Тёмный предел

Размер шрифта: - +

Ноа: 2. Серебряный принц.

Постоялый двор "У Ларса" располагался на Главном Вессорском тракте между Бармой и Филвоуком.  Заведение это, как и его хозяин, за долгие годы своего существования успело приобрести весьма сомнительную репутацию. Азартные игры, официально запрещенные в королевстве; драки, часто заканчивающиеся поножовщиной и  продажные женщины, составляли основную статью не совсем чистого дохода Пройдохи Ларса, из которого он исправно платил дань нужным людям, чтобы те закрывали глаза на его мелкие (и не очень) прегрешения.
Старший следователь Нильс Кроу терпеть не мог подобные места, и будь на то его воля: уничтожил бы их словно крысиные норы, пройдясь вдоль всего Главного тракта.  Но, увы, были вещи ему не подвластные, да и дело, по которому он прибыл сюда сегодня, представлялось ему посерьезнее разборок с мелкой криминальной шушерой. 
В зале было темно и грязно, пахло кислым вином и немытым телом, так что стража, прибывшая вместе с Нильсом, дружно наморщила носы. 
"Молодые салаги" – с досадой подумал следователь, которому за годы службы доводилось бывать в местах много хуже этого. 
Общий зал в столь раннее время был практически пуст, за исключением самого Пройдохи Ларса да двух выпивох, уснувших прямо за липкими от пролитого вина, столами. 
Завидев следователя с сопровождением, хозяин постоялого двора засуетился, залебезил, и даже имел наглость предложить Нильсу "откушать, чем Пресветлый послал", но натолкнувшись на весьма выразительный взгляд Кроу, несколько поумерил пыл. И дело было даже не в том, что Нильс находился при исполнении, просто от одной мысли о том, чтобы съесть хоть что-нибудь в этом тараканьем царстве, становилось тошно. 
- Где тело? – деловито осведомился следователь, знаком давая страже приказ рассредоточится по залу. 
- Так… это… там, наверху, ваше благородие! – елейным голоском, свойственным большинству прожженных жуликов, мигом отозвался Ларс, - Извольте проследовать за мной! 
Нильс, разумеется, изволил, стараясь по пути не задеть случайно рукавом сомнительного вида стены, покрытые пятнами самого подозрительного происхождения. 
Поднявшись на второй этаж, Ларс повел его по скудно освещенному коридору, вдоль обшарпанных дверей с покосившимися, а то и вовсе отсутствующими номерками. 
Наконец, они остановились напротив одной из комнат, и хозяин постоялого двора кивнул на дверь:
- Там он лежит, родимый. 
Нильс толкнул зловеще скрипнувшую створку и вошел внутрь небольшого бедно  обставленного помещения, испещренного пробивающимися сквозь мутное окно косыми солнечными лучами в которых клубилась пыль. 
Тело полностью обнаженного мужчины лежало посреди кровати, широко раскинув руки и устремив невидящий взгляд в грязный потолок. На посиневших губах мертвеца блуждала мечтательная улыбка, которая пугала даже больше чем черный с кровоподтеками след от удавки на шее. 
- Ты его знал? – кивком головы указав на тело, обратился к Ларсу следователь.
- А то как же. – Охотно ответил Ларс. – Счастливчик Джордж, так его наши кличут. 
- Да уж, счастливчик, ничего не скажешь. – Пробормотал Нильс, тщательно проверяя покойного на предмет других повреждений, но все шрамы и синяки были уже довольно старыми. 
- Я вот чего подумал-то. – Почесав сальную голову, сказал Ларс. – А уж не Серебряный принц ли постарался?
Кроу удивленно вскинул голову и напряженно поинтересовался:
- С чего ты это взял? 
- Вы уж меня совсем за дурака-то не держите, чай могу факт к факту подвести, ваше благородие. – Обиделся Пройдоха Ларс. – У нас тут сплетни быстро разносятся, вон, у Коротышки Гарри на той неделе в заведении такого же жмура нашли, а еще раньше у Стенли, а до этого…
- Довольно. – Осадил его Кроу, накрывая тело одеялом. – Вижу, ты прекрасно осведомлен относительно схожих случаев убийств. Может, сможешь описать мне убийцу? 
Хозяин постоялого двора отрицательно покачал головой, с досадой ответив:
-  Был тут вчера один: сидел в темном углу, да еще и капюшона с головы не снимал, так что лица его я не видел, но помню, что к нему Счастливчик подсаживался. 
- И тебя это не насторожило? 
- Здесь такое обычное дело – не все любят рожами светить, сами понимаете. – Нехотя признался Ларс. – Кто ж знал, что эта гнида одного из наших порешит… 
- Ты видел, как Счастливчик Джордж и незнакомец покидали зал? – продолжил расспросы Нильс, в надежде получить еще одну зацепку, указывающую на то, что этот убийца именно тот, о ком он думает. 
- Отвлекся. – Поморщился Ларс. – Вчера народу много было. Если это как-то поможет, у него лютня была. 
- Лютня. – Эхом повторил следователь, и резко развернувшись, направился прочь из комнаты. 
Последние сомнения отпали: Счастливчика Джорджа действительно убил тот, кого с легкой руки одной из шлюх – единственной, которой довелось мельком увидеть его внешность, прозвали Серебряным принцем.  
На его счету был уже шестой мертвец и, по всей видимости, останавливаться на этой цифре убийца не собирался. Он предпочитал орудовать в таких вот, неблагополучных постоялых дворах, выбирая своими жертвами местных уголовников и выпивох, которых потом находили в их же снятых на ночь комнатах: обнаженных, задушенных и с неизменной блаженной улыбкой на губах. Судя по скудным описаниям, Серебряный принц был невысокого роста, скромной комплекции и путешествовал по трактам Вессора с лютней. 
Кроу был уверен, что именно струна от этого инструмента и была орудием убийства.
Рассказу же той самой шлюхи, что дала маньяку его имя, Нильс не особенно доверял: длинные серебристые волосы и серебристые же глаза – не те приметы, с которыми можно легко затеряться на дорогах Вессора. Скорее всего, женщина напридумывала это в пьяном или дурманном угаре, но, тем не менее, слова ее к делу все же подшили. 
Кроу еще два дня назад послал запрос в соседние королевства на предмет схожих случаев. Быть может, разгадка личности убийцы кроется где-то там, за пределами родного Вессора. Почему-то, думать о том, что подобная мерзость могла взрасти здесь, в его любимом королевстве, было крайне неприятно. Однако, и здесь он не собирался сидеть сложа руки.
Нильс Кроу дал себе обещание, что не успокоится, пока не поймает и не предаст суду Серебряного принца.     



Виктория Ковалева

Отредактировано: 18.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться