Согреваясь тобой

1.7

— Орки выступают, — Шеррх ворвался в караулку, принеся с собой отголосок снегопада.

— В метель? — я оторвался от карты, которую уже полчаса как мусолил, - ты шутишь?

Ночью метель только усилилась, заставив меня с утра выделить вдвое больше бойцов на уборку внутреннего двора.

— Понятия не имею, —  друг дорвался до бочонка с водой в углу, — но бой барабанов Гласящих слышно со стены.

Сорвавшись с места, я выбежал из караулки, на ходу накидывая бушлат. В голове одна за другой множились мысли. Что за?..

В прошлые года подобного никогда не было. Хотел бы я сказать, что стычки у нас были исключительно по расписанию, но нет - бывало, что сталкивались внезапно, лицом к лицу. Но чтобы они выступали в метель, когда в снежном мареве не видно и протянутой руки… Да это просто невозможно.

— Слышишь? — повернулся ко мне Асгор. Начальник охраны сейчас больше напоминал сугроб - видать, давно стоит, вслушиваясь в снежную даль, — бьют.

Я вслушался. Не сразу, но уловил отдалённый, но такой знакомый перестук - орочьи сигнальные, которых мы называли Гласящими, подавали сигнал готовности к переходу.

— Сможешь расшифровать?

— Ребят попрошу, — кивнул тот, подавая условный знак помощнику, — есть у меня талантливые, быстро сделают. Дай полчаса.

Я кивнул. К счастью для нас, орки были достаточно предсказуемыми - в сигнальный ритм они вкладывали и дальность перехода, и время в пути, и темп передвижения. Удобно и для них, и для нас - тем более, что разведотряд Асгор подбирал под себя.

— Слушай, — прервал мои размышления друг, - если вдруг что, то надо выступать.

Это я понимал. Если они выступят по направлению к деревне, то надо будет ехать им наперерез и принимать бой. А ещё я понимал, что если они поедут к деревне, то только за людьми.

А где люди, там и жертвоприношения. А где жертвоприношения - там и шаманы.

Асгор понимал то же самое без объяснений.

— Невовремя Ойрис уехал, — крякнул он.

— Невовремя, — поддакнул я, — хотя кто знает… никогда он мне не нравится.

— Неудивительно, — хохотнул друг.

Я промолчал. Зачем что-либо говорить, если он прав? Я действительно не любил выслуживающихся людей - а Ойрис был как раз из таких, уж не знаю, за что его отправили в цитадель. Магов в Королевстве и так немного, а нам уж на них рассчитывать - совсем малая вероятность получится.

— Ты с племянницей Авериса поговорил? — прервал мои мысли Асгор.

— Нет, не успел, — я не стал объяснять, что намеревался сделать это за ужином, вот только от ужина подопечная отказалась. А разговаривать с плачущими девицами я никогда и не умел.

— Поговори сейчас, — тяжелая рука друга опустилась на плечо, - а то вдруг война, а мы тут с голой задницей. А там шаманы.

Я поморщился. Начальник разведотряда никогда не избегал крепких словечек и ладно бы мы все - привыкшие, а тут - Вирра.

— Слушай, ты бы не выражался так, когда выступим… если выступим, — хмыкнул я, - а то девушка как-никак.

— Девушка? Ты серьёзно? — ухмыльнулся друг, — проверял?

— Заткнись, — беззлобно огрызнулся я, — будь ты женат, отпустил бы жену в гарнизон?

— С ума сошёл, что ли? — вытаращился Асгор, — да я бы её запер дома и два пояса верности сверху надел, чтоб неповадно никому было.

— Пояса верности отменили указом Короля в прошлом веке, — ненужные знания тут же возникли в голове.

— Ой, извините, Ваше Высочество! — заржал друг, — это вы у нас голубых кровей, а мы здесь люди приземлённые, дворцовому этикету не обученные.

— Вот и заткнулся бы, — хлопнул я его по спине, — тем более, сам знаешь - какой я тебе Высочество?

 

***

Вирру я нашел в той же кладовой. На сей раз ревизии подвергался горох - а на лице у подопечной застыло ещё более кислое выражение, чем накануне.

— Сильно занята? — я встал за её спиной, заглядывая в счётную тетрадь и отмечая ровные ряды чисел.

— Рада бы и оторваться, да не могу - на очереди чечевица, — в тон ответили мне.

— Завязывай с чечевицей, разговор есть, — я присел на лавку напротив и выразительно на неё посмотрел.

Повторять дважды не пришлось - дописав последнюю пару чисел в тетрадь, племянница отодвинула её в сторону и выжидающе уставилась на меня.

— Послушай, тут такое дело, — говорить было сложно. Как минимум потому, что запечатанные не любят поддерживать разговоры о магии - слишком больно им говорить о том, чего они лишились. Но Вирра, насколько я видел, магией пользоваться могла - а следовательно, стоило надеяться на конструктивный диалог.

Вопросительный взгляд послужил мне ответом.

— Я не буду спрашивать, за что тебя пытались запечатать. И не буду рассказывать твоему дяде о том, что ты использовала магию. Но наш гарнизон сейчас… — я замешкался, но выдал на-гора более приемлемый вариант, — в полной заднице. У нас нет ни единого мага, а в нескольких часах езды отсюда - орки, у которых как минимум два шамана. И мы тут подумали, может…

— Может, я смогу вам помочь, как маг? — Вирра нерешительно улыбнулась, — а почему и нет?

От неожиданности я икнул и тут же быстро забормотал извинения, вызвав другую улыбку - на сей раз ироничную. А племянница тем временем продолжала.

— Правда, я не уверена, насколько хватит моего потенциала - я действительно не могу сейчас использовать весь свой резерв, — она виновато потупилась, — несмотря на то, что мне бы этого очень хотелось.



Варвара Ветрова

Отредактировано: 01.04.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться