Там, где кончается ночь

Глава 3. НА МЕЛЬНИЦЕ

 

Через некоторое время Варя почувствовала, как страхи остаются позади. Она помнила, что лес по-своему опасен, но после всего, что ей недавно довелось пережить, эти опасности не казались такими уж серьёзными. А лес делал их с Михалом частью себя: медленно, постепенно, но неотвратимо. Здесь всё становилось иным, замирало время, пространство искривлялось оврагами, холмами и низинами. Светлый березняк сменялся густым ельником, сквозь который с трудом пробивался солнечный свет.

В ельнике было холодно и пахло сыростью. Тёмно-гнедой конь с серебристой шкурой на спине брёл в этом сумраке, будто призрак, его копыта мягко ступали по ковру из опавшей хвои. Нижние ветви елей, недоступные солнечному свету, были почти голыми и напоминали кривые иссохшие лапы неведомых существ. Иногда тишину нарушало хлопанье крыльев и резкий крик, подобный хохоту — это проносились среди еловых стволов похожие на яркие всполохи сойки.

С добычей не везло, подстрелить никого не удавалось. Один раз на лесной опушке Шмель спугнул в траве зайца, но тот сумел убежать, пока Михал целился в него из лука. Оставалось немного вяленой оленины, но её запас подходил к концу.

К вечеру, уставшие и сонные, они вышли к большой деревне и заночевали на пустующей мельнице, забравшись на второй ярус и завернувшись в шкуру, а наутро их разбудили голоса…

 

— Фролка, откуда он здесь? — доносилось снизу. — Кто его привязал? Ты правда никого не видел?

— Никого. Беги тятьку зови, скажи, что нашли на старой мельнице коня.

Голоса принадлежали не взрослым. Двое мальчишек перешёптывались между собой, обоим было явно меньше десяти.

Михал с Варей одновременно открыли глаза и многозначительно переглянулись. Судя по тому, что именуемый Фролкой велел позвать тятьку, взрослых на мельнице не было, однако они могли нагрянуть в любую минуту.

Михал зна́ком велел Варе молчать, а сам откинул шкуру, встал и шагнул к деревянной лестнице, ведущей на нижний ярус…

Незваных гостей оказалось двое. Старший был тощий и чернявый, в тулупе нараспашку. Младший, маленький и бледный, то и дело хлюпал носом, вытирая его широким рукавом стёганки. Оба, как завороженные, любовались Шмелём и пытались приманить его охапкой соломы, а тот прядал ушами и снисходительно поглядывал на них, будто говоря: «Я очень тронут вашим вниманием, но нам не по пути».

— Звать никого не надо, — громко и весело сообщил Михал. — А вот конь наш, и привязал его я.

Что тут только началось…

Старший хотел схватить младшего за руку и броситься к двери, да споткнулся, упал и растянулся на полу. Младший отскочил в сторону, мгновенно оказался в руках Михала и заголосил во всё горло, будто его убивали:

— Фролка-а-а!!! Ляхи!

Варя, услыхав возню с криками, подскочила, как ошпаренная, и тоже сбежала по ступенькам вниз.

— Мишка, ты сдурел? — выдохнула она, неожиданно для себя назвав его на русский манер. — Ты их перепугал до смерти. Они же дети! Отпусти сейчас же! Это не смешно!

— Подумаешь, дети! Держи второго, а то всю деревню созовут, вот радости будет!

Варя кинулась поднимать и успокаивать несчастного Фролку. Ей, конечно, не хотелось становиться причиной деревенского переполоха, но одна мысль всё же кольнула девушку: что если остаться здесь и поискать помощи у своих? Всяко лучше, чем скитаться по лесам неизвестно с кем.

Маленький, тем временем, замолчал, только шмыгал изредка носом.

— Слушай, Фролка, — сказал Михал старшему. — Ты вроде поумнее будешь. Нам ничего от вас не надо, мы скоро уедем и больше не вернёмся. Ей, — он кивнул на Варю, — надо домой, её там брат дожидается, вроде тебя. А я её провожаю. Поэтому поклянись молчать. Если не всегда, то хотя бы сегодня.

Фролка заморгал и удивленно глянул на Варю, которую до сего момента явно принимал за мальчишку.

— Ладно, буду молчать, — не очень уверенно пообещал он и указал на маленького. — Только брата отпустите!

— Глядите, люди добрые, мыши коту условия ставят! — усмехнулся Михал. — Договоришься, пожарю на обед обоих!

Он выпустил маленького пленника, и тот сразу кинулся к старшему, продолжая теперь покрасневший нос.

— И вот ещё что, Фролка, — Михал опять неизвестно чему развеселился. — Принеси поесть-ка девке, а то она не доедет. Есть у вас в деревне какая-нибудь еда?

— Еда-то есть, — потирая лоб, неуверенно протянул мальчик. — Только если мать поймает за этим делом, так взгреет хворостиной, что хоть из дому беги.

— Ну не убьёт же мать родного сына, — философски заметил Михал. — А я в долгу не останусь, поверь. Будет тебе награда.

Фролка повернулся к Варе, которая по-прежнему сидела подле него на корточках, растерянная и молчаливая. Их глаза встретились, и девушка поняла, что это шанс. Что достаточно подать мальчишке незаметный знак, и он поймёт!

«И что тогда?» — мысленно ахнула она.

Как ни крути, Михал оставил своих из-за неё. Охранял её ночью, еду для неё просил. А если Фролка доложит о них деревенским, те не будут долго церемониться с ляхом…



Анна Купцова

Отредактировано: 29.03.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться