Сказания об Альрауне

Размер шрифта: - +

Предыстория «Знакомство с Анаримой»

 

- С вас тридцать золотых, сир, - проговорил довольный гном, уже явно представляя, на что будет спускать большую прибыль.
- Спасибо. Удачи, - тихо проговорил мужчина в черной мантии, забирая две колбы с зелеными жидкостями и заготовку для рунного камня. 
Рынок был полон торговцев со всех островов Эллагеи и Дунтраст-Ахта. Мужчина мимолетом просматривал редкие вещи с прилавков. Казалось, сегодня, в день восстановления Энтаниора, можно было найти буквально все, что только можно захотеть. Рыночную площадь заполняли прилавки с различными сладостями, редкими тканями и одеждами, мебелью и прочими предметами декора для дома, оружием и броней из различных металлов и камней, изредка встречались редкие настойки и зелья из аланиумных цветков, растения с кристаллами вместо листьев, странные животные с поверхности на подобии двухвостых скорпионов или многоруких скалящих зубы обезьян, бьющихся в клетках, и многие другие диковины. 
Пройдя рыночную площадь, мужчина вышел к пятиэтажному каменному строению, ведущему на арену. Оно было украшено флагами всех известных государств, золотыми щитами и копьями, а также большой фреской с изображением восхода первых людей на парящие острова. Недалеко от входа набирал все больше слушателей глашатай в зеленом шелковом костюме и странной шляпе. «…здесь собираются волшебники со всех уголков Альгоны, не пропустите! Станьте свидетелем избрания сильнейшего мага нового мира! Больше такого шанса…» Не дослушав его речь, мужчина направился ко входу. Шагал он быстро, но ловко огибал увлеченных рекламой глашатая людей. Неожиданно из толпы выбежал мальчишка в черной мантии. Едва заметив мужчину, он попытался повернуть, но было поздно. Альраун сделал ловкий пируэт, обойдя его, но тот, не успев сориентироваться, споткнулся и упал на землю, уронив сумку. Из нее выпало несколько новых свитков и любопытное редкое ожерелье с ярким красным камнем. Быстро собрав вещи, малец отряхнулся и побежал ко входу. Несмотря на свою неловкость, он умело скрывал свое лицо, Альраун так и не смог разглядеть его. Однако в том ожерелье он узнал кристалл. «Откуда у него красный аланиум?» - подумал он. После увидел нескольких стражников, рыскающих в толпе в поисках воришки, и все понял. Усмехнувшись над стражей, он направился ко входу в арену... 
Альраун шел вдоль темного туннеля, слыша громкий гул зрителей вдали. Немного привыкнув ко тьме, он смог разглядеть остальных участников. Двое их них были братья-близнецы, выходцы из Дунтраст-Ахта. Руки их были покрыты незнакомыми ему рунами и западными изречениями. На поясе у каждого висело по два изогнутых клинка, а на спине он увидел по жезлу. Еще двое были эльфами. Тот, что постарше, одет в зеленую мантию, имел длинные золотистые волосы, явно из рода эльфов чистой крови. Вторая была еще молодой эльфийкой в черной тесной мантии, подчеркивающей стройную фигуру. Оголенные плечи слегка прикрывали короткие черные волосы, чуть виднелись острые концы ушей. «Полуэльф,» - подумал он. За ними шло еще множество эльфов и людей, в конце он разглядел даже двух краснолюдов, что было странно, учитывая свойственную им неприязнь к магии.
Зрительские колонны наполнялись сотнями людей, эльфов, краснолюдов и даже варгов. Вся арена была хорошо подготовлена для сражения: стены тщательно защищены металлическими плитами и магическими рунами, область в воздухе так же окружал синеватый прозрачный барьер. Участники разошлись по разным частям арены, подготавливая оружие и снаряжение. Большинство магов выглядели довольно угрожающе, многие из них имели редкие посохи, жезлы и усилители. У Альрауна же было всего две зеленые аланиумные настойки, заранее заготовленная стихийная руна и перчатки с небольшими кристаллами зеленого аланиума. С таким вооружением шансов у него было мало, не говоря уже о том, что это было его первое состязание с опытными магами. Но риск стоил того.
Все участники были готовы. На верхний балкон центральной зрительской колоны вышел король Энтаниора. Размером он был практически с двух обычных людей в ширину, при этом ростом чуть выше краснолюда. Оделся он в дорогую шелковую мантию с узорами из золота, на голове его виднелась изящная корона с ярко сверкающим красным аланиумом. Это была гордость короля. Он заплатил лорду одного из крупнейших городов Дунтраст-Ахта пять тысяч золотых за этот «редчайший» аланиум, прозвав этот кристалл символом королевской власти. «Аланиум не может так светиться. Обычная магическая подделка,» - подумал Альраун. И вправду, многие придворные маги знали это, но сказать об этом королю никто не решался. Король гордо поправил свою корону и, прошептав что-то своему советнику, начал свою речь: «Жители союза двух королевств! Сегодня вам выпала огромная честь, ведь вы станете свидетелями первого со времен Великого Катаклизма крупного состязания магов! Сегодня на этой арене будет избран сильнейший волшебник двух королевств. Но состязание будет суровым! Многие могут пострадать, и даже погибнуть в этот день, однако победивший получит достойную награду: должность министра магии и место в совете короля! Да начне...» Казалось он хотел закончить свою речь, но тут советник что-то пробормотал ему на ухо, что явно заставило короля скорчить недовольную гримасу. «Ах да! Так же победитель получит денежное вознаграждение из королевской казны в количестве тысячи золотых… Да начнется состязание!» 
Забили боевые барабаны, прозвенел горн, состязание началось. Многие участники, использовав заклинания телепортации, немедля рванули в центр арены в самую гущу битвы, некоторые готовили сложные заклинания, оставаясь на своих местах, кто-то и вовсе не собирался использовать магию: двое краснолюдов медленно, но верно бежали к центру арены, заряжая странные арбалеты на ходу. Альраун решил разобраться с самыми слабыми на его взгляд участниками. Он телепортировался недалеко от краснолюдов, преграждая им путь к центру арены. Нарисовав руками окружность в воздухе, он произнес короткое заклинание. Руна на его руке загорелась красным свечением, и из круга вылетели три небольших шара огня. Один из краснолюдов не мешкая сделал выпад вперед, ударив воздух кулаком левой руки. Буквально за мгновение из рукава появился странный механизм с двумя кристаллами аланиума, шары огня с грохотом взорвались о появившийся прозрачный барьер. Второй краснолюд тоже не растерялся: упав на одно колено, немедля забросил арбалет на плечо и нажал на курок. Болт, покрытый светящимися узорами, с неестественной для него скоростью полетел прямо в Альрауна. Он едва успел отпрыгнуть в бок, болт впился в землю недалеко от него, узоры загорелись еще ярче, и он взорвался, при этом гораздо сильнее огненных шаров. Альраун понял, что ошибся с выбором противника, но было поздно что-либо менять. Он побежал по окружности вокруг краснолюдов, выкрикивая словосочетания на эльфийском, обстреливая краснолюдов слабыми заклинаниями стихий огня и электричества. Но все было бесполезно, щит странного механизма было не пробить такими заклинаниями. Альраун сменил тактику, он резко побежал навстречу к краснолюдам, избегая опасных болтов. Оказавшись в пяти метрах от них, он сделал резкий жест двумя руками и в мгновение ока исчез. Заклинание невидимости длилось недолго, действовать надо было быстро. Но краснолюды не растерялись и тогда - они заметили движения песка от его шагов, краснолюд немедля взмахнул второй рукой, выкинув в сторону Альрауна железный шарик. Механизм взорвался у его ног и поразил сильным разрядом электричества. В ближнем бою против атак по площади у Альрауна не было шансов. Он отступил на небольшое расстояние, ударил руками о землю, вызвав небольшой сферический барьер. Первый краснолюд продолжил обстреливать барьер из арбалета, второй же побежал прямо на него, приготавливая разряд электричества в ручном механизме. Альраун размотал руну, готовясь отразить удар. 
Неожиданно он почувствовал сильную магическую энергию в воздухе. За спиной у арбалетчика, в воздухе появился эльф в зеленой мантии. Размахнувшись посохом, он перед самым ударом сконцентрировал энергию на конце оружия и ударил прямо в грудь краснолюду. Тот с грохотом отлетел на десятки метров, явно повредив себе не мало костей. Попытался подняться, но сразу же поперхнулся кровью и скорчился от боли в груди. Второго краснолюда ждала участь похуже. Полу эльфийка в черной мантии побежала ему навстречу. Краснолюд направил свою руку прямо на нее, но это ему не помогло. Эльфийка достала из-за пазухи необычное ожерелье с красным кристаллом и проговорила три странных слова. Альраун узнал украшение, украденное за несколько часов до начала соревнования. Эльфийка оказалась тем самым воришкой, которого он встретил перед входом в арену… Ее кулак окружили сложные рунические узоры, она размахнулась и, казалось, без особых усилий ударила по барьеру краснолюда. Его механизм разлетелся, расколов также и два кристалла, взрыв которых еще больше откинул его в сторону напарника. Его рука приняла неестественно согнутую форму, из носа и рта потекли струйки крови. Краснолюды были не в состоянии продолжать бой.
Закончив с краснолюдом, она повернулась в сторону Альрауна. Его могла постичь та же участь. У него не было выбора. Он достал две колбы с сумки, выпил сначала более светлую, после более темную. Его глаза засветились, тело покрылось магической аурой. Сложив две руки в сложный жест он, не произнеся ни слова, кинулся на эльфийку. Она собиралась увернуться в пируэте, но неожиданно ее ноги примерзли к земле. Альраун приготовил руну и, достаточно приблизившись к эльфийке сделал резкий выпад вперед, пустив рукой мощную волну энергии. Она успела укрыться за небольшим барьером, и, возможно, лишь благодаря этому избежала участь своего предыдущего соперника. Барьер раскололся, и эльфийку откинуло на несколько метров. Собравшись с силами, она приподнялась, на ее лице была злобная довольная ухмылка. Она снова прикоснулась к ожерелью, глубоко вздохнула, и уже через мгновение все ее ранения от мощного удара зажили. Действие настойки увеличило силу Альрауна в десятки раз, но даже такая атака оказалась бесполезной. Помощи ждать тоже было бессмысленно: на арене остались лишь семеро участников, эльф сражался с двумя братьями-близнецами, четверо других яростно швыряли друг в друга глыбы льда и шары синего пламени, явно не желая уступать в силе соперникам по стихии. Сохранение мощи аланиумной сыворотки требовало больших усилий, так что действовать надо было немедля. Альраун резко рванул к эльфийке, швыряя различными заклинаниями и стараясь постоянно менять направление движения. Наконец, он подпрыгнул на несколько метров и с грохотом обрушился на землю. От его рук направилась огромная трещина в земле, и, дойдя до цели, зажала руки и туловище эльфийки несколькими земляными глыбами. Но она не собиралась так легко сдаваться: приподняв обе ноги она начала осыпать Альрауна десятками ледяных осколков, не уступающих по остроте хорошо наточенным лезвиям. Повторно использовав руну, он направил очередную волну на осколки, и, не теряя скорости, метнул руну в воздух над эльфийкой. Руна буквально сгорела в воздухе, и в небе на ее месте образовалась большая огненная воронка, из которой вылетели три горящие глыбы, не уступающие по размерам даже жадно наблюдающему за событиями королю. Хоть арсенал заклинаний эльфийки был не мал, скорости ей не хватало. Не успев разбить каменные глыбы, мешающие рукам, она не смогла уклониться от очередной атаки. Первую глыбу она смогла разрушить брошенным ногой заклинанием, следующие две угодили прямо в нее. Альраун, не теряя времени, собрал последние силы для последней атаки. Он телепортировался прямо к эльфийке и размахнулся, готовясь нанести удар. Эльфийка поставила блок руками в сторону атаки, но Альраун не собирался бить. Быстро сменив стойку, он протянул руку к ее шее и сорвал ожерелье, после закрутился в обратном пируэте и нанес удар ногой. Эльфийка отлетела и упала на землю, с грохотом ударившись о металлическую стену арены, и закашляла кровью.
Эльф к тому времени уже разобрался с одним из братьев, и, увидев свою напарницу, немедля направился к ней. Не успев сделать и двух шагов, он получил кривыми лезвиями прямо в спину. Зеленая мантия потемнела от быстро стекающей по ней крови, кривые клинки все больше вырастали из его груди. Но войну, потерявшему брата, этого было мало. Вытащив оба лезвия, первое он вонзил ему вертикально в шею, а вторым, сильно размахнувшись, отрубил голову. Четверка магов, обстреливая друг друга стихиями, истратила последние запасы энергии и была не в состоянии продолжать бой. Остались лишь Альраун и вымотанный воин. Исход боя был очевиден. Действие сыворотки было на исходе, но этого вполне хватило, чтобы разобраться с ним. Пара быстрых заклинаний, и обессиленный воин уже лежал на песке в сожженных лохмотьях.  Закончив, Альраун повернулся в сторону эльфийки. Но ее там уже не было. Неожиданно у него начало темнеть в глазах, ноги перестали держать тело – он потратил слишком много сил. Последнее, что он услышал перед потерей сознания, это крик короля «Вот он, наш победитель!» 
Утро. Альрауна разбудил резкий луч яркого солнечного света, просочившийся через дыру в занавеске и ударивший по глазам. Он попытался приподняться, но его остановила резкая боль по всему телу. Большинство его конечностей были перебинтованы, и по резкой боли он понял, что у него было сильное повреждение мышц. Ему не стоило выпивать сразу две настойки, его тело не могло без вреда выдержать такое усиление. 
Собравшись с силами, он привстал, подошёл окну и сдернул занавеску. Город жил своей обычной жизнью, не было никаких признаков недавнего состязания. «Сколько же я пролежал?» - подумал он. Его разум был затуманен, очевидно, врач использовал маковое молоко для облегчения боли. В глазах еще темнело, двигаться было сложно. Вдохнув глоток свежего утреннего воздуха, он направился к единственной полке в комнате. Найдя там свои вещи, с большим трудом оделся. Отыскал в левом кармане маленький флакон с бледно-красной жидкостью, выпил. Медленными неловкими шагами направился к двери. Только собрался протянуть руку, как она отворилась - за ней стоял король. В левой руке он держал полупустую бутылку вина, в правой сверток бумаги с королевским штампом. 
  - Ну, как ты? Живой, как погляжу, даже удивительно, ха! Неслабо тебе там досталось, Альга... Альру…
  - Альраун, - перебил он короля. – Сколько дней я пролежал?
  - Ха, четыре дня в отключке, не меньше. Я уж было думал, ты копыта отбросишь! У тебя было, как его... В общем с тканями что-то. Но мой лекарь на ноги тебя поднял. Жить будешь, в общем… Лекарь, мой, знаешь, лучший в своем роде, порой и не такое…
  - Чем обязан таким визитом? – Снова перебил его Альраун, не желая выслушивать эту историю дальше.
  - Ха, сразу к делу значит! Не выиграй ты того состязания, давно повесил бы на плахе за такую дерзость, но тебе повезло. Я к тебе, значит, по делу пришел.
  - По делу?
  - Да, говорю же, по делу. Видишь ли, все были уверены, что состязание выиграет Элмор. Ну чего глядишь? Эльф тот, в зеленой... ну как ее… мантии! Ну и, значит, звание в совете тоже ему полагалось. Но эльфу выпустили кишки, а выиграл ты. К чему это я, значит. Тебя я совсем не знаю, ну и ты должен понимать, что в совет тебя взять я не могу. Вот два документа, тебе надо лишь расписаться, а дальше можешь идти своей дорогой. 
Договорив, король протянул ему свёрток документов и кусок угля.
  - А если я откажусь? – Альраун принял сверток и взглянул на короля.
  - Кто знает... Город у меня хоть и цивилизованный, но и здесь есть грабители, убийцы, значит. Всякое может случиться. Понимаешь?
  - Понимаю. А что с тысячей золотых? Их я тоже не получу? - спросил он, закончив расписываться.
  - Ну почему же, деньги свои получишь, выиграл как никак! Знаешь, я даже дам тебе неплохой домик, недалеко от таверны «В гостях у тролля». Хорошая, кстати таверна! Бывало там, помнится…
  - А где я могу забрать свою награду? - Альраун, будто поперхнувшись, закашлял, снова перебив короля.
  - Так в банке моем, стало быть. Грамоту специальную тебе принесет врач днем. Ах да, чуть не забыл! Нашли у тебя любопытное ожерелье - помнится, недавно такое стащил кто-то в черной мантии. Вопрос этот, стало быть, я замял, но повторишь еще раз что подобное – полетишь из города.
Король допил свою бутылку вина, поставил ее на тумбочку и направился к выходу. Закрывая дверь, он развернулся и добавил: «И да, славно сражался! Зайди, как время будет, в городскую магическую библиотеку. Скажешь, что король послал. Наверняка найдешь там что интересное. Бывай, Альраун! Ха.»
Как только шаги короля утихли, Альраун сел на колени, сложил руки в сложный знак. Закрыв глаза, проговорил пять слов. Все вокруг потемнело.
Вечер. Альраун услышал шаги, открыл глаза. В комнату вошел худой пожилой мужчина в испачканном сером халате алхимика. В руках у него была обещанная королем грамота. 
- Здравствуйте, сударь. Вот, его Величество велел вам передать. Сказал, что вы поймёте. Хотел днем зайти, но вы были заняты глубокой медитацией. Прошу прощения за задержку, в общем, - спокойно проговорил мужчина в халате, кладя пергамент на полку.
- Спасибо. 
Доктор, немного задумавшись, постоял, после слегка кивнул и ушел. Альраун встал, взял грамоту и направился к выходу. На улице было теплее чем обычно, едва начало темнеть. Город начал оживать: работники возвращались из мастерских, наполнялись таверны, на улицы выходили уличные музыканты и картежники, стражники пытались разнять нескольких не поделивших куртизанку пьяниц. 
Альраун направился к городскому банку, который был всего в одном квартале от лечебницы. Пришел, постоял несколько минут, ожидая банкира. Показал ему грамоту, тот с недоверием взглянул на бродягу и спросил: «Чем могу помочь?».
«Хочу взять со счета сотню золотых.» Банкир еще раз взглянул на него, после медленно встал с большого, обитого дорогим бархатом кресла из темного дерева и направился к хранилищу. Затем, еще медленнее, начал открывать приличное количество замков, распечатал рунную защиту, проговорил шепотом несколько слов на эльфийском, и, наконец, открыл дверь в хранилище. Повозился там немного, будто проверяя целостность содержимого, затем достал коричневый кожаный мешок, подбросил дважды, прислушиваясь к звону. После, еще дольше закрывал эту же дверь. Подошел к мужчине и протянул пергамент. «Распишитесь,» - недовольно проговорил он. Альраун написал что-то на пергаменте, привязал мешок к поясу и покинул это место, которое ему явно не понравилось. 
Вспомнив, что истратил все эликсиры, он решил зайти к ближайшему алхимику. Купил там несколько настоек и зелий, четыре рунных камня. Так же попробовал узнать что-нибудь о загадочном ожерелье, но кроме информации о его довольно высокой очевидной цене ничего не получил. «Хотя знаете, попробуйте сходить в таверну за четыре квартала - просто идите вдоль дороги. Там частенько собираются путешественники и авантюристы - там вы точно что-то узнаете о вашем ожерелье.» - сказал алхимик, прежде чем Альраун вышел. Тот кивнул в знак благодарности, покинул магазин и направился к той таверне. По пути мимолетом рассматривал новые интересные строения, порой проходя в менее привлекающих своим видом переулках, в одном из которых его даже попытались ограбить. Но стоило ему наколдовать небольшой шар огня, как разбойники сразу же разбежались. 
Наконец, он нашел ту самую таверну. Даже по другую сторону улицы оттуда были хорошо слышны смех и выкрики посетителей, звяканье посуды. Из открытых окон доносился запах жареного мяса и медового пива. Таверна была довольно большая, размером в трехэтажное широкое здание, съемные комнаты были полны жильцов. Она явно мела неплохую прибыль, однако была в никудышном состоянии. Многие доски уже отсырели и начали покрываться мхом, окна были грязными или отсутствовали вовсе. Над входом он заметил висящую на одной веревке перевернутую табличку со стертую надписью: «В гостях у тролля».
Подождав наступления позднего вечера, он зашел в таверну. Посетителей было мало. В центре сидела шумная компания торговцев, видимо отмечающих удачную сделку; у окон сидело несколько эльфов и краснолюдов, отдыхающих после тяжелого дня с бочонком эля. Между столами мелькали две девушки, разносящие заказы. В конце таверны недовольная старушка оттирала от пола результат чьего-то отравления.  Альраун подошел к девушке, разливающей напитки за стойкой. 
- Чем могу помочь? – с улыбкой спросила она.
- Не отказался бы чего-нибудь выпить.
- Хорошо. Погодите-ка, не вы ли участвовали в недавнем состязании магов? Точно, это ведь вы! И в моей то таверне! Ужин за счет заведения! Вы присаживайтесь, сейчас я все принесу. Вон там есть чудное место, - уже наполнив тарелку супом из моллюсков, проговорила она, указывая пальцем в конец зала.
- Спасибо. И принесите к столу кувшин с элем и четыре пустых стакана, - сказал Альраун, протянув девушке золотую монету.
Усевшись за стол, он принялся снимать с ремней на груди разноцветные колбы и раскладывать их в определенном порядке на стол. Когда он закончил, девушка уже принесла его ужин и четыре стакана. Приниматься за трапезу он не стал, отодвинул тарелку с супом. В первый стакан налил эля, остальные три положил перед собой и начал смешивать жидкость с колб. Сперва взял две из них и смешал в одном стакане, после другие две во втором. Вылив обе смеси в третий стакан и, подождав, пока синяя и зеленая жидкости не приобретут красный оттенок, он добавил в них последнюю, красную жидкость. Смесь в стакане забурлила, жидкость озарила стены тусклым светом, приобретя темно-кровавый цвет, и потухла. Он разлил жидкость по колбам и повесил их обратно на грудной пояс. 
- Приветствую! – закричал вошедший в таверну старик с большой сумкой за спиной, одетый во множество лохмотьев.
Он с недовольной ухмылкой оглядел посетителей зала, особенно заострил внимание на пышном столе торговцев. После увидал мужчину в конце зала и направился прямо к нему. 
- А, юный маг! Не помешаю?
- Думаю, нет. Я уже заканчиваю, - ответил Альраун, кивая головой в сторону почти пустого графина.
- Тогда я присяду. Ах да, я же не представился! Сэнгувин Старший, путешественник! А вы значит…
- Альраун, - допивая последний стакан эля, ответил он.
- Что за вечер без кружки добротного эля, не так ли? Хозяюшка, принесите нам еще полный графин, - крикнул он девушке за стойкой, показывая пустой стакан. – Извините за нескромность, чего вдруг стынет тарелка такого замечательного супа? 
- Я не голоден. Можешь съесть.
- Ох спасибо, нет ничего лучше горячего бульона после долгого путешествия! – сказал довольный старик, пододвигая к себе тарелку. - Вы, значит, маг? Зелья у вас недешевые на поясе, а значит вы не какой-то там проходимец. Что вас занесло в эту таверну?
- Я ищу одно здание, недалеко от таверны. Решил зайти, узнать, что о нем.
- Ну тогда вам невероятно повезло! Я жил в Энтаниоре тридцать лет, если кто и может помочь, так это я. Так что вы там ищете?
- Король передал мне здание, недалеко от таверны, по словам его слуги, это бывшая алхимическая лаборатория. Слыхали что о ней?
- А как же, слыхал! Даже знал ее хозяина… Хороший был старик, да вот только совсем спятил под конец. И где здание тоже знаю. Сейчас расскажу. Идете, значит, за таверну, дальше прямо по тропе вдоль стоков. Через домов пять… а нет, шесть, точно шесть, будет справа ваша лаборатория.
- А что случилось с его хозяином, знаешь? С чего бы вдруг здание освободилось? - поинтересовался Альраун, наливая новую кружку эля.



Альраун

Отредактировано: 23.01.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться