Тринадцатый бог. История одного Зла

Глава 9. Водолей

- Я устал. Надо отдохнуть.

- Нет, - Нит обернулся и потянул упирающуюся лошадь. - Если вернётся дракон, нам несдобровать.

- Он не вернется. У него больше нет глаза. Побоится.

- Кого?

- Не тебя, - презрительно ответил Ноора, шедший рядом. - Я чуть-чуть его не догнал, на хвост. Моя рана не зажила. Не мог лететь долго.

- Это и к лучшему. Он мог навредить тебе.

Ноора презрительно фыркнул, но ничего не ответил. Нит оглянулся назад. Развалины замка исчезли с горизонта. Всюду, куда не глянь, тянулась белая пустыня, только правее, впереди, возвышался ужасающий Саван Рыб. Нит снова забрал левее. По карте выходило, что Риеннар там. Учитель, подумав, решил, что если остальным и посчастливилось выбраться из-под руин замка, то проследуют они именно в столицу, ведь Риеннар король обозначил как цель их пути. Значит, и ему надлежало явиться туда.

Путники поднялись на холм и, оглядев расстилавшуюся перед ними сушь, двинулись вниз по склону. У подножия возвышенности тянула к тусклому солнцу серые соцветия неприметная травка. Лошадь резко дернула поводья, Нит, не удержавшись, упал в пыль и, печально посмотрев на жующее нежданную пищу изголодавшееся животное, объявил привал. Ноора тут же вытянулся чуть поодаль и, раскинув чёрные крылья, уставился на брата.

- Ты мать помнишь? - неожиданно спросил выродок.

Нит, успевший отряхнуться, вытаскивал из тюка остатки провизии, и, вздрогнув, уронил кусок мяса прямо в пыль.

- Мать... Помню, - посмотрев на брата, растерянно ответил он.

- Какая она была?

- Она... была ведьмой, - Нит поднял мясо и, подув на него, протянул кусок Ноора. - Обращалась в чёрную птицу и искала нам еду.

- Поэтому я такой?

Служитель Водолея пожал плечами.

- Я не силён в магии. Знаю некоторые принципы, теории... Сила, которой пользуются чароделы, раньше была живой. Очень давно, ещё до того, как люди получили от богов разум и поднялись над животными в вечном стремлении...

Ноора шумно срыгнул. Нит обиженно замолчал и вцепился в свой кусок засохшего мяса.

- Почему ты меня бросил?

Учитель поперхнулся. Ноора терпеливо ждал, пока брат откашляется, выжидательно смотря на него.

- Я не знал, что мне с тобою делать, - прохрипел Нит. - Я был очень мал и очень напуган.

- Ты всегда напуган. Зачем вернулся сюда?

- Не знаю, - служитель Водолея пожал плечами. - Мне приказали, и я пошел.

- Кто приказал?

- Тот, кто одарил меня новой жизнью там, за рекой, великий человек.

- Король?

- Нет-нет. Лучше. Отец донны Патриции.

Ноора склонил голову набок.

- Если он так же добр, как она, тебе свезло.

- Да-а-а, - задумчиво протянул Нит. - Свезло.

Они шли до заката. Нит валился с ног. Иногда, в отдалении, темнели какие-то постройки, тянулись вдоль горизонта пустые, полуразрушенные строения. Нит очень опасался подобных мест. Ноора тоже держал ухо востро. Выродок впервые ушёл так далеко от реки и вел себя по-животному тихо. На ночлег костёр разводить не стали. От купола Савана было светло - проклятый город находился до ужаса близко. Или так казалось из-за огромной высоты купола. Ноора благородно согласился постоять в дозоре, но Нит, хоть и устал, не смог уснуть.

- А ты никогда не хотел улететь отсюда?

- Куда? - угрюмо спросил птицелюд.

- В леса Востока, например. Там все зеленое, много пищи, животных...

- И людей. А я - чудище. Люди не любят чудищ.

- Девочка, которая помогала тебе, тоже человек, - напомнил Нит. - И донна Патриция.

Ноора раскинул крылья, подняв клубы пыли и, ничего не ответив, взмыл в небо. Ниту стало страшно. Он поплотнее закутался в плащ и решил, что пока не вернется брат, будет сидеть тихо. Внезапно лошадь дернулась и зафыркала. В темноте, в отдалении, сверкнули два золотистых светляка. Нит весь сжался - из ночи на него смотрели горящие глаза дикой кошки. В небе захлопали крылья, и Ноора плюхнулся на землю, обдав брата пылью.

- Ты видел её? - с дрожью в голосе спросил Нит.

Ноора тут же напрягся, снова вскинул крылья и настороженно огляделся.

- Кого?

- К-к-к-окшу?

- Кок... Что?

- Зверя. Мохнатого зверя с горящими глазами, вон там, - Нит выпростал руку из-под плаща и указал в противоположную Савану сторону.

- Нет. Там нет ничего, - Ноора потянулся и лёг на землю. - Ты будешь спать?

- Не знаю... Я...

- Тогда следи ты. Я устал.

Нит полночи пялился в ту точку, где увидел горящие глаза, а потом уснул, так и не разбудив Ноора.

На рассвете его разбудил Ноора.

- Смотри, - брат ткнулся носом ему в плечо, заставляя повернуться.

Нит, зевая, вскинул голову и так и застыл с открытым ртом. Саван исчез без следа.

- Нам совершенно точно не туда, - прошептал он и быстро поднялся. - Поедим и в путь.

Наскоро перекусив, они с новыми силами двинулись к Риеннару. Ноора пребывал в хорошем расположении духа - поднимался в небо, скакал по песку, резвился, как сытый пёс. Ниту такое сравнение не нравилось, но только оно и шло на ум. Солнце ещё не достигло зенита, а земля уже раскалилась до предела. Даже лошадь отказывалась идти. У Нита от жары кружилась голова, а на тень посреди пустыни рассчитывать не приходилось. Ноора опять куда-то улетал, а когда вернулся, гордо доложил.

- Впереди много воды!

Нит было обрадовался, но, вспомнив, что понятие воды для выродка и для человека разные, погрустнел.

- А в воде - скелеты!

Служитель Водолея оторопело уставился на Ноора.

- Что, прости? Скелеты? Что они там делают?

Птицелюд оскалился.

- Ясно, что делают, тугой. Стоят.

- В воде?

- В воде. Поглядим?

- Не-е-е-т, - Нит принялся озираться по сторонам. - В каком они направлении? Нужно обойти их.



Галина Черкасова

Отредактировано: 12.05.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться