Темный исток: Гробницы пустоты

Глава 21. Точка невозврата

Как и следовало ожидать, покои Аргуса располагались в самой высокой башне замка. Под самым шпилем, на такой высоте, что даже дух захватывало, это были просторные трехуровневые комнаты, служившие хозяину одновременно рабочим местом и опочивальней и отделенные друг от друга полупрозрачными портьерами. В некотором смысле, мне уже доводилось здесь бывать. В видении из памяти советника Тулпара, перед тем, как страж лишил его головы. Атмосфера мрачной кельи аскета сохранилась. Ни украшений, ни ваз, ни картин, что попадались в остальном замке. Даже статуэтки не завалялось. Лишь несколько деревянных кресел, скромно притаившихся у колонн, пара постаментов с холодным оружием и расстеленные тренировочные маты. Углубление в полу все так же до краев заполняла странная гелеобразная жидкость, слабо светящаяся в ночной полутьме. Пахло горячим металлом и совсем чуть химикалиями.

– Зачем здесь этот резервуар? – первым делом спросил я, не в силах подавить любопытство.

Аргус бросил быстрый взгляд на испускавший сизый пар бассейн, но ответом меня не удостоил. Вместо этого прошествовал за портьеры через анфиладу трех слабо освещенных настенными лампами комнат, где на возвышении обнаружилось нечто вроде личного кабинета с черным письменным столом и инфотерминалом. В отличие от основной части апартаментов, окна здесь имелись, но почти все оказались занавешенными тяжелыми шторами.

На эбонитовой столешнице ничком лежал СиОБи с вывернутыми наизнанку внутренностями. Среди переплетений проводов и схем легко узнавалось скромное следящее устройство.

Я рассмеялся, стрельнув в Аргуса взглядом:

– Интуиция в действии?

– Даже странно, что леди Диана от него не избавилась, – ответил он невозмутимо, сопроводив это выразительным взглядом, выдрал жучок, а затем легко затолкал лакейские внутренности обратно. Тычком лежавшего здесь же зарядника Аргус заставил семейного робота Дома Орра прийти в себя.

В следующее мгновение фоторецепторы СиОБи заиграли несколькими оттенками синего, после чего он, крайне убедительно изображая человеческие откашливания, взмыл над поверхностью стола и завертел округлой головой:

– Где я?

Я попробовал привлечь его внимание:

– СиОБи? СиОБи, ты меня узнаешь?

Лакей застыл на месте, вперив в меня светящийся в полутьме взгляд:

– Мастер Риши? Что это за место? На Пристань парящих камней не похоже. Где мы? И где леди Диана?! Она в порядке?! Куда подевались те жуткие личности? – Тут его фоторецепторы заметили отошедшего чуть поодаль Аргуса и подозрительно сощурились: – А это еще кто?

Не зная, на какой из вопросов ответить первым, я ляпнул то, что быстрее всего пришло в голову:

– Мой… друг. – Я не отреагировал на приглушенный смешок, послышавшийся со стороны стража, и постарался приложить максимум усилий, чтобы успокоить бедолагу-лакея: – Все хорошо, СиОБи. Диане ничто не угрожает. И тебе тоже. Нас пытались похитить, но сейчас уже все позади. Мы в безопасности.

– Вы уверены? – с ярко-выраженными нотками сомнения поинтересовался СиОБи. – Что-то не выглядит это место таким уж безопасным, да и лицо господина рядом кажется до боли знакомым…

С трудом сдержав рвущийся наружу смешок, я понял, что без бороды и брони серого стража СиОБи Аргуса не узнает, а потому прибавил:

– Это самое безопасное место, что для нас с тобой сейчас может найтись.

Такой ответ его как будто устроил.

– Ты помнишь, что делал, перед тем, как тебя отключили? – спросил я.

– Ну, разумеется. Я ведь не какой-то там второразрядный мажордом. Вы, я и леди Диана пытались скрыться от грязных куатских ищеек, но ничего не получилось. Эти поганые тва…

– СиОБи! До того, как стражи нас отвлекли. Ты помнишь? Ты обнаружил на инфочипе карту, которая как будто ведет через Галактическое Ядро к Гробницам юхани.

– Да! И как раз пытался проложить курс. Я и это помню. Конечно.

– Прекрасно! Тогда, быть может, продолжим? – Вынув инфочип из кармана, я протянул его роботу, рассчитывая, что тот без возражений возьмется за дело и поможет во всем разобраться. Но лакей вдруг отпрянул, отчего я впал в некоторый ступор. – В чем дело?

– Знаете, мастер Риши, – откликнулся СиОБи, – после всего, что мне периодически приходится переживать по вашей вине, я пришел к выводу, что не очень хочу и дальше мириться с тем, как в меня втыкают посторонние предметы. Я, видите ли, искусственный интеллект с крайне тонкой психической организацией!

– Прекрасно тебя понимаю, СиОБи! Посторонние предметы в теле, еще и без твоего согласия – это очень нехорошо! Но я боюсь, что на этот раз у нас нет иного выхода.

– А я считаю, есть.

– Вот как? И какой же?

Лакей замялся, ясно давая понять, что ему неловко отвечать на этот вопрос. Но поскольку отступать я не собирался, он все-таки заговорил:

– Только умоляю, не ставьте мне это в вину! Я, правда, не подразумевал ничего дурного, лишь следовал своей программе…

– Что ты сделал? – резкость тона, с которой Аргус задал вопрос, поразила даже меня.

СиОБи проблеял:

– Я скопировал содержимое чипа себе в базу данных.



Роман Титов

Отредактировано: 05.05.2022

Добавить в библиотеку


Пожаловаться