Сила трёх камней

Глава 9

Лучезарная Лорана ещё только начинала подниматься на небосвод – неторопливо, с утренней небрежностью и сонливостью – когда Инга и Майя подошли к краю леса.

– Вот и всё, – тихо вздохнула Майя, оборачиваясь и оглядывая уютную мирную чащу. – Пока, дом.

Инга раздражённо передёрнула плечами, не желая проникаться тоскливым настроением приятельницы, и решительно переступила невидимую черту. Майя зажмурилась и шагнула следом, кажется, перестав даже дышать.

Едва оказавшись за пределами леса, она снова замерла, удивлённо и настороженно ощупывая собственное лицо. Инга тоже остановилась, с изумлением глядя, как на её глазах юная девушка, почти подросток, превращается в тридцатипятилетнюю даму.

Вот исчезла доверчивая полуулыбка, всегда таившаяся в уголках губ, устало опустились ранее вскинутые в любознательном удивлении брови, в глазах мелькнула непривычная строгость и серьёзность, сильнее проступили вены на руках, округлились плечи и бёдра…

Майя с шумом выдохнула, испытующе рассматривая вытянутую вперёд руку.

– Всё? Это закончилось?

– Д-да… – пробормотала Инга, тоже ещё не до конца опомнившись. – Вроде.

– У тебя, случайно, нет зеркальца?

– Нет.

– Хотя не важно, всё равно я себя уже видела – тогда, в зеркале Айнары.

– Ты почти не изменилась, – Инга пожала плечами. – Так даже лучше, больше не напоминаешь ребёнка.

– Ладно, пошли, – неожиданно бодро произнесла Майя. – Надо пройти мимо деревни, пока люди не проснулись.

Высокая полевая трава зашевелилась, будто там пробежал кто-то маленький и юркий.

Что это?!

Инга вздрогнула, так неожиданно прозвучал голос Экатан.

«Наверняка крот или мышь», – отозвалась она, едва успев спохватиться и не сказать это вслух.

Именно возле леса, – недовольно протянула колдунья. – И зашевелилось оно, как раз когда вы тут начали болтать.

«Ну и что? Звук голосов вспугнул какого-то зверька».

Надеюсь, что так, – не успокоилась ведьма. – Было бы плохо наткнуться на шпионов в самом начале пути. Тогда уж можно сразу забыть обо всех планах.

«Какие шпионы?! – Инга едва не засмеялась. – Ты думаешь, фаллаборгский король нанимает в качестве разведчиков кротов?»

У нас есть противники посерьёзнее короля. И тут уже в твоём предположении нет ничего смешного.

«О-о! Слушай, в этом мире есть такое понятие – паранойя?»

М-м… Не знаю, что это означает, на удивление миролюбиво отозвалась Экатан. – Но лучше бы вам быть повнимательнее. Поверни голову, кажется, слева трава опять шевелится.

– Чему ты улыбаешься? – с недоумением спросила Майя.

– Я? – глупо переспросила Инга, пытаясь собраться с мыслями. – Да так… Красиво у вас здесь.

– Да, – Майя тоже улыбнулась, охотно подхватывая тему. – Ты ещё не видела рощи и горы. Хотя в горах не всегда безопасно, но виды прекрасные. А как в вашем мире? Он похож на этот?

– Нет… Хотя, наверное, на первый взгляд.

Экатан пренебрежительно хмыкнула, явно с трудом подавляя желание присоединиться к разговору.

За непринуждённой болтовнёй Инга даже не заметила, как они подошли к деревне. Майя первая указала на виднеющиеся вдалеке крыши домов, удовлетворённо отметив, что они успели добраться до начала дня.

– Обойдём стороной, и можно вздохнуть спокойно. Дальше если кого-нибудь встретим, скажем, будто вышли отсюда.

Инга кивнула, наконец-то начиная чувствовать себя уместно и непринуждённо. Широкая просёлочная дорога, уходящая далеко вперёд, казалась на редкость мирной и безопасной. Несмотря на все предостережения лесных волшебников и непрестанное ворчание Экатан, она совершенно успокоилась. Нежеланное опасное приключение вдруг начало казаться безобидным увлекательным путешествием.

Когда Майя неожиданно остановилась, нерешительно оглядываясь по сторонам, Инга даже не сразу поняла, что случилось.

– Стража, – растерянно объяснила спутница, указывая на группу всадников, неожиданно возникшую впереди.

– И что? Ты сама сказала, в случае расспросов притворимся, будто идём из деревни.

– Стоять! – раздался командный голос, хотя они и так не двигались, раздумывая, что делать дальше.

Инга выступила вперёд, решительно заслоняя собой Майю, чей перепуганный вид наверняка мог пробудить какие-нибудь подозрения на их счёт.

– Доброе утро, – мило улыбнулась она.



Рада Мурашко

Отредактировано: 27.01.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться