Старый новый мир

Глава 0. Новое начало

Если задуматься, это мгновение бывает только раз на вечность. Этот миг уникален и больше никогда не повторится. Это и делает его таким ценным. Даже незначительные вещи становятся настоящим чудом, если смотреть на это под таким углом, но с какой стороны не посмотри – этот закат был великолепен.
Близился трепетный момент соприкосновения солнца с верхушками многоэтажек вдали. Поразительно, насколько гармонично природа сочетает такое обилие цветов и оттенков.
Небесный купол был окрашен в синие и фиолетовые цвета, в то время как небеса к линии горизонта буквально пылали, утопая в красных, желтых и розовых тонах. Лучи заходящего солнца стремительно пробивались сквозь облака, освещая и согревая этот мир и его жителей… Так на верхушке заброшенного здания, нашел укрытие один очень юный путешественник, забравшийся так высоко, чтобы насладиться этим поразительным закатом.
В завитках его волос было нечто таинственное. Что-то от корней древа миров, а что-то от волн океанов, прародителей всего живого на земле. Обладатель ярко рыжих кудрявых волос сидел на выступающем подоконнике последнего этажа одной из многочисленных высоток, бесстрашно свесив ноги вниз над суетливыми улицами мегаполиса.
Юношеский пушок на щеках, немного детские черты лица, но уже совсем не детский взгляд. Он с восхищением любовался закатом, стараясь не упустить ни единой детали.
Перед ним простилалась пелена, укрывающая верхушки многоэтажных домов. Туманное марево с блеском переливалось под лучами заходящего солнца. Птицы, пролетавшие мимо, задевали своими крыльями воздух и взлетали всё выше, говоря о чём-то на непонятном человеку языке. Ветер подстрекал мысли разлетаться прочь, а многослойные пушистые облака стали венцом этой будоражащей воображение картины. Волшебный вид.
Подул слегка тёплый ветер, и он блаженно закрыл глаза. Чувства переполняли его. Всё в эту минуту было волшебным, и все детали слились воедино – неповторимая картина, где мир и человек были единым целым. Мальчик ощущал, что буквально растворяется в происходящем вокруг него. Он не решался открыть глаза, опасаясь, что так он спугнёт это непередаваемое чувство единения его с целым миром, но всё же его покой был нарушен.
По звуку шагов он понял, что кто-то приближается и ему пришлось открыть глаза. Он спокойно повернул голову и увидел чумазую девочку, чьи румяные щёки горели на фоне бледной кожи лица.
Лицо круглой формы, с немного пухлыми щеками и курчавым носом, который тоже был красным на самом кончике. Светлые косы ниже плеч были ужасно растрёпаны, руки исцарапаны, а одежда грязнее, чем обычно у жителей города. Карманы грязной розовой безрукавки были чем-то набиты, и это что-то заметно выпирало. Светло-серые спортивные штаны были необратимо испачканы, а ещё она умудрилась где-то нахватать репяхов и они густо облепили её штаны снизу. Когда парень посмотрел на её обувь, то на его лице непроизвольно появилась улыбка – большой палец левой ноги торчал из порванного кроссовка. Она носила множество интересных браслетов на обеих руках, хотя в общем это не сглаживало первое впечатление настоящей неряхи.
Он поспешил отвернуться от неё, чтобы их взгляды не пересеклись, а вот она наоборот не сводила с него своих любопытных голубых глаз.
Девочка подошла к нему и села на подоконник, свесив ноги с противоположной стороны. Какое-то время они молчали, и первым тишину нарушил парень:
– Если ты будешь сидеть лицом к зданию, то пропустишь удивительный закат.
Девочка осторожно покосилась на него.
– А ты сюда ради заката пришел?
– И да, и нет. Я хотел проследить, всё ли хорошо и заодно полюбоваться закатом.
– Проследить? Ты что, повелитель солнца? – засмеялась она.
– Нет, конечно! – засмеялся он в ответ. – Но кое-как мы связаны.
– И как же?
– Все мы дети света.
Парень на мгновение потерял бдительность и повернулся лицом к незнакомке. Как только их взгляды встретились, улыбка тут же пропала с лица девочки. Глаза загадочного любителя закатов были в точности цвета солнца. Благородный, бездонный, золотой цвет мерцал подобно драгоценному камню. Его глаза гипнотизировали и будто утягивали куда-то. Девочка, не моргая смотрела в них, пока парень снова не отвернулся.
– Не смотри в них долго.
– Это что, вот те штуки, которые меняют цвет глаз? Линзы? – спросила она, придя в себя.
– Это не линзы.
– Не бывает такого цвета глаз!
– Ну, вот у меня такие.
– Не верю. Это точно линзы.
– Ладно, только не долго. Вот смотри.
Он пошире открыл глаза и наклонился вперёд к девочке. Она совсем не была готова к такому жесту, поэтому на мгновение растерялась и чуть не потеряла равновесие. Парень тут же схватил её за локоть и не дал сорваться.
– Осторожней, не забывай, где ты! – выругал он её.
– А не чего так внезапно… – девочка запнулась.
– Внезапно что?
– Ну… наклоняться.
Он беззаботно улыбнулся ей и снова повернулся лицом к закату.
– Вот смотри, начинается.
Но девочка не повернулась к закату, она покосилась на парня. Никогда раньше она не видела настолько рыжих людей, и при этом на его лице не было ни одной веснушки.
Он был явно младше неё, но ненамного. Как и все, он носил грязную подранную одежду. На нём была зелёная толстовка с длинными не по размеру рукавами, капюшоном и карманом кенгуру. Джинсовые бриджи чуть ниже колена когда-то были светлыми с красивыми потёртостями – сейчас серые с грязными пятнами со всех сторон. К ним была прикреплена цепь медного цвета, свисающая сбоку бедра, и это придавало ему некой крутизны. Левое ухо было проколото кнопкой и было не совсем понятно, как она там держится и не выпадает.
В общем, выглядел он довольно обыденно, хотя было в нём кое-что необычное. Возможно из-за цвета глаз и волос, а может, это было и вовсе не при чём, но этот парень сразу выделялся из толпы. Он был чужой этому месту. Какой-то необъяснимый свет исходил от этого мальчика и он с первых секунд общения располагал к себе.
Парень закатил рукава, и девочка увидела бесчисленное количество самых разных браслетов, верёвочек, цепочек и фенечек на обеих руках, но они были там не только для красоты. Девочка сразу обратила внимание на шрамы на руках и ногах. «Видимо не сладко живётся выделяющимся из толпы…», – подумала она.
Сине-оранжевые кроссовки, зашнурованные причудливым способом, тоже были непомерно велики.
– Хватит пялиться на меня… – еле слышно ответил парень.
– То в глаза смотреть нельзя, то на тебя – скучный ты.
– Я скучный? – парень чуть не подпрыгнул на месте. – Ты просто меня не знаешь!
– Стало бы весельчак?
– Ну не то чтобы весельчак… но не зануда это точно!
Сперва девочка боролась с собой, но затем от души засмеялась. Ей понравилось, как завязался их разговор, и она решила сесть поудобней. Девочка облокотилась спиной о стену, протянув ноги вдоль подоконника. Теперь и она наконец-то повернула голову к закату.
– Давай покурим, – предложила она. – У меня есть сигареты.
Парень застыл.
– У тебя есть сигареты?..
– Да, валом.
– Сигареты или самокрутки? – он решил удостовериться в правдивости услышанного.
– Сигареты, – хитро ответила девочка.
– Врёшь! Настоящие? Из табака?
– Ну а с чего же ещё?
Она молча достала из кармана своей безрукавки пачку и протянула ему одну сигарету – таких он ещё не видел. Они были в картонной упаковке красного цвета, скручены очень аккуратно, ровно, без малейших неровностей. Не то, что самокрутки городских перекупщиков. Те небрежно делали свой товар, потому что знали, что на него всё равно найдутся покупатели. А таких он ещё ни разу в своей жизни не видел.
Он покрутил сигарету в руках и неуверенно поднёс к носу. Так вот он какой, аромат того, что старшие называли «настоящим табаком».
Из того же кармана девочка достала спички. Сначала она дала подкурить своему собеседнику, потом подкурила сама. Этот жест о многом говорил. Девочка сделала глубокую затяжку и пустила несколько ровных колец, которые за считанные секунды таяли в воздухе, оживая в причудливых образах в воображении парня.
Он провёл последнее кольцо дыма взглядом и поднёс сигарету к своим губам. Вкус этих сигарет был настолько хорош, что он вдохнул слишком глубоко и закашлялся. Ему стало крайне неловко, ведь она могла подумать, что он никогда не курил. А это как минимум странно. Здешние все курящие. Всё, что способно тлеть обязательно попадёт в самокрутку.
Она повернулась посмотреть, не слишком ли поперхнулся дымом её собеседник, но убедившись, что всё в порядке, снова перевела взгляд в сторону заката, ничего не сказав по этому поводу.
Огромный красный шар уже наполовину спрятался за верхушками безликих высоток мегаполиса.
– Солнце почти потухло… – зачарованно произнесла девочка.
Парень удивлённо посмотрел на неё и улыбнулся.
– Солнце не тухнет, оно заходит за горизонт.
– Ага, а я дух Белого Пса.
– Не веришь мне?
– Звучит не убедительно. Заходит за горизонт, это как вообще? У него что, ноги есть?
Парень снисходительно улыбнулся.
– Солнце преданно служит этому миру, оберегает его, даёт свет, тепло и жизнь. Оно не перестаёт гореть ни на секунду и уж тем более не потухает! Земля вращается вокруг Солнца и таким образом, с одной стороны земли – день, а с другой – ночь. Потом наоборот.
– Ага, как же, вращается, – девочку позабавили эти слова, но парень выглядел вполне серьёзно. – Это не может быть правдой. Мы бы чувствовали, что вращаемся. Предметы бы падали. Дома бы падали!
– Верить или нет, решать тебе. Но я не вру.
– Чем докажешь?
Парень многозначительно вздохнул.
– Ни чем не докажу.
– Ну вот. Так что ты…
– А что тебе говорит твой внутренний голос? – перебил он её.
– В смысле?..
– Что ты чувствуешь, когда я говорю тебе, что Земля вращается вокруг Солнца и находится в окружении других планет и звёзд?
Девочка ничего не стала отвечать. На самом деле ей было жутко от этих мыслей. Земля вращается, есть другие планеты. Источников подобных знаний здесь было не много. Ста́ршие, которые пользовались неоспоримым авторитетом, говорили, что это большое желтое пятно – Солнце, место, где они живут – Земля. Больше они сами ничего не знали. Они не могли знать больше, чем им рассказали старшие, которым это же поведали их старшие. Так откуда же этот загадочный рыжий парень знает больше, чем они?
– Все ответы уже есть в тебе. Нужно только научиться слушать себя.
Девочка обняла себя руками и стала всматриваться в небесный купол, где уже виднелись первые звёзды и луна. Было не по себе, но что-то ей подсказывало, что он прав. Кто же он такой? Не может же быть, чтобы он был тем самым парнем…
– А чем ты вообще занимаешься? – внезапно спросила девочка. – Ну, в смысле ты явно не местный.
– Я вечный странник.
Такой ответ её не устроил.
– Просто странник и всё?
Парень добродушно улыбнулся.
– Ну да.
– И ничего особенного такого не делаешь?
Он заулыбался ещё шире.
– Или спроси прямо, или не юли. Что значит делать что-то «особенное»? Жизнь человека и его труд не могут быть особенными или нет. Все просто живут и выполняют свою роль. Ищут себя и своё место, пытаются найти свою судьбу.
– Веришь в судьбу? – удивилась девочка.
– Смотря, что понимать под судьбой.
– Ну как же – уже готовая дорожка. Что бы ты ни делал, как бы не пытался, всё за тебя давно решили.
– Ничего не предопределено заранее. Ты сам намечаешь в голове путь и делаешь всё, чтобы пройти по нему. Конечно, далеко не всегда получается так, как задумано, но у человека всегда есть выбор. За тебя никто не решает. Даже сейчас – ты увидела меня и могла бы пройти мимо, но ты решила познакомиться. И кто знает, как твоё решение изменит наши судьбы, – улыбнулся он. – Есть судьба мира, и есть судьба каждой отдельной души. Эти два понятия неразрывно связаны. Они создают картину мира. Человек сам выбирает, куда ему идти и сам принимает решения, от которых в дальнейшем будет зависеть судьба целого мира.
– Ты хочешь сказать, что от решений одного человека может зависеть целый мир?
– Именно это я и говорю.
– И я смогу изменить мир?
– Если это твоя цель, то да.
Она улыбнулась, но в её глазах была печаль.
– Почему ты грустишь?
– Разве под силу одному человеку изменить всё это?.. – она печально опустила глаза вниз на улицы мегаполиса. – Крысы, помойки, грязь, болезни. Сироты при живых родителях, бездомные, хотя вокруг одни дома. Страх, безразличие, ненависть, злоба…
– Ты… не любишь этот мир? – с опаской спросил парень.
– Не знаю. Я люблю жить, но иногда мне кажется, что... Боги слишком сильно наказали нас…
– Боги? – удивился парень.
– Тише! А то ещё разозлятся. Постой… ты что, не веришь в Богов?
– Смотря в каких.
– Ну, в тех, которые наказали нас за то, что мы подобрались слишком близко к небу. Все знают, чем выше к небу, тем больше злятся Боги.
– Нет, в таких не верю. Таких богов не существует. Это всё дело рук самих людей.
Голубые глаза девочки недовольно буравили парня.
– Бред! Стали бы люди сами рушить мир, в котором живут? Это же глупо!
Парень печально улыбнулся:
– Поверь мне, те, кто над вами думают точно так же…
– Странный ты.
– Ничуть не страннее тебя. Ты тогда что забыла так высоко? Ты вроде бы веришь в богов, которые наказывают за это.
– Я ищу здесь кое-кого. И если понадобится, я нарушу запреты всех богов ради него.
Парня очень заинтересовали эти слова.
– А кого именно?
Девочка ничего не ответила. Она только крепче стиснула руки на груди и отвернулась.
– Я тоже здесь кое-что ищу, – сказал парень.
– Ну, я не ответила тебе, поэтому не буду лезть в твои дела и спрашивать, что ты ищешь.
– А я всё же расскажу, – улыбнулся он. – Мне нужны любовь, мудрость и сила.
Девочка, улыбаясь, перевела взгляд на парня:
– Я говорила тебе, что ты странный?
– Эй! – он засмеялся в ответ.
– Не знаю, что творится у тебя в голове, но этого ты здесь точно не найдёшь.
– Будем надеяться, что ты не права. Если этого здесь и, правда, нет – мир обречён.
Небесный купол был уже практически синим. Они сидели молча, каждый в своих мыслях, и смотрели на закат. И когда света в помещении уже практически не осталось, парень сказал:
– Спасибо тебе за сигарету и за слова. Больше за слова. Я пойду, пока ещё немного светло, поищу, где остаться на ночь.
Мальчик сразу же слез с подоконника и металлическая цепь на его бедре зазвенела.
– Зачем тебе искать ночлег? Можно остаться здесь… – она говорила тихо и смотрела вниз, будто чего-то стыдилась.
– Ну, ты явно здесь не в первый раз, вот я и подумал, что здесь твой, как его… – парень задумался на секунду, – точно, дом.
Девочка печально посмотрела на него.
– Ты же знаешь, здесь ни у кого нет дома, – она тяжело вздохнула. – С приходом весны, мы с братом перебрались на эту высотку. Мало кто поднимается на последние этажи. Я очень удивилась, когда увидела тебя здесь.
Парень не перебивал её и не расспрашивал, он терпеливо ждал продолжения.
– Несколько дней назад мой брат пропал. Просто исчез, оставив свой медальон и только… – она достала из-под кофты монетку с дырочкой, продетую в грязную тёмно-серую нить. – Каждый день я ухожу на его поиски, а потом, ближе к закату, возвращаюсь сюда, в надежде, что он вернётся на это место. Но как видишь, его здесь нет… и… – затем ещё немного помедлив, добавила: – и мне страшно быть здесь одной.
Парень медленно подошел к девочке и положил руки ей на плечи. Этот жест её очень смутил. Признаться, что тебе страшно, значит показать свою слабость, показать свою слабость – значит стать посмешищем. Она ждала чего угодно, только не тёплых рук на своих плечах.
– Я останусь с тобой. Эту ночь ты проведёшь без страха.
Она посмотрела на него и очень нежно улыбнулась. Он снова сел рядом на подоконник.
– У тебя кофта без рукавов. Тебе не холодно? – спросил парень.
Она отрицательно покачала головой.
– Днём, конечно, хорошо, но по ночам ещё прохладно.
– Мне совсем не холодно, – ответила девочка, и они улыбнулись друг другу.
Она достала из пачки ещё по сигарете.
– Бери, покурим. У нас вся пачка на эту ночь.
Сигареты затлели в сумерках.
– Так ты ищешь своего брата?
– Угу.
– Есть идеи, куда он мог отправиться?
– Одна хуже другой…
– Извини, что лезу не в своё дело, но… неужели вы так близки?..
– Да. Он моя семья.
– Удивительно.
– Я знаю, что ты думаешь, что это странно. Но мне плевать на весь этот чёртов мегаполис и его обычаи. У меня есть семья.
– Я не думаю, что это странно, я думаю, что это удивительно.
Лицо собеседницы было освещено только с одной стороны блеклым светом полной луны и звёзд. Такое освещение создавало таинственную атмосферу.
Она подняла на него свои глаза:
– А что ты думаешь о том, как мы живём?
Некоторое время парень молчал, подбирая слова. Затем серьёзным тоном произнёс:
– Этот мир сломлен и скоро умрёт, если всё останется так, как есть. Люди устали, раз за разом, вставать из руин и на этот раз решили просто ничего не делать. Вот только это путь в никуда.
– Раз за разом? Хочешь сказать, в прошлом уже было такое?
– Да, и не раз. И всегда люди находили в себе силы, чтобы двигаться дальше. А сейчас всё иначе. Разрушения произошли не только снаружи, но и внутри…
Девочка смотрела на этого загадочного парня, освещенного лунным светом, и гадала, что же за человек перед ней.
– Откуда ты всё это знаешь?
– Ну… Я много путешествую. Разговариваю с разными людьми. Всё, что я знаю, я услышал от других и считаю, что мой долг рассказать это остальным.
– Погоди… Ты всё-таки не обычный путешественник. Скажи честно ты... Тебя зовут Фантаст?
Девочка настойчиво сверлила его взглядом.
– Ну да… Но у меня несколько имён. Можешь звать меня ещё Бл…
– С ума сойти! Ты тот самый Фантаст!
– Да ладно тебе… Тот самый, скажешь тоже, – парень немного смутился после таких слов.
И хотя приятно было до ужаса, но всё же по натуре он был человеком скромным, и не привык к подобным словам. Он неуклюже почесал затылок и улыбнулся.
– Мой брат все уши про тебя прожужжал!
– Твой брат? – удивился Фантаст.
– Да, за день до того, как он пропал, он пришел ко мне и рассказал про отважного путешественника, который обошел полземли и знает всё! О том, что сверху и что снизу, что внутри и что снаружи…
– Твой брат сильно преувеличил мои заслуги, – Фантаст снова почесал затылок. – И я не обошел полземли!
– Расскажи, какой он, мир за пределами мегаполиса? – девочка умоляюще смотрела на него. Парню не хотелось расстраивать её, но соврать он не мог.
– Не хочу тебя разочаровывать, но везде одно, и тоже. По правде говоря, я даже не замечал, как менялись города. Но здесь интересней, чем в других местах. Сам ваш мегаполис кажется чем-то нереальным. Эта надстройка… у меня даже слов нет. Я пришел к вам, когда луна была растущей, и уже успел завести много новых знакомых. На удивление, меня здесь очень тепло встретили. Хотя были и не очень приветливые парни в чёрном…
– Ты так много видел, так много знаешь… Это здорово…
– Прекращай смущать меня. Я обычный парень, которому не сидится на месте. Иду туда, куда подсказывает внутренний голос, вот и всё.
После этого они оба поутихли. Им нужно было осознать то, что только что узнали друг о друге. Девочка не могла поверить, что сидит рядом с тем, кто наделал столько шума в мегаполисе своими рассказами о мире. Фантаст – человек, знающий столько, что она и вообразить не может, но что самое удивительное, он был вне мегаполиса, он видел другие города, других людей.
Фантасту тоже было о чём подумать. У девочки есть брат, и они держатся вместе. Всегда! Не удивительно, что ей страшно быть одной. Обычно это перерастаешь. Приходит со временем, ведь чаще всего ты один. А они вместе.
Он встречал на своём пути таких людей, которые вопреки этой уличной философии отрешенности, держались вместе и дорожили своими узами. Но их очень мало, и нельзя позволять таким людям терять друг друга.
– Я пойду завтра с тобой на поиски. Я хочу тебе помочь.
– Спасибо тебе большое, но это мой брат. Тебе незачем ввязываться в это.
– Нет, я так хочу. Обещаю, мы найдём его.
Она еле заметно улыбнулась и опустила голову.
Парню вдруг пришел в голову вопрос:
– Почему ты сразу дала мне сигарету?
Она немного колебалась с ответом.
– Ну… Когда я тебя увидела, я подумала, что ты чужой этому месту, а значит тебе чужды и его предрассудки. Наверное, поэтому…
– Отчасти ты права. Я, правда, здесь чужой, – парень поднял глаза к звёздам. – Иногда я просто не понимаю, зачем я здесь.
– Никто не понимает, – ответила она, тяжело вздохнув.
Вдруг внимание девочки привлёк шелестящий звук. Фантаст протянул ей что-то, и девочка в потёмках не сразу поняла, что это было.
– Это же леденец! – изумилась она.
Это был один из четырёх украденных им леденцов с клубничным вкусом. Девочка вопросительно посмотрела него.
– Бери, у меня есть ещё. Потом дам твоему брату, когда найдём его, – сказал он и закинул конфету в рот.
Девочка поднесла лакомство ближе к глазам, чтобы хоть как-то удалось рассмотреть её. Это такая редкость – сладости. Она нетерпеливо содрала обёртку и кинула конфету в рот. Вкус был отменный. Конфета моментально привела в восторг вкусовые рецепторы, и девочка, позабыв обо всём на свете, смаковала этот редчайший дар.
– Не умеешь плести косички случайно? – внезапно спросила она.
– Нет, конечно, я же парень! – этот вопрос его весьма удивил. – Плетение косичек это по части девчонок.
– Зря ты так, эти заплёл мой брат. Прямо перед тем, как пропал… – она опустила глаза и принялась расплетать косы. – Но они уже слишком растрепались, нужно переделать, а я не умею…
– И какая ты после этого девчонка? – парень решил её немного подзадорить.
– Обыкновенная девчонка. Я много чего другого умею, – немного хвастливым тоном ответила она. – Не менее полезного.
Её хитрая улыбка спровоцировала парня, и он понял, что сейчас начнётся соревнование. Он немного поёрзал, усаживаясь поудобней.
– А ну, посмотрим кто кого!
– Вот ты можешь сварить суп из желудей? – первый ход был за девочкой. – Я уверена, что нет.
– Конечно могу! Это все могут. Мне кажется, мы рождаемся с навыками готовки всей этой уличной бурды. Впитываем с воображаемым молоком матери.
Такой ответ не воодушевил девочку. Она не думала, что парень способен на готовку, ведь её брат не умел этого делать.
– Ладно, твоя очередь! – ещё более раззадорено сказала девочка.
– Хмм… Я уверен, что ты и разу не сможешь подтянуться на руках.
– Чего? Я, по-твоему, такая хилая? Могу и даже больше раза!
После такого ответа Фантаст пронялся большим уважением к девочке, ведь в сильном теле – сильный дух.
– Хорошо, я уверена, что ты не умеешь мастерить обереги.
– Шутишь? Я мастер в создании оберегов! – парень полез в карман своих грязных бриджей, и какое-то время старательно искал там что-то. – Вот! Это мой оберег – камушек! Я всегда ношу его с собой! Сейчас конечно не видно, но на нём нацарапано солнце с одной стороны, как символ жизни и света, а с другой стороны глаз – мудрость и мысль. Гляди!
Он приложил камушек к своему лбу так, чтобы на нём был изображен глаз, затем перевернул и положил на макушку солнцем вверх.
– Держи, рассмотри!
Девочка очень осторожно взяла камушек. Она не совсем понимала парня, потому что по здешним меркам, это вообще не оберег, но она видела, как много значит для него эта вещь, и не хотела обидеть. Лунного света оказалось достаточно, чтобы рассмотреть рисунки.
– Твоё солнце больше похоже на цветок… – девочка протянула ему оберег обратно и улыбнулась.
Парень ещё раз внимательно посмотрел на своё солнце.
– Согласен, рисую я не очень, – ответил он и спрятал камушек обратно в карман. – Но важно не то, как это выглядит, а то, какой смысл ты в это вкладываешь.
Девочка слушала его и удивлялась. Он слишком своеволен для мегаполиса. Ей было очень интересно расспросить его о том, есть ли у него друзья или как с ним обращались в детстве, но ловила себя на мысли, что в этом нет смысла.
– Ну а ты? – он прервал её мысль. – Какие ты обереги делала?
– Как-то мы с братом сделали оберег из вороньего крыла, верёвки и ореховой скорлупы, – энергично начала девочка. – Мы нашли баллончики с краской у большой стены, ну ты знаешь, где…
– …где, все стены исписаны в бесконечно много слоёв, знаю! Я сегодня был там! – весело подхватил парень.
– Да, там мы нашли зелёный, красный и фиолетовый баллончики. Сделали в скорлупках дырочки и покрасили их остатками краски. Пришлось разрезать баллончики, они уже не брызгали. Я помню, мы потом долго не могли отмыть пальцы от этой едкой краски, – она рассказывала эту историю сквозь смех и выглядела очень забавно с только одной расплетённой косичкой. Про вторую она позабыла и увлеклась игрой. Распущенные волосы вились и непослушно торчали. – А потом мы ещё кончики перьев покрасили в зелёный и связали это всё веревкой. Получилось очень красиво! Нам с братом очень нравился наш оберег. Он должен был отгонять от нас придурков. Знаешь Молта и Кетча?
– Нет, – отрицательно покачал головой Фантаст.
– Точно, ты же не отсюда… Тебе повезло, что ты их не знаешь, редкостные придурки. Они были старше и постоянно доставали нас с братом. Они же этот оберег у нас и украли…
– Мне жаль… – сочувственно ответил парень.
– Нет, что ты, оберег своё дело сделал! Они украли его, а парни, которые были ещё старше их самих, увидели его и отобрали, избив, конечно же. А потом ещё Молта собака покусала в этот же день. После этого они нас не трогали. Говорили, что мы с братом колдуны и немного побаивались. Вот такая история. Обереги работают, и я думаю, ты прав – главное вложенный смысл. Вот мы с братом хотели, чтобы он отгонял придурков, он и отогнал их!
Девочка закончила свой рассказ, и ей почему-то стало очень тепло на душе. Она до этого никому не рассказывала таких историй. Только она и брат – больше никого. Этого парня она встретила только сегодня, а рассказывает ему истории, как будто знает уже много лет. Это было странно, но в то же время приятно.
Ей ничего больше не приходило в голову для игры «кто кого». Да это было и не нужно. Наступило молчание, но неловкости не возникло. Всё было естественно и на своих местах, и мысли тоже была те, что нужно. Не тяжелые, не вязкие, а светлы и лёгкие. Не хотелось нарушать тишину, этот момент был хорош и без слов. И они оба с головой ушли в себя.
Сколько они так сидели, сложно сказать, но луна уже скрылась за другой стороной многоэтажки.
– Давай разведём костёр, предпочитаю видеть лицо собеседника, – предложил Фантаст.
Девочка ничего не ответила, только молча слезла с подоконника и скрылась в темноте. Парень тревожно провёл взглядом её силуэт, растаявший во мраке. Ему показалось, что это не он попросил девочку пойти раздобыть огонь, а само Забвение позвало её и она откликнулась. Услышала голоса предков и пошла на их зов в мир, где властвуют фантомы прошлого, и нет места будущему… Но спустя несколько минут он услышал чирканье спичек и увидел неподалеку от себя маленький огонёк, затем второй и третий – она зажгла свечи.
– Иди за мной, – девочка взяла банку со свечами и пошла.
Как зачарованный он следовал за незнакомкой, от которой веяло магией и тайной. Он был готов поклясться, что она провидение, порождение света и тьмы, дочь земли и неба, дух прекрасной звёздной ночи или навязанное коварным мраком видение. Мистическая правда о сотворении этого мира. Вот кем она была в эту самую минуту. В её силуэте, освещенном тёплым светом, парень увидел откровение жизни. Ещё минута и он умер бы от такого наплыва чувств – сердце почти не билось, дыхания не было. Он был полностью погружен в это видение. Он стал частью чего-то большего, единым с целым миром. Ему не хотелось, чтобы это мгновение заканчивалось. Он хотел бы провести вечность, следуя за ней. Вот она, губительность истины: тебе кажется, что ты прикасаешься к свету, но на самом деле ты прикасаешься к огню…
Вдруг силуэт исчез – девочка свернула в другую комнату здания.
Это было настолько неожиданно, что парень застыл и ещё несколько секунд приходил в себя.
– Ты где? – выглянула она из дверного проёма. – Ты идёшь?
– Угу… – и парень поспешил в комнату.
Сомнений не было, ему был дан знак. Он на верном пути.
Она завела его в комнатку поменьше, без окон и с рыхлыми стенами. Всё как везде.
Девочка села у стены, облокотившись об неё спиной, парень же сел напротив, предварительно расчистив ногой пол от обломков кирпичей, битых стёкол и бумажек.
Девочка протянула ему ещё одну сигарету, и он с благодарность принял её. Сигарета медленно тлела и наполняла комнату запахом табачного дыма.
Парень обратил внимание на лежащий в углу светло-серый подранный рюкзак. Он немного поборолся с собой, чтобы не задавать раздражающих вопросов, ведь не все любят расспросы, но любопытство взяло верх.
– А что в том рюкзаке?
Девочка повернула голову в сторону, где лежал рюкзак, и задержала на нём свой взгляд. Затем последовал неожиданный для парня ответ:
– Ничего.
– И всё?
– Да. Случайно нашла пару дней назад, вроде бы не сильно порванный, решила оставить себе. И в нём ничего нет.
– Скукотища… – не скрывая своего разочарования, ответил парень. – Я подумал, что там может быть одежда или запасы еды.
Девочка в ответ хихикнула.
– У тебя хороший смех, – отметил он вслух.
– А разве смех может быть плохой?
– Нет, но бывает неуместный смех, или смех, чтобы понравиться человеку. Есть злой смех или высокомерный – когда смеются над тобой, – после небольшой паузы парень продолжил: – а твой хороший, настоящий.
– Не вижу смысла выдавливать из себя что-то, чтобы понравиться кому-то. А смеяться над кем-то – последняя низость.
После этих слов Фантаст задумчиво посмотрел на неё.
– Я рад, что встретил тебя сегодня. С тобой просто и уютно, – он улыбнулся ей и опустил глаза.
Её щёки моментально вспыхнули румянцем. Ей не часто говорили приятные вещи, тем более вот так в лоб. Как себя вести в подобных ситуациях она не знала. Ей сделали комплимент. Она не была уверена, но по её скромным подсчётам первый раз в жизни.
– Спасибо… – она тихо выдавила из себя одно слово и опустила голову, сделав вид, что рассматривает огонь горящих свеч.
Сделать ли ответный комплимент – она не знала, ведь в таких ситуациях ещё не была. Уютно ли кому-то с ней? Девочка никогда не задумывалась о таких вещах. Да какая разница собственно. Ей никто не нужен, кроме брата – они семья. Спустя несколько минут она успокоила эту бурю эмоций в себе, её щеки поутихли и больше не пылали.
Ей тоже было приятно в компании этого странного парня, но он постоянно отводил глаза. Ей, как чемпионке в гляделки, это не очень нравилось.
– Почему в твои глаза нельзя долго смотреть? Тебя из-за цвета донимают?
– Нет, вовсе нет. Глаза это путь к душе человека. Если долго смотреть в них, то в их блеске можно разглядеть огонь души, но в мою душу заглядывать опасно. Там можно увидеть то, что ты ещё не должна видеть, узнать то, что тебе ещё рано знать… – таинственно произнёс обладатель золотых глаз.
Сначала девочка внимательно слушала парня, но затем расплылась в улыбке и от души засмеялась.
– Да ты младше меня! Откуда там взяться тому, что мне ещё рано знать?
Он засмеялся в ответ.
– И то верно.
Они замолчали, но всё так же продолжали улыбаться. Девочка чувствовала себя очень непринуждённо рядом с этим незнакомцем, хотя не любила посторонних.
Тем временем парень начал готовиться ко сну. Он улегся на спину, закинув руки за голову. Девочка внимательно следила за его перемещениями. Его огненные волосы даже при тусклом свете были удивительно яркого цвета. На вид он был самым обычным парнем. Сколько ему лет, девочка не могла определить, потому что толком не умела считать, но он был немного младше неё. И не смотря на это, он уже много где побывал, видел столько необычного и знает кучу интересного о мире, в котором они живут. Такой юный, а уже идёт своим путём. Она была искренне восхищена, но в то же время ей было грустно. В отличие от него, ей не чем было похвастаться. Всю свою жизнь она провела здесь, в этом мегаполисе. Ничего особенного не умеет и не знает.
– Ты никогда не задумывалась, зачем строили настолько высокие дома? Я взбирался сюда очень долго – это же не практично.
Девочка неуверенно начала:
– Я как-то… эмм… я читала в одной из книг, что такие высокие дома были нужны, потому что людей было очень много, точное количество не скажу, но, в общем, чтобы у всех мог быть дом, начали строить такие высокие здания, как это…
Она изо всех сил вспоминала слова старших, но в точности передать их не смогла. Но всё равно прозвучало, как ей казалось, убедительно. Она сама не поняла, почему так ответила, зачем соврала про чтение. Она не умеет читать, как и практически все.
Фантаст даже привстал после её слов.
– Ничего себе… Ты умеешь читать! А я не умею. Это очень классно. Ты знаешь вещи, которые многие не знают, ты читала о прошлом. Наверно книги это очень увлекательно… – он не мог прийти в себя – рядом с ним сидит читающая девочка. – Ты такая умная, я таких людей ещё не встречал! – эти слова были адресованы ей прямо в глаза, но она тут же их отвела.
Ей было ужасно стыдно, что она обманула его. Зачем она так сказала, чего хотела добиться? Но что сделано, то сделано, не скажешь ведь, что пошутила. С таким не шутят. Уметь читать – это очень серьёзная вещь. Но как теперь отделаться от этого жгучего чувства вины перед этим пареньком. Он остался с ней ночевать, чтобы ей не было страшно, а она его обманула. И зачем ей только понадобилось выглядеть в его глазах лучше, чем она есть? Хотя, что скрывать, это был её самый большой недостаток.
Она всегда и во всём хотела быть первой или лучшей. В уличных драках, в плевках на дальность, в лазанье по пожарным лестницам. Она любила прихвастнуть и задеть кого-то своими умениями. Но мало кто знает, с каким трудом ей давались эти навыки. Сколько раз она сбивала колени, исцарапывала руки или рассекала голову при падении. Девочки обычно старались вести более пассивный уличный образ жизни, но не она. Она должна была быть сильной ради брата, быть для него примером, быть способной защитить его.
Но в этот раз она не испытала чувства гордости за себя. Она успокаивала себя тем, что Фантаст, скорее всего здесь не задержится, скоро покинет мегаполис, и они больше не увидятся. Но зато она останется в его глазах читающей девочкой. Пусть будет так.
– А ты про Нижний город что-то читала?
– Эээ, ну да… немного…
– Зачем его построили?
– Этого я не знаю…
– А что построили первым, Нижний или Верхний?
– Этого я тоже не знаю… Я как-то этим не интересовалась.
– Странно жить в таком месте и не интересоваться им, – улыбнулся Фантаст.
Все жители этого мегаполиса знали о Нижнем городе, но никто понятия не имел, зачем он нужен. Огромная свалка из разрушенных домов и старых вещей, которые было невозможно оттуда вытащить. А что творилось в затопленных частях Нижнего города, и подавно никто ничего не знал. Странное место по рассказам тех, кто там был, но девочка туда ни разу не спускалась.
– Может твой брат там?
– Я как-то даже не думала об этом, – у девочки появился блеклый луч надежды, что её брат не ушел далеко, а всего лишь в Нижнем городе. Но этот луч тут же угас, ведь в том месте погибнуть проще простого. Сам спуск туда чего стоит.
Её мрачные мысли нарушил вопрос:
– Расскажи мне больше про своего брата. Опиши внешность и когда ты его видела в последний раз. Может я смогу помочь.
Она собиралась с мыслями. Думать о пропаже брата было нелегко. С момента его исчезновения прошло три дня, и всё это время её одолевали ужасные мысли.
– Ну… он немного выше меня, но не сильно. Мы родились вместе и очень похожи. У него тоже светлые волосы, как и у меня. Глаза не такие голубые, как мои, но тоже голубые. У него очень громкий смех и всегда с собой синий рюкзак. В нём обычно верёвка, пару ржавых ножей на всякий случай, нерабочий мобильник, его гордость – коллекция жестяных пробок, гаечный ключ, обложка от книги, которую он выиграл на спор и поломанный свисток. Последний раз он был одет в красную курточку с одним рукавом и джинсы. Ещё у него забавная родинка на щеке, вот тут, но он её не любит. Говорит, что она выглядит как прилипшая грязь, но мне нравится, хотя ему очень идёт. Даже не знаю, что ещё рассказать…
– Красная курточка и синий рюкзак. Светлые волосы и голубые глаза. Так это был твой брат… Я помню наш разговор с ним!
– Правда? Когда? Как давно?
– В первый же день, как я пришел в эту часть мегаполиса, я встретил седого старика, который рассказывал забавные истории на ступеньках здания на главной улице.
– Это Король Ступенек! А мой брат здесь при чём?
– Так вот, твой брат слушал его истории, я тоже подошел. Байки Короля Ступенек были хороши, слово за слово и мы с ним уже начали говорить о самом разном. В общем, твой брат тоже присоединился к разговору, когда мы заговорили о мечте.
– О мечте?
– Парень с огромной мечтой – так он мне представился.
– Да, он всегда был мечтателем…
– Я не знаю, о чём точно он говорил, но я увидел в нём дух путешественника и помог обрести уверенность. Какая бы мечта не была, он должен следовать за ней, иначе жизнь будет прожита напрасно!
– Мечта… О какой же именно мечте вы говорили? У него их много, – девочка прикусила большой палец и напряженно думала.
– О, я вспомнил, он говорил, что у него есть желание, которое он обязательно исполнит. Но его одолевали сомнения. Я помог ему поверить в себя. Нельзя же всю жизнь жить в страхе неудачи. Нерешительность – вор наших возможностей! Так я ему и сказал. Мы с ним потом ещё немного поговорили, без зевак. Твой брат славный парень. Я уверен – он на верном пути! Правда, он так и не сказал, чего желал. Но это и не важно, тебе не стоит беспокоиться, он знает, что делает.
– Мечта, желание, цель… Желание. Желание… Не может быть… – прошептала она.
Фантасту показалось, что с этими словами из неё вылетела и душа.
– Что? Ты что-то вспомнила? – парень привстал.
Он с тревогой смотрел на неё, она же смотрела прямо перед собой, ничего не видя. Она не могла прийти в себя от осознания, что брата, правда, нет в городе. Она везде его искала, и нужно признать, что он, скорее всего, за переделами мегаполиса. Но чтобы он пошел туда…
Девочка думала, что её брат шутил, когда изредка упоминал это место. Оттуда не возвращаются. И в лучшем случае, смельчаки умирают по дороге туда. В худшем – всё же добираются до того места и проходят через ад…
– Эй, не молчи, пожалуйста, – Фантаст сел напротив неё.
– Подумай сам, – шмыгнув носом, начала девочка, – куда отправляются, когда хотят исполнить заветное желание?
Фантаст какое-то время сидел, пытаясь собрать воедино кусочки мозаики, но затем одна очень страшная мысль начала появляться в голове.
– Ты же не думаешь, что он пошел в…
Он не договорил, предоставив ей возможность самой закончить предложение, и её глаза ответили.
– Неужели правда… заброшенный про́клятый Парк Развлечений в соседнем мегаполисе?!
– Не произноси вслух! – встрепенулась девочка. – Ты же знаешь, само только название приносит несчастье…
Славно известное место, толкающее людей на безрассудства. Этот Парк – не просто заброшенная территория, это про́клятое место, которое сделает всё, чтобы ты не вышел оттуда живым. Оно будет испытывать тебя и пытать. Оно даст тебе всего один шанс, чтобы пройти через адские мучения и получить в награду самое заветное желание. Чего бы ты ни жаждал, Парк способен дать тебе это, но испытания невообразимы и ужасны. Пойти туда значит добровольно встретиться со своими страхами лицом к лицу.
– Оттуда не возвращаются…
– Погоди, у вас же в мегаполисе живёт парень, который выжил! У него ещё имя такое странное… Точно, Страж! Этот парень выжил, значит это реально!
Она вопросительно посмотрела на Фантаста.
– А ты его лично знаешь? Парня, который вернулся?
– Нет, но…
– Лучше бы он не возвращался…
Фантаст не знал, что делать, как себя вести и что ей сказать, чтобы подбодрить. Но взглянув на неё ещё раз, он понял, что нет таких слов, способных вывести её сейчас из этого состояния. Её мысли были полностью поглощены Парком и теми ужасами, которые её брату предстоит пройти.
– Ладно, ложись спать… – предложил Фантаст. – Постарайся отдохнуть, а завтра на свежую голову решим, что будем делать.
– Не чего тут решать. Я пойду за ним, – после этих слов девочка легла на грязный пол там же, где и сидела.
– Нет, вставай, – парень осторожно приподнял её, держа за локоть.
Она не сопротивлялась. Видимо, её мало интересовало, что сейчас происходит вокруг.
Фантаст снял с себя толстовку и постелил на землю, сделав для девочки место для сна, а сам остался в белой футболке, давно потерявшей свою белизну.
– Одень обратно, ночи холодные. Середина весны только, – она попыталась отдать толстовку, но он остановил её.
– Я не замёрзну.
– Надень её обратно, – её голос был слабым, а в хрупком теле совсем не осталось сил. – Пожалуйста.
– Хорошо… – ответил он и помог ей прилечь. Правда, девочка не заметила, что толстовка так и осталась лежать на земле.
– Я помогу тебе найти брата. Отныне у нас с тобой один путь.
Фантаст ещё какое-то время не ложился спать. Он смотрел на спящую девочку и думал о чём-то своём. Он осторожно положил ладонь ей на макушку и, сделав глубокий вдох, закрыл глаза. Ещё несколько секунд он колебался, но всё же решил убрать руку.
«Это ни к чему…», – подумал он и тоже лёг спать.
Девочка спала очень тревожным сном. Во сне к ней приходили тени и говорили, что её брат у них в плену и чтобы вернуть его, нужно принести в жертву самое ценное – жизнь. Она предложила свою, и тени согласились, но прежде чем мрак поглотил её, появился Фантаст. Все тени вмиг исчезли не в силах сопротивляться яркому свету души этого человека.
– Тебе следует больше ценить свою жизнь, ведь она принадлежит не только тебе, – сказал, озарённый светом Фантаст, и его слова эхом пронеслись по сознанию спящей девочки.



Анна Катруша

Отредактировано: 29.07.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться