Танго з ворогом

Розмір шрифту: - +

Глава 3. Хмари гуснуть (1)

Глава 3. Хмари гуснуть (1)

Райдужний настрій Мелані випарувався, щойно вона переступила поріг офісу. У фойє на неї чекала вельми неприємна зустріч. Стелла Пірс розмахувала парасолькою, обтрушуючись перед дзеркалом і поправляючи зіпсовану дощем зачіску. Її зазвичай майстерно укладене коротке волосся зараз стирчало їжаком, надаючи їй схожості з намоклою кішкою. Однак, судячи із задоволеного виразу обличчя, її це анітрохи не бентежило.

Що могло Пірс знадобитися в таку годину в компанії? Невже вирішила відродити колишній зв'язок? Але час надто невідповідний для цього - ранок понеділка, міркувала Мелані після того, як, привітавшись коротким кивком голови, пройшла повз. Пірс крадькома, в дзеркалі, оцінююче глянула на дівчину, але, очевидно, не знайшовши в ній нічого гідного уваги, байдуже відвернулася і продовжила займатися зачіскою. Дійсно, що цікавого могло бути в Мелані? У сірому тоні, хоча і дорогий, діловий костюм (такі зазвичай носять в офісах компаній із надзвичайно суворим дрес-кодом), під ним біла блузка, застібнута на всі гудзики до самого горла, туфлі човники на невисоких підборах, на додачу до невиразного вбрання така ж сувора зачіска - зібране у вузол на потилиці русяве волосся, сьогодні - без єдиного пасма сторчаком (важко уявити, скільки гелю для укладки витратила Мелані на те, щоб його пригладити). Єдиною яскравою плямою, котру дозволяла собі дівчина, слугували перлинні сережки-краплі і практично безбарвний блиск на губах. На думку самої Мелані, вона не мала нічого привабливого, і навіть те, що очі її сьогодні виблискували, немов коштовні камені, не надавало, як вона вважала, її зовнішності особливих рис.

Навіть не глянувши на своє відображення, Мелані тим часом із деяким побоюванням йшла коридором до свого кабінету. З кожним кроком, який наближав її до нього, серце калатало все швидше. Вона боялася і в той же час ніби жадала побачити того, хто ще кілька тижнів тому іще нічого для неї не значив, але вже зараз, вона підсвідомо відчувала, посідав особливе місце в її думках. Коли це сталося, вона не змогла б собі відповісти.

Затамувавши подих і намагаючись не дивитися на протилежні двері, Мелані повернула ключ. Поспіхом сховавшись у кабінеті, перевела дух і одразу вилаяла себе за ідіотську поведінку. Господи, та чого їй боятися? Треба взяти себе в руки і випити кави для початку. Навряд чи Новак відчуває зараз схожі емоції. Напевно, він вже забув про їх маленьку пригоду на ковзанці. У звичній обстановці офісу все це здавалося спогадом із чудесного сну, який так само швидко минає, як і сам сон. На мить вона знову відчула сильні чоловічі руки, що впевнено ведуть її по льоду, згадала теплий блиск в очах, які по-доброму сміються з її незграбності…

Звукове вітання на комп'ютері вирвало Мелані зі світу мрій. Що з нею відбувається? Машинально вона натиснула кнопку чайника, відчинила вікно, впускаючи свіже повітря, пройшлася вздовж столу, поправляючи бездоганно складені папери. Звичні дії заспокоїли її, повернули відчуття реальності і змусили, нарешті, не думати про Новака, а взятися до роботи.

Зосереджено занурившись у підрахунки, Мелані відірвала погляд від монітора і паперів лише о десятій годині, коли за внутрішнім розкладом починалася нарада у гендиректора. У той же момент пискнув інтерком, спотворюючи голос начальника, який просив узяти розрахунки планів продажів на наступний квартал. Мелані здригнулася. Александр, як завжди, був чемний, спочатку привітавшись, а потім виклавши своє прохання. Нічого незвичайного. Але чомусь Мелані почувалася чи то ображено, чи то розчаровано, що змусило її невдоволено піджати губи. Здається, вона втрачала здатність розуміти саму себе. Не може бути, щоб ця людина так на неї діяла. Чимало води утекло з тих пір, як хтось був здатний чинити на неї такий влив. Якщо, звичайно, не брати до уваги батька. Але то вже зовсім інше.

Ще один неприємний сюрприз знову загрожував її душевній рівновазі: в коридорі Мелані побачила Пірс. Остання виходила від Новака, несучи в руках тацю з порожніми чашками. Все стало ясно без слів. Усвідомлення того, що Александр серед десятків кандидатур вибрав саме колишню коханку батька (і ймовірно свою теж), до того неприємно вразило Мелані, що на кілька секунд їй відібрало мову, коли Новак, вийшовши слідом за своєю новою секретаркою, представив її начальнику відділу продажів.

- Ми вже знайомі, - блиснула зубами Стелла, своїм гордовитим виглядом всіляко даючи зрозуміти, що відтепер вона тут головна претендентка якщо не на руку і серце Александра, то вже на його ліжко точно.

Зберігаючи незворушний вигляд, фінансовий директор зробив запрошуючий жест, пропонуючи асистентці пройти з ним на нараду. Лише ледве помітний вигин губ міг видати цим двом, що насправді думає Мелані. Але Александр вже повернувся спиною, а Стеллу настільки поглинув її внутрішній тріумф, що навряд чи вона змогла б зараз помітити замасковану під дружелюбність посмішку.

Усі півтори години, поки тривала нарада, Мелані роздумувала над безглуздим поворотом подій. Будучи доволі практичною та раціональної, вона філософськи поставилася до того, що на якийсь час дозволила почуттям взяти гору над розумом, і вирішила надалі подібних помилок не повторювати. Міркування привели її від власної персони до цікавого питання: як Стелла збирається балансувати між батьком - своїм колишнім коханцем, і Александром, якого вона, очевидячки, збирається завоювати? Вона уявила собі, як секретарка носиться між двома керівниками, а на шляху її встає розлючена Віккі, яка, либонь, ні сном ні духом не відає, кого найняв секретарем її улюблений Джонні...

Він же і перервав думки дочки своїм жорстким, скрипучим, як незмащений механізм, голосом.

-... а міс Монро як особистий асистент містера Новака обов'язково супроводжуватиме його на презентацію. Отже, Александре, прошу вас не турбуватися про ескорт, - і він викривив губи в подобі посмішки.



Lina Alex

Відредаговано: 17.08.2019

Додати в бібліотеку


Поскаржитись