Тигренок для Дениса

Размер шрифта: - +

Эпилог. Один день в году

 

Эпилог. Один день в году 

Времени как всегда не хватало. Впрочем, перед Новым годом никогда и никому не хватало времени, ведь надо было упаковать подарки и перевязать их праздничной лентой. А также проверить рассылку, чтобы ровно в двенадцать часов поздравления получали все друзья и родственники, так как телефон, увы, в Зазеркалье не ловил.
Денис вздохнул, когда окинул взглядом гостиную. Он понимал, что Келли, лишенная семьи, решит наверстать упущенное за девятнадцать лет жизни, но все-таки он не ожидал, что она превратит его квартиру в рождественскую рекламную открытку. И от количества мишуры и других украшений рябило в глазах. А бедная Алиска все время чихала от хвойного запаха. Но все равно с настойчивостью бульдога она подбиралась к дереву и нападала на игрушки. Попутно она чихала и конечно же кололась об иголки. Так что с завидной периодичностью в квартире раздавалось возмущенное мяу, и котенок бросался к Денису, чтобы тот почесал ему за ушками и успокоил.
Вот и сегодня Денис собрался вовремя. Он даже удостоверился, что все подарки для родных находились под елкой, ведь они должны были заглянуть к нему в гости после приема у князя демонов.
Да-да, Элар решил устроить в честь Нового года прием в своем особняке. Денис и Келли сразу получили приглашение, впрочем, как и Крис с Ариной. Но князь пошел дальше и пригласил на свой прием и Анатолия с Людмилой.
Возможно, он бы не пошел на этот шаг, но так случилось, что супружеская чета пару дней назад узнала о существовании Зазеркалья и о том, что дети уже перестали по сути быть людьми.
А все произошло следующим образом. Людмила решила после последних новогодних покупок заехать к сыну, чтобы угостить его домашним пирогом. После звонка, двери никто не открыл. И женщина решила оставить пирог вместе с запиской на кухонном столе, как делала уже не один раз. 
Но вот стоило ей зайти в квартиру, как она услышала шум воды. Женщина покачала головой, решив, что сын в последнее время вел себя так странно, что с легкостью мог забыть закрыть кран. Хотя на него это и не было похоже.
Она все-таки постучала на всякий случай, но так как ответом была тишина, Людмила и распахнула двери ванной комнаты.
И увиденное так ее удивило, что соседи с первого по последний этаж услышали ее крик, полный ужаса!
Ведь в огромной ванне принимала водные процедуры белая тигрица, которая тоже явно удивилась внезапному вторжению.
Келли и впрямь не слышала звонка, а вот стук в дверь насторожил ее, ведь Дениса в квартире не было.
Но она не успела принять решение о своих дальнейших действиях, ведь Людмила Николаевна сразу же распахнула двери. И желая успокоить несчастную женщину, Келли сделала то, что точно не следовало делать. Она обратилась в свою уже человеческую ипостась. С одной стороны, она, конечно, достигла своей цели, Людмила перестала кричать. Но вот с другой стороны, Келли едва успела выскочить из ванны, чтобы подхватить женщину, потерявшую сознание, и не позволить ей удариться о плиточный пол. 
Келли дотащила свекровь, хоть та пока еще и не знала о состоявшемся браке, до дивана и позвонила Денису. Тот позвонил сестре. А Арина решила, что Крис лучше всех справится с задачей по успокоению тещи.
Так что, когда Людмила пришла в себя, то вокруг нее собрались дети и их вторые половинки. 
Крис использовал свои природные способности, и женщина немного успокоилась. Услышав о Зазеркалье, она побледнела, а потом призналась, что в детстве ей и мать, и бабушка рассказывали о других мирах. Слышала она даже и о сновидицах. 
- Только я думала, что все это семейные страшилки и легенды. 
А узнав, благодаря кому Арина выжила год назад и смогла вновь видеть, она крепко обняла Криса. А потом несмело попросила Келли обернуться. 
- Красивая, - вынесла она свой вердикт.
Келли в облике тигрицы запрыгнула на диван, явно красуясь перед всеми. Денис только усмехнулся и покачал головой, он уже не раз замечал, что в кошачьем облике менялось и поведение жены, будто звериная сущность брала вверх над человеческой. 
Людмила Николаевна рассмеялась.
- Да, осталось только поговорить с мужем. 
И чтобы не терять время и настрой, всей компанией и решили предстать перед глазами Анатолия Петровича.
И вот тут всех ждал большой сюрприз, так как мужчина спокойно выслушал объяснения и даже не потребовал невестку и будущего зятя обернуться.
- Что же, - философски заметил он, - чего только ни бывает в жизни. Вот я однажды видел настоящего снежного человека. Вот это я вам скажу было чудо! 
Крис и Келли переглянулись, но решили не рассказывать о том, что несчастный снежный человек был тоже выходцем из Зазеркалья. Правда, эта раса почти ни с кем не контактировала и жила в лесах. Так что о них мало что было известно и в Зазеркалье. 
- А вот есть ли жизнь на других планетах или в других галактиках? - задумчиво произнес Анатолий и выжидающе взглянул на инкуба.
- Хм... есть жизнь на Марсе или нет жизни на Марсе, науке, и в том числе Зазеркалью, это неизвестно, - пошутил Крис.
Он знал о существовании других миров, но речь шла скорее о других измерениях, а не галактиках.
- А мы в юности зачитывались Принцессой Марса*, - признался со вздохом Анатолий.
Вот на этой ноте и закончилось первое знакомство супружеской четы с миром Зазеркалья. Но вот приглашение князя демонов могло сразу же окунуть их с головой и другими частями тела в мир Зазеркалья, чего их дети не желали. Денис потребовал, чтобы родители ответили отказом на приглашение, конечно вежливым и письменным, ведь игнорировать приглашение князя не стоило. Но тут уперлись родители, видите ли, им тоже захотелось чудес…
Денис поднял Алису на руки. 
- Вот она ты меня понимаешь.
Маленький комок шерсти за неделю как-то быстро подрос, Ежи говорил что-то о связи сущности Алисы и тигриной Келли. Но Денис делал только первые шаги в магии, так что эту связь он пока не видел. А вот ее результат был заметен. С такими темпами, понимал он, котенок уже через пару месяцев станет взрослой кошкой. А если рост не остановится, то будет у него и кошка мутант, которая перегонит в росте золотистого ретривера сестры. 
- Учти, будешь весить пятьдесят килограммов, на руках носить больше не буду.
- Это ты мне? - раздался возмущенный голос Келли.
Денис обернулся, чтобы поспешно оправдаться, что и в мыслях не собирался назвать жену толстушкой, хотя за последнюю неделю пришлось два раза делать заказ на рынке грелинов. И весы явно показывали больше пятидесяти килограммов. Келли утверждала, что ее второй сущности негде разгуляться в квартире. И не будет же она на улице ходить в облике тигрицы, а то придется ее потом выручать из питомника или зверинца. Денис, наслушавшись бормотание жены, решил вывезти ее в лес, подальше от людей, чтобы она вдоволь набегалась. Но то ли они выбрали место неудачно, то ли им просто не повезло, но им пришлось улепетывать то ли от охотника, то ли от егеря, а может и от браконьера. После чего Денис заявил, что больше никаких лесных гуляний. Вместо этого он договорился с Адель, чтобы жена выгуливалась на территории восстанавливающего поместья. Ведь особняк, заросший сад и другие постройки преображались на глазах. Князь Элар, Артвель и Ежи – все они принимали активное участие в восстановлении особняка. А новые слуги из домовых сразу навели порядок и чистоту. Впрочем, и Денис с Келли каждый день навещали Зазеркалье. 
Но сейчас все эти мысли выскочили из головы, стоило Денису увидеть Келли в вечернем платье, вернее в маскарадном костюме. Так как новогодний прием у Элара был и маскарадом.
Правда, споров в молодой семье было много, ведь они никак не могли решить какой известной парой нарядиться. В конце концов преобразившаяся Келли своим утробным рычанием вынудила мужа согласиться с ее рычащими доводами. Так что они выбрали костюмы Бонни и Клайда*. Денису костюм сороковых годов подошел идеально. А вот появившаяся на пороге Келли в приталенном костюме и прической из прошлого века гангстерской Америки выглядела очень эффектно, напоминая старых актрис Голливуда. 
- Ну как? - низким и томным голосом, подражая актрисам прошлых лет, спросила Келли, выставив ножку вперед.
- Э... - сглотнул Денис, - а может, к черту этот прием?
Келли довольно рассмеялась, явно довольная полученным эффектом, после чего подошла к зеркалу, выжидающе поглядывая на Дениса.
- Ну да, как же мы пропустим такой важный прием, - немного недовольно буркнул он, привычно подозвав котенка.
Приписка в приглашении, что гости могут прибыть со своим зверьем, порядком удивила Дениса. И коли Алиса была не лишней на празднике жизни, то ее решили взять с собой, тем более она любила посещения Зазеркалья. 
- О мой Бог, - уже в следующую секунду воскликнул Денис, оказавшись в холле княжеского особняка, в котором слуги встречали гостей. Его фраза и отразившийся ужас на лице относился к прибывшим за несколько секунд до него в Зазеркалье родителям. Князь демонов отправил им приглашение на русском языке, и к сожалению, в нем было сказано о маскараде. Родители успокоили детей, заявив, что сами обеспокоятся костюмами, но результат, увы, и вызвал возмущение их сына. 
Анатолий заказал по интернету костюм йети, и судя по некоторым деталям, он был из магазина для взрослых. Да и Людмила Николаевна тоже учудила, одевшись в костюм Клеопатры. Вообще этот костюм пролежал в ее шкафу около тридцати лет. И она рассказывала, что специально заказала его, чтобы надеть на маскарад, но беременность Денисом смешала ей некогда планы. А вот потом не было ни одного удобного случая выудить наряд из шкафа, но вот настал и его звездный час. Нет, сам костюм, понимал Денис, был красивый, и тридцать лет назад он бы произвел фурор на студенческой вечеринке. И, если бы Людмила и не была бы беременна сыном, то двумя полосками все бы и закончилось после ее появления в этом наряде. Понимал Денис и то, что мать все еще привлекательная женщина, и в этом костюме она выглядела не старше сорока лет. Но все же они не на пляж прибыли, чтобы все желающие могли разглядеть его мать во всех деталях, засопел недовольно он.
Денис перевел взгляд на сестру, молчаливо требуя ответа, почему она недоглядела и позволила матери облачиться в этот вызывающий наряд. Ведь спалить его утюгом можно было бы за считанные секунды или пролить кофе перед выходом или... в этот раз Денис не успел выдумать еще один способ по уничтожению царского наряда, так как, наконец-то, обратил внимание и на костюм сестры. 
- Да, не все спокойно в Датском королевстве*, - процитировал он одну из своих любимых фраз. Все-таки Арина перещеголяла и мать, явившись в костюме восточной наложницы. И развевающиеся прозрачные ткани едва можно было назвать одеждой. Крис явно был зол, так как попытался закутать невесту в плащ, который та сбросила с плеч на пол. Сам Крис выбрал костюм турецкого султана. Впрочем, хмыкнул Денис, скорее всего, это сестра выбрала костюмы. 
- Ты моя умница, - заметил Денис прямо в ухо Келли.
Но та только с грустью посмотрела на Клеопатру и наложницу восточного повелителя и вздохнула, сожалея, что не выбрала костюм женщины-кошки, который ей безумно понравился, но она не осмелилась настолько оголиться для княжеского приема.
- Рад вас приветствовать!
Князь встречал гостей в огромной зале, которая с последнего визита Дениса увеличилась в несколько раз. Музыканты на помосте играли незнакомую мелодию, а у стен стояли столы с едой. Денис столько раз был на подобных мероприятиях в своем мире, что сразу почувствовал себя свободно. Келли же, схватив его за руку, потащила его к белоснежной елке, украшенной сверкающим снегом и светящимися игрушками. Елка шести метров в высоту впечатляла. 
Денис оставил подарок князю под елкой, последовав примеру других гостей, а затем направился к столикам. Келли с радостью составила ему компанию, в то время как Алису и Рокки забрали слуги, чтобы отвести в звериную комнату. Оказывается, была и такая гостевая в княжеском доме. Причем, слуга-домовой пообещал, что с животными ничего не случится, и их ждут собственные развлечения и лакомства. Помня обычную присказку, что со своим уставом лучше не соваться в чужой монастырь, Денис только пожал плечами на причуды князя. Алиска была любознательной кошкой и быстро заводила новые знакомства, так что за нее он и не беспокоился.
Да и лакомства для двуногих гостей не подкачало, еды было много, и на месте пустых тарелок сразу появлялись блюда с новыми вкусностями.
Остальные гости пестрили в разных нарядах, а парочка демонесс явилась практически в одном белье. Так что на их фоне наряды матери и сестры Дениса не выглядели столь вызывающе. Впрочем, к удивлению парня, отца отнюдь не смущал костюм жены, и он с легкостью заводил знакомства в волшебном мире. И до Дениса пару раз долетали отрывки фраз его разговоров. Парень вздохнул, отец все еще пытался выяснить о существовании жизни на Марсе и других планетах. 
А вот Арина через десять минут после начала приема оказалась закутана в накидку восточного правителя, которую снял с себя Крис, оставшись в обычных брюках и рубашке. Парочка устроилась на одном из диванчиков, явно примирившись после ссоры. Денис улыбнулся, таким поворотом событий он удивлен не был. Он уже заметил, что если Арина и Крис ссорились, то довольно быстро и мирились. Денис так и не поднес ко рту креветку, правда, почему-то черного цвета, так как он заметил, что Крис с явно ошарашенным лицом недоверчиво прикоснулся ладонью к животу невесты. Этот жест, да еще выражение лица инкуба, могли означать только одно. 
Арина каким-то невероятным образом ощутила взгляд брата и подняла глаза. Денис изобразил пантомиму, нарисовав себе рукой огромный призрачный живот. 
- Да? - одними губами спросил он.
Наверное, никто в зале и не заметил, как Арина кивнула головой, изобразив укачивание младенца на руках, после чего правда поспешно приложила палец к губам, показывая, что это пока тайна. Денис кивнул на Криса, скептически покачав головой, намекая, что достаточно взглянуть на лицо инкуба, чтобы догадаться о счастливом событии. 
- Хм... ты что передумал есть? А то еще немного, и она упадет.
Денис поспешно засунул креветку в рот, чтобы не объявить всем гостям, что скоро он станет дядей. 
- Ты в порядке? - уточнила Келли.
Но он не успел ответить на вопрос, так как наконец-то явились на прием и Артвель с Ежи. 
- Никогда не думал, что маскарады могут бы настолько забавны, - пробормотал Денис себе под нос и запихнул в рот еще одну креветку, после чего подумал и за второй креветкой в рот отправилась еще одна и еще. Так Денис отрезал себе пути произнести хоть одно слово своим друзьям. Нет, Ежи-то явился на праздник в костюме махараджи, который даже хорошо на нем смотрелся. И природная бледность колдуна не выбивала его из образа. Но вот Артвель привлек пристальное внимание всех гостей к своей персоне, когда заявился на прием в индийском сари. В какой-то момент Денис все же понял, что не выдержит и заржет, а оплевать всех креветками он не хотел, поэтому принялся поспешно проглатывать еду, даже не прожевывая ее.
Келли же, не таясь, рассмеялась. 
- Прелестно выглядишь, - заметил подошедший Ежи, обращаясь к девушке.
- Да и тебе идет костюм... чего, прости, не могу сказать о тебе, - добавила она, посмотрев на демона.
Артвель только вздохнул в ответ и покосился на Дениса. А тот с немного выпученными глазами, активно продолжал работать челюстями. Он попытался что-то сказать, но так как не успел проглотить последнюю креветку, то в результате подавился, заслужив еще один недовольный взгляд демона и хлопок по спине от колдуна. 
- Артвель, Ежи... замечательные костюмы, - Людмила уже успела познакомиться с новыми друзьями сына, поэтому и поспешила с ними поздороваться. - А я и не знала, мальчики, что вы пара! 
У Артвеля от возмущения вспыхнули рога, а вот Ежи только хохотнул в ответ:
- Не смешно, - буркнул демон.
- Э... - перевела непонимающий взгляд с демона на колдуна Людмила Николаевна. 
- Ладно, - наконец-то смилостивился Ежи, - костюм можешь сменить.
Артвель выдохнул в этот раз не скрывая облегчения и поспешно исчез.
- Проиграл? - тихо спросил Денис, прокашлявшись.
- Под чистую, - подтвердил колдун.
У Артвеля и Ежи, которые и впрямь давно знали друг друга, но были скорее знакомыми, а не приятелями, сложились довольно своеобразные отношения. Возникшей дружбе поспособствовал и обряд, проведенный неделю назад. И Ежи, судя по его поступкам, явно вознамерился перевоспитать демона, который действительно много пил, играл в азартные игры и все время находился в поисках развлечений и приключений. Правда, уроки колдуна были довольно жестоки, но вполне действенны. Да и сегодня, явиться на прием к князю в женском наряде! Сам Артвель никогда бы на это не решился, так что не оставалось сомнений, что он вновь проиграл в споре колдуну. 
- Жестко, - заметил Денис.
- Ничего, он мне еще спасибо скажет.
- Только палку не перегни.
Артвель вернулся уже в нормальном маскарадном костюме, правда не от Армани. Он смотрелся бы даже грозно в костюме пирата, но вот шляпа с дырами для рогов смотрелась слишком забавно, чтобы принять этого Джека-воробья* всерьез.
И когда Денис подумал, что на сегодня лимит удивления закончился, и уж появление Артвеля в женском наряде никто из присутствующих не переплюнет, оказалось, что он все-таки ошибся. 
Это удалось появившейся прямо у елки демонессе, которая явилась на княжеский прием обнаженной. Нет, ее волосы конечно скрывали все выдающиеся части тела, но сам факт отсутствия одежды под ними не оставался секретом. Денис сейчас с трудом мог вспомнить портрет леди Годивы*, но вот эта демонесса точно не уступала ей по красоте и гордо вскинутому подбородку. 
Удивительно было и то, что все гости активно делали вид, что не заметили нарушения этикета и вопиющего вида демонессы, чей хвост каждый несколько секунд резко поднимался вверх, а затем оплетал одну из ног. А вот глаза с вертикальными зрачками сверкали, меняя цвет от черного до красного. 
- А вот сейчас точно что-то будет, - забыв о том, в каком наряде он сам еще несколько минут назад щеголял, заметил с предвкушением Артвель.
- Конечно будет, - согласилась Келли, - это же неуважение – явиться на прием к князю голышом!
В тишине голос Келли неожиданно прозвучал довольно громко. Демонесса сверкнула глазами и посмотрела на девушку, сделав шаг в ее сторону. 
- Тетушка, рад, что ты смогла найти время и навестить меня!
Князь Элар успел переступить дорогу демонессе, делая вид, что не заметил ее наряда, вернее отсутствие такового. Элар слишком хорошо знал характер Веллы, которая много лет назад сбежала из дома и зарабатывала на жизнь, став охотником за головами. Демонесса нехотя остановилась. 
- Как же я могла не принять столь гостеприимного приглашения, - проворковала она. - Надеюсь, ты представишь меня своей невесте? 
Келли прикусила язык, услышав о родстве обнаженной дамочки с князем. Она решила не делать больше ни одного замечания рогатым демонессам, ведь они могли тоже находиться в родстве с князем. 
А вот Адель на прием явилась не в качестве гостьи, нет, она вместе с Эларом встречала прибывающих. За неделю девушка полностью освоилась в Зазеркалье, разобравшись в том, что произошло за время ее столетнего сна. И сегодня она выбрала костюм спящей красавицы, решив поставить такую своеобразную точку в своем прошлом. 
- Хм... ты забегаешь вперед, пока официально у меня нет невесты, - тихо, но твердо сказал князь.
Обнаженная демонесса прищурила глаза…
- О, он собирается вступить с ней в спор, напрасно.
Денис посмотрел на подошедшего к их компании демона, того самого, который неделю назад, когда они спасали Келли, снабдил их сонным порошком фей. 
- Аркан, - представился в этот раз демон.
Денис перевел взгляд на его спутницу – юную фею. Он подумал, что это костюм, но потом догадался, что девушка и есть настоящая фея. Что же, теперь стало понятно, откуда у демона было столько сонной пыли. 
- Моя жена – Ани.
Фея выглядела слишком юной для замужней  дамы, но в Зазеркалье и столетняя фея могла выглядеть невинным младенцем. 
Денис представил Келли, ведь остальные, в том числе и Ежи, были знакомы с этой парой, а Артвель даже приходился дальним родственником Аркану.
- И как твой дед допустил это? - Артвель кивком указал на демонессу, а Денис убедился в своем предположении о возрасте обитателей Зазеркалья, так как обнаженная дамочка приходилась новому знакомому бабушкой! Вот теперь Денис окончательно перестал волноваться за костюм Клеопатры, выбранный матерью.  
"Хороша бабуля", - хмыкнул Денис, разглядывая, как выяснилось, уже не столь юную демонессу. А потом он подумал, что через восемь-девять месяцев и его мама станет бабушкой, что, возможно, все же заставит быть ее скромнее, чтобы уже внуки не стыдились ее. Хотя, по лицу Аркана нельзя было сказать, что он стыдится свою бабушку. 
- Так он вчера вновь напился в компании вампира и вурдалака. Подробностей не знаю, но что-то они успели там учудить, так что это заслуженная кара.
Денис внимательно прислушивался к разговору. А затем нашел среди гостей и упомянутых вурдалака и вампира. Первый был с женой, которая, оскалив клыки, с такой злостью смотрела на супруга, что Денис подумал, что вскоре она воспользуется своими зубками, чтобы испить крови муженька. А вот невеста вампира – удивительно красивая девушка, игнорируя жениха, брала интервью у Монкера. Девушка, успела сообщить фея, работала журналистом в известной в Зазеркалье газете – «Слухи Зазеркалья». И даже сегодня она выполняла задание своей начальницы – пыталась сделать невозможное и взять интервью у помощника князя. Домовой предпринял несколько попыток избежать общения с девушкой, но смирился, уступив ее настойчивости. Он даже пригласил ее последовать за ним в кабинет, чтобы гости не отвлекали их от интервью. И вот это он предложил зря, так как лорд Руан, жених журналистки, оскалился, желая закусить домовым. 
- А ты говорил, что он не ревнует, а его вон как корежет.
Денис оглянулся, посмотрев на молодую вампирессу, которая за руку держала вурдалака. Судя по очень округлившему животу девушки, ей предстояло родить на днях, а может, и в ближайший час. Ее муж только пожал плечами на замечание.
- Это просто Ташира молодец, она его игнорирует, а он бегает за ней... понимает, что если он не побегает, то другие не растеряются.
Вампиресса нахмурилась.
- Ты что, засматриваешься на невесту моего отца?! - грозно спросила она
Ее муж, Марк, однако, никак не отреагировал на сказанную фразу.
- Побыстрее бы ты родила, а то я скоро сойду с ума от перепадов твоего настроения.
Денис досмотрел бы и этот семейный концерт, но в зале появился еще один старый демон, и, как выяснилось через секунду, это был муж той самой голой дамочки – Веллы. 
Келли и Денис переглянулись, окончательно решив, что все демоны, а также жители княжества, были немного сумасшедшими. Впрочем, в какой-то степени так и было. Ведь если другие расы Зазеркалья не любили чужаков, то в землях демонов были рады и изгоям, и реформатам, и странным чудикам, желающих изменить мир или изобрести философский камень. 
- А мне здесь нравится, - хмыкнул Денис и, набрав в тарелку еды, устроился с Келли на диванчике, с любопытством наблюдая за шоу, устроенным гостями. Причем некоторые конфликты вскоре могли завершиться потасовками, клыками, вонзающимися в плоть, и семейными склоками с битьем княжеской посуды.
Но все резко изменилось, когда бывший правитель демонов, а нынче обычный жрец, Денис даже хмыкнул, использовав это сравнение, явился на прием. Элар был силой, как и правитель оборотней, а вот этот древний старый демон был настолько силен, что одним своим присутствием и грозным взглядом заставил всех гостей вспомнить, что они хоть и желанные, но гости. И не стоит забывать о правилах приличия. «Будьте как дома, но не забывайте, что вы в гостях», - предупреждал и напоминал его взгляд.
И даже обнаженная демонесса быстро раздобыла себе приличный наряд, хотя на мужа все еще поглядывала очень красноречиво.
Денис отнял очередной бокал шампанского у Келли. Правда, едва он отвернулся, как в руках жены появился еще один бокал. Келли фыркнула и осушила его до дна, опасаясь, что его тоже отнимут. 
- Учти, сопьешься, отправлю тебя на перевоспитание к Ежи.
Келли покосилась на колдуна и тоскливо провожающего подносы с напитками Артвеля, ведь в его руках был только стакан с соком. Увиденным она прониклась и спрятала руки за спину. Но уже в следующую секунду она рассмеялась и поцеловала Дениса. Оказалось, это был тоже действенный способ заставить его отвлечься.
А тем временем праздничный прием продолжился, и вскоре все гости вместе с князем позировали сатиру – напарнику Таширы, которому разрешили провести фотосессию...
Гости разошлись только к шести часам утра, красочно и с размахом встретив Новый год.
А уже через два часа газета «Слухи Зазеркалья" пестрела фотографиями и статьями, посвященными приему в доме князя…
 
Монкер дождался, когда последний гость покинет княжеский дом. Он отдал распоряжения слугам, после чего убедился, что никто случайно не заснул под елкой или же еще в каком-нибудь укромном уголке. Ведь подобные прецеденты в прошлом уже имели место быть. 
Когда все вопросы были решены, Монкер перенесся в библиотеку в таверне «У старого демона». В три минуты девятого в библиотеке никого не было, но на столе уже лежала свежая пресса. И прежде чем лечь спать после бессонной ночи, следуя уже многолетней привычке, он загляну в «Слухи Зазеркалья». 
И вот тут его все же ожидал сюрприз! Так как в газете было все, начиная от фотографий обнаженной демонессы, у которой только волосы скрывали ее прелести, и заканчивая противостоянием самого Монкера и лорда Руана – главы вампирского клана. 
А дальше было еще веселее. 
Ведь после того как отец Элара выпил пару бутылок водки из крови и слюны василиска, он сам устроил заплыв в замершем озере, которое правда успел растопить огненной магией. И тут проявилась семейная страсть к раздеванию. Хорошо еще что Элар не унаследовал этой пагубной привычки отца и тетки.
Успел фотограф заснять и то, как Монкер надел на вампирские клыки поднос из настоящего серебра, тем самым испортив тысячелетний сервиз. Был сфотографирован и вурдалак, улепетывающий туманом в окно, которого преследовала жена. И в какой-то момент появился на фото и крылатый Купидон, который судя по траектории движения и многократному столкновению со стеной, выпил столько, что страшно было даже представить, сколько стрел он выпустил. И что не менее важно, сколько из них попало в цель. Артвель, например, выглядел очень комично, закрываясь стулом от летящей в него стрелы. Да и остальные незамужние и неженатые гости выглядели забавно, когда, пытаясь спастись от стрел Купидона, прыгали прямо в нарядах в озеро. Причем некоторым не повезло, и их ожидало столкновение со льдом или же купание в неожиданно кипящей воде… 
Первой мыслью было немедленно отправиться в издательство и потребовать изъять весь выпуск, но потом Монкер махнул рукой на «Слухи Зазеркалья» и вновь присел в кресло, с улыбкой поглядывая на последнее фото – на князя, целующего свою уже точно невесту, так как под бой курантов Адель все же ответила да.
Дверь бесшумно открылась, и Солл поставила на стол поднос с дымящимся шоколадом. В первый день нового года все постояльцы таверны и гостиницы спали. Но Солл, как и Монкер, еще не ложилась. 
- А у вас как все прошло? - поинтересовался домовой.
Солл улыбнулась и бросила на стол еще одну газету – «Горячие новости», которая тоже освещала жизнь обитателей земель демонов. 
Монтей перелистнул несколько страниц и рассмеялся. Так как страницы этой газеты пестрели веселыми фотографиями беспокойной ночи в таверне. К тому же теперь стало известно, куда подевался бывший князь демонов в четыре утра, после своего эпического заплыва в озере. Он отправился в таверну. 
- Он хоть, надеюсь, никого не переженил? А то у нас Купидон явно несколько раз все же не промазал.
Солл хмыкнула и перелистнула страницу газеты.
Монкер взглянул на фото высшего демона, который в одной простыне, перекинутой через плечо как тога, все же умудрился провести в обители таверны брачный обряд. 
- Интересно. Не припомню случая, чтобы призраков женили.
Экс-князь сочетал браком неугомонную русалку Фани и бывшего придворного певца владыки эльфов – Венеля. И все бы ничего, но и русалка и эльф давно и окончательно были мертвы. Фотограф как раз успел запечатлеть то, как они собирались поцеловаться, что было невозможно из-за прозрачности их тел. 
Монкер присмотрелся к гостям на свадьбе. Он впервые видел как банши плакала, прижимая к груди букет невесты и голову несчастного сатира, который никак не мог вырваться из пылких и сильных объятий банши.
- Их он случайно не того...
Солл вновь перевернула страницу. 
- Бедный сатир, - рассмеялся до слез в уголках глаз Монкер, - закончилась его вольная жизнь.
- Даже страшно представить, какое у них чадо получится, - согласилась Солл.
В этот раз Монтей сам перевернул страницу, чтобы увидеть как банши увлекла несчастного мужа на особый саркофаг, дабы потребовать немедленного исполнения супружеского долга. 
Монкер сделал глоток горячего шоколада с нотками ванили, корицы и красного перца. 
- Значит, Волшебник нашел секрет бессмертия? - подумала Солл.
- А разве у сказок бывает плохой конец? - улыбнулся Монтей.



Марина Халкиди

Отредактировано: 05.02.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться