Трон Знания. Книга 3

~ 17 ~

Адэр спрятал письмо в конверт, обхватил лоб ладонью. Экспертная палата напоминала, что с нетерпением ждёт редкий алмаз для экспертизы. Второе напоминание за полгода. Третье придёт через месяц или два, потом комиссия начнёт настаивать, затем как горох посыплются требования. Если кто-то догадается, что убогая финансовая система Грасс-Дэмора построена на поддельном камне, рухнет трон и вместе с ним правитель никчёмной страны. А подпереть кресло нечем.

Из восьми приисков работали два. На низкий налог с чистой прибыли клюнула сотня иностранных дельцов. Но как только они зарегистрировали предприятия, работа заглохла. И всему виной противостояние с «Миром без насилия», который без оружия уничтожает начинания Совета. А советники, не зная, что алмаз — вовсе не алмаз, а обычная стекляшка, предлагают продать его и спасти страну от голода.

Зима почти закончилась, но самое страшное ждёт впереди. Вымерзла бóльшая часть садов и виноградников, нечем засевать поля, не на что покупать саженцы и рассаду, селяне режут последний скот. Если Юстин Ассиз проиграет Трою Дадье, страны Краеугольных Земель введут в Грасс-Дэмор отборные войска и вернут бывшим владельцам конфискованные концерны и заводы. А на границу поставить некого. Из армии Великого вернулись две тысячи бойцов, однако в стражи порядка пошло меньше половины. Остальные разбрелись по селениям, кляня демобилизацию и правителя, который лишил их достойного заработка.

Теперь вся надежда на бал в Росьяре. Им с Эйрой предстоит исхитриться, извернуться и обойти чёртов этикет двора принца. Приехать и сказать прямо: «Толан! Помоги!» — это одно и то же, что переступить порог и встать на колени. Адэра пригласили не для деловых переговоров, а на бал. Пригласили как наследника власти могущественного монарха, а не как правителя, который творит в нищей стране произвол.

Зато Эйра, будучи сопровождающей дамой сына Великого, всё равно остаётся тайным советником Грасс-Дэмора — она сидит в одном кресле, а не в двух, как он. Её положение чёткое, недвусмысленное — тайный советник всегда и везде преследует интересы своей страны. И Толан будет ждать от неё подвоха, будет держаться настороже. Но он игрок. Ему нравятся щекотливые и скользкие ситуации. Лишь бы он подписал её приглашение…

А советники не поняли. Услышав о предстоящей поездке Адэра в Росьяр, переглянулись. Решили, что правитель едет развлекаться. Глупцы! Адэр не стал их разубеждать. Если у них с Эйрой ничего не выйдет, хоть не стыдно будет возвращаться с пустыми руками.

— Мой правитель, к вам маркиз Бархат, — доложил Гюст и впустил Вилара в кабинет.

Адэр спрятал письмо в папку с документами. Вилар приблизился к столу, но садиться в кресло не стал.

— Ваше величество! Прошу вас одобрить мой брак с Маликой Латаль.

Адэр уронил руки на подлокотники:

— Вилар, не добивай.

— Я пришёл к вам как человек, находящийся на службе у короля, и прошу официального разрешения жениться на Малике.

— Ты не можешь пустить по ветру свою судьбу.

Вилар обратил на Адэра опустошённый взгляд:

— Я не могу разлюбить её. Не смогу полюбить другую.

— Ты говоришь так, будто она единственный ручей, а ты умираешь от жажды. Ты даже выглядишь умирающим. Она не единственная, Вилар. Я устрою тебе брак с дочерью любого герцога. Только скажи.

— Я хочу быть с Маликой и никогда не соглашусь на меньшее.

— Твоя женитьба на простолюдинке — это якорь на цепи вокруг твоей шеи. Я буду вынужден отлучить от двора не только тебя, но и твоих потомков. Я буду вынужден существенно понизить положение твоей фамилии в иерархии родов. Я лишу твоего отца пенсии, льгот и выплат. Я лишу вас земель, дарованных вам династией Карро за службу королю. Я буду вынужден!

— Вы думаете, если я женюсь на Малике, я всё потеряю. Нет, ваше величество. Я обрету всё.

Адэр выпрямился:

— Если ты дорожишь нашей дружбой, ты не выставишь меня посмешищем перед монархами Краеугольных Земель. Против меня и так все ополчились.

— Я не в силах отпустить её — она не отпускает меня. Я в её власти. Прошу назначить дату нашей свадьбы.

Адэр встал:

— Маркиз Бархат! Не вынуждайте меня напоминать вам, сколько раз я спасал ваше доброе имя и сколько раз вы благодарили меня. Пройдёт время, и вы поблагодарите меня за то, что я не позволил вам сделать опрометчивый шаг. Если у вас нет другой темы для беседы, можете идти.

— Адэр…

— Нет! Другая тема не поможет. Тебе лучше уйти.

— Адэр, послушай…

— Уйди!

— Дай мне сказать.

Адэр упёрся кулаками в стол:

— Вон! И пока не опомнишься, я не хочу тебя видеть!

— Дай же мне попросить прощения, — проговорил Вилар. — Мне жаль. Мне очень жаль. Прости меня, Адэр! За всё прости.

Друг ушёл. Или не друг… Уже не друг. Не в силах сдерживать злость, Адэр одним махом смёл со стола документы. Запустил письменным прибором в угол. Парень прижал уши и заполз за колонну камина.

— Лайс! — крикнул Адэр и, когда страж вошёл в кабинет, приказал: — Проследи за маркизом.



Такаббир

Отредактировано: 14.04.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться