Слёзы империи

Font size: - +

Глава 7

  Глава 7
   
   Утро первого июля выдалось очень солнечным. Небо над всем Акосом было безоблачным и голубым, но несмотря на безмятежность неба серые вершины Дугских гор окутывал легкий туман. Горы оскалились своими острыми пиками и крутыми склонами, их снежные вершины блестели издалека, указывая дорогу к Империи Синоха. На вид эти горы были крайне неприветливы и враждебны, и редко какой бы путник отважился бы подняться на их вершины. Где–то в их недрах, в огромном освещенном кристаллами зале столпились тысячи горовиков. Они шепотом переговаривались друг с другом по поводу будущего выступления короля. В церемониальном зале, несмотря на хорошее освещение, было мрачно, и во всем присутствовала атмосфера торжественности. Квадратные серые колонны уходили под самый потолок в густую темноту неосвещенных сводов. В торце зала был огромный балкон без перил, по обе стороны которого были высоченные деревянные ворота, с набитыми железными планками. На воротах была резьба, а на кованных железяках оттиск в виде узора из множества двусторонних топоров.
   Затем громом взревели трубы, предвещая начало церемонии. Все горовики вздрогнули и прекратили разговоры. Теперь их внимание было обращено на балкон. Из арочного проема в лучах белого света вышел высокий горовик в тальмовых доспехах. Над материалом этих доспехов долго работали алхимики, придав ему внешний вид золота, при прочности тальма. Доспехи были золотого цвета, и сияли в лучах кристаллов.
   Царственно подойдя к краю балкона горовик остановился.
   –Р! Ааааа! – Последовал боевой клич горовиков, приветствовавших своего короля. Затем они еще раз повторили его, только уже подняв и встряхнув над головами свои топоры и двуручные мечи, которые горовики любили держать в одной руке.
   За королем вышел другой горовик в мантии, он был придворным магом.
   –Граждане! – Подняв забрало, рявкнул король. Его голос, усиленный при помощи магии и механизмов и гремел по всем концам огромного зала. – Наконец–то настал день, когда всем нашим мечтам будет суждено осуществиться! – Произнес король, переходя на более размеренный тон. Затем он замолк и обвел взглядом своих старых глаз весь зал, набитый его воинами. – Сегодня началась война! – Выкрикнул он.
   Уааа! – Заревели горовики, стукнув ручками топоров об каменный пол.
   Дождавшись пока подданные успокоятся, король продолжил свою речь.
   –Много лет мы торговали с Акосом, Рикором, Граном, и Империей Кинос. Но мы не встречали там не только содействия, но и желания плодотворно сотрудничать. Привыкшие к грабежу, они делали грабительские налоги нашим торговцам. Они не давали нам свободно торговать. Мало того они не боролись со своими разбойниками, которые отдавали им часть добычи. Наши купцы на территории этих государств всегда были в опасности, быть ограбленными не только налетчиками, но и самим государством. – Сказав это, Тугондэр сделал небольшую передышку.
   –Но теперь война уже началась! – Громко крикнул он. – И уже счет идет в нашу пользу. Вчера днем наш доблестный капитан Красная борода, успешно провел операцию по уничтожению короля Акоса!
   Эта весть вызвала восторг у горовиков. Они подняли свои топоры и мечи, стали трясти ими над головами. Воины ревели и улюлюкали, прославляя капитана из десятки доблестных. Из проема на балкон вышел сонный Красная борода. Он держал шлем в левой руке и тупым взглядом окинул огромный зал. Подняв правую руку, он легонько помахал ей.
   –Раааааа! – Послышался рев горовиков. – Да здравствует капитан Красная борода!
   –Мы долго готовились к этой войне! – Под сводами опять громом грянул голос короля. – Мы создали много новых разработок, главная из которых это воздушный крейсер Тарпендор – наша мощь и сила. Я думаю, все знают о нем. Этот корабль – воплощение наших достижений и мощи. Мы разрабатывали его на протяжении пяти лет! И строили целых два года! Его огневой мощи достаточно, что бы мгновенно превратить в руины целый город! А скорость его такова, что он с легкостью оторвется от преследования, любого другого корабль. Его корпус настолько прочен, что им запросто можно таранить любые деревянные корабли, они обратятся в щепки при столкновении с ним!
   Все воины в зале внимательно слушали короля, а те которые стояли в первых рядах еще и наблюдали за его жестами, которыми он подкреплял то или иное слово.
   –Одного этого корабля было бы достаточно, что бы разнести в пух и прах эти четыре жалкие страны! – С гордостью сказал Тугондэр. – Но мы хорошо подготовились к этой войне! Я думаю, вы знаете о нашей разработке. Которую мы параллельно Тарпендору воплотили в жизнь. Это галимый дракон. То есть драконий голем. – Поправил сам себя король. – Это огромная машина с легкостью может давить целые армии и небольшие здания. Вооруженная множеством пушек, она с мгновенно уничтожит любую людскую армию и крепость. Незащищенную магией, конечно. – Затем добавил Тугондэр. – Но на этот счет не стоит волноваться. – Веселым тоном продолжил он. – Поскольку по данным нашей разведки ни в Акосе, ни в Рикоре нету хороших магов, что бы оказать достойное сопротивление. А Граном и Империей Кинос займутся наши маги, которые не менее сильны чем у противников.
   Но это  еще далеко не все наши достижения. – Продолжил свою речь Тугондэр. – Не стоит вам демонстрировать наши новые доспехи, которые позволяют летать. Я думаю, многие из вас уже испробовали их. Но стоит продемонстрировать гений нашей инженерной мысли. А точнее механических пилотируемых големов!
   Ворота слева от короля открылись, и в зал вошел механический голем, пропорциями похожий на горовика. Эта машина имела восемь человеческих ростов и грозно возвышалась над горовиками и балконом. Правой рукой из за спины голем достал огромный топор с двумя лезвиями, на длинном стальном древке. Он произвел им несколько взмахов, что вызвало восторженный рев по всему залу.
   Вместо левой кисти у голема была трехгранная трехствольная пушка, с утолщением ближе к локтю.
   –Эти големы создавались в совершенном секрете! – Громко крикнул король, когда восторженные вопли затихли. – Они имеют встроенные подъемные кристаллы, что позволяют им не тонуть даже в болоте! А также гаситель магии, который может немного времени поглощать всю магию вокруг механизма! Это оружие нового дня! – Поднял вверх кулак Тугондэр.
   –Раааа! – Заревели горовики.
   –К каждому стволу пушки иметься боезапас двадцать снарядов! Он может извергать демонический огонь на врага. Благодаря новым кристаллам, которые создали наши маги и алхимики он может долго и непрерывно работать не перезаряжаясь. Это оружие поможет нам уничтожать даже сильных противников. К сожалению, наших средств хватило на то, что бы создать только пять пилотируемых големов. Но для начала нашей кампании этого более чем достаточно.
   Он замолчал, а потом крикнул со всей мочи.
   –Вы долго ждали этого момента, и он настал! Давайте, наконец, захватим эти государства, и станем еще сильнее и богаче! – Он опять поднял сжатый кулак. – Обагрим наши топоры кровью врага, горовики!
   –Раааа! – Рявкнули десятки тысяч глоток. Вторые ворота открылись и в них колоннами стали выходить воины гор.
   После того как король стал смотреть на уходящие колонны горовиков, Красная борода покинул балкон. Пройдя мимо стражи, которая отдала ему честь, стукнув кулаками по стальным панцирям, горовик направился к выходу из дворцовых чертогов.
   Выйдя оттуда, он очутился рядом с одной из подземных улиц, где его ждал его старший сын – Идгель Дэротэб.
   –Отец, я так рад тебя видеть! – Воскликнул он, подбежав к пирату.
   –Я тоже, Идгель. – Сказал Красная борода. И они пошли вместе по подземной улице Дугса. Серый цвет преобладал здесь везде, начиная от каменной мостовой, заканчивая стенами и потолком. Но часто встречались белые плиты, которыми были отделаны перекрестки. Спокойный свет кристаллов освещал это подземелье, с потолками высотою в три человеческих роста.
   –Я записался в армию! – С гордостью сказал молодой горовик. – Теперь я тоже буду участвовать в нападении на врагов. – Это известие поразило отца семейства громом.
   –Что ты наделал! – Закричал на него шокированный пират. Вокруг никого не было, поэтому он не опасался, что его услышат. – Пока еще не поздно переведись в защитную армию!
   –Все мои друзья пойдут воевать, и я пойду вместе с ними! – Настоял на своем Идгель, гордый своим решением, принятым самостоятельно от родителей.
   –Тебя могут убить! – Разозлился горовик. – А ты мой старший сын, мой главный наследник! Ты должен был еще учиться! А вместо этого ты пойдешь на войну где и без тебя все прекрасно справятся и подвергнешь себя ненужному риску.
   –У людей нет ничего, чего нам стоит бояться! – Перебил его Идгель, питая уважение к своему отцу, он все же был с ним не согласен, поскольку ему казалось, что тот его слишком сильно опекает, и не дает должной свободы.
   –Ты думаешь, что все так просто? Это вначале мы столкнемся только с людьми. Потом король планирует захватить Великие леса, а там эльфы. Они используют свою магию и мало не покажется! Тогда начнется настоящая война! И если бы ты записался в защитные легионы, ты бы был здесь дома, параллельно продвигаясь по службе, изредка отражая нападения диких племен. Ты катался бы как сыр в масле! Подумай об этом!
   –Но в армию защиты гор, идут одни старики! – Обиженно воскликнул Идгель.
   –Каждый из этих стариков, может разделаться с десятком молодых воинов. – Они вышли на перекресток, и свернули на другую улицу.
   –Я всего лишь хочу стать таким как ты! – Обиженно воскликнул молодой горовик, смотря на отца.
   –Сейчас я не хочу не с кем говорить, я устал после убийства короля, и у меня только два желания принять горячую ванну и поспать в мягкой постели!
   –Ты не выступаешь вместе со всеми армиями? – Удивился Идгель.
   –Я догоню их потом! – Буркнул горовик, не желающий больше говорить со своим сыном, сильно расстроившим его.
   И они пошли дальше молча, к чертогам Красной бороды, находившиеся недалеко от центра Дубласа, в районе, где жили только воины.
   
   В Акэндхэме было раннее утро, когда в комнату Янта вошел Фойдор и разбудил спящего юношу.
   –Что случилось? – Спросонья спросил Янт, садясь на кровать. Посмотрев на деда, он протер заспанные глаза.
   –Ты проспишь академию! – Пригрозил пальцем старик.
   –И всего–то! – Воскликнул юный маг недовольный, тем что его разбудили только для того, что бы он пошел в академию.
   –Ты должен сегодня пойти в академию! – Настоял старик.
   –Да не хочу я идти в эту проклятую академию! – Тоном не терпящим пререканий ответил Янт, и опять лег на кровать. – Тем более, вчера я так устал.
   –Ты должен показать, что тебя нисколько не волнуют такие мелкие проблемы, как беспорядки в городе! Походи хотя бы первые несколько дней!
   –Ну, хорошо! – Вздохнул юноша. – Но учти, что я иду туда только потому, что надеюсь встретить Илэна.
   –Тебе это будет полезно! – Довольный старик быстро покинул комнату.
   Янт быстро оделся и спустился вниз. На кухне никого не было и юноша начал трапезу. Съев остатки лепешек, и прочей долго портящийся еды, он уже собрался идти в Академию, как встретил Триану. Она сонная в помятом платье, посмотрела на него, а затем сказала:
   –С добрым утром, герой!
   –Вижу что оно не совсем доброе. – Не в настроении ответил юноша.
   –Ты в академию?
   –Как видишь, мне нет ни минуты покоя! – Вздохнул Янт, направляясь к двери. – Мне нужно туда идти. Это моя миссия. Я не могу опоздать!
   –Удачи! – Крикнула девушка, когда он вышел за дверь.
   Решив раскошелиться, юный маг нанял извозчика, поскольку никакого желания идти в учебное заведение пешком не было. Едя в открытом экипаже по дороге, он смотрел на идущих прохожих, оживленно куда–то спешащих, и обсуждающих вчерашние события.
   В городе было много стражи и солдат. Подтянутые вчера в центральный район войска после прекращения беспорядков разбрелись по городу. Солдаты пили в трактирах сидели в пабах, и всевозможно отдыхали от жизни в военном лагере.
   Экипаж несся по улице, трясясь и разгоняя суетливых прохожих. Весело каркали вороны, расклевывая кучи мусора и трупы. Оживленно жужжали мухи у куч, куда складывали конский навоз. Его запах иногда распространялся на целую улицу, оживляя застоявшийся воздух своим ароматом.
   День был ясным и безоблачным. Солнце ярко светило, грея мостовые и крыши домов. Янт заметил, что в последнее время погода стала становится слишком хорошей, в отличии от прошлого лета – холодного и слякотного.
   Юноша чуть было не задремал в повозке, но его разбудили крики людей и голоса стражи.
   Вскоре экипаж проехал ворота в стене, и выехал в центральный район. У ворот стояло шесть человек стражи. За ними была улица, на которой все щепки и мусор были собраны в большую кучу. Такие кучи были на протяжении всей улицы. Между зданий юный маг увидел гору трупов, где лежали тела убитых граждан. На брусчатке постоянно встречались кровавые пятна – печальные следы вчерашних страшных злодеяний. Вскоре повозка выехала на дорогу, по которой Илэн и Янт в прошлый раз шли домой. Здесь еще лежало несколько трупов. Над ними вились тучи жужжащих мух. Это зрелище отвратило юного мага и он отвернулся. Во всех домах округи стекла были выбиты и их осколки валялись на мостовой, блестя в ярких лучах июньского солнца. Эти зияющие пустотой окна были подобны пустым глазницам черепа, смотрящим куда то вдаль в пустоту и навевающее нечто недоброе. Извозчик свернул, дабы объехать валявшийся труп, Янт вдруг вспомнил, что этот человек вчера бросился на них и был остановлен Илэном. Юноша вновь припомнил вчерашние события, и ему стало нехорошо. Слишком много переживаний получил он во время возвращения из академии. Вскоре они выехали на дорогу у площади и новоиспеченный студент увидел там Илэна, выделявшегося из толпы идущих людей своей черной одеждой и длинной белой косой волос.
   –Остановите здесь! – Приказал Янт извозчику. Отдав ему деньги, юноша спрыгнул на мостовую и быстрым шагом догнал тэнге.
   –С добрым утром! – Поприветствовал он его.
   –С добрым. – Отозвался полуакар, как всегда совершенно спокойный.
   –Хотя для тех людей, что жили здесь это утро не доброе. – Вздохнул Янт, смотря на развороченную площадь, где еще вчера сидели сотни торговцев. Сейчас там были кучи опрокинутых ящиков, мусор и редкие трупы, над которыми кружили мухи и стервятники.
   –К этому все шло. – Они вышли на обочину дороги, и пошли у академической стены. – Я не ожидал, что ты придешь сегодня в академию.
   –Я бы и не пошел. – Удрученно сказал молодой маг. – Да старик заставил.
   –Не думаю, что сегодня там будут занятия. – Стал рассуждать Илэн. – Сейчас во всем городе траур.
   –А что ты думаешь о ректоре? – Решил расспросить его Янт.
   –Очень слабый маг.
   –Я тоже так думаю. Все эти академии, все эти бумаги, дипломы, и прочая ерунда, которая ничего не стоит. Просто бесполезное убивание времени и средств.
   –Они никогда ничего не стоили. – Усмехнулся Илэн. – Все эти бумаги и свидетельства, лишь глупое порождение людей. Я презираю все людские знаки отличия.
   –Но я тоже не из–за диплома, туда поступил.
   –А из–за помощи своему деду в его плане. – Улыбнулся Илэн. – Сегодня я покидаю Акэндхэм.
   –Я предполагал, что ты не задержишься. – Удивился юноша. – И куда ты направишься?
   –В стан врагов… – Отрывисто ответил Тэнге, не желая говорить больше.
   –Понятно. – Юноша решил не выспрашивать куда же поедет Илэн, хотя это и было ему крайне интересно.
   –Сегодня на рассвете армия горовиков выступила из Дугских гор. – Сменил тему Илэн.
   –Акосу конец? – Удивился «студент» Удвинг, и одновременно испугался.
   –Кто из людей, живших в нем, защитит его? Или хотя бы пойдет защищать? Армия это сделать не в состоянии. А населению это и не надо. Все просто сбегут.
   –Не думаю, что горовики будут устраивать зверскую резню. – Предположил Янт, взволнованный сообщением Илэна.
   –Не спорю, но богатых они точно ограбят. – Усмехнулся тэнге. – В обществе, где расслоение очень сильно, непосредственно первых ограбят богатых, поскольку, то что иметься у рядовых граждан Акоса, на врядли заинтересует состоятельных горовиков.
   –Интересно, что будет с Акэндхэмом, когда сюда придут армии горовиков?
   –Самые богатые, наверное сбегут в какое–нибудь другое государство, спасая свое богатство, а нищим и терять то нечего.
   Голос Янта заглушило громкое карканье стаи воронья, которая полетела из академического двора на площадь.
   –Центр после вчерашнего сильно изменился… – Сказал юный маг, окинув площадь взглядом.
   –Так же, как скоро измениться и весь Акос. – Илэн смотрел на небо, бывшее необычайно голубым, и ясным. – А ведь, что стоило все это предотвратить? Но толпа не задумывается – толпа безумствует. Из–за неорганизованности, и жажде наживы, они разграбили весь центральный район, как только появилась возможность.
   –После того, как один из королей Акоса, решил разорить храмы, что бы забрать оттуда золото, которым были отделаны статуи богов. Дабы прикарманить золото себе, король заявил что никаких богов нет и в помине. После этого по легенде Акос был проклят, и все люди были обречены жить в нищете и нужде.
   –Боги никого не проклинали. – Последовал ответ Илэна. – Король проклял сам себя. Боги отвратились от них и оставили на произвол судьбы.
   –Это печально. – Согласился Янт.
   Вскоре в сплошной стене показались закрытые ворота академии. В одной из створок была маленькая открытая калитка. Возле нее стояли два стражника в доспехах. Они хотели что то спросить, перекрыв дорогу но решительный внешний вид Илэна, вошедшего первым, мгновенно развеял любое желание, как либо препятствовать ему. С не менее важным видом Янт зашел за тэнге. Они прошли к главному зданию. В академии, судя по всему, никого не было, и юноша обрадовался, что ему теперь не надо ничего здесь делать и можно будет просто вернуться домой. В пустынном холле здания было холодно и тихо. Неожиданно их окрикнул недовольный голос:
   –Я так и думал, что вы сюда придете! – Это был ректор академии.
   –У нас на Иноиле, академия независима от государства. – Сказал Янт. – Смотря на свою руку. Иллюзия, созданная Илэном, все еще держалось, и юный маг до этого момента совсем забыл о ней.
   –Я уже все подготовил. Надеюсь, вас не затруднит подняться на четвертый этаж. – Сказал ректор и поплелся к лестнице. Словно куда–то спеша, он поднимался по ступенькам, мелкими но быстрыми шагами. «Студенты по обмену», пошли за ним, и вскоре он пригласил их войти в свой кабинет.
   Кабинет ректора был полной противоположностью остальной академии. Насколько была убога академия, настолько был красив кабинет ректора. Зайдя сюда, можно было понять что все деньги идущие на комплекс академии тратятся именно на это помещение. Пол был украшен дорогим темно красным ковром, стол был сделан из редкого черного дерева, бархатные кресла поражали своей роскошью. Помимо этого в кабинете стояли массивные шкафы и различные магические предметы на постаментах.
   Обстановка этого кабинета удивила Янта, и в тот момент он согласился с мнением своего деда, что «академиков» следует проучить.
   –Вот! – Ректор взял со стола две красные книжечки и протянул одну из них Илэну, другую Янту. – Мне сказали, что вашей целью является получение нашего диплома. Что ж вот они. Надеюсь, вы сможете вернуться в свой прекрасный Иноиль и образовываться там дальше, сколько души будет вашей угодно. Сегодня академия не работает, и не заработает в ближайшие десять дней.
   –Выходит, наше обучение здесь окончено. – Вздохнул Илэн.
   –Да, именно! – Сделал радостную гримасу ректор. – Мне очень жаль, что мы не можем устроить вам выпускной бал. Сами понимаете, государство в трауре. Да и денег на балы у нас нет.
   –Тогда прощайте. – Сказал Янт радуясь в душе, от того, что больше ему не придется ходить в академию, которая ему уже успела надоесть. Он приложил все силы, что бы скрыть эту радость и выглядеть так будто бы ничего ни произошло.
   Илэн ничего не сказал, и они покинули академию. Когда они вышли за ворота юный маг рассмеялся.
   –А я думал, что придется сюда ходить каждый день. – Проговорил он. – А вот так обернулось.
   –Как видишь, иногда все идет не по тому плану, который мы придумали. Судьба – интересная вещь. Так и так, ходить каждый день ты бы сюда не смог, поскольку горовики уже напали, а это значит война началась.  – Сказал Илэн, о чем–то задумавшись. – Сегодня я покину город…
   –Тогда нам следует попрощаться. – С тоской проговорил Янт.
   –Мы еще увидимся. – Улыбнулся в ответ тэнге. – Но сейчас наши пути расходятся.
   –Прощай. – Печально промолвил юный маг. Несмотря на то что они были совсем мало знакомы, Илэн стал для Янта хорошим другом, с которым было тяжело расставаться.
   –Прощай. – Ответил Илэн, махнув на прощанье рукой, и пошел по улице. Янт смотрел ему в след, пока тот не скрылся за поворотом.
   Постояв немного юноша посмотрел по сторонам и пошел дальше. Решив не шататься по городу, который он уже успел порядком подзабыть, юный маг пошел напрямик к дому своего отца. Выйдя за стену, он вновь очутился в спокойном районе, где не валялось трупов на улицах, и не было слышно выкриков спешащих стражников. Погрузившись в неспешные мысли, Янт пошел по мостовым, срезая через переулки, и идя напрямик. Затратив на дорогу более часа, он вскоре пришел к дому своего отца, где его ждали.
   
   У границы с Дугскими горами возвышалась старая сторожевая башня в четыре этажа. Построенная когда–то давно, она стояла здесь сторожа земли на западе от Дубласа – одного из четырех крупнейших городов Акоса. На западе за башней были видны серые неприветливые закрытые облаками горы. От них веяло холодом и враждебностью.
   На четвертом этаже башни, под четырехскатной черепичной крышей, у окна сидело двое солдат в холщевых одеждах. Их кольчуги и доспехи были свалены и заброшены в углу, поскольку солдаты их редко надевали. Люди сидели на бочках у небольшого стола и играли в карты.
   –Поскорее бы смена закончилась! – Сказал один из них.
   –Еще шесть дней осталось. – Вздохнул другой.
   Вдруг землю сотряс легкий еле ощутимый толчок.
   –Скучно. – Бросил карту на стол первый.
   –Зато, ничего делать не нужно. – Рассмеялся его напарник. – Где еще такую работу найдешь?
   Опять землю сотряс легкий удар.
   –Мне что–то почудилось. – Насторожился первый солдат, бывший уже в возрасте.
   –Это маразм, папаша. – Сказал второй помоложе.
   –Вот опять! – Старый солдат посмотрел на полупустую глиняную чашку с водой. Вода в чашке еле заметно содрогнулась. – Что–то здесь нечисто. – Задумчиво сказал он.
   –Может быть колдовство какое? – Второй тоже заметил, круги на воде, которые появлялись все чаше и сильнее.
   –Надо голубя в Дублас отправить. – Старый солдат пошел к лестнице на третий этаж.
   –Подожди! – Окрикнул его напарник. – Может это только мы землетрясение чувствуем, а они ничего не чувствуют. Сделают выговор.
   –Нам выговора бояться нечего. Мы записочку прикрепим…
   –Видишь ли. Я забыл покормить голубей и они подохли… – Сознался напарник.
   –Что! – Взбесился старик. – Ты идиот! – Схватил он своего подчиненного за воротник. – А если на город нападут. Так мы голубя выслать успеем, и они начнут подготовку к обороне.
   Земля уже содрогалась каждую секунду и где–то вдалеке слышались тяжелые шаги гиганта.
   –Город то оборонят, а мы то все равно погибнем…
   Старик уже отпустил своего напарника и подбежал к окну, смотрящему на запад. Вдалеке за полем, он увидел огромного металлического дракона, который шел по земле поочередно переставляя свои гигантские ноги.
   Все тело этого механического чудовища было покрыто листами серого металла. Его голова на длинно шее, вздымалась высоко над туловищем. Некоторые части тела машины не имели закрывавшей брони и под металлически каркасом были видны работающие механизмы. Из тела дракона торчали стволы пушек, огнеметов и механических арбалетов. За ним ехали гусеничные машины горовиков, на крышах которых с пушками и арбалетами сидели воины гор. Пешие легионы были видны вдалеке серыми полосами.
   –Проклятье! Нам конец! – Сказал командир башни, смотря в окно.
   Яркое полуденное солнце нагревало воздух. Ветра не было и было душно. Это приносила немного неудобств экипажу дракона. Горовик сидящий на крыше кабины на голове дракона, вытерев тряпкой пот с лица, посмотрел в оптический прицел пушки, закрепленной рядом ним. Улыбнувшись, он прицелился. Прогремел выстрел. И через пару секунд башню разнесло взрывом и ее остатки обрушились.
   Горовик, наблюдавший это событие через прицел, довольно улыбнулся. На холме, где стояла башня, теперь дымились ее обломки. Дракон, сотрясая землю своими тяжелыми ногами, прошел мимо. И никто не заметил двух убегающих солдат, которые покинули свой пост, так и не предупредив город.
   
   –Сегодня академия не работает! – Утвердительно сказал Фойдор, совсем недавно проснувшийся, когда увидел Янта отдыхающего в гостиной.
   –А больше меня не будет волновать работает эта академия или нет! – Довольно сказал юноша протягивая старику красную книжечку. Радость от того, что ходить туда больше не понадобиться заполняла Янта.
   –Что это? – Удивился белый маг.
   –Диплом, об окончании Академии Высшей Магии Акэндхэма. – С гордостью сказал молодой маг откинув голову на спинку кресла.
   –Что! – Удивленно вскрикнул старик.
   Янт с довольной улыбкой посмотрел на своего деда.
   Старик хотел сесть в соседнее кресло, но вспомнив, что в эти кресла лучше не садиться, он открыл красную книжечку и посмотрел, что там было написано.
   –Кстати, иллюзия разрушилась! – Заметил Фойдор небрежно бросив книжку Янту. – Их дипломы остались таким же мусором как и раньше.
   –Илэн покидает Акэндхэм. – Вздохнул юноша.
   –И правильно делает! – Старик стал искать где сесть и нашел табуретку, которая стояла в углу. Предварительно проверив ее на прочность, он сел. – И что ему здесь делать? Ведь он фактически герой прошлого, уничтоживший империю Акар восемьсот лет назад. Наверняка у него есть дела поважнее пребывания в городе.
   –Ты имеешь ввиду Вэллисэ? – Переспросил, сбитый с толку, Янт. Будучи образованным, он знал некоторые исторические подробности, про великую войну. – Тем более совсем недавно Илэн сделал ему ракурс в историю Оги.
   –Он и есть Вэллисэ. – Придав своему голосу важность, сказал Фойдор.
   –Не может быть. – Этот факт буквально поразил юного мага, заставив его в одно мгновение забыть об радости в честь досрочного окончания академии. Поняв, что он общался чуть ли не с богом, юноша мысленно начал гордится этим фактом. – Что ты мне раньше не сказал? И откуда ты узнал об этом?
   –Забыл. – Ответил старик, ощущая удовольствие от того, что смог поразить своего внука, еще более чем его поразил диплом. Сделав вид, будто знает тысячи подобных фактов, он продолжил говорить. – Да и ты не спрашивал. Возможно, нашему миру угрожает опасность…
   –Ты меня не перестаешь удивлять! – Янт поднялся с кресла, и хотел пойди обдумать сказанное стариком у себя в комнате. Его спокойный отдых был полностью разрушен. Он волновался и трепетал.
   –Подожди! – Остановил его Фойдор. – Я еще не закончил. – Вздохнув он встал с табуретки и сел на освобожденное Янтом кресло. – Вот это кресло точно не развалиться! – Хлопнув он ладонью по подлокотнику, и у кресла сломалась передняя правая ножка. Вместе со стариком оно упало на бок. – Проклятье!
   На удивление Янту Фойдор очень прытко встал, отряхнул хламиду от налипшей с пола грязи.
   –Надо выкинуть весь этот мусор! – Недовольно буркнул он. Затем что–то вспомнив, продолжил. – Что теперь нам делать с академией! Как же мой план возмездия! Я хотел разузнать там все и как. А теперь, ты говоришь, что уже окончил ее!
   –Но я на самом деле уже окончил ее! – Твердо сказал Янт, вспоминая свои разговоры с Вэллисэ.
   –А ты подумал, прежде чем оканчивать академию обо мне, и о тех кто стал жертвами ее козней!? О том, что я должен проучит тех, кто вышвырнул меня оттуда восемьдесят лет тому назад! – Стал причитать старик. – Еще, и эта проклятая мебель! – После этих слов поломанное кресло превратилось в гору трухи.
   –Ты лучше скажи, где все? – Обратился к нему юноша, вспомнив об окружающих. Решив никому не говорить о том, что он общался с самим Вэллисэ, Янт попытался переключится на других.
   –Кто это – все?
   –Триана, Дор, папаша в конце концов.
   Входная дверь открылась и холл вошел отец Янта, поразивший своего сына новой одеждой.
   –Обо мне вспоминали? – Улыбнулся он.
   –Ты странно выглядишь. – Заметил юноша, его зеленый камзол и черные штаны. – Сколько у тебя одежды?
   –Это для того что бы привлекать на улице меньше внимания! – Сказал Эдэлин, проигнорировав вопрос сына. Его взгляд упал на то место, где только что стояло кресло. – А что это за труха?
   –Это кресло! – Коротко ответил старик.
   –Ты так еще больше внимания привлекаешь. – Еще раз внимательно рассмотрел отца юный маг.
   –Это еще почему? – Удивился полуэльф, пиная носком своего сапога подлокотник кресла, который от него остался. – А что случилось с креслом? – Непонимающе посмотрел он на отца.
   –Я его трансформировал. – Саркастически ответил Фойдор.
   –Взять твои сапоги с голенищами до колен. – Стал объяснять отцу Янт. – В таких ходят либо путешественники, либо разбойники.
   –Неужели твой отец похож на разбойника? – Возмутился Эдэлин, подходя к лестнице. А затем обратился к отцу. – Трансформируй его назад.
   –А чего так рано? – Спросил его Фойдор, прежде чем полуэльф успел подняться по лестнице.
   –Сегодня театр не работает. – Крикнул он сверху.
   –Трансформирую обратно! – Буркнул под нос Фойдор. – Идиот…
   –Я же забыл ему сказать, что окончил академию! – Опомнился Янт.
   –Иди похвастайся перед папашей, он то ее точно за два дня не окончит. – Рассмеялся белый маг, бывший не в настроении.
   Бегом Янт поднялся по лестнице, и вылетел в узкий коридор. Протертые половицы, покрашенные когда–то в коричневый цвет, скрипели под его ногами. Эдэлин входя в свою комнату увидел своего сына.
   –А, входи. – Махнул он рукой.
   Комната Эдэлина Тэн–Андэра была большой спальней с стоящей в центре  двуспальной кроватью окруженной прозрачным балдахином. На полу комнаты был большой ковер, с непонятным зелено–желтым узором. Ковер был немного истоптан, и судя по всему, лежал здесь уже давно. У стены стояло четыре шкафа, напротив их письменный стол, заваленный исписанными бумагами. Рядом с ним стояли два зеленых кресла, куда по приличней тех, что были в холле. В углу был круглый столик с вазой в где красовались сушеные цветы. У самой двери возвышалась вешалка. На ней висела знатная белая шляпа с широкими полями.
   –Ты хотел мне что–то сказать! – Эдэлин прошел к письменному столу, и выдвинул из–под него стул, и сел на него, спиной к окну.
   –Да. – Сказал Янт, как можно равнодушней. – Я окончил магическую академию с отличием! – Он показал отцу красную книжечку, которую все время держал в руках.
   –Это надо отметить! – Обрадовался полуэльф. – Не каждый день ты оканчиваешь магические академии.
   –И слава богам! – Воскликнул Янт, представив что было бы если бы он оканчивал ее каждый день. – Ты думаешь, просто в эту академию было добираться? Сколько временных и денежных расходов! И ради чего? Ради какой–то глупости старика!
   –Так что ты думаешь, насчет праздника? – Повторил свое предложение Эдэлин.
   –Конечно, праздник это хорошо. – Согласился юный маг. – Но это событие не настолько важное что бы его отмечать. Позавчера я туда поступил, сегодня окончил. Вот и вся академия! Хотя праздновать я люблю!
   –Как хочешь. А где Дор?
   –Не знаю я где этот горовик. Я что слежу за ним? – Сказав это Янт покинул комнату отца.
   Юноша спустился по лестнице и вышел на задний двор, который он не посещал с момента разгрузки фургона. Здесь было на удивление чисто. Высокая трава, заполняла все пространство своими зелеными стеблями. Ее никто не косил, и она никому не мешала.
   Янт миновал засохшее дерево и подошел к старой стене с потрескавшийся кладкой. Над ней возвышалась двухскатная крыша соседнего дома, мрачного, несмотря на яркий солнечный день, и голубое небо, на фоне которого он красовался.
   «Сколько я еще пробуду в этом городе? – Спросил сам себя юный маг, посмотрев на небо, сияющее своей безмятежной голубизной. – Месяц? Год? А может подольше? Что произойдет, когда горовики атакуют?»
   Он опять вспомнил про Илэна Кенеро, и обрадовался, тому что имел возможность познакомиться с этим великим деятелем.
   –А вот ты где? – Услышал он голос деда за своей спиной. Старик не разбирая дроги подошел к нему через траву. – Знаешь, я даже буду тобой гордиться! – Похлопал он внука по плечу. – Ты окончил эту академию за три дня! Это рекорд! Я думаю, никто не оканчивал Акэндхэмскую Академию Высшей магии за столь короткий срок. – Старик рассмеялся. – Но ты не думай, что я отступлюсь от своих планов! Теперь ты туда устроишься преподавателем!
   –Только не это! – Воскликнул юноша, которого напугала зловещая улыбка так и играющая у старика на лице.
   –Ты знаешь как в твои годы, я хотел получить эту чертову книжицу. – Стал вспоминать Фойдор, подкрепляя каждое свое слово жестом. – А ты ее получил за два дня! Это прогресс!
   –Ну это заслуга Илэна. – Стал отнекиваться Янт. – Не моя.
   –Знаешь, то что Илэн поступил в эту академию, меня очень удивило! – Стал рассуждать старик. – Это равносильно тому, что бы туда пришел поступать какой–нибудь архимаг.
   –Да странно…
   –Подумай над предложением поступить в академию преподавателем. – Улыбнулся старик, и пошел к двери, ведущей в дом.
   Янт Удвинг обошел дом у конюшни, и вышел к забору. Там он увидел, как по улице шли Триана и Дор. Горовик что–то говорил девушке, и нес под мышкой большой ящик с продуктами, купленными ими на рынке. Спрятавшись за кустом молодой маг подождал, пока они войдут в дом, а затем пошел к парадной двери.
   –Что за ерунда такая! – Услышал он из–за двери громкий голос горовика. – Оно же утром нормально было.
   –Странно все это. – Затем добавила Триана, испугавшись того что произошло с креслом.
   –Привет! – Вошел в парадную дверь юноша, и чуть не столкнулся с Дором.
   Горовик стоял и ошарашено смотрел на кресло. А точнее объект, который раньше им был. Сейчас же это было кресло, сделанное из трухи, спрессованной по его старой форме.
   До Янта сразу же дошло, что сей предмет был продуктом творчество его деда. Дедуля решил поиздеваться над сыном.
   –Это больше не кресло! – С серьезным видом сказал Янт.
   Заметив его Триана сильно удивилась, не найдя черного протеза вместо руки.
   –Это продукт магической компрессии! – Сказал он с еще более серьезным видом. – Магическая энергия была извлечена из кресла вместе, с внутренней энергией предмета, что привело к его резкому старению и деформации.
   Как и ожидал юноша горовик ничего не понял из сказанного. И слова лишь запутали его.
   –Но зачем это делали? – Дору было нисколько ни жаль уничтоженного кресла, его все это просто удивляло.
   –В кресле был заключен демон! – Послышался зловещий голос старика, вышедшего из столовой. – Мне пришлось принять крайние меры чтобы уничтожить это чудовище! – Совершенно серьезно сказал Фойдор, надеясь, что впредь горовик не будет таскать в дом всякий мусор.
   –Надо же! – Искренне удивился Дор. – Я столько раз на нем сидел, и никогда не догадывался что в нем находился демон. Кресло было таким мягким…
   –Как все запущено! – Грустно сказал Янт, стараясь не рассмеяться.
   –Видишь, что бывает если тащить со свалки всякую ерунду! – Сказал Фойдор по грозя пальцем. – Вещи могут быть одержимы духами
   –А что с твоим глазом и рукой. – Наконец–то решилась спросить у Янта девушка.
   –А так ничего! – Усмехнулся Янт, пытаясь придумать логическое объяснение. Затем сказал первое что пришло ему в голову. – Сегодня я встретился с одним магом, который мне наконец–то восстановили глаз и руку. Он уже давно приготовил их для меня. – Рассмеялся Янт. – И кстати, сегодня я закончил Академию Высшей Магии Акэндхэма!
   –Ничего себе! – Воскликнула девушка, удивленная еще больше. – Ты уже не один год здесь живешь?
   –Нет! – Серьезно сказал Янт, гордясь фактом окончании академии. – Я только позавчера поступил туда. А сегодня уже окончил. Эта академия для дураков. А сейчас я хочу отдохнуть, поскольку рано встал и что бы пойти в эту дурацкую академию.
   Он пошел к лестнице и не спеша поднялся по ней.
   
   Ближе к вечеру вернулась Альтира. Именно в это время, Янт уже хорошо отдохнул и ничего не делал. Он ходил по бывшему борделю и рассматривал пустующие комнаты. Так же смотрел и туннель, проделанный горовиком в городскую канализацию. Несмотря на жуткую вонь, которая повалила оттуда, когда Дор открыл люк, юноша заставил себя посмотреть туда. И удивился титанической работе проделанной горовиком. На что горовик, сказал, что осталось только затащить туда лодку.
   Изучив здание бывшего борделя, Янт даже побродил по улице, смотря на прохожих и алкоголиков, устремленных к трактиру, где раньше жил Илэн. Затем он так и не найдя занятия, решил найти своего деда.
   Фойдор был в столовой и читал какую–то книгу.
   –Что читаешь? – Спросил его юноша.
   –Так роман, у твоего отца нашел. – Отложил он книгу. – Даже таким дуракам как он не чуждо понятие книги.
   –Не надо называть его дураком, он все же мой отец! – Возмутился юный маг.
   –Я здесь самый старший, и мне виднее, кто дурак, а кто нет! Твой отец, он дурак, потому, что он пишет низкопробные сценарии и ставит их в театре. Эти сценарии настолько низкопробны что я бы их даже не стал читать, а не только смотреть. Единственное что радует, так это то, что он получает за это деньги.
   –Может быть если бы он писал что–нибудь красивое и возвышенное, он бы не получал этих денег…
   –Вот видишь в чем дело! – Повысил голос старик. – Твой отец должен был стать магом, тогда бы ему было бы наплевать на то, что то что он придумывает не пользуется никакой популярностью. Он бы был магом делал бы что хотел, и имел заработок, поскольку бы владел силами недоступными обычному человеку. Он бы мог даже не иметь заработка, и это не мешало ему создавать не востребованное обществом. Будучи магом, он бы мог играть вне правил общества Акоса, а так он всего лишь часть этого бесполезного механизма.
   В этот момент в помещение вошла Альтира. Девушка была порядком уставшей.
   –О, наконец–то приехала! – Обрадовался Фойдор. – Надо сказать, уже соскучился без твоего общества.
   –Рад тебя видеть! – Поприветствовал девушку Янт, встав со стула для этой цели.
   –Взаимно! – Ответила девушка, осмотрев столовую. – А где все остальные?
   –Эдэлин, должен быть где–то наверху. Дор в канализации. – Ответил белый маг.
   В столовую забежал пушистый дымчатый кот.
   –А кот чей? – Удивилась Альтира, вспоминая, что никаких котов здесь доселе не жило.
   –Это Морфус – кот Трианы. – Пояснил Янт. Зверь запрыгнув на его стул, и стал важно вылизываться.
   –Трианы? – Переспросила полуэльфийка ничего не понимающая.
   –Триана – это девушка, которую спас Янт во время побоища в центре. – Пояснил старик, так как будто это он ее спас. 
   –Я слышала об этом немного. – Альтира села рядом со стариком. – Вы могли бы мне рассказать что там случилось.
   –Я об этом знаю только что, погибших больше десяти тысяч. Янт там был в самом центре в академии и все видел, потом еще во время погромов он шел по улицам к дому, и вступал в противоборство с мародерами.
   –Ну не надо преувеличивать мои действия! – Стал скромничать Янт, когда Альтира восторженно посмотрела на него.
   –Лучше расскажи что произошло! – Важно сказал старик, сложив руки на груди.
   –А произошло вот что! – Сказал юный маг и пустился в описание событий в центра города. 
   
   На восточной окраине Акэндхэма среди маленьких грубых домов, шел Илэн. Он величественно и одиноко шел по улице. Прохожие сторонились его, освобождая путь. Солнце уже закатилось, и город начинал погружаться в сумерки. Одиноко идя по дороге, тэнге смотрел вдаль своими серебристыми глазами. Туда, где за океаном Бурь располагалась империя Акара, со своими темными башнями и серыми землями, и бесконечными лесами, где гибнет любой зверь.
   
   Стояла темная звездная ночь. Крякинг сиял тысячами огней своих фонарей и горящих окон. На юге этого города, располагалась большая морская крепость, с пристанями, где раньше стояли военные корабли, но сейчас лишь небольшие суда, не носившие столь гордого названия. Будучи единственным крупным приморским городом Акоса – Крякинг притягивал к себе всех мелких торговцев, перевозивших свои товары на кораблях. Почти полностью деревянный, этот город неоднократно перестраивался за всю историю существования Акоса, после того как его сжирал очередной пожар.
   Где–то над крепостью высоко в воздухе парил небольшой корабль Дугских гор. Весь экипаж состоящий из трех горовиков стоял на маленькой верхней палубе, и ждал распоряжения капитана.
   –Мы над крепостью! – Сказал капитан, отрывая глаза от окуляров, вмонтированных в тумбу руля. Посмотрев на черное звездное небо, вздохнул и приказал. – Сбрасывайте!
   –Будет сделано! – Второй горовик, подошел к рулю и повернул рычаг. В дне воздушного корабля открылся люк и оттуда выпал бочонок с демоническим огнем.
   Он долго летел вниз кувыркаясь в воздухе, пока не упал на главное здание крепости, отличавшееся от всех остальных своей высотой и размерами.
   Произошел небольшой взрыв, и главное здание покрыл слой пламени. Из черного куба с несколькими огнями. Крепость превратилось в пылающий факел, который был виден на всю округу.
   –Началось! – Зловеще проговорил капитан смотря на море огня под кораблем…
   
   В это же время в другой части Акоса, на востоке Хогоса, похожие события развивались в старом замке. Солдаты, стоящие на башне, заметили небольшой кораблик. Он быстро приближался к замку на всех парусах, которые развевались на его мачтах.
   На его палубе стояло около десятка горовиков, и одна пушка. Дозорные поняли что на замок нападают, только тогда, когда из жерла пушки вылетел огонь и основание башни разлетелось, подняв тучу пыли. Башня наклонилась и рухнула. Со стен замка в корабль полетели болты и стрелы, но он был слишком далеко, и стрелы не долетали. Тем не менее, горовики продолжили обстреливать замок. Их корабль стал летать кругами постепенно обстреливая все новые и новые постройки.
   Горовики ничего не делавшие молча стояли на палубе, и громко кричали боевой клич, когда та или иная постройка разрушалась.
   Через час от замка остались лишь дымящиеся руины.
   
   В Дубласе сегодня был фестиваль по поводу дня города. Ввиду плохих средств сообщений о вчерашней смерти короля в Акэндхэме еще никто не знал. Несмотря на наступившую ночь, праздник только разгорался. Люди ходили по улицам, пили дешевое вино, веселились. Повсюду висели факелы, разноцветные флажки, и пелись песни. Пьяные горожане танцевали. Во всем городе была атмосфера веселья и беззаботности. Никто не знал, что армии горовиков Дугских гор уже перешли границу, и надвигались к городу.
   Как самый крайний западный город Акоса, Дублас имел стену, которая была построена еще до разделения империи. В западной части города стражники, стоящие на городской стене, почувствовали вздрагивание земли. Оно было еле заметно и солдаты не обратили на это никакого внимания. Паника началось только тогда, когда взрывом разнесло часть стены.
   Из–за некоторой проволочки с выдвижением легионов, горовики решили напасть на город ночью, дабы застать людей врасплох.
   В центральных районах города, услышав раскаты взрыва, люди подумали, что это фейерверк, или часть представления, устроенного для них городскими властями и продолжили свое веселье.
   В районе взрыва, все собирались смотреть на пылающие остатки, когда прогремело еще два взрыва в других частях городской стены. Во все стороны полетели осколки битого кирпича и поднялись облака пыли. Толпы пришли в панику, они побежали на восток в направлении центрального района, не обращая внимание на вздрагивание земли.
   Из–за темноты они не могли четко видеть големного дракона, который вошел в город через взорванные участки стены, но они видели нечто огромное и массивное, что шло через город. Это привело толпы в ужас, они побежали на восток, сметая все на своем пути.
   Толпа превратилась в потоки бегущих людей, в городе то и дело гремели взрывы от взрываемых горовиками сооружений. Драконий голем проходя через город давил и разрушал дома. Повсюду слышался плачь и крики. Над Дубласом стали подниматься столбы дыма. Все куда–то бежали, но кто–то предпочел бегству спрятаться в укромном месте.
   Основные армии горовиков шли мимо Дубласа, не останавливаясь ни в городах, ни в деревнях, големный дракон сделал крюк дабы захватить город. Замок принадлежащий правителю Дубласа где находились основные армии был довольно далеко от города и был относительно слаб, по этому горовики решили оставить его на потом.
   Где–то за городом шагали пять механических пилотируемых големов, которые продвигались в передовых рядах армии Дугских гор вместе с машинами горовиков.
   
   Над Дубласом никем не замеченный летел корабль – Тарпендор – основная ударная мощь Дугских гор. Длинный стальной крейсер из светло серого металла, бесшумно парил над городом. Его длинный и толстый корпус с плоским дном был похож на толстую сигару. Поднимаемый в воздух благодаря силе магических кристаллов крейсер медленно двигался вперед.
   На задней надстройке стоял король Дугских гор – Тугондэр и смотрел на горящие здания. Он внимательно следил как продвигается драконий голем, как разрушаются здания на его пути, и что остается после него. Увиденная им картина радовала его. Иногда он просто рассматривал горящие здания и бегущих людей. Разрушаемый город, лежащий под ним, сиял всеми своими многочисленными огнями, и пожарами. Это не могло не радовать короля, столь долго  ждавшего войны.
   –Я сожму эти четыре королевства в стальной кулак! – Говорил Тугондэр смотря через подзорную трубу на горящий город.
   Звезды ярко мерцали на безоблачном черном небе, не замечая ничего, что происходило внизу.
   Так для королевства Акос закончился день – первое июня.



Влад Непальский

Edited: 23.09.2015

Add to Library


Complain




Books language: