Старик и Мальчик: Легенда о волшебном озере Конго-Тонго

Размер шрифта: - +

Глава четвертая. Бандитское ущелье. Эрик

Близилось утро. Как только первые лучи Светила позолотили верхушки гор, Бойл увидел Иглу. Огромная, абсолютно черная стрела из черной горной породы, вырываясь из далеких вершин, устремлялась высоко в небо. Издалека Игла казалась абсолютно черной и гладкой, но опыт подсказывал Бойлу, что это не так, наверняка на ней есть тысячи выступов, углублений и трещин.

— Нравится? — спросил незнакомый голос совсем рядом.

От неожиданности Бойл вздрогнул и остановился, с изумлением уставившись на низенького коренастого мужика, одетого в ладно скроенный охотничий костюм темно-зеленого цвета. Мужичек, несмотря на невысокий рост, выглядел внушительно: широкие плечи и большие, даже для обычного человека, кулаки. Дополнительной воинственности внешнему виду придавали две рукояти мечей, выглядывающие из-за плеч.

— Нравится, — справившись с испугом, кивнул Бойл.

— А знаешь чья?

— Что чья? — не понял старик.

— Игла чья, говорю, знаешь?

— Чья? — на автомате спросил Бойл и подумал, что в последнее время ему необычайно везет на карликов.

— Моя, — гордо ответил незнакомец и тут же добавил: — покупать будешь?

— А дорого? — к старику окончательно вернулось самообладание.

— Сотня золотых.

Бойл в голос рассмеялся.

— Разве я похож на человека, имеющего за душой лишнюю сотню золотых? — поинтересовался он, когда приступ смеха прошел.

— Дедушка Бойл, что случилось? Это кто? — спросил разбуженный их разговором Роланд, взглянув на карлика.

— Позвольте представиться, Эрик Горный, — отрекомендовался незнакомец, — гном Черной иглы.

— Ты гном? — с подозрением спросил Бойл.

Старик читал несколько преданий о гномах, эльфах, орках и тому подобных тварях, но всегда искренне считал их выдумкой.

— Да, я гном, клянусь бородой! — воскликнул Эрик, вцепившись правой рукой в свою густую рыжую бороду.

— Здорово, а почему ты один? — спросил Бойл. — Я слышал, гномы всегда ходят группами.

— А я последний гном Черной иглы, — ничуть не смутившись произнес Эрик. — Все мои предки погибли в неравном бою с ведьмами-пустынницами на Мертвом перевале. Так что? Будете брать Иглу?

— Вот чудак-человек, — удивился Бойл, — я же тебе сказал, что у нас и одного золотого не найдется!

Карлик внимательно оглядел собеседников с головы до ног и изрек:

— Согласен, на торговцев вы не тянете. Но других покупателей все равно нет. Брать будете?

— А что такое Черная игла? — вмешался в разговор окончательно проснувшийся Роланд.

— Это вон тот пик, — пояснил Бойл, указав рукой на чернеющую на горизонте скалу.

— Ух ты! — изумился мальчик, впервые увидевший Черную иглу. — Большая какая!

— Вот, — оживился Эрик, — А внутри золотая жила в руку толщиной!

— Не может быть?

— Может!

— А почему вы тогда сами золото не добываете? — хитро прищурился Роланд.

— Не могу, — честно признался карлик. — Шибко она твердая снаружи. Но золото там точно есть!

— А как же, достопочтенный Эрик, ты узнал, что в Игле есть золото, если добыть его невозможно? — попытался поймать пройдоху на противоречии Бойл.

— А вот, посмотрите, — карлик сунул руку в карман и извлек из него платок.

Аккуратно развернув платок, Эрик вытянул руку, и спутники увидели кусок желтого металла.

— Золото? — недоверчиво спросил Бойл.

— Самое настоящее. Я однажды охотился у Черной иглы, а этот кусочек возьми и упади сверху прямо мне под ноги. Думаю, на самом верху жила выходит на поверхность, а сильный ветер время от времени срывает кусочки золота вниз.

— Это все, конечно, интересно, — сказал Бойл, ни на секунду не поверив карлику, — но денег у нас нет, к тому же мы сильно торопимся.

— Значит, не будете покупать? — разочарованно спросил Эрик.

— Нет. Не будем.

— Ну ладно. А куда вы так спешите?

— Нам нужно попасть на Мертвый перевал.

— На Мертвый перевал? — зеленые глаза карлика округлились. — Вы это серьезно? Старик и мальчик?

— А ты знаешь дорогу? — ответил вопросом на вопрос Роланд.

Эрик озадаченно посмотрел на новых знакомых и вдруг улыбнулся:

— Я догадался, вы шутите?!



Артем Бестер

Отредактировано: 08.12.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться