У осени в долгу

Размер шрифта: - +

Глава 9. Внутри Изумрудного Холма.

Смерть легче перышка — долг тяжелее горы.
© Роберт Джордан. "Великая Охота"

 

Изумрудный Холм в темноте не выглядел чем-то особенным. Просто огромный земляной вал, окутанный густым туманом у подножья. Если бы Веда не знала точно, что именно тут обитают хогмены, она бы никогда сама не догадалась где их искать. Надо бы купить Сэну его любимых пряников в благодарность за информацию.

- Точно тут? – приглушенным голосом спросил Ллойд. Он стоял за спиной Веды и точно так же, как и она, задумчиво разглядывал Холм. Под холодным светом луны, серебрящей пожухлую траву, он выглядел огромным пирогом, обсыпанным сахарной пудрой. Сложно было представить, что там внутри может скрываться целый мир со своими законами и порядками.

- Ага. Сэну в этом вопросе можно верить. – Ответила она.

- И как мы туда попадем? Не вижу парадной двери и услужливых привратников. – Скептически хмыкнул Магистр. Настроение у него этой ночью было отвратительным. Они так и не придумали ни одного достойного плана по вызволению ребенка и Ллойд волновался. Несмотря на все свои обширные знания, он никогда напрямую не сталкивался с такими фейри. Единственное, на что хватило их коллективного разума – пять кувшинов молока, кувшин все того же виски и белоснежный барашек в венке из фиалок – любимых цветов многих фейри. Барашек был предварительно усыплен и сейчас безвольной тушкой болтался за спиной Ллойда.

- Как-то попадем. Не отвлекай меня! – Зашипела Веда, сузив глаза и старательно гипнотизируя склон Холма. Аспен покорно умолк и принялся деловито копаться в сумке, ища что-то только ему известное в её недрах.

Ведика пыталась расфокусировать взгляд, чтобы увидеть вход, но пока ничего не получалось. Она знала, что обычным людям в холмы фейри не попасть, но знала и то, что её способности могут в этом помочь. Обычно фейри маскируют свое жилье чарами и если смотреть как бы сквозь, то можно увидеть эти чары. В Замке-на-Холме ей помог удар об землю, может и тут тоже надо приложиться со всего маху?

Справа от того места, где они стояли, часть склона холма подернулась рябью, засветилась тусклым светом. И Веда, обрадованная, что не придется подвергать свое здоровье испытаниям, стараясь не смотреть прямо, двинулась туда. Ллойд, спохватившись, пошел следом, настороженно осматриваясь и ожидая подвоха.

Когда туман, похожий на молоко, окутал их ноги, Ведика крепко схватила Магистра за руку и потащила вперед. Достигнув свечения, она осторожно протянула руку и, не встретив сопротивления, сделала первый шаг.

Для Ллойда все выглядело куда как удивительнее. Ему не было видно входа и ощущение, что они сейчас впечатаются лицами прямо в сырую землю не давало расслабиться. Столкновения не произошло, и Магистр открыл, зажмуренные по инерции глаза, осматриваясь.

Они оказались в низком коридоре с утоптанным земляным полом и выложенными серыми глыбами стенами. С потолка бледными червями свисали ветвистые корни, она изгибались в немыслимых узорах и слегка светились, как труха в лесу. Путь уходил куда-то в темноту, скрываясь за поворотом. Изнутри не доносилось ни звука, но пахло, как в склепе – затхлой сыростью.

- Пойдем? – Шепотом неуверенно спросила Веда.

- А есть другие варианты? – Усмехнулся её спутник и достал из сумки факелы. Пара искр от огнива, и веселое пламя заплясало на деревяшках, обернутых просмоленной тканью. Сразу стало светлее, но тьма все равно до конца не отступила, прячась в щелях и за неровностями стен.

- Ллойд, а как выглядит метка фейри? – Задала Веда давно мучающий ее вопрос. Идти в полной тишине под несколькими тоннами земли было жутко и она пыталась разговором отогнать страх.

- Наверное, ты спрашиваешь про личные метки? – С готовностью поддержал разговор библиотекарь. Ему тоже было несколько неуютно.

- Наверное. А бывают и другие? – Недоуменно моргнула и смешно почесала кончик носа.

- Бывают. Я тебе потом книжку дам почитать. – Даже не оборачиваясь, Веда знала, что он улыбается. – А личную  метку фейри ставят на своих слуг, доверенных лиц и просто дорогих людей. А почему ты спрашиваешь?

- Та певичка сказала, что видит на мне метку Аэда. – Ответила Веда,  невольно скривившись. Не отпускала мысль, что её заклеймили как ценную вещь, или как особо породистую корову.

- Хм… Вряд ли я что-то дельное сейчас могу тебе сказать. Метку я, как ты понимаешь, не вижу, но могу поискать информацию. Когда вернемся.

Это его «когда» приятно грело душу. Ведь «когда» - это не «если».

Следующий поворот сам собой оборвал их незатейливый разговор. Перед ними изниоткуда вынырнула зеленая долина, залитая ярким солнечным светом. Они стояли чуть на возвышенности и могли видеть разбросанные повсюду аккуратные домики, покрытые красной и зеленой черепицей, густой дым, поднимающийся от многочисленных кузниц и огромные стада лазурно-голубых коров, пасущихся на изумрудных лугах.

От неожиданности и грандиозности вида у Веды пропал дар речи. Ллойд тоже молчал, только крепче сжав руку девушки в своей ладони.

- Вот это дааа…- протянула она. – Всегда считала, что хогмены живут в норах. Пойдем, посмотрим поближе.

 

Тропинка извилистой змейкой уходила вниз, в долину. По ней друзья быстро спустились к деревне хогменов и в нерешительности замерли у дверей первого домика. Во дворе никого не было, и Веда уже было собралась идти к следующему дому, когда на порог выскочил сморщенный человечек в изумрудной шляпе с высокой тульей и в камзоле того же цвета, богато украшенном, вышитыми золотой нитью, рунами.

Он резко затормозил, увидев нежданных гостей, но короткие кривые ножки подвели и хогмен кубарем скатился с высокого порога, прямо под ноги Ведики. Он, кряхтя, начал подниматься, но замер в нелепой позе и стал шумно принюхиваться.



Маргарита Польская

Отредактировано: 11.05.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться