Силентиум: история четырёх эпох

Размер шрифта: - +

Глава 15: Пока не наступит рассвет...

Глава 15

Пока не наступит рассвет…

Большая дождевая капля упала на рукоять боевого меча и медленно скатилась на руку, крепко сжимающую оружие, но Джон не ощутил её холодного прикосновения. Всадник прикрывался широким щитом от стрел, которые враг беспрерывно направлял на защитников крепости. На каменном полу уже лежало немало раненых и погибших, а чёрная армия оставалась непоколебимой. Вдруг грянул гром, и за этими оглушающими раскатами едва ли можно было различить шум летящего на крепость огромного ядра. «В сторону!» – изо всех сил закричал Джон и, отталкивая не успевшую ничего понять Эстер, бросился прочь, падая ничком на камни. Раздался невероятный грохот, словно земля разверзлась под крепостью, и град из обломков стены разлетелся над головами, погребая под собой тех, кто не успел убежать. Всадник с трудом поднялся на колени и, несмотря на лёгкое головокружение от удара по голове, побежал к Шерил.

– Стреляй в него! Стреляй! – крикнул он, указывая на чёрного воина, стоявшего за катапультой и готовящегося отправить на город очередной убийственный снаряд. Девушка, едва успевшая прийти в себя, натянула тетиву и, не раздумывая, отправила свою стрелу, всегда попадающую в цель, прямо в сердце врага. В тот же миг последовали новые удары. Снаряды попадали в шпили башен, на площади, разрушая красоты города. «Стреляйте по ним, стреляйте!» – командовал Эллджер и, не выдержав, выхватил у одного из воинов лук, поразив сразу несколько противников. Чёрная армия переходила в наступательную атаку. Перебравшись через воду вплотную к стенам крепости, осаждавшие стали поднимать высокие деревянные лестницы и взбираться наверх, словно бесконечный рой надоедливых насекомых. «Итан, помоги мне!» – крикнул Джон, но звук его голоса потонул в шуме начавшегося ливня. Дождь был настолько сильным, что беспощадно застилал глаза плотной водной завесой и мешал быстро передвигаться. Всадник бросился к одной из лестниц, пытаясь столкнуть её вниз, но, к сожалению, один он мог лишь немного сдвинуть её в сторону. Внезапно та поддалась, и Уоллес увидел около себя юного принца, вместе им удалось справиться с этой махиной. Сооружение полетело вниз, лишая возможности спастись тем, кому не повезло оказаться на нём. Эллджер бегал между королевских воинов и отдавал приказы, то и дело уклоняясь от свистящих над головами стрел противника. Это был и его первый бой! Юный мальчишка, как сказали бы бывалые генералы, повидавшие не одну войну на своём веку. Но он не смел показывать свои страхи, сомнения и неуверенность в победе, ведь он – принц, на которого смотрят воины и вдохновляются его примером. Джон и сам поддался влиянию Эллджера, страх ушёл, и осталась лишь цель: поразить врага любой ценой. Он бегал от одной лестницы к другой, всякий раз сбрасывая врагов вниз. В какой-то момент он заметил, как чёрные рыцари закидывают металлические крюки на поднятый мост. «О, нет!» – только и смог вымолвить он. Джон побежал вниз, одновременно пытаясь докричаться до Эллджера. «Мост! Они хотят опустить мост!» Всадник скользил и падал по мокрым от буйства стихии ступеням, продолжая громко кричать, желая обратить на себя внимание тех, кто находился внизу в ожидании своего часа, в том числе и короля Абнера. Наконец, он был услышан, но крюки уже успели зацепиться за кончик «деревянного языка» и медленно, но уверенно, оттягивали его вниз. «Держать цепи!» – немедля скомандовал правитель. Уоллес подбежал к подъёмному механизму и первым схватился за холодные металлические кольца, к нему тут же присоединились и другие воины. Им немного удалось замедлить опускание моста, но сил нескольких десятков человек было явно недостаточно. Джон отчаянно закричал и стал оттягивать на себя цепь с ещё большей силой, выплёвывая изо рта дождевую воду и багровея от напряжения. Руки скользили, а на коже проступили взбухшие вены. Неожиданно один из канатов, удерживающих крюк, с треском лопнул, а за ним и второй, и мост с грохотом вернулся на своё место, сотрясая каменные стены. Но это была лишь временная маленькая победа. Воины восторженно закричали, но Джон не разделял их радости. Он увидел, как на крепостную стену уже забрались чёрные воины, и их клинки, сверкавшие в свете факелов, разили королевских стражников. «Крис, сзади!» – крикнул Джон в надежде, что сквозь гул сражения друг его услышит. Лучнику удалось увернуться, но вот рядом стоящему с ним защитнику нет. Вражеская стрела вонзилась ему в спину, и обмякшее тело полетело вниз, в окрашенную кровью павших воинов реку. В тот же миг крюки вновь уцепились за мост, приводя в движение опускающий механизм и открывая прямую дорогу внутрь Золотого города. «Держать! – взревел король. – Не дайте им войти!» – и сам схватился за металлические цепи. Тем временем на крепостных стенах шло ожесточённое сражение. Противника было не остановить. Враг сражался с яростью и с каким-то диким желанием пролить очередную кровь. Ничего не видно. Тьма ночи смешалась с мраком тучи, дождь продолжает застилать глаза, а этот чёртов мост никак не хочет оставаться на своём месте. Мысли всадника оборвались, когда он почувствовал острую боль в своём теле: одна из лихих стрел вошла Джону в плечо. Кровь хлынула из раны, мешаясь с грязью и небесной водой, но молодой человек не собирался сдаваться, он упорно тянул за металлические звенья, несмотря на всё сильнее пульсирующую руку. Стрелы сыпались, и не многим повезло остаться в строю. Королевские воины падали, и мост всё ниже опускался, поддаваясь чёрной силе. «Закрывайте ворота!» – скомандовал король, когда надежда на успех погасла. Стражники стали опускать железную решётку, крутя специальный механизм. Мост упал, и вражеская армада бросилась вперёд, а защитники города успели закрыть деревянные ворота, задвинув тяжёлые засовы и подперев вход брёвнами. Дождь, наконец, прекратился. Также резко и неожиданно, как и начался. Это принесло некоторое облегчение. Вытащив из раны стрелу, всадник попытался остановить кровь. Его дыхание чуть отяжелело, а на лице выступил холодный пот. Но в этот момент голос, наполненный ужасом, прозвучал где-то над головой: «Назад! Они взрывают вход!» И снаряд, вылетевший из катапульты, проделал громадное отверстие в парадных воротах. Джон отлетел в сторону, и его завалило обломками. На какое-то время молодой человек потерял сознание, но энергичная тряска и удары по щекам заставили всадника очнуться. В голове шумело, все звуки сливались в единый гул, а очертания расплывались. «Вставай, ну же!» – кричала, склонившаяся над ним Эстер. Джон медленно поднялся, отряхиваясь и приходя в себя. Здесь, вокруг него, на улицах города быстро разворачивалась ожесточённая борьба. В образовавшийся проход вливалось всё больше чёрных воинов.



Екатерина Райз

Отредактировано: 20.12.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться