Слёзы империи

Font size: - +

Глава 11

  Глава 11
   
   В Акэндхэме было утро десятого июня. Этот солнечный и ясный день, когда вся природа радовалась и пела, был опечален многими грустными событиями. Положение дел в городе ухудшалось, мародеры разграбляющие центр гибли под атаками оставленных там горовиков. А солдаты Дугских гор принялись выполнять свою миссию, то есть разграблять центр, где были сосредоточены все ценности города.
   Тем временем на другом континенте в пушистых снегах бескрайней ледяной равнины, внутри города Акиота, накрытого неощущаемым прозрачным магическим куполом, закрывающим его от царствовавшего снаружи холода и сильных полярных ветров. Этот купол был незримой преградой для бушевавших сил стихий властвовавших на Коросе. Внутри него царила размеренная спокойная жизнь, протекающая среди белых домов, зеленых садов, и аккуратно вымощенных чистых улиц. Везде царили чистота и порядок. У аккуратных серо–белых дорог стояли шарообразные фонари, освещающие улицы во время полярной ночи. Было в Акиоте и несколько бедных районов, располагавшихся у воздушных пристаней, где останавливались летающие корабли. В этих районах улицы были застроены маленькими каменными домами, поскольку дерево здесь было довольно дорогим, и никто не возводил деревянных построек. Горожане Акиота имели свойство никуда не спешить. Они, отмеряя время, размеренно ходили по улицам не торопясь и не бегая. И лишь изредка кто–нибудь нарушал эту неторопливость своей спешкой. Несмотря на довольно большое население города, прохожих было не много, но в то же время и не мало. Исключения составляли те дни, когда в городе происходили народные гуляния. В эти дни улицы наполнялись горожанами, и неспешность и спокойствие, которыми славился город, заменялись веселостью и оживленностью.
   Янт был уже здесь второй день. Несмотря на видимое отсутствие времени суток, он всегда следил за часами и старался жить так, как бы он жил находясь в Акосе. Поскольку пребывание на корабле довольно плохо сказалось на нем, и всю вторую часть пути он пробродил сонный ничего не делая, и ничем не интересуясь. Все это путешествие с момента отлета от замерзшей крепости, превратилось в бесконечное число чаепитий, и полудремы. В ней он находился сидя в кают–компании, либо в каюте своего отца, подолгу любившего пересматривать наряды, и обыскивать комнату на наличии тайников, а также в это время не отказывавшего себе в удовольствии с кем–нибудь побеседовать. И еще юноша спал, закрывшись толстым одеялом в своей кровати, не снимая одежды. Ощущения холода снаружи очень сильно повлияло на него, иногда ему снилось, что он замерзает, оказавшись один в ледяной пустыне. Проведя эти дни на корабле в полусонном состоянии, он очнулся только после прилета в Акиот. Никому не сказав о своей встречи с Ниэри, юноша стал постепенно забывать этот факт, принимая его за должное. На второй день после прилета в Акиот сразу же решил наверстать упущенное, и пройтись по городу с отцом.
   Эдэлин Тэн–Андэр давно уже намеревался сделать рейд по магазинам, из триста золотых которые лежали в каюте капитана, ему было оставлено только двадцать, и их он непременно хотел вложить в покупку каких–нибудь полезных и не очень вещей. Фойдор и остальные члены экипажа еще спали, а Тироль с Дором были на корабле, который эльф соответственно хотел защитить магией, а горовик, должен был охранять его, и также погрузить туда закупленные припасы, дабы можно было спокойно отправляться в дальнейший путь, то есть назад в Акос, а может и куда–нибудь еще.
   Янт с радостью согласился на предложение отца, сопровождать его в походе по городу. И когда наступило утро в Акосе, они покинули здание гостиницы, расположившееся недалеко от воздушных портов, где находился их корабль и пошли в город.
   На улицах было довольно мало прохожих, но ближе к центру их количество стало постепенно увеличиваться. Люди были самых различных народностей, кроме пожалуй, варваров кочевых племен и акар, которые вне своих земель встречались крайне редко.
   –Какой хороший город! – Заметил Эдэлин, когда они подходили ко входу в тенистый сквер. На полуэльфе были самые лучшие белые одежды, расшитые серебристым узором. Он сумел их найти в каюте, и они хорошо подошли Тэн–Андэру. На ногах у него были белые ботинки, из чешуи напоминающие рыбью. А голову венчала белая шляпа с широкими полями и пером, приобретенная когда–то в Акэндхэме, за довольно внушительную сумму. В отличии он него Янт был одет довольно просто. В удобную повседневную одежду. В ней он обычно ходил по деревне летом. Она состояла из черных кожаных сапог с длинными голенищами,  темно–зелеными почти черными свободными штанами, которые хорошо подходили для хождения по лесу, и коричневой немного грубоватой кожаной куртке, одетой нараспашку из–за того что под куполом Акиота было тепло, и можно было носить летнюю одежду. Под ней была белая рубаха уже порядком изношенная.
   –Согласен. – Подтвердил Янт.
   –Сейчас ты смотришься словно мой слуга. – Усмехнулся полуэльф.
   –Уж прости, в отличие от тебя не трачу столько денег на одежду. – Поморщился Янт.
   –Одежда – это самое главное во внешнем виде. – Стал читать лекцию Эдэлин. – Первое впечатление складываться именно от одежды.
   –Когда я стану сильным магом, мне будет наплевать, какое обо мне будет складываться впечатление у невежд. – Безразлично ответил Янт, рассматривая город.
   –Если все равно, то не хочешь немного мне подыграть? – Неожиданно повеселел полуэльф.
   –Что подыграть? – Удивился юноша, столь неожиданному предложению отца.
   –Просто называй меня своим господином, так все подумают, что ты мой слуга.
   –Еще чего! – Усмехнулся Янт.
   –Ты же сам сказал, что тебе все равно, какое мнение будет о тебе! – Заметил Тэн–Андэр.
   –Ну ладно, мой господин. – Рассмеялся юноша. – Как глупо звучит…
   –Это совсем не глупо, просто вместе мы странно выглядим. – Они вошли в тенистый сквер, с аккуратными каменными дорожками и густым кустарником, заполнявшим все пространство между деревьями. В сквере, в основном, росли хвойные деревья, и редко встречались лиственные растущие в северных широтах. Под темным куполом веток был полумрак. Пройдя немного, Эдэлин остановился. – Подожди минуту. – Он стал носком сапога разбивать землю у дорожки, пока там не показалась золотая монета. – Вот видишь! – Быстро согнувшись, он поднял золотой, и они пошли по скверу дальше. – Я постоянно приумножаю наше состояние, а твой дед не хочет это понимать.
   –Как ты узнал, что там будет монета? – Удивился Янт.
   –Я просто почувствовал золото. – Улыбнулся полуэльф, довольный тем, что поразил сына. – Если бы я не преумножал свое богатство, я бы давно разорился.
   –Если честно я в Акэндхэме не заметил у тебя никаких признаков богатства. – Приметил Янт.
   –А эта шляпа. Я купил ее именно там! – Стал хвастаться Эдэлин. – Как ты думаешь, сколько она стоила?
   –Пяток золота. – Навскидку предложил Янт. Шляпа отца интересовала его меньше всего.
   –Двадцать золотых! – С гордостью сказал Тэн–Андэр.
   –Двадцать золотых! – Ошалел юноша. – В деревне на это можно было бы прожить год, а то и больше!
   –Ну а я, купил шляпу! – Сказал он с таким видом, как будто совершил какой–то великий подвиг. Сквер закончился, и они вышли на широкую улицу с большим количеством магазинов. – Ну что приступим! – Сказал полуэльф с предвкушением потратить свои деньги.
   Магазины находились в двух–трех этажных небольших домах со скатными крышами. Первые этажи занимали торговые залы, а следующие – жилые помещения. Как и весь город дома были сделаны из белого сероватого камня. Тэн–Андэр хотел войти в самый крайний магазин, но увидев вывеску в форме книги, Эдэлин остановился и пошел к другой двери.
   –Давай зайдем в книжный? – Предложил Янт отцу, увидев его реакцию.
   –Если хочешь, заходи сам, у меня лишних денег на книги нету! – Отрезал полуэльф.
   –Тогда я туда и пойду! – Развернулся, бывший студент, недовольный тем, что его отец отказался составить ему компанию.
   –Отлично! Встретимся потом на этой улице. – Эдэлин зашел в соседний магазин, посвященный одежде.
   –И больше не проси у меня денег в долг! – Развернулся юноша. Хотя Эдэлин не просил и так у него денег. Дверь книжного магазина легко открылась, и на ней прозвонил маленький колокольчик. 
   Внутри магазина было очень пыльно и темно. Среди множества книг стоящих на бесчисленных полках, не было видно ни стен, ни витрин. Здесь была атмосфера таинственности и неподвижности, покрытой пылью. Магазин был узким и длинным, по крайней мере, так показалось юноше, когда он вошел в него. Различные книги в разноцветных переплетах стояли на стеллажах до самого потолка, закрывая окна. Янт прошел дальше и вышел в небольшое помещение наполненное книгами, но уже с открытым окном. Там царил бардак, часть стеллажей была пуста, на большом книжном шкафе сидел мальчик лет десяти–одиннадцати. В другом конце комнаты книги сами залетали на стеллажи, поднимаясь с пола, где они лежали стопками.
   Мальчик выглядел весьма странно. На нем был коричневый костюм с белой рубашкой, рукава которой выглядывали из–под пиджака. На поясе в ножнах висел небольшой кинжал. Барабаня черными башмаками по стенке шкафа мальчик увлеченно ставил книги на стеллажи, пользуясь своей магической силой.
   –Ты пришел! – Сказал он, посмотрев на Янта. – Завтра улетаешь?
   –Кто, я? – Удивился Янт.
   –Да, ты. Я то думал, что ты уже собираешь вещички. – Посмотрел он на юношу своими озорными глазами, не прекращая погрузку книг на стеллажи.  – Я думал, ты не проявишь интереса к фестивалю в магической академии.
   –Ты меня с кем–то попутал! – Прервал его Янт. – Уж не с моим ли братом близнецом? – Предположил он.
   –Так значит ты брат Ариориса! – Рассмеялся мальчик своим детским голосом. – Я сразу подумал, зачем ты вырядился так странно. Я Понэй Луарат Одонори. – Представился он. – Я маг и чародей, и конечно же я гений! – Затем с гордостью добавил он. – Не смотри, что мне одиннадцать лет, я умственно развит уже на двадцать! Мне надо ходить в академию магии, что бы там… преподавать. – Он звонко рассмеялся.
   –Янт Удвинг! – В свою очередь представился юноша.
   –Очень приятно, очень приятно! – Спрыгнул со шкафа Понэй. – Я правильно предполагал, что Ариорис не согласиться отложить отправление в Сагор, дабы сходить на фестиваль в академию магии, куда его приглашали, и где он, кстати, не учиться. Я хотел пойти с ним, что бы мне не задавали дурацких вопросов типа: «А что этот ребенок здесь делает?». Я уже вырос из того возраста, когда меня можно считать ребенком. – Серьезным тоном добавил он.
   –Ты знаешь моего брата? – Воскликнул Янт, когда до него все же дошло, что произошло. Одна мысль о брате повергла его в трепет и волнения. Но юноша быстро взял себя в руки и успокоился.
   –Да, уже около года! – Пояснил мальчик, прервав расстановку книг. – Завтра Ариорис, улетает в Сагор. – Он приложил палец к подбородку и задумался. – А может быть сегодня. Я уже подзабыл.
   –Надо же, я давно хотел с ним встретиться! – Обрадовался Янт, представляя себе брата, полностью похожего на себя самого.
   –Я думаю, он тоже обрадуется. – Кивнул Понэй. – Да и живет он здесь недалеко. – Затем он неожиданно перешел на шепот. – Последнее время, он стал немного не в себе, он решил отправиться в путешествие по Южной Пустыне в одиночку. Короче, ему просто надоело здесь сидеть.
   –Зачем? – Юноша удивился.
   –Он хочет отшельничествовать, дабы повысить свое мастерство. – Пояснил мальчик. – Дескать, местная светская жизнь, которую он ведет, отрывает его от совершенствования. Но скорее всего ему просто все надоело, поскольку у него как–то не получилось сдружиться с современной молодежью.
   –И он хороший маг? – Решил спросить Янт. Этот вопрос его уже давно интересовал.
   –Да, довольно. – Кивнул Понэй. – Ты же знаешь современную молодежь… – Повторил мальчик фразу так любимую его дедушкой.
   –И где он живет? – Продолжил расспрос Янт.
   –Давай, я тебя провожу. – Понэй подошел к двери, а затем крикнул громким прокуренным басом. – Я ухожу! Смотри за магазином.
   Из–под одного из шкафов вылезло какое–то грубое деревянное существо, похожее на обрубок бревна, оно было в половину роста мальчика. Скрипя деревянными суставами оно сделало какой–то жест рукой в знак одобрения.
   –Это Брэк! – С гордостью сказал мальчик. – Деревянный гоблин голем. Я его сам сделал!
   Они вышли на улицу. Теперь, там было гораздо больше прохожих, чем тогда, когда Янт заходил в магазинчик. Узнав о брате, юноша окончательно забыл об отце, и о том, что потом нужно с ним здесь встретится.
   –Не боишься, что магазин обворуют? – Спросил его Янт уже на улице.
   –Это книжный магазин, его не обворуют. – Уверенно ответил Понэй. – Там еще в подвале еще мой дядька сидит, занимается алхимией.
   –А зачем ты сменил голос? – Задал следующий вопрос Янт, когда они свернули за угол.
   –Это моя магическая способность! – С еще большей гордостью проговорил Понэй. – И тем более меня так все лучше слушают.
   Пройдя немного, они свернули еще раз, выйдя на улицу застроенную жилыми домами. Небольшие участки здесь были обнесены высокими стенами.
   –И с кем живет мой брат? – Спросил Янт Понэя, после того как они свернули на очередном повороте и вышли на улицу, обнесенную со всех сторон стенами. В ее конце стояли трехэтажные дома с магазинчиками на первом этаже. Эти строения были сделаны из камня и черных балок дерева и сильно отличались от общего стиля города.
   –Сейчас он живет один. – Пояснил Понэй Луарат. – Это, если не считать прислуги, оставшиюся от покойного барона, и весьма странная, как и их бывший хозяин. Но раньше жил с матерью и бароном. Барон Гельям Тэнтальмон умер уже как два года назад. Оставив им в наследство особняк, золотишко и несколько торговых кораблей. Впрочем его жена недавно уехала путешествовать на восток империи Синоха в Тириодис, из–за того что поссорилась со своим сыном на счет траты денежных средств. Тириодис – это такой большой приморский город на востоке Империи Синоха. – Пояснил мальчик.
   –Я знаю. Неужели ты думаешь, что за пределами Акиота все такие дураки? – Недовольно ответил Янт, хвастовство его юного спутника стало его раздражать. – В этот город так хотят попасть те, кто ищет лучшей жизни. Хотя попадают в основном в Дарион… И большое он состояние имеет? – Задал другой вопрос юноша.
   –Не очень. Прибыли, которые приносят корабли, едва хватает на то, что бы обеспечить деньгами мать Ариориса. И я читал о крестьянах Акоса, они глупы и неграмотны.
   –То есть и мою мать. – Поправил Янт.
   –Тем более что денег она не считает. Когда барон отдал концы, их прибыли многократно уменьшились. Поговаривали, что он даже занимался пиратством. – Добавил в полголоса Понэй. – Кстати, мы уже пришли.
   Они остановились у кованных металлических ворот в белой каменной стене. За ними виднелся небольшой двухэтажный особняк, утопающий в зелени. Понэй потянул за ручку калитки, и та спокойно открылась. К крыльцу вела белая каменная дорожка. Вокруг особняка не было никакого признака прислуги, или какой либо живой души.
   –Он, наверное, дома. – Сделал умозаключение мальчик. – Пошли.
   Подойдя к особняку Понэй надулся важностью и остановился, приводя в действие свою магическую силу. Висящий под потолком крыльца колокольчик, над которым был балкон – зазвонил. Так продолжалось около минуты, но никто не спешил им открывать. Терпение у Понэя закончилось очень быстро, и мальчик стал пинать дверь ногой.
   Вскоре, после недолгого ожидания дверь открылась, и на пороге показался высокий усатый дворецкий. Его черный бархатный костюм буквально блестел в лучах незаходящего солнца, падавших на двери из–за балкона на втором этаже, нависающим над крыльцом.
   –Господин Понэй! – Дворецкий зажмурил один глаз, а к другому поднес монокль. – И господин. – И господин… А вы разве не в своей комнате?
   –Послушай. – Перебил его маленький маг. – Где Ариорис?
   –Стоит рядом с вами. – Дворецкий спрятал монокль на цепочке в нагрудный карман.
   –Это не Ариорис. Это его брат! – Громким басом пояснил Понэй. – Выведенный из себя долгим ожиданием. После чего он быстро успокоился.
   –Кто это? – Послышался голос на лестнице полный недовольства и возмущения.
   –Это ваш брат, господин! – Развернулся дворецкий.
   –Пусть пройдут! – Сказал голос. Однако, когда они прошли в холл на лестнице уже никого не было.
   –Проходите, проходите! – Широким жестом руки дворецкий указал на гостиную.
   В просторной гостиной, где лакированный пол был покрыт огромным красно–коричневым ковром, было свободно и светло. У одной из стен был большой камин, в центре стояло два дивана напротив друг друга, а между ними маленький столик. На стенах висели живописные картины. У входа в холл стоял книжный шкаф со стеклянными дверцами. На его полках лежали различные свитки и книги.
   –Присаживаетесь! – Любезно сказал дворецкий, указывая на диван. Понэю и Янту ничего не оставалось делать, как повиноваться. – Ничего не желаете? Местного чая из листьев ледяного дерева? Или может быть столового вина, с лучших виноградников империи Тэльвов? Или быть может чего–нибудь…
   –Печенья. – Перебил басом Понэй, а затем быстро добавил на своем детском голосе. – То, которое было у вас в прошлый раз.
   –Печенье «Мертвецкий сад»! – Крикнул дворецкий в надежде быть услышанным на кухне. – А ну живее! – Тем же тоном добавил он.
   Ждать пришлось не долго. Открыв одну из многих дверей в холле, оттуда вышла горничная, похожая на мышь, или по крайней мере девушка в местом наряде горничной. Этот наряд представлял из себя следующее: черное шелковое платье до колен с белыми рюшечками и лентами, черные чулки, черные мокасины в которых она прокралась к столику и поставила туда тарелку с печеньем. Длинные прямые черные волосы спадали на плечи. Нестриженная челка полностью закрывала лицо девушки до самого подбородка. Поставив тарелку на стол, горничная быстро и бесшумно удалилась.
   –Не обращайте на нее внимания! – Рассмеялся дворецкий, смахнув рукой перхоть с правого плеча. – Она немного странная. С тех пор как ее мать умерла, работая на барона, она работает здесь вместо нее. – Пояснил он, облагораживая свое второе плечо. – Бедняжке было некуда деться. – На мгновенье лицо дворецкого, приняло сочувственное выражение.
   Янт присмотрелся к печенью, оно было выполнено в виде гробов.
   –Это по рецепту господина Ариориса! – Пояснил дворецкий, заметив вопросительный взгляд юноши.
   –Он им всех своих гостей угощает. Особенно тех, которых хочет побыстрее выпроводить. – Пояснил маленький маг. – Оно вполне съедобно.
   –Будет угодно чаю? – Спросил дворецкий.
   –Да, травяной чай тэльвов. – Кивнул Понэй. – Мой любимый сорт.
   –Будет исполнено! – Торжественно сказал дворецкий и удалился.
   –Интересно долго его ждать придется? – Стал размышлять вслух мальчик. – Еще он любит выделывать всякие магические фокусы и тем поражать ничего не смыслящих в магии людей. Например, он любит всякие представления.
   Янт хотел ответить спутнику, но не успел. На лестнице послышались шаги, и в холл спустился Ариорис. Он быстрым шагом перешел ту границу, за которой холл превращался в гостиную и стал напротив стола, стоявшего между двух диванов.
   Ариорис Артэно Удвинг выглядел почти так же как и Янт. Между ними разница была весьма не велика, но она хорошо прослеживалась с первого взгляда. Если Янт был более простоват, то его брат был утонченней с аристократическими чертами. Его прическа была почти такой же, только волосы были аккуратно подстрижены по одной линии на уровне подбородка. Черные тона не просто преобладали в его в его одежде, она была почти полностью черной, за исключением воротника и манжетов белой рубашки, выходящих из рукавов камзола. Сделанная из бархата она подчеркивала его тонкие черты. На поясе в ножнах болталась изящная черная шпага.
   –Рад встречи! – Коротко сказал Ариорис, не привыкший много говорить и ярко выражать свои эмоции. Затем принялся внимательно рассматривать Янта, в свою очередь смотревшего на него.
   –Взаимно! – Кивнул бывший студент. Заметив, что его брат выглядит как настоящий аристократ. Холодность брата немного его задела, но он списал ее на его образ жизни.
   –Знаешь это довольно неожиданно. – Ариорис сел на пустой диван напротив своего брата. – Я уже полностью разочаровался в этом городишке и хотел уехать куда–нибудь. Здесь невозможная скука. Бесполезная и напыщенная жизнь, от которой нету никакого проку. Люди здесь глухи к высоким рассуждениям.
   –Это от того, что ты не можешь ни с кем подружится. – Заметил Понэй.
   –С кем здесь дружить? – Рассмеялся хозяин. – С напыщенными студентами академии? До того как я приехал сюда мой учитель научил меня хорошо владеть магией, в отличие от академиков, только и могущих, что играть на публику. В этом городе одни невежды и глупцы. Их даже не интересуют мировые события! Полное безразличие к глобальным событиям.
   –Они сейчас мало кого интересуют. – Заметил Янт. Ариорис сразу же вызвал у него симпатию.
   –В этом то и все дело, что никто не хочет ничего делать, если это не принесет ему личный выгоды. Но если подумать малейшая случайность может разрушить любое благополучие. Поэтому меня интересует больше магия, нежели набивания кошелька.  –  Торжественно сказал хозяин. Горничная молча поставила поднос с чаем на стол и собралась уже уходить, как ее жестом остановил хозяин особняка. – Мейши, принеси как мне карту района четырех государств.
   Ничего не ответив, девушка бесшумно исчезла за дверью.
   –Интересно будет узнать, откуда ты родом! Я полагаю из Акоса. Потому что нас отец в это время жил там. Ты жил в Акэндхэме?
   –Только до десяти лет. – Кивнул Янт. – Потом я покинул это гиблое место, и вернулся туда совсем недавно, дабы поступить в Академию Высшей Магии Акэндхэма.
   –И не поступил!? – Живо воскликнул Ариорис.
   –Почему же? – Обиделся Янт, достав из внутреннего кармана красную книжечку диплома Акэндхэмской академии, обрадовавшись, что она ему наконец–то пригодилась. – Поступил и окончил с отличием! За два дня…
   –За два дня! – Удивился хозяин дома.
   –Не может быть! – Чуть не подавился печеньем Понэй.
   –Когда я поступил, выяснилось, что академия меня ничему не может научить. – С гордостью сказал бывший студент, радуясь, что никто из присутствующих не знает, что из себя представляет Академия Высшей Магии Акэндхэма. Затем быстро спрятав диплом назад во внутренний карман, он с умным видом сказал. – Не всегда в стенах академий можно чему–нибудь научиться.
   –Скоро будет фестиваль в Акиотской Академии. – Заметил Ариорис. – Там будут соревнование среди молодых магов, учащихся в академии и не учащихся в ней.
   –В них я бы очень хотел поучаствовать! – Сказал взволнованным голосом Понэй.
   –И что они из себя будут представлять? – Поинтересовался Янт.
   –Обычные соревнования. Конечно, вполне возможно, что они придумают что–нибудь новое, что бы заинтересовать людей. Этот фестиваль не просто соревнование. Академия еще получит большую прибыль от продажи билетов, распродаж и прочей коммерции. Помимо прочего многие маги академии усовершенствуют свои различные навыки и качества. Например, в прошлом празднике они сильно продвинулись в самомнении, чванстве, гордости…
   –Это понятно. – Кивнул Янт.
   –Опиши мне Акос. – Попросил его брат.
   –Я думал, ты наслышан о нем.
   –Наслышан, то я наслышан. – Кивнул Ариорис Артэно. – Но услышать от жителя этого государства это совсем другое, нежели от постороннего человека.
   –Тут нечего описывать. Я жил в деревне, которая почти не обиралась властями, потому что те туда никогда не доезжали. Об этом постарался мой дед! – С гордостью заметил юноша.
   –Наш дед. – Поправил Ариорис.
   –Это не важно, потом я поехал в Акэндхэм, где встретил отца, жившего там. Кстати, – вспомнил Янт, – я его оставил в городе, где и встретил Понэя.
   –Я думаю, Понэй со своими магическими дарованиями поможет нам в этом. – Усмехнулся хозяин особняка.
   –Чем это я еще должен помочь? – Возмутился мальчик, бросая недовольный взгляд на своего старшего друга.
   –Так, сущие пустяки. – Отмахнулся тот. – Всего лишь сбегать туда найти его и привести в особняк. Сосвоим чувствознанием, ты легко с этим справишься.
   –А сам не хочешь пройтись? – Спросил его мальчик.
   –Тебе полезней будет. – Затем он обратился к Янту. – Опиши его?
   –Полуэльф в белой шляпе с длинными белыми волосами. Зовут Эдэлин Тэн–Андэр Удвинг.
   –А теперь иди! – Указал он Понэю на выход.
   –Надеюсь, я его быстро найду. – Мальчик спрыгнул с дивана и понесся к выходу.
   Когда он, хлопнув дверями, выбежал на улицу Ариорис задумался.
   –Ты знаешь, а мы даже друг другу не представились. – Затем сказал он.
   –Янт Удвинг. – Слегка наклонив голову, представился бывший студент.
   –Ариорис Артэно Удвинг. – Сделал аналогичный жест хозяин дома. – Маг, и чародей. Ну и еще немного алхимик.
   –Артэно – эльфийское второе имя?
   –Да. – Небрежно бросил Артэно, вспомнив о горничной. – И куда она делась с картой Акоса?
   –Это ты о горничной, да?
   –Ладно, забудь о карте. – Рассмеялся он. – Мейши ее просто не найдет.
   –Ну и ладно. – Улыбнулся Янт.
   –Не хочешь посмотреть особнячок, который мне достался от барона? – Предложил Ариорис своему брату.
   –Почему бы и нет. – Встал с дивана бывший студент.
   –Пошли! – Хозяин легко поднялся. – Конечно, он не то что я хотел, но все же лучше чем, ничего…
   
   Пока Янт и Ариорис дружно бродили по особняку, в другой части мира в Великих лесах во дворце в небольшом зале с длинным столом, проходило совещание. Зал, убранный в зеленых тонах с коврами и драпировками, вмещал бело–желтый стол с восемью креслами. Два кресла стояли в торцах и три с каждого бока. Все кресла были заняты за исключением одного торцевого, пустующего напротив короля Великих лесов – Кенэлькона Лиа–Имериона – вот уже более трех ста лет правящего эльфами. На столе лежала карта четырех королевств, на которую никто не обращал внимания.
   –После долгих раздумий я понял, что необходимо сделать! – Медленно проговорил король, взглянув на эльфов собравшихся здесь. Убедившись, что все его внимательно слушают, он продолжил. – Они захватили наш корабль! Они уничтожили наших граждан! И я придумал, как мы им ответим, на это. Мы нападем на их какой–нибудь небольшой отряд. Подготовить эту операцию я поручу вам.
   Они штурмуют оставшиеся замки, они покоряют феодалов. Если бы они нас не трогали, мне бы не было до этого дела, но с каждым днем они наглеют все больше и больше. И если мы не покажем, что тоже чего–то стоим, они и будут вытирать о нас ноги.
   Я все продумал… Вместе с военным советником. – Король поставил локти на стол и сложил руки в замок. – Мы нападем на их небольшой отряд, уничтожим, а может даже захватим кого–нибудь в плен. Хоть мы давно не воевали, но все же у нас есть еще хорошие воины и маги. Хотя и немного.
   А сейчас я посвящу вас в детали – И Кенэлькон стал рассказывать собравшимся подготовленный план.
   
   Тем же днем горовики штурмовали столицу Рикора – Багад. Штурмом это назвать было нельзя, поскольку из–за большой технической отсталости Рикора, который все же был продвинутей Акоса, он не мог на равных сражаться с армиями Дугских гор. На стене стояло множество пушек, но они не смогли ничего сделать летающему крейсеру горовиков. Дистанция, на которую они стреляли ядрами, была слишком мала и корабль спокойно уничтожил залпом часть стены вместе с пушками, канонирами и арбалетчиками, напрасно собравшихся там для отражения атаки. После взрывов произведенных пушками Тарпендора, часть стены была полностью разрушена вместе с прилегающими сооружениями. Люди, находившиеся поблизости, пришли в панику. Солдаты стали стремительно покидать стену, сбрасывая друг друга. Маги нанесли по кораблю удар несколькими десятками молний, не причинивших ему никакого вреда. В следующее мгновенье башня, где располагались маги Багада, была взорвана точным попаданием снаряда. Во все стороны полетели мелкие осколки старых камней, и щепки от изгнившей древесины. 
   Вдалеке, где–то за горизонтом, к городу шагал огромный големный дракон, переставляя свои тяжелые лапы, машина медленно приближалась к столице Рикора.
   Красная борода стоял на верхней палубе Тарпендора и смотрел на облако пыли образованное взорванной башней, начавшее уже быстро оседать. Вокруг него суетились горовики, гремя доспехами и снарядами. После каждого удачно взрыва слышалось довольное рычание артиллеристов.
   Пробежав глазами по горящим руинам, горовик задумался. Его непродолжительный отдых с семьей был прерван приказом короля, срочно прибыть на Тарпендор. Основная часть армии была еще  далеко. Недостаточное количество машин не могло позволить им быстро передвигаться, по этому, они рассчитывали посеять смуту в королевстве, захватив его столицу.
   Красная борода еще раз осмотрел город и недовольно ухмыльнулся. Защитники больше не выказывали никакого желания защищаться, напротив в городе царила паника и смятение. Все попрятались по домам, как будто это могло спасти. Порядочные силы находились у королевского дворца, и магической академии, которые как подозревал горовик, король прикажет взять в рукопашку.
   –Прекратить обстрел! – Как в подтверждение своим мыслям за спиной он услышал громкий грубый голос короля.
   –Прекратить обстрел! – Рявкнул король еще раз. – Пусть армии прибывшие сюда на транспортных машинах вступят в рукопашный бой! Мне нужен в конце концов город а не груда руин. А ты возглавишь атаку! – Обратился он в адрес пирата.
   –С удовольствием! – Повернулся тот к королю. – Надеюсь, мое пребывание здесь не будет бесполезным.
   –Тогда вперед! – Воодушевленно рявкнул Тугондэр. Его помощники уже передавали приказы короля наземным отрядам.
   Красная борода, приподнял крышку пряжки своего пояса, и повернул находившуюся там ручку.
   –Пусть меня догоняют! – С этим криком он запрыгнул на поручни, из утолщения на спине его пластинчатого панциря выехало два серебристых цилиндра. Горовик спрыгнул за борт и стал медленно падать. Затем из цилиндров вылетели струи огня, и пират полетел в направлении разрушенной стены.
   В это время к городу уже подъезжали толстые гусеничные машины. Приводимые в движения кристаллами они стремительно пересекали луг и сады вокруг города. Длинною более сорока футов, с серыми металлическими корпусами машины подъезжали к месту где стена была полностью разрушена и ее осколками был засыпан ров. На их крышах сидели десятки горовиков вооруженных и готовых сражаться. Достигнув стены, транспорты остановились. Из них стали быстро выходить горовики с топорами, ручными пушками и автоматическими арбалетами. Те, что седели наверху, ловко спрыгивали на землю. Кто–то выстрелил в них из арбалетов. Большинство болтов из–за большой дистанции не долетело, а те что долетели беспомощно отскочили от прочных доспехов. 
   –Вперед! Цель дворец! Я разведаю местность. Ждать здесь! – Рявкнул Красная борода, стоя на  уровне третьего этажа на толстой уцелевшей стене от дома.
   –Раа! – Зарычали горовики, идя по куче кирпича, которая раньше была стеной. Они быстро обходили торчащие из нее гнутые черные стволы пушек и трухлявые доски балок.
   Пират подпрыгнул и полетел дальше. Он стремительно пролетел над городом. Багад был разделен на две части рекой Астос, бравшую свои истоки в горах хребта Гурда. Она несла свои воды через империи Агиос и Кинос, протекала через Рикор и впадала в Океан бурь. Дворец, который должны были штурмовать горовики, находился именно за этой рекой. Пролетая над городом пират увидел толпу солдат направляющиеся к мосту, где уже стоял форт–пост из пушек и арбалетчиков.
   –Не уйдете! – Сам себе сказал горовик. Крайняя фаланга среднего пальца его левой руки раскрылась надвое, из нее выехал короткий черный штырь. – Смотрите! – Он полетел низко над улицей, пересекавшейся с маршрутом толпы. Из штыря стал распыляться разжиженный демонический огонь, мгновенно поджигавший брусчатку. Все пространство между домами заполнилось языками красного пламени. Вдали Красная борода увидел еще один мост, по которому и решил, что переправит свои войска. Закончив поджег улицы, он бросил взгляд на солдат, пришедших в смятение, когда огонь преградил им дорогу. Толпа рассосалась и они побежали небольшими кучками по мелким улицам. Усмехнувшись, горовик полетел к своим воинам.
   
   Понэя и Эдэлина пришлось ждать более получаса. За это время Янт уже успел побывать на первом и втором этаже особняка Ариориса. Здание внутри было довольно симпатичным, особенно комната его нового хозяина, ранее принадлежавшая барону, откуда Ариорис выбросил всю старую мебель и купил новую.
   Дверь в холл, которую никто и не закрывал, открылась, и в нее вошел Понэй. За ним, открыв вторую створку и смотря по сторонам, в холл с некоторой торжественностью и неспешностью вошел Эдэлин.
   –Милое местечко. – Заметил он. – Прямо как дом одного извечного акосского аристократа. Наверное, уже разграбленный горовиками.
   Братья спустились вниз так и не успев посмотреть подвал.
   –Поверь мне совершенно не жалко того аристократа, которого разграбили. – Зловеще усмехнулся Янт. – Даже наоборот я получаю удовольствие при мысли о том, что вся аристократия Акоса, теперь нища и спасается бегством с остатками своего добра.
   –Посмею тебя разочаровать, сын мой. – Усмехнулся в ответ Эдэлин. – Акосские аристократы сейчас, наверное, находятся на пиру в каком–нибудь особняке в Рудгарде, где пьют и веселятся, обсуждая последние вести из Акоса.
   –Никакой на этих богачей управы нет. – Рассмеялся Янт.
   –Отсюда вывод, богатым везде хорошо. – Сделал умозаключение Эдэлин.
   –Это и есть мой отец? – Спросил Ариорис, удивленный расхождением образа, который он уже мысленно создал с реальностью.
   –И чем я успел тебе уже не понравиться? – С некоторой издевкой спросил Эдэлин.
   –Ты чем–то похож на аристократа какого–нибудь маленького королевства. Выглядишь слишком напыщенно! – Заметил хозяин особняка подойдя к нему.
   –А может быть я и есть аристократ! – Рассмеялся полуэльф. – Или даже король.
   –Король чего? – Скептически спросил Ариорис.
   –Король театра! – Воскликнул Тэн–Андэр, вспомнив, что в конце концов он режиссер.
   –А у меня повар король пельменей! – Нашелся что сказать хозяин.
   –Я тебе не повар! – С гордостью сказал Эдэлин. – Я самый лучший режиссер в Акэндхэме, а может быть даже во всем Акосе!
   –Вот в это охотно верю, но только потому, что другим нет времени заниматься театром. – Улыбнулся Янт.
   –Я заметил, ты не обычный человек. – Заинтересовался Артэно.
   –Какая проницательность! – Кивнул Эдэлин. – Эльфийские корни, которые достались мне от моей высокородной матери, сделали меня аристократом.
   –Сколько живу, не знал, что у меня отец аристократ. – Рассмеялся Янт Удвинг.
   –Это потому что ты меня ни о чем никогда не спрашивал. – Эдэлин снял шляпу, и отдал ее подоспевшему дворецкому. – Разве я не похож на аристократа? – Спросил он у Ариориса.
   –Похож. – Согласился тот. – Только внешность не всегда соответствует содержанию. Кстати. – Вдруг он вспомнил, что забыл представиться. – Я Ариорис Артэно Удвинг – Чародей и маг. – Приложив руку к груди, он слегка наклонился.
   –Очень приятно! Очень приятно. У вас всегда принято держать гостей в дверях?
   –Ну что ты, проходите! – Ариорис указал жестом на гостиную. Дворецкий повесил шляпу на вешалку и исчез в двери под лестницей.
   –Надеюсь, в знак компенсации за столь сложную работу в поиске твоего отца ты составишь компанию, на этом дурацком фестивале. – Спросил Понэй, Ариориса, когда то собрался пойти в зал вместе с Эдэлином.
   –Вполне возможно. – Отмахнулся тот. – Подумаю над этим вопросом.
   –Я тогда пошел. – Понэй быстро скрылся, хлопнув входной дверью.
   –Я вижу, хорошо живешь! – Сделал умозаключение полуэльф, войдя в гостиную. Внимательно изучив камин и кочергу, он вздохнул.
   –Как видишь, не бедствую. – Согласился хозяин.
   –Вижу, ты не забыл своего благочестивого отца. – Эдэлин подошел к шкафу с книгами.
   –Честно говоря, и забывать то нечего было. – Улыбнулся Ариорис.
   –Ты любишь книги? – Полуэльф открыл дверцы шкафа и стал рассматривать названия на переплетах книг.
   –Вообще–то нет, я не люблю эти книги! – Возразил Артэно, имея ввиду книги барона. – Выбросить их было жалко именно поэтому, я поставил их в гостиной.
   –История Кодриги и ее правителей. – Прочитал одно из названий отец Янта. – Какие умные книги. Похоже на библиотеку ученого изучающего темную сторону жизни.
   –Это книги барона. – Пояснил новоиспеченный сын.
   –Вижу, барон был образованным человеком. – Заметил Янт.
   –А где он сейчас? – Закрыл шкаф Эдэлин, перейдя к другим предметам.
   –Уже два года как умер. – Ответил Ариорис, ходя за отцом. – Полетел он в Ихскую степь и не вернулся оттуда. Потом нашли остатки его корабля и трупы команды, правда в пустыне Иругаса. Была версия, что на него напали пираты, а он стал от них улетать, и они уничтожили корабль магией. Но, ни мать ни я о нем особо не грустили. Он был сумасшедшим, и последнее время, когда бывал дома, был крайне странен. Он часто говорил, что мог бы быть королем Акиота. Все считали, что он был полуглухой ненормальный старик, который доживал свой век. Ни я не мать о нем не жалели.
   –Кстати, а где твоя мать? – Эдэлин напряг память в попытки вспомнить имя своей бывшей жены.
   –В Империи Синоха. Отдыхает. – Ответил Ариорис Артэно Удвинг. – Точнее сказать убивает остатки состояния.
   –Какая трогательная сцена! – Сказал дворецкий входя в гостиную. На глазах его были слезы. – Встреча отца и сына.
   –И где тут трогательные моменты? – Прошептал хозяин дворецкому.
   –Я так понимаю, теперь этот дом твой? – Спросил полуэльф у сына.
   –Да, именно.
   –Это хорошо! – Кивнул Эдэлин.
   –Естественно! – Согласился хозяин.
   –Удивительно, как ты до сих пор не женат?
   –Ну в отличие от некоторых я не занимаюсь подобной ерундой. Любовь, все эти встречи свидания, и прочая ерунда – это занятия для бездельников, которым нечем заняться, как играть в глупые игры и портить себе жизнь. – Небрежно сказал Ариорис. – Дабы покинуть эту глупую суету я решил лететь в Империю Синоха, что бы оттуда добраться в Южную пустыню. Там я бы мог проверить свои способности и возможности, и конечно же усовершенствовать их.
   –Странный способ потратить свои деньги… – Задумался полуэльф. – Разве тебе здесь не хватает пустыни?
   –Здесь пустыня ледяная, да и холодно здесь – Стал приводить аргументы Артэно.
   –Что там жара, что здесь холод – никакой разницы. – Стал рассуждать Тэн–Андэр. Он медленно пошел у стен комнаты, рассматривая драпировку. Янт и его брат двинулись за ним. – Разве что там более безопасно. Но разве ты ищешь легких путей? Да эта южная пустыня просто огромная куча перерытого песка, по сравнению с континентом Корос. Там нет ничего кроме желтых барханов и руин старинных городов, тонущих в мелком желтом песке. Постоянно их раскапывают тысячи кладоискателей в надежде откопать хоть какой–то маломальский артефакт эпохи Великой войны.
   Но они глупцы! – Воскликнул Эдэлин, ткнув пальцем вверх. – Здесь все куда лучше! В Южной пустыне в старых обрушенных горах можно от силы найти несколько отшельников, которые скрываются от излишнего внимания, но ты не только не улучшишь там свои знания, а наоборот сильная жара, отсутствие нормальной пиши и еще множество других факторов будут отвлекать тебя. Поэтому лететь никуда не имеет смысла! Все что ты хочешь есть и в окрестностях Акиота. Здесь наверняка есть пустые пещерки, в которых можно отшельничать не опасаясь быть кем–нибудь потревоженным. А если хороший маг, можно даже и попутешествовать. Разве страшен магу какой–то холод и ветер.
   –Логично – Согласился Ариорис. – Только путешествовать здесь некуда. Можно конечно пойти в шахтерские городки, только толку от этого будет мало.
   –А сэкономленные деньги, отдай своему благочестивому отцу, спасшему тебя от утомительного путешествия. – Лукаво предложил Эдэлин.
   –Не отдам. – Отрезал Ариорис. – Я передумал покидать Акиот еще сегодня, когда проснулся. Мне и здесь хорошо. Это было просто дурачество!
   –Тогда я предлагаю устроить праздник в честь воссоединения семьи! – Торжественным голосом провозгласил Тэн–Андэр. 
   –И как понимаю, именно я должен его устроить.
   –Ты правильно понимаешь! – Рассмеялся Эдэлин.
   –Отлично. Тогда завтра, я устрою у себя праздник, по поводу воссоединения семьи. – Продекламировал Ариорис. – Надеюсь, ты мне представишь всех остальных членов семьи.
   –Вот и ладненько. – Улыбнулся Тэн–Андэр. – Осталось поговорить о времени.
   
   Когда Янт с Эдэлином возвратились в гостиницу они застали Фойдора, сидящим в молчаливом раздумье за столом.
   –У меня радостные вести! – Сказал ему Янт, улыбаясь.
   –У меня тоже вести. – Ответил старик. – Тироль заметил, что какой–то человек странного вида долго смотрел на корабль. Тогда он подумал, что он что–то знает, и решил за ним проследить. И узнал очень интересные вещи. Как только он позаботиться о защите корабля он придет.



Влад Непальский

Edited: 23.09.2015

Add to Library


Complain




Books language: