделилась одна сигнатура. Движется в нашем направлении, навожу все приборы. Информация будет через двадцать восемь минут.
- Снайпера на позиции. Глаз с этого чудика не спускать. Стрелять только по моей команде, — крикнул Ивк и, облокотившись о стол, принялся всматриваться в монитор.
Двадцать восемь минут тянулись словно вечность. За это время офицер Ивк успел выучить все манеры походки и движения странного гостя. Его нетерпение вызывало нервозность и он часто стучал ручкой по столу.
Но как только время истекло и командир был уже готов отдать приказ об уничтожении незваного гостя, система взревела сигналом, от которого у командира пропал дар речи.
- Внимание! Внимание! Обнаружена новая сигнатура! — взревела система оповещения. — Провожу сравнительные проверки. Устанавливаю параметры. Провожу диагностику системы сервера на наличие совпадений. Совпадение найдено! Сигнатура определена!
Ивк открыл от удивления рот!
- Этого не может быть! — вырвалось у него.
- Сигнатура определена! — повторила система оповещения. — Фиксирую приближение человека! Внимание, фиксирую приближение человека!
- Снайперам отбой! — наконец-то, придя в себя, выкрикнул офицер Ивк. — Встретить и в карантин! — прошипел он задумчиво. — Сообщите на форпосты. Все материалы отправить им копиями.
- Офицер Ивк, какие будут распоряжения? — задал вопрос оператор.
- Никаких! — резко ответил командир форпоста № 4. — Никому, ничего не говорить. Всем командирам, получившим сообщение также хранить полное молчание. Мы ничего и никому не станем докладывать пока не поймём с чем имеем дело.
Через три часа командир Зивер Ивк спустился в камеру для заключённых, расположенную под фундаментом форпоста. Странный узник сидел на скамейке в камере из затемнённого стекла. Никто к нему не заходил за всё это время и никто с ним не общался.
- Мы проверили его, он абсолютно здоров. Никакой опасности в этом смысле нет, — сообщил гарнизонный медик. — Вы можете зайти к нему в камеру. Я проверил его на агрессию, моё мнение — он не опасен.
- То же самое говорили и про того посланника мира! Как его звали?
- Зимирель! — ответил доктор.
- Вот, точно, Зимирель! — прорычал недовольно Ивк. — Вы спросили его имя?
- Нет. Я не общался с ним.
- Прекрасно. Ступайте, если мне понадобится ваша помощь, я вызову вас.
Доктор, не говоря ни слова, покинул помещение тюрьмы.
Ивк вошёл в камеру. Заключённый сидел спокойно и лишь мельком взглянул на командира форпостом. Офицер осмотрел человека. Он никогда не видел живых людей, и странные, на первый взгляд, округловатые мускулами формы тела показались ему необычными.
- Вы на самом деле человек? — поинтересовался командир форпоста. — Я никогда не видел людей. Говорят, вы вымерли? — В ответ он не получил ни слова. — Как ваше имя? У вас есть имя? — Ивк уселся на скамейку напротив и пристально стал всматриваться в лицо неизвестного гостя. — Почему вы молчите? Вы меня не понимаете? Быть может, вам нужен переводчик? Что вы делали в отряде «Недостойных»? Вы один из них? Вы им помогаете? — Но незнакомец вновь промолчал. Разочарование мелькнуло в глазах офицера Ивка. Он медленно поднялся и с грустью взглянул на узника. — Жаль, — сказал он и развёл руками. — Жаль, что мы не смогли найти с вами общего языка. Моё время весьма дорого, чтобы терять его здесь с вами, раз вы отказываетесь общаться и не можете сообщить мне ничего интересного! — Он глубоко и печально вздохнул. — Я, пожалуй, покину вас.
Он развернулся и уже собрался уходить, искренне полагая, что человек его не понял.
- Остановитесь офицер, — раздался сильный строгий голос. — Ивк замер. По его спине пробежали мурашки. — Присядьте. Мне есть, что рассказать вам.
Зивер Ивк медленно развернулся и, не говоря ни слова, опустился на противоположную лавку. Он взглянул в глаза необычного гостя и замер.
- Я расскажу вам одну историю. Вы выслушаете её очень внимательно, а после — решите, стоит ли вам сообщать об услышанном в столицу. Но, быть может, к тому моменту, когда я закончу, сообщать будет уже некому. — Ивк хотел что-то спросить, но незнакомец продолжил, не дав командиру вставить свой вопрос. — Ко всему прочему, я дам вам своё имя. Можете мне поверить, получив его, вы станете героем, о котором будут помнить в веках. Когда вы узнаете всю правду, моя жизнь окажется в ваших руках, и решать продлить её или оборвать будете также вы.
- Я слушаю вас! — дрожащим голосом согласился командир Ивк.
- Прошлой ночью на территории уничтоженного форпоста № 3 пали в кровавой бойне великие войска орды «Недостойных». Около миллиона воинов полегли на той земле и уже не восстанут ибо нет уж и их тел там. Их кровь, что застыла на холодных камнях, открыла врата в наш мир из мира более ужасного, чем вы можете себе представить. Твари, что проникли к нам из того мира в данную минуту движутся в сторону столицы и, я уверен, уже уничтожили не один город на своём пути. Если мои слова кажутся вам странными, вы можете проверить их, связавшись с Сальдом, Наварой, Тяглом, Вартом. Быть может, там ещё остались живые и вам удастся услышать их последние предсмертные крики.
Незнакомец замолчал. Глаза Ивка смотрели на него не моргая. Человек нисколько не изменился в лице. Он был спокоен и, очевидно, ждал, что дальше предпримет офицер.
- Оператор! — скомандовал Ивк. — Установите связь с Сальдом, Наварой, Тяглом, Вартом. Сообщите мне о результатах.
Прошло не более трёх минут, когда поступил доклад.
- Командир! Связь с Сальдом не подтверждена. Навара, Тягл, Рир — не отвечают. Подобного в моей практике никогда не было. Предугадывая ваш вопрос относительно исправности систем, отвечу, что все системы исправны. Я также связался с Вартом и мне удалось получить странный обрывок чьего-то голоса.
Оператор включил запись.
- Я не знаю, что это! — кричал испуганный голос. — Они огромные и хватают всех. Мирка сожрали, он даже винтовку вскинуть не успел. SOS, SOS. Всем подразделениям. Мы атакованы неизвестным противником. Мы… — в записи раздался громкий треск словно нечто тяжёлое упало и раздавило всё вокруг.
- Это всё? — спросил испуганно офицер Зивер Ивк.
- Да, командир. Я пытался наладить связь, но мне никто не отвечает.
- Почему мы не получили этого сообщения? — поинтересовался командир форпоста.
- Оно было отправлено на короткой волне и до нас попросту не дошло.
- Продолжайте искать тех, кто способен вам ответить, — приказал Ивк и, спустя мгновение, добавил. — Свяжитесь со всеми форпостами, пусть приведут гарнизоны в боевую готовность.
- Это не поможет! — произнёс тяжёлым голосом незнакомец. — Вы должны немедленно отправить сигнал в столицу. Иначе вы лишитесь этого мира. Навсегда!
- Я. Я не понимаю? Как навсегда? — глядя на незнакомца испуганными глазами пролепетал Ивк.
- Навсегда — это значит навечно! — выкрикнул мужчина, вскакивая с лавки. — Вас всех уничтожат и более не будет великой расы «Возрождённых»! Не будет королевства, и не будет ваших форпостов и городов. Вы понятия не имеете с чем столкнулись, офицер! Это — не кучка дикарей «Недостойных». Это твари из самой преисподней. Они уже стёрли с лица земли половину ваших городов, а вы и знать бы не знали, не сообщи я вам об этом! Идите и сообщите в столицу пусть готовятся к войне, которой ещё не видел мир! На кону не просто проигрыш, в очередной битве на кону гибель всего живого, что есть на этой планете!
Ивк смотрел на человека с выпученными от страха и ужаса глазами. Он никак не мог понять, как же так получилось, что его привычный мир изменился в корне всего лишь за считанные минуты.
- Я должен проверить… — попытался оправдаться Ивк.
- Беги быстрее, командир! — выкрикнул мужчина. — Беги и молись, чтобы успеть!
Ивк выскочил в коридор.
- Оператор! — выкрикнул он в наушник. — Немедленно связь с центром управления в столице.
- Уже сделано! — отозвался боец, который прекрасно всё слышал.
- Офицер Ивк! — раздался в наушнике голос на другом конце линии связи. — Как вам удалось уцелеть? Ваш гарнизон? Вы живы?
- Мы живы. Я вам больше скажу, нас не тронули. По непонятным причинам они прошли мимо. Я знаю, что происходит. Но не могу понять, кто наш враг. Я звоню сообщить, что два часа назад ко мне пришёл человек. Он сообщил мне, что некая сила вырвалась из другого мира и стремится уничтожить наш. Кто этот человек, я не знаю, но его слова проверены и они подтвердились. Мой оператор не может связаться ни с Сальдом, ни с Тяглом, ни с Риром. Я прошу вас, я умоляю — сделайте всё ради защиты столицы. Это символ нашего мира. Если она погибнет… — связь оборвалась. — Оператор! Что со связью?
- Связь пропала, командир Ивк. Пытаюсь восстановить. Связь с форпостами на короткой волне доступна.
- Ивк, что происходит? — В командном зале форпоста на огромном мониторе появилось лицо командира Оту.
- Оту, поднимайте гарнизон по тревоге. Столица атакована, мы снова на войне, вот только не знаем пока на какой.
- Успокойтесь Ивк. Расскажите всё по порядку.
Через час общее видеособрание командующих приграничными гарнизонами слушало рассказ странного человека, что пришёл в форпост несколько часов назад. Он рассказал командирам об уничтожении орды «Недостойных», рассказал о жутком предательстве и о вероломном вторжении из иного мира. Рассказал о том, что станет с их столицей, если войска не сумеют её защитить.
- Я говорил ещё тогда, на совете шесть лет назад, что нельзя верить этому предателю Аискону, — выкрикнул командир форпоста № 5 Аритор Уор. — Я помню, как сейчас, слова этого лизоблюда Силика Лира. Где он, кстати? Он всё плакался, что мол мир — это наш шанс! Вот вам шанс поквитаться с этими упырями! И где он теперь, когда мир на грани обвала? Небось уже уехал в столицу развлекаться. Так пусть там послужит родине, хотя я в этом сильно сомневаюсь!
- Прекрасная речь, командир Уор, — протянул командир Дивис Оту, когда тот замолчал. — Но это не решение нашего вопроса. Что делать нам в этой ситуации? Мы не можем бросить свои форпосты и идти на помощь столице. Это попросту невозможно. Наш долг — защищать границы королевства от любых вторжений как внешних, так и внутренних. Я бы предложил, конечно, объединить наши силы в один союз. Но в данной ситуации это также невозможно. Лишь третий гарнизон мог вместить столько воинов, сколько нас сейчас, а как мы знаем, он уничтожен. Поэтому я предлагаю усилить посты, наладить постоянную круглосуточную связь и вести контроль кругового периметра, поскольку теперь враг у нас везде.
- Скажите, — обратился к человеку командир форпоста № 6 Марнор Зиф. — Вы можете предоставить нам хотя бы скромное словесное описание врага или, быть может, сумеете его изобразить. Мы были бы вам весьма признательны. Поскольку воевать сам не зная с кем — это выглядит как минимум странно.
- Я не могу вам помочь в этом, — отозвался человек. — Разнообразие форм противника слишком велико, я не могу воспроизвести их все. Ко всему прочему, могу вас заверить, что как только вы увидите своего противника, вы тут же поймёте это, без каких бы то ни было инструкций.
- Всё настолько плохо? — выкрикнул Дивис Оту.
- Фиксирую сигнал тревоги! — раздался в помещении голос оператора форпоста № 6. — Приближаются несколько сигнатур неизвестного происхождения. Идут разрозненно. Количество триста четырнадцать особей. Компьютер уже захватил цели.
- Командир Зиф, — выкрикнул Дивис Оту. — Приступайте к ликвидации целей. Если потребуется подмога, мы к вашим услугам. Об окончании боя и его результатах доложите мне первостепенно.
- Призвание и долг! — ответил командир Марнор Зиф, и после этого все мониторы погасли.
- Это они? Те самые, что вторглись в наш мир? — спросил у мужчины командир Ивк.
- Я не знаю, — ответил Аискон. — Уж слишком их много там было.
Командир Ивк достал из шкафчика бутылку крепкого алкоголя. По его состоянию было заметно, что он нервничает, хотя насколько Аискон смог убедиться по отношению к нему остальных командиров офицер Ивк пользовался заслуженным уважение в их кругу.
- Не волнуйтесь командир, — сказал спокойно Аискон. — Все мы когда-нибудь умрём. Благо нам неизвестно, как и когда это произойдёт, и в этом наше счастье. Ведь представьте себе, какой была бы ваша жизнь, если бы вам в один «прекрасный» день сообщили дату вашей кончины. Необязательно говорить, как именно вы умрёте, достаточно лишь самого факта. Быть может, поначалу вы и не воспримете эти предсказания всерьёз, а, быть может, всего-навсего лишь посмеётесь над ними. Но чем ближе будет подступать тот самый злополучный день, который определит конец вашего жизненного пути, вы всё больше с каждым днём будете страшиться его приближения. Вы будете думать о том, как именно это произойдёт или где, при каких обстоятельствах, а, быть может, вы представите себе того, кто оборвёт вашу жизнь. Поверьте, это ужасно.
Ивк налил по стаканам спиртное, и они выпили морщась.
- Я не хотел бы знать даты своего конца, — поморщился Ивк, закусывая маленьким кусочком солёного мяса из специального пищевого контейнера.
- А представьте, что вы знаете о моменте, когда конец придёт всему миру! — ошарашил его Аискон. — Что вы станете делать тогда?
- Я и со своей то жизнью разобраться не могу, а вы мне говорите о судьбе целого мира. Скажу вам так, даже форпостом руководить нелегко, если твоё слово не имеет весомого значения. А уж отвечать за судьбу целого мира способен лишь тот, кто этот мир создал. А уж никак не мы, скромные и жалкие его обитатели. Эти слова поразили Аискона. Он сделал ещё один глоток алкоголя и вновь обратился к командиру Ивку:
- Могу ли я попросить вас кое о чём, командир Ивк, — закрывая рот ладонью, поинтересовался Аискон.
- Можете, — ответил командир. Но при одном условии. Аискон насторожился. — Вы обещали мне открыть своё имя? Я просто жажду узнать его. Мне нужно писать рапорт и я бы хотело упомянуть там вас, как первого человека, появившегося в этих краях, и как того, кто принёс нам важную весть в момент отчаяния.
- Я с радостью его вам сообщу, — без малейшей тени сомнения ответил Аискон, — но прежде, могу ли я вернуть вам нечто, что когда-то забрал у вас. — Командир Ивк с нескрываемым удивлением воззрился на человека. — Видите ли, с тех пор, как это произошло, многое изменилось, изменился и я сам. Мои мысли теперь вращаются в ином пространстве. Я, в отличие от вас, знаю, когда настанет мой конец. Именно по этой причине я был бы вам благодарен за помощь и понимание. Этот ваш жест сэкономит моё и ваше время, что для меня очень важно, поскольку с каждой минутой его у меня становится всё меньше.
Командир Зивер Ивк взглянул на мужчину с ужасом. Он только сейчас осознал, зачем тот затеял такой долгий и неприятный разговор о дне кончины. Командиру стало немного не по себе за свою неприкрытую глупость и он, конечно же, согласился на просьбу загадочного мужчины.
- Простите меня, — начал он, оправдываясь. — Я не знал…
- Ничего страшного, — ответил мужчина. — Это отнюдь не ваша вина. Ибо я сам назначил себе эту дату. — Ивк от удивления приподнял вверх брови. — Суть моей просьбы проста. Прикажите одному из ваших воинов запустить в небо красную ракету и впустить на территорию форпоста одного моего хорошего друга. Он из числа «Недостойных», но можете поверить, он придёт сюда не убивать, а лишь принесёт вам мой прощальный подарок.
Ивк взглянул на странного мужчину с явным подозрением.
- К нам уже приходили вот так, с подарками! — сурово молвил Ивк. — После мы долго соскребали мозги со стен как свои, так и чужие.
- Уверяю вас, сегодня вам этого делать не придётся.
- Почему вы так уверены в этом, — вновь поинтересовался Ивк.
- Я уверен, потому что теперь ваш враг не те создания, которых вы до сих пор боитесь. Взгляните, их чуть больше сотни. Но придёт сюда лишь один. Вы будете вольны застрелить его в случае явной угрозы. Вам нечего опасаться. В данной ситуации вы в явном превосходстве.
- Что именно принесёт сюда этот «Недостойный»? Бомбу?
Аискон рассмеялся.
- У этих существ на вооружении лишь ржавые клинки из обломков старого железа, да антатли для метания копий. Откуда у них бомба? — В одно лишь мгновение Аискон стал невероятно серьёзен. — Если вы так боитесь, я лично выйду на поле перед вашим форпостом, заберу свою посылку и вернусь с ней сам. Подобное предложение вас устроит, командир Ивк?
Через несколько минут после окончания этого разговора в небо взвилась красная ракета. Командир форпоста № 4 Зивер Ивк наблюдал за странным действием необычного гостя, который изменил жизнь его скучного мирка в одно мгновение. Командир приказал снайперам не спускать глаз со странного человека, и при малейшем проявлении агрессии стрелять на поражение. Но ничего подобного не произошло. Мужчина вышел в холодную ночь и, встретившись с уродливым стариком из числа «Недостойных», он забрал у него странный большой мешок, в котором судя по донесениям было нечто живое.
Через несколько минут под конвоем пятерых воинов, вооружённых плазменными винтовками, мужчина вошёл в командную комнату командира форпоста № 4. Он остановился и осторожно положил огромный мешок в угол. Затем обернулся к воинам и, указав пальцем на свою ношу, сказал:
- Я прошу у вас прощения, но могу попросить вас не трогать пока этот мешок, и уже тем более не наставлять на него ваше оружие. Поверьте моим словам, там находится то, без чего вашему королевству в последнее время живётся очень тяжко. Когда придёт время, я открою мешок и вы всё узнаете. Но пока, будьте, пожалуйста, внимательны и придерживайтесь моих указаний.
Воины с удивлением перевели взгляды на своего командира, и тот кивнул им с быстротой пролетевшей пули. Воины убрали оружие и отошли в сторону, сгрудившись возле входа.
- Что в мешке? — строго спросил Вик.
- Там один из вас, — тут же ответил мужчина. Ивк напрягся.
- Почему он там? — не сводя взгляда с мешка, задал очередной вопрос командир Ивк.
- Я его туда посадил, — ответил человек с лёгкой улыбкой.
- Зачем ты его принёс сюда? — не унимался Ивк.
- Я хочу его вам вернуть, — потёр нос мужчина и, не дав Ивку задать очередной вопрос, продолжил:
- В тот момент, когда я совершил этот проступок, я не понимал всей сути того, что он может повлечь за собой в будущем. Сейчас я вижу всю иронию ситуации. Тот, кто находится в мешке, беспомощен и ужасен. Именно я сделал его таким. Это была моя кара, которую я приготовил для него в отместку за то, чего не понимал. Сейчас я полностью осознал свою ошибку и даже, больше того, я раскаялся в содеянном. Но к великому моему сожалению, этого, увы, недостаточно. Моё раскаяние никогда не сделает того, кто сидит в мешке прежним, — Аискон сглотнул слюну дабы хоть немного смягчить горло, поскольку говорить ему было невероятно тяжело. — Сейчас я сижу здесь и вскоре стану таким же беспомощным, как и мой узник. Но в отличие от него, я буду знать об этом. Поверьте, если бы можно было вернуть всё назад, я никогда не совершил того, за что сейчас очень раскаиваюсь. Но время необратимо, а посему, я готов принять своё заслуженно наказание. Именно за этим я и пришёл к вам. Вы будете вольны делать со мной всё что захотите, поверьте, я это заслужил. Все мои поступки не поддаются оправданию, даже несмотря на изменения, которые они принесли мне в моей жизни. Зло всегда получает то, что хочет, в этом я убедился на собственном опыте. Я видел и совершал вещи, от которых любого нормального вывернет наизнанку, а психопата сведёт с ума вновь.
- Зачем вы мне всё это рассказываете? — перебил Аискона командир Ивк. — К чему мне знать о вашем ужасном прошлом. Я не судья, и даже если вы виновны, приговор вам вынесет военный трибунал по закону военного времени.
- Я лишь хочу, чтобы вы поняли. После того как вы узнаете моё имя и имя того, кто в мешке, вы уже вряд ли захотите меня слушать. Поскольку единственным вашим желанием будет убить меня. Можете не удивляться, командир Ивк, я знаю, потому что так оно и будет. Именно по этой причине мы разговариваем с вами и я пытаюсь донести до вас простую истину. Я виноват во всём, в чём меня обвинят в скором будущем. Я не стану скрывать, что вина моя верна и неоспорима. Но хочу, чтобы вы знали. Всё это совершил другой я. Другой, иной, слепой и глупый. Дурак, ослеплённый жаждой власти и жаждой мести. Я, так же как и вы, был обманут, и в пылу этой мерзкой лжи творил немыслимое. Моя последняя возможность сегодня оправдаться перед вами, это не более чем жест жалкого и ничтожного отчаяния. Я хочу, чтобы вы запомнили мои слова. Вы можете мне это пообещать? Взамен на ту услугу, которую я оказал вам сегодня, рассказав о враге, который готовится уничтожить вашу столицу и весь мир. Вы можете мне пообещать это, офицер Ивк?
Командир форпоста № 4 смотрел в глаза мужчины. Он видел в них слёзы и нестерпимую боль, которая терзала его изнутри, не давая покоя. Офицер понимал, что то, о чём сейчас ему рассказал этот человек истинная правда. Что в тот миг, когда он откроет пред ним свою последнюю карту, его жизнь изменится навсегда, и как он сам сказал, не в лучшую сторону. Ивк видел всё это в глазах незнакомца. Он видел и ужасно боялся. Боялся, что тяжесть этой страшной тайны окажется ему не по силам. Но собрав всю свою силу в кулак, он медленно склонился перед странным незнакомым мужчиной, и быстро кивая головой, сказал:
- Я обещаю.
- Спасибо! — едва слышно прошептал мужчина. Он улыбнулся и его лицо оросили горячие струйки слёз.
Прошло несколько минут тишины. Мужчина успокоился и вытер слёзы. Ивк налил ему выпить и они вновь пропустили по стаканчику словно старые добрые приятели.
- Вы хороший воин, командир Ивк, — сказал незнакомец. — Вы умны, понятливы, а самое главное — терпеливы. Мне было приятно общаться с вами. Но к моему великому сожалению, моё время истекло. Я открою вам свой секрет, а вы исполните обещание, которое мне дали.
- Командир форпоста № 6 на связи, — выкрикнул оператор.
- Ивк, Ивк, вы здесь? — послышался сдавленный голос командира Марнора Зифа. — Мы их отбили. Уложили сотни две. Нескольким удалось сбежать. Я так полагаю, вскоре к нам пожалуют гости.
- Что это было? Есть картинка? — с нескрываемым интересом воскликнул Ивк.
- Пока нет, — ответил Зиф, — ночь на дворе. Утром всё засниму и отправлю копией. Скажу по правде, эти твари намного хуже «Недостойных». Передай благодарность твоему загадочному другу! Он нас здорово выручил.
- Хорошо, Зиф. Отбой. Если что, я на связи, — закончил сеанс командир Ивк.
- Я могу вас поздравить, — улыбнулся незнакомец. — Вы отбили первую атаку. Быть может, для вас ещё не всё потеряно.
- Быть может, и не всё! — отозвался командир Ивк.
Вновь наступила неудобная пауза. Ивк молча смотрел на человека.
- Я, наверное, всё-таки начну… — мужчина замешкался. Казалось, что он словно не знал как начать этот тяжёлый разговор, а, быть может, и в самом деле боится делать это. Вот только он болтал без умолку, а сейчас мялся, подыскивая слова. Ивк был невероятно поражён, когда тот заговорил о наказании. Ни один нормальный здравомыслящий индивид не согласится самостоятельно сознаться в преступлении. Тем более, если это преступление настолько тяжкое, как утверждает незнакомец.
Мужчина в последний раз взглянул в глаза командира Ивка и, сложив руки перед собой на столешницу панели управления, начал:
- Много лет назад мой отец умер. В нашей семье из здоровых мужчин остался лишь я один. В ту пору у меня уже не было одного глаза и я хромал на обрубке гниющей ноги. Но в нашем мире всегда должен быть правитель. И так получилось, что этим правителем стал я. Много лет я правил своим маленьким племенем, пока одной ночью ко мне не явился мой отец и не научил меня как править миром. К моему великому горю, он не рассказал мне, какую я должен заплатить за это цену, и что на самом деле стоит за его мнимой помощью. Спустя много лет я сумел осуществить страшный и душераздирающий по своей жестокости план, который вошёл в историю, под названием «Миротворец». — Ивк стоял молча. Он уже понял кто перед ним, и даже начал догадываться о том, кто находится в мешке. Но он пока не соглашался поверить в услышанные речи. А мужчина тем временем продолжал свой рассказ. — В ту ночь при сговоре с демонами моего лживого Бога я устранил всех воинов гарнизона в форпосте под номером 3. Мои воины незамеченными подошли к стенам и неведомая жуткая тварь, вырвавшись из мрака, взорвала стену, через которую они проникли внутрь. Я захватил и пытал вашего короля. Я и никто другой превратил его в то, что сейчас находится в этом мешке. Как я уже и сказал, время вернуть невозможно. А моя боль и раскаяние тянут меня в бездну ужаса каждую последнюю минуту. С того момента, как я осознал свою истинную роль в этой истории, мне нет покоя. Я пришёл к вам по одной простой причине. Мне важно знать, что вы понимаете искренность моего раскаяния и теперь вы знаете, что ждёт нас всех впереди. С этого момента моя жизнь и моя смерть полностью в ваших руках. — Он поднялся и медленно подошёл к мешку. Развязал тесёмку и медленно опустил края. Мешок упал, обнажив тощую, костлявую, исполосованную шрамами спину страшного практически потерявшего свой истинный облик существа. Испуганные глаза быстро осматривали незнакомое пространство, и в этом полном ужаса взгляде офицер Ивк не увидел ни капли разума или желания к жизни. Его кулаки произвольно сжались и злоба, настолько свирепая, что могла бы наверняка задушить его самого словно волна нахлынула на глаза пеленой свирепой ярости.
- Вот он, ваш король, — сказал Аискон. — Я возвращаю его вам и молю вас о смерти!



Александр Протасов

#4872 в Мистика/Ужасы
#35950 в Фэнтези

В тексте есть: тайны, магия

Отредактировано: 09.09.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться