Светлая тьма

Глава 2. Чёрный некромант в тёмной комнате

- Мы слушаем тебя, - доброжелательно улыбнулась Дана. 

- Я... на самом деле взяла книгу в разрешённой секции, - Селестия опустила глаза. - Это был обычный учебник по некромантии для первого курса, всем такие выдавали! Он лежал открытым на столе в читательском зале. Но там на полях карандашом были приписаны другие заклинания. И рисунки. И описание ритуала. Там было написано, что тот, кто воспользуется ритуалом, исполнит свои желания! Я поняла, что это всё тёмная магия! Но я не знала, что это так опасно!

- И какие же заклинания там были? - уточнил Айгор.

- Ну... всякие... - девочка потупилась и заломила руку. Дана догадалась, что корявый приворот там тоже был, как приманка. 

- Что-то ещё вы можете сказать об учебнике, студентка Гарнелл? Он чем-то отличался от других? Ещё подписи были? Необычные знаки? - внимательно посмотрел на юную некромантку глава службы Безопасности.

- Нет, господин Ди Комр, - покачала головой Селестия. - Только почерк был очень некрасивый, вот и всё. И больше никаких записей не было. 

- Когда вы нашли книгу?

- Позавчера... Утром. После занятия по некромантии, оно стояло первой парой.

- Всё ясно. Благодарю за сотрудничество, - кивнул Ди Комр и вышел за дверь. 

- Девочки, оставайтесь пока здесь. В лазарете о вас позаботятся, - велела суккуб провинившимся. 

- Декан Солярис, - робко подняла руку одна из студенток, - а нас теперь накажут? Пожалуйста, не блокируйте мою магию! 

- Я думаю, - ответила Дана, - что с вами разберётся декан факультета некромантии. Вы нарушили правила и попортили имущество Академии. Было бы справедливо, если бы вы отработали ущерб, как думаете? 

- Спасибо, спасибо, декан Солярис! - запричитали девочки. 

- Всё, ждите своего декана. Мне нужно идти, - и Дана выбежала за дверь. Мало ли что удумает этот Айгор! Стоит его только выпустить из поля зрения - он таких дел наворотит!

От длинного голубого здания лазарета до каменного массивного здания Библиотеки было не очень далеко идти, но как обычно, пришлось попетлять по дорожкам и тротуарам. Мирное небо, зелёный газон и волшебные деревья из разных миров, а ещё тропинки, выложенные каждая из своего материала - от мрамора, брусчатки и кирпича до банального асфальта, резины и тьма знает чего ещё. Таков был городок Академии: хаотично и бессистемно построенные корпуса в разных архитектурных стилях напоминали причудливый лабиринт.

Передвигаясь, подобно маленькому смерчу, и привычно ловя на себе любопытные взгляды, Дана свернула под арку корпуса зельеварения и нагнала следователя у входа в Библиотеку. Обиталище книг из массивного серого камня с узкими стрельчатыми окнами, длинной лестницей, ведущей к тяжелым заколдованным дверям, больше напоминало поместье вампиров. 

Айгор почувствовал, что за ним идут, и остановился на длинной лестнице, обернувшись к девушке. Дана притормозила на одну ступеньку ниже рядом с ним. С крыши и перил на них смотрели внушительные горгульи-хранительницы, зорко следя за вверенной территорией.

- Вы преследуете меня, госпожа Солярис? - невозмутимо спросил Айгор, но Дане послышалось какое-то напряжение в его словах. 

- Конечно, это же я ворвалась к вам в ванную, Ди Комр! - блондинка упёрла руки в бока и слегка отвернула голову, выражая возмущение. - Я хочу знать, как идёт расследование. И имею на это право. 

- Вы только мешаете расследованию. 

- А вы любите нарушать правила! Забыли, что студентов нельзя допрашивать без присутствия администрации? Если бы я не появилась в лазарете, угадайте, какие формальные претензии могла бы предъявить вам Шефираэль...

- До претензий вашей директрисы мне нет абсолютно никакого дела, - поскучнел следователь, но после паузы добавил: - Что ж, пойдёмте, - и подождал, когда Дана поднимется к нему на ступеньку, а затем протянул ей белоснежный платок. - Воспользуйтесь. У вас лицо чёрное. 

- Спасибо, - девушка растеряла часть пыла, вспомнив, что сейчас перед мужчиной она далеко не красавица, но платок приняла, вскользь коснувшись горячих аристократических пальцев. Это прикосновение пробудило воспоминания о куда более горячих касаниях, которые произошли, когда Дана и Айгор только познакомились. Но следователь даже не изменился в лице. Проводя платком по щекам, декан вошла за ним внутрь.

Зловредные острозубые пикси, которые населяли Библиотеку и следили за книгами, слетелись к Дане. На самом деле, маленькие зелёные человечки были не очень дружелюбными, но её любили - девушка находила их очаровательными и иногда подкармливала сладостями. А у пикси, как известно, мёд и варенье - это второй деликатес после сырого мяса. 

- Нам нужны записи с аурокамер. Позавчера утром после первого занятия. Отдел некромантии, - распорядился Ди Комр, но пикси не торопились выполнять его поручение. Они резко сделали вид, что очень-очень заняты и разлетелись между огромных книжных шкафов, обслуживая других читателей, которых во второй половине дня действительно было немало, и все они, конечно, с любопытством поглядывали на главного декана, которая выглядела сегодня, как ведьма, только что снятая с костра. 

- Мне очень нужна запись с аурокамеры над отделом некромантии, - тихонько повторила в воздух Дана, улыбнувшись. У пикси был отличный слух, и одна из них просто вылетела из своей норки в живом витом дереве, которое выполняло функцию библиотечной лестницы. 

Сказав что-то высокое и пищащее на своём языке, маленькая пикси покрутилась вокруг блондинки и повела посетителей вбок, к одному из книжных стеллажей, который отъехал в сторону при их приближении, открывая за собой проход в другую комнату, не менее огромную - архив двадцатиметровой высоты. Библиотека внутри была больше, чем снаружи, благодаря магическим пространственным карманам, но Айгора этот факт ничуть не удивил. 

Полетав под потолком архива, сверху до низу наполненного старыми манускриптами, странными приспособлениями и редко используемыми артефактами, маленькая работница Библиотеки уронила на ладонь суккуба крошечный, с ноготок размером, радужный кристалл. 

- Прошу вас, госпожа Солярис, - Айгор протянул руку, взял записывающую часть аурокамеры и вставил в углубление на своих наручных часах. 

Тотчас над его запястьем высветилась голограмма, изображающая чёрные шкафы с книгами по некромантии и чёрные же лакированные столы со стульями для читателей. Из уважения к некромантам, ну и для антуража, осветительные кристаллы иногда перемигивались красно-жёлтым, словно язычки пламени в настоящих свечах. 

Айгор нажал на кнопку, и изображение зашевелилось. Очень быстро сменялись студенты и преподаватели, которые сидели за книгами, пока, наконец, волшебная перемотка не нашла нужный момент: за столом сидела Селестия и вертела в руках учебник. Айгор покачал головой, и вот они уже видят, как студентка подходит к столу, а на нём - раскрытая книга...

- Ещё чуть раньше, - пробормотал Айгор, вглядываясь в голограмму. В его карих глазах зажглись искорки. - Есть! - прошептал он.

В отделе некромантии появилась маленькая стройная фигура в тёмной мантии. Капюшон полностью скрывал лицо, только чёрная прядь волос сбегала из-под  него по плечу неизвестного злоумышленника. Дана бы сказала, что это была девушка, но сколько есть рас, где и мужчины отличаются изящным телосложением и маленьким ростом! Те же цверги, например - бледнокожие карлики, живущие в подземных городах. Низкие, худенькие, с огромными глазами и пышными причёсками. Дана несколько раз сопровождала к ним студентов на экскурсию, и так и не смогла понять, чем у них мужчины внешне отличаются от женщин. Если бы не врождённая чуйка суккуба, то блондинке пришлось бы признать себя полностью не компетентной перед учениками.

Тем временем неизвестная личность на голограмме спокойно и даже по-свойски уселась за стол, достала из недр мантии чёрную книгу, раскрыла её и принялась медленно читать, заложив ногу за ногу, как обычный студент или студентка. Только держалась фигура, не поднимая головы - так, чтобы очертания лица ни за что не попали в кадр. Мимо пролетали пикси, но они не замечали ничего странного. Ох уж эти некроманты! Мода у них на плащи!

- Похоже, ваш некромант в курсе, где расположены аурокамеры, - хмыкнул Айгор Дане. - Отлично же вы их повесили. Только не говорите, что делали это при всех. А может, ещё и карту составили, в каком месте что у вас висит? 

- А надо было дать их повесить вашим специалистам, чтобы потом Междумирный Совет любовался нашей Академией по утрам? - девушка легонько подтолкнула следователя плечом (они стояли так близко, склонившись над изображением, что практически задевали друг друга).

- Зато безопасность во всех корпусах не подвергалась бы сомнению, - парировал мужчина. - Однако, как бы преступник ни скрывал лицо, ауру ему не скрыть, - Ди Комр нажал кнопку на часах, и изображение изменилось: стало более размытым и будто подсвеченным изнутри. Пролетевшая над некромантом пикси теперь была окружена зелёно-фиолетовым свечением, которое содержало в себе чёткий узор.  

- И где аура некроманта? - поинтересовалась суккуб. Фигура в плаще стала чуть более размытой, подобно неодушевлённым объектам, но в остальном ничуть не изменилась.

- Её нет, - глаза Айгора чуть заметно расширились. - Ауры у некроманта нет!

- И что это значит? - удивилась Дана, лихорадочно вспоминая, при каких случаях у существ не бывает ауры.

- Это значит, что это не некромант. Это вообще не живое существо, - пояснил следователь сквозь зубы.

- Но кто тогда?

- Робот. Или нежить...

- Нежить ни за что бы не пробралась в Библиотеку. Её не пустили бы горгульи и охранные чары на дверях. Да и пикси отлично чувствуют нежить, это всем известно.

- И тем не менее, нежить была в Библиотеке, - постановил мужчина.

Нежить на картинке вдруг поднялась, слегка подскочив со стула, и оставила книгу открытой на столе. А затем повернулась ровно так, что теперь смотрела на Айгора и Дану. Под капюшоном клубилась тьма, и лица разглядеть было нельзя. Нежить сделала движение рукой в чёрной перчатке, будто бы послала воздушный поцелуй, а затем элегантно поклонилась в сторону аурокамеры и вприпрыжку покинула кадр. 

- По-моему, некромант над нами издевается, - кисло сказала Дана, сморщив губы. 

- Ничего, - утешил Айгор. - Я тоже очень люблю издеваться над преступниками.

- Ты уверен, что это нежить? Что-то слишком шустро бегает... 

- Если нежить высшего уровня - то вполне может! 

- Да как нежить могла пролезть в Академию?! Это невозможно! Ты хочешь сказать, что у нас по коридорам бегает нежить под видом студента? - девушка приложила руку к виску. Этого только не хватало!

- Вы говорили, что и некромант не смог бы без специального разрешения проникнуть в Академию, не раскрыв себя. Тем не менее, он здесь, - возразил Айгор, прокручивая запись в кристалле снова и снова, будто пытаясь за что-то зацепиться.

- А аурокамеру нельзя обмануть? Скрыть ауру, например? - с надеждой спросила Дана, заглянув в тёмные глаза. Айгор помедлил с ответом.

- Нельзя, госпожа Солярис, - наконец, он снова вернулся к просмотру плёнки. - Ауру можно исказить, изменить узор или цвет. Но убрать полностью - такого в истории ещё не было. Это был неживой объект, без сомнений. 

- Что же мне теперь делать? - спросила девушка себе под нос. Все её мысли были о студентах, находящихся в опасности.

- Не мешать мне работать! - неожиданно рыкнул следователь. Но потом посмотрел немного вниз, будто пожалев о своей несдержанности, и уточнил уже нейтральным тоном: - Эти учебники можно ещё где-то достать? 

- Их писал декан некромантов. Печатали в корпусе артефакторов. Исключительно для Академии. Весь тираж хранится либо в Библиотеке, либо на руках у студентов.

- Нужно проверить, у кого из учеников пропал учебник по некромантии, - сделал вывод Айгор. - Нежить пришла со своим учебником! Значит, либо у кого-то из студентов его уже нет, либо... нежить приходила в Библиотеку раньше, и тогда должны быть ещё записи с аурокамеры! Дана, пусть ваши пикси окажут содействие следствию! Я отправлю сотрудников, они пересмотрят все кристаллы Библиотеки за ближайшее время. И проверят студентов. Пикси ведь знают, кому какие книги выдавались?

- Чары Библиотеки автоматически фиксируют это. Список всех, кто брал книги, должен быть в главном кристалле в дереве пикси. Они хранят его там. 

- Мне нужен этот список. И вызовите сюда некроманта. Не помешает проверить, не осталось ли здесь следов этой нежити.

- Вот это вряд ли. Пикси очищают...

- Просто сделайте, как я сказал, - Айгор провёл рукой по волосам, словно утомился. А потом обратился к нежити на голограмме: - Ты не мог не проколоться, некромант! 

- Вы считаете, что преступники обязательно допускают ошибки? - тихо спросила девушка.

- Всегда, - уверенно ответил мужчина. - Знаете, на чём я поймал прихлебателя вашего некроманта? - оживился он и даже слегка улыбнулся. Совсем легко поднял краешек губ, но у Даны просто все мысли перевернулись в голове. Айгор моментально поскучнел. - А впрочем, это неважно. Необходимо проверить всё как можно быстрее. Было бы хорошо, если бы вы доверяли мне, госпожа Солярис, и содействовали следствию. 

- Я всегда рада посодействовать следствию, - с придыханием ответила суккуб, - если следствие будет держать меня в курсе. 

- Следствие будет держать вас... в курсе, - пообещал мужчина и отвернулся. 

И закипела работа. Дана, которая как-то так неофициально стала курировать работу Межгалактической службы безопасности от лица администрации Академии, даже моргнуть не успела, как погрузилась в самую гущу событий. До позднего вечера Айгор и его следователи работали оперативно и с огоньком: пересмотрели все кристаллы, проверили всех, кто получал учебники по некромантии... Ничего. Все учебники были на месте, а нежить в кадре больше нигде не появлялась. Ещё одна аурокамера засекла нарушителя на выходе из Библиотеки, а дальше - всё, творение преступника словно телепортировалось или в воздухе растворилось. Проследить путь нежити от Библиотеки не удалось. 

Осмотр некромантами секций Библиотеки ничего не дал. От службы Ди Комра пришёл сухощавый седой мужчина, коротко стриженный, в очках и серой форме - ничем не напоминающий некроманта в принципе. Но Дана тоже подсуетилась и вызвала декана некромантов, Патрисиуса Мура. Ростом чуть ниже неё, с гордой осанкой, в чёрном костюме с кроваво-красной отделкой, очень бледный и с тёмно-синими, почти чёрными, узкими глазами - декан некромантов напоминал скорее вампира, но был чрезвычайно хорош в своём деле. Суккуб была готова поклясться, что половина некроманток поступили на факультет только ради него. 

В итоге двое коллег осмотрели Библиотеку, обкурили её странными благовониями, обсыпали пол каким-то белым порошком (декан надеялась, что это хотя бы был не прах какой-нибудь невинно убиенной зверюшки), а затем принялись яростно спорить, посыпая друг друга странными черномагическими терминами. Дана со скукой наблюдала, как некроманты, словно павлины, меряются хвостами. 

Затем Мур, устав жестикулировать и тыкать в грудь специалисту из отдела безопасности, резким движением вытянул из-за пояса маленький ножичек, надрезал себе запястье, пролив несколько капель крови, и произнёс заклинание, вызвав бесплотного духа смутных очертаний. Повеяло холодом, дух полетал по Библиотеке, распугивая пикси: бедняги спрятались в норки в витом дереве-лестнице, высовывались оттуда, зубасто скалились и противно пищали. 

Ещё одним отрывистым жестом некромант отпустил духа. Его коллега в сером пиджаке неодобрительно поджал губы, но ничего не сказал, и красавчик Патрисиус вальяжно подошёл к Дане, словно король вечеринки, смерив её оценивающим взглядом снизу вверх. Блондинка ответила ему тем же, благо рост позволял, небрежно отметив про себя, как блестели гладкие, идеально собранные в конский хвост волосы некроманта, и как от него за версту пахло дорогими удушающими духами.

- Тёмной ночи, дорогая... коллега, - поздоровался Мур.  

- Ну? Какими новостями порадуешь? - суккуб даже бровью не повела. 

- Этот следователь слабо разбирается в некромантии, не повезло Межгалактическому Совету. Впрочем, это недосмотр Ди Комра, что он нанимает некомпетентных сотрудников. 

- Иди предложи ему свою кандидатуру, - ухмыльнулась Дана, - раз так переживаешь за Межгалактический Совет.

- Я бы заточил твой стальной язычок...

- Да статус не позволяет, - оборвала Патрисиуса главный декан. - Так что, мне лучше у некроманта Айгора поинтересоваться, что вы нашли?

- Не трать на него своё время, дорогая, он утверждает, что никакой нежити, даже никаких следов некромантии в Библиотеке не было, - Мур подбоченился, всем своим видом показывая, как он не согласен с этим мнением. - Но тебе повезло, что настоящий специалист в этой области к твоим услугам.

- Не сомневаюсь, - подыграла блондинка, впрочем, не сильно стараясь. Но Муру этого оказалось достаточно для того, чтобы потешить самолюбие, поэтому он гораздо охотнее продолжил:

- Итак, некромант здесь был. Или его творение... такой, знаешь ли, лёгкий след с привкусом... с привкусом чужеродной магии, я бы сказал. 

- А поточнее? - Дана наклонилась вперёд.

- Увы, - мужчина развёл руками, - эти пикси успешно затирают магическую ауру, восстанавливая, так сказать, естественный природный фон... - он слегка поморщился. - Хорошо, что нежить была здесь недавно. А то бы не удалось почувствовать и этого. 

- А сможешь узнать этот привкус, если он ещё где-то появится?

- Возможно... - Патрисиус интригующе наклонился вперёд и понизил голос. - Я буду работать над этим. А ты... можешь мне помочь.

- Руки! - оборвала его суккуб и отстранилась, оттолкнув наглые конечности, которые ненавязчиво, но целенаправленно продвигались к её талии.

- Прискорбно. Ты знаешь, что теряешь, - некромант прожёг её (ну, он так думал) пристальным взглядом и удалился. А Дана закатила глаза, вопрошая себя, как она вообще могла с ним встречаться. 

Да, угораздило её, был служебный роман. И суккубы не обходятся без ошибок. Когда Патрисиус только появился в Академии, он не без труда, но успешно очаровал Дану: известный специалист в своей области, один из сильнейших некромантов, прекрасным низким голосом преподающий материал. Он показал себя с самой деятельной стороны, постоянно вовлекал студентов в новые интересные проекты и благодаря своей активности быстро стал деканом. А уж какие у него были манеры! Из аристократической семьи, галантный... Розы, комплименты, прогулки при луне, все вот эти подавания рук и открывания дверей...  Уверенный в себе, знающий, чего хочет. Его даже не смущал более высокий рост своей дамы сердца (а Дана из-за этого слегка переживала). В общем, блестящий во всём. А как известно, девушки, как сороки, падки на всё блестящее, да...

Сказка продлилась ровно до первого испытания. Когда Ксенара и Шефираэль из-за сложностей в управлении таким большим числом факультетов ввели новую должность главного декана - декана над всеми деканами, они неожиданно выбрали Дану. Дана прожила в Академии почти всю жизнь: она училась здесь, она прошла путь от студентки до преподавательницы и декана, она работала в администрации и ни разу не подвела коллег. Понятно, что выбор директрисы пал на надёжное проверенное лицо. И дело было вовсе не в дружбе, Кси и Шеф не стали бы рисковать благополучием Академии из-за привязанностей. 

Но для самолюбия Патрисиуса это стало непреодолимой преградой. Его девушка стала выше него по должности! Ему предпочли её! Увы, он не смог порадоваться за Дану, и она чувствовала это. Начались подколы, раздражение, упрёки, ссоры. Глядя на возлюбленного, Дана помимо его заслуг и талантов неожиданно заметила чрезмерный эгоизм и раздутое самомнение. Всё закончилось тем, что он высказал ей, что место главного декана она получила чисто по дружбе, и что ей, суккубу без настоящих магических сил, с таким великим некромантом, как он, никогда не сравниться. Без слов Дана вышла за дверь его комнаты и больше никогда не переступала её порог - не помогли ни розы, ни томные заглядывания в глаза.

Сейчас всё это осталось в прошлом, даже чувство обиды не беспокоило девушку. И хотя Мур изрядно всеми силами осложнял ей работу, деканом он действительно был одним из лучших. Кстати о лучшем. Со всей суматохой Дана совсем забыла поесть! Питаться на ночь, конечно, вредно для фигуры, но она верила, что её дневные голодные мучения с лихвой окупят всё, что она съест. 

Столовая Академии работала круглосуточно, так как у некоторых студентов (тех же некромантов, к примеру) бывали ночные занятия. Да и в Междумирную Академию брали учеников из всех существующих миров, попадались и такие расы, которые вели ночной образ жизни и питались исключительно ночью, хотя таких и было немного. 

Открыв стеклянные двери, девушка вошла в освещённую столовую, где витали вкусные запахи, а на различных стойках ждали своего часа вкусные блюда. Мучительно хотелось сладкого. И мяса с пряными травами. И молочный коктейль. Дана ни в чём себе не отказала. 

Домовичка, работница столовой, которая как раз с помощью бытовой магии очищала пол и столы, кивнула деканше и пожелала ей хорошей ночи в своём, характерном для этой хозяйственной нечисти стиле.   

- Ходют тут всякие красавицы, пол мыть мешают, - бубнила низкая пухленькая женщина в опрятном передничке. Нос у неё был картошкой и обильно покрыт веснушками, а соломенные волосы были уложены в толстую косу вокруг головы и покрыты сверху сеточкой. - Добропорядочные красавицы уж десятый сон видят! Аль на женихов гадают! Вот будешь на ночь есть - желудок будет слабенький. А спать не будешь - морщины рано появятся, и волосы все повыпадают! Это я тебе точно говорю, девонька! Замуж тебе надо! Все проблемы красавиц отчего? От того, что приглядывать некому! За красавицами пригляд хороший нужен, во! Ну ты не грусти, родненькая, на вот, пирожочек ещё положу тебе. Покушай, да спать ложись, неугомонная!

Зная, что домовичку переубедить в принципе невозможно, но что сердце у той на самом деле доброе и сердобольное, Дана с улыбкой приняла лишний пирожок, но вышла на ночную террасу от греха подальше. Столики освещались едва-едва, лишь маленькими светлячками, мерцавшими в воздухе. Но суккубы, как и все демоны, хорошо видели в темноте. А ночная прохлада стала как раз тем, что нужно, после сумасшедшего трудового дня. 

И ночной перекус прошёл бы в полной тишине и одиночестве, если бы за дальним столиком девушка не приметила светлое пятно белой рубашки - Айгор, видимо, такой же проголодавшийся за день, жевал одинокий бутерброд, взглядом гипнотизируя столешницу. Рукава его рубашки были расстёгнуты и закатаны, а одну руку он держал в тёмных расстрёпанных волосах. Он был так задумчив, что даже не заметил бы её. Но вот была одна проблема: у доблестного следователя прямо на шее висело тёмным червячком маленькое неприятное проклятие. А он даже не замечал. Где только подцепил опять очередную гадость? Дана вздохнула и двинулась вперёд. 



Ксения Ярополова

Отредактировано: 16.05.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться