Там, где кончается ночь

Глава 1. СУМЕРКИ

 

Рыжая собака — ласковое солнце.

Кто искал, отыщет, кто ушёл, вернётся.

 

Ярко светит месяц, скоро на охоту,

Рыжая собака выйдет за ворота…

 

Я спрошу у лета: «Где же тебя носит»?

Рыжая собака ни о чём не спросит.

 

Улетели вьюги, и весна настала.

Рыжая собака, как ты всё узнала?

 

И остались только песни о хорошем,

рыжая собака да гнедая лошадь,

 

поле, лес и речка. Большего не надо!

Рыжая собака вечно будет рядом.

 

Варя повторяла про себя знакомые слова вновь и вновь, и страх уходил.

В детстве, когда эту песенку пел отец, ей грезилось, что далеко-далеко — там, где кончается ночь — крепко спит пушистый щенок с золотистой шёрсткой. Он был тёплый и добрый, как весеннее солнышко, и девочке нравилось представлять, как она гладит ладошкой его мягкие рыжие завитки.

Откуда взялась песня, отец никогда не говорил. Вероятно, князь Журавин сам её придумал, так как любил охоту, ловчих птиц, лошадей и собак. Он был добрым хозяином и хорошим рассказчиком. Дети, домочадцы и соседи в нём души не чаяли. Бедным он помогал, за обиженных вступался, а нищие и бродяги, каковых во все времена было немало, нередко жили и питались в доме Журавиных по несколько дней.

Варя росла без матери, за что отец особенно выделял её среди других детей и, случалось, безмерно баловал. Мачеха Ульяна, хоть и отличалась строгостью, тоже не скупилась на доброту, так как всю жизнь мечтала о девочке, а рождались одни мальчишки. Варя была для неё утешением.

 

Жили Журавины в очень красивом месте, на берегу реки, у соснового бора. Летом в округе заливные луга пестрели от цветов и порхающих бабочек, а в лесу звенели птичьи голоса. Село, где стоял княжеский дом, называлось Броды и находилось в отдалении от больших городов и дорог. Потому война, полыхавшая по всей стране уже несколько лет подряд, чудесным образом не затронула его. Досталось лишь монастырю, который находился в паре десятках вёрст от Бродов и оказался разрушен наполовину…

В Москве же в то время во всю бесчинствовали захватчики, а в Нижнем Новгороде собиралось ополчение для освободительного похода на столицу. К нему-то и присоединился отец, когда Вареньке шёл одиннадцатый год, и домой уже не вернулся: из-под Москвы долетела весть о том, что князь Иван Журавин погиб в бою.

 

В доме надолго поселилось горе. Ульяна осталась одна с отцом-стариком, тремя малолетними сыновьями и подрастающей Варей. Приходилось непросто, и в один прекрасный день она отправила девочку к своей сестре под Владимир, надеясь подыскать для неё хорошую партию. Варе в ту пору уже миновало четырнадцать, приближалось время думать о замужестве. К тому же, росла она красавицей с густой медно-русой косой и тёмно-голубыми, как васильки, глазами. Лицом Варя вся была копия матери, и ничуть не походила на черноволосого кареглазого батюшку.

С Ульяной они простились быстро, чтобы не случилось лишних слёз, благо за последние несколько лет их и так выплакали немало. Женщина обняла Варю и расцеловала, а Тимофей, самый младший из сводных братьев, долго бежал за повозкой вдоль дороги, выкрикивая прощальные слова и обещая не забывать сестру…

Эта картина долго потом снилась девушке. И отложилась в памяти навсегда.

В новом доме Варя нередко скучала. С дочерьми хозяйки они ладили, но многое оставалось непривычным для неё. Там, где она выросла, у неё было больше свободы вопреки сложившимся в знатных семьях традициям. Отец участвовал в воспитании дочери не меньше Ульяны и никогда не пытался сделать из неё бессловесную затворницу. Позволял играть с братьями, учил ездить на коне, показывал лес. Впечатлительная мачеха только за голову хваталась — мол, кто такую самостоятельную замуж возьмёт.

— Времена нынче не те, чтоб домашний цветок растить, — говорил отец. — Зачем её прятать от жизни? Женихи никуда не денутся, девка видная, неглупая, всё при ней. А кто не пожелает такую брать, тот её недостоин, помяни моё слово.

Женихов на новом месте в самом деле оказалось хоть отбавляй. Вероятно, со временем и впрямь бы вышла свадьба, но однажды осенью в селе объявился небольшой польский отряд, и за одну ночь всё стало иначе…

 

Варя хорошо запомнила то утро — третье утро своего шестнадцатилетия. Ляхи ворвались в село, как волки в овчарню, и к вечеру на том месте, где недавно кипела жизнь, остались две чудом уцелевшие в пожаре избы да полуразрушенная деревянная церковь.

Жители, уверенные, что грабительские набеги на деревни и сёла остаются в прошлом, не были готовы к такому сюрпризу и оказались застигнутыми врасплох. У девушки на глазах прямо возле дома зарубили нескольких соседей. Те, кому удалось убежать, сумели укрыться в ближайшем лесу, но красавице Варе не повезло — её поймали. И она сразу догадалась, зачем…



Анна Купцова

Отредактировано: 29.03.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться