Тёмный призыв

Размер шрифта: - +

*3*

Они распорядились отправить тело в управу, а сами зашли в трактир, чтобы ещё раз побеседовать с хозяином. День постепенно двигался к вечеру, и посетители прибывали, обсуждая последние события, набросились с жадностью на новости и сплетни. Тут и там уже звучали предположения и имя мага, младшего брата лорда земель. Глядя на такую знакомую картину в общей зале, Стефан подумал, как же хорошо, что тело оказалось на заднем дворе «Пенной кружки», а не у тётушки Рейны. Вот чего совсем не хотелось бы, а сплетни его совсем не беспокоили.

Трактирщик Йорни успел хлебнуть горячительного из своих запасов, что придало блеска глазам и развязало язык. Он, конечно, через слово нёс околесицу и сокрушался, что репутация заведения погублена, но общее представление о деле дознаватели получили.

На задний двор Мерл заглянул в середине дня, проверить прибран ли мусор с кухни. Помощник у него был настолько нерасторопен, что часто забывал о своих обязанностях. Обычно он забирал корзины и вывозил в специально отведённое для этого место на окраине города. Как и думал трактирщик, дело сделано не было, а кроме огромной корзины отходов, он обнаружил и тело.

После опроса всех работников и осмотра помещений «Пенной кружки», стало ясно, что убитого привезли или принесли ночью, перекинув через изгородь на задний двор трактира.

- Осмотрим боковую улочку, - подумав, предложил Стефан.

И, обойдя трактир, они исследовали изгородь, с противоположной стороны от двора. Подтвердилось предположение, что тело привезли – на разбитой узкой дороге отпечаталось три глубоких следа от колёс и множество следов обуви. По этой улочке ходили не часто – не слишком удобно, да и никуда толком не ведёт. Таких улиц в городе полным-полно – не освещённых, узких и непонятно зачем нужных.

- На тачке привезли, - Стефан перепрыгнул с одной стороны дорожки на другую, чтобы рассмотреть следы под другим ракурсом.

- Телега или карета тут не пройдёт, - согласился Шаун, некоторые аспекты дела никак не укладывались в общую картину, бессмысленные действия, и его это беспокоило.

- Не пройдёт, да. Думаю, их было не меньше двух.

Маг пытался извлечь информацию из следов обуви, но выходило не слишком хорошо. Прибегнув к силе земли, он смог мысленно разделить два типа отпечатков и запомнил их, чтобы потом опознать. Земля Фолгандов, пропитанная кровью Стефана, охотно отвечала, но информация оказалась скудной, потёртой, как старый набросок на истлевшей бумаге. И самой силы земли здесь почему-то оказалось мало, словно кто-то уже забрал её. Вопрошать изменчивый воздух смысла не имело. Ни одна из стихий не могла сказать достаточно много, только земля.

Подумав, Стефан достал из высокого сапога небольшой кинжал, который всегда носил в специальных ножнах. Лицо Шауна выразило крайнюю заинтересованность и такое же удивление. Кажется, лишь один раз он видел, как маг воспользовался кровавыми узами, чтобы добыть информацию.

Быстрым, резким движением Стефан полоснул кинжалом по ладони, сжал руку в кулак, вытянул вперёд, чтобы капли крови упали на следы. Почти два года земли Фолганда не получали от него такого дара. Как уничтожили культ ревнителей лика, так и не приносил Стефан кровавой жертвы. Один раз только, совсем немного, так же резал ладонь, когда искали безумную пожирательницу плоти.

Земля отозвалась, погрузила в омут образов, проступивших из тьмы. Глаза мага закатились под веки. Отвыкнув за пару лет от особого зрения, Стефан не сразу уловил, что происходит на узкой улочке. Образы были размытые, бледные – две нечёткие фигуры возле изгороди, поднимающие тело с раскинутыми руками из деревянной тачки. Один очень силен, должно быть, или маг, иначе не объяснить ту лёгкость, с которой жертва перекинута через кустарник. Тихий гадостный шёпот проник в сознание медовым ядом: «Подарочек». Видение резко оборвалось, заключив Стефана в ледяные объятия озноба.

Нехорошее складывалось дело, страшное и очень личное для Стефана. А он, внезапно, остро ощутил свою уязвимость. Его слабое место легко просчитывалось. Вельда когда-то стала его силой и поддержкой, но также могла стать мишенью для надвигающейся тьмы. Теперь вдвойне уязвим. Бельчонок и малыш – всё, что было у мага. За них сам готов был снова встать в крипте на жертвенник, если потребуется. Только бы не коснулась родных эта мерзость.

- Что дальше?

Шаун внимательно смотрел на Фолганда. Не нравилось ему лицо мага, очень сильно не нравилось – белое, губы в тонкую линию сжаты, немного и самого перекосит как покойника. Интуиция кричала в голос, что нахлебаются они всякого с этим делом.

- Пойдём в «Пустую бочку». Продышаться нужно, - хрипло ответил маг и, всё так же ссутулившись, двинулся в сторону главной улицы.

Шли молча. Не сговариваясь, решили, что обсудят дело в трактире. В городе постепенно темнело, окутывало сумраком боковые улочки. К моменту прихода дознавателей в трактир тётушки Рейны уже ярко зажглись фонари, а люди высыпали из домов на вечернюю прогулку.  

Городское освещение стало особой гордостью Стефана. Однажды брат познакомил его с учёным, предложившим свои услуги городскому совету и лорду земель. Множество интересных идей старик изложил в докладе для лорда Аспера. А тот решил посоветоваться с младшим братом, отдавая дань уму Стефана, делая очередной шаг к примирению и сближению. Стефану идеи понравились. И в реализации одной из них он поучаствовал сам – с помощью магии создал светящиеся шары, что могли долго работать на городских улицах без поддержки со стороны мага. Город изменился – залитые тёплым жёлтым светом улицы заполнялись горожанами с приходом темноты, вереница огоньков чертила линии городских дорог, создавая приятную сказочную атмосферу. Так и установилась новая традиция – выходить из дома вечером, встречаться с соседями и друзьями, прогуливаясь по улицам, а не только сидеть по трактирам.



Иванна Осипова

Отредактировано: 12.01.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться