Управлять дворцом не просто

Размер шрифта: - +

ГЛАВА 4. Женщины: видовая принадлежность и классовые различия

   На следующий день о привидении пришлось забыть: через ворота бесконечным потоком потекли гости. Их было так много и они оказались такими шумными, что скоро слились перед глазами в однообразную толпу. Поэтому требовалось нечто из ряда вон выходящее, чтобы я запомнила кого-то лично. Сейчас более всего меня занимали не люди, а вещи, которые они с собой привезли.

   — Подъезжай!

   — Разгружай!

   — Куда ты прешь, сиволапый!

   — Поберегись!

   — Мотыгу тебе в печень, что за утварь такая?

   Придворцовые дорожки и подъезды больше напоминали портовые улицы, а если закрыть глаза, то, наверное, среди всего этого шума и криков можно было бы услышать чаек. К сожалению, для такой медитации необходимо свободное время. Я же, как дрессированная белка, носилась от парадного крыльца, где встречали гостей, до хозяйственных построек и других входов, через которые в это время разгружалось невиданное количество багажа и просто всякого хлама, привезенного знатными девицами. Если уж моя маменька перед короткой поездкой к знакомым на несколько дней собирала столько вещей, что в карету иногда не влезал кто-нибудь из моих братьев (и мы оставляли счастливца дома на попечении нянек), то что уж говорить об особах королевских кровей. Багаж каждой мог бы составить маленький, но крайне богатый караван. К несчастью, дворец не обладал безграничными запасами свободных помещений, как я не обладала безграничными запасами терпения.

   — Еще раз уроните этот сундук — заставлю полировать ступени!

   После моего грозного окрика два долговязых лакея вздрогнули и снова выпустили сундук из рук.

   Рядом тут же возник негодующий дворецкий:

   — Леди Николетта, не надо угрожать моим подчиненным!

   А ему, значит, можно угрожать своему непосредственному начальству.

   — Ну сами тогда угрожайте. Между прочим, за все, что они испортят, отвечать нам с вами. Вам в первую очередь. У вас есть лишние средства?

   — Как ты несешь корзину, остолоп! — с таким рвением закричал господин Гальяно, что я даже умилилась. — Бережнее надо, бережнее! Словно мать свою несешь!

   Это что-то новенькое.

   — Что вы делаете с роялем! Поставьте рояль на место! — Мне вовремя удалось остановить безалаберное поднятие ценного предмета, на этот раз дворецкий даже не пикнул.

   — Но как же? — Лакеи растерялись.

   — Вы через эту дверь как его собираетесь протаскивать? — Пришлось указать непонятливым на довольно узкий проход за своей спиной.

   — Бочком, — робко подал голос коренастый лакей с бакенбардами.

   — Я вам дам бочком! — не позволил мне и рта раскрыть Гальяно. — Лак весь соскребете, как потом замазывать будем?

   В моем воображении тут же услужливо нарисовался замазанный рояль. Проблема еще не возникла, а наш доблестный дворецкий уже предложил пугающее решение.

   — Рояль занесете позже, через лестницу восточного входа. Только не бросайте его здесь без присмотра. — Я решила остановить это словоблудие, пока они не договорились.

   — А вот не надо распоряжаться! — снова показал гонор дворецкий, медленно наливаясь свекольным цветом, что не сулило ничего хорошего. — Мы вполне можем зацепить лебедку и втащить рояль через балкон второго этажа!

   Еще один такой проблеск гениальности, и можно уходить на пенсию.

   — Ага, и попутно пооббивать штукатурку и лепнину с первого, — съязвила я. — Боюсь, сколы окажется не так-то легко замазать.

   Дворецкий засопел, но промолчал. А я все равно решила его добить:

   — И потом, балконная дверь не намного шире этого входа.

   Девица, притащившая с собой этого музыкального монстра, должна сейчас жестоко икать, ибо каждый уже не раз вспомнил ее недобрым словом.

   — Снова едуть!

   Мимо с криком промчался какой-то пострел-мальчуган, живущий то ли при кухне, то ли при конюшне. Похоже, что только малышне было в удовольствие разглядывать новоприбывших.

   Я с чувством прокляла очередную гостью и направилась к парадному въезду через сад. За поворотом на подъездную аллею откуда-то сверху на меня посыпался град девичьего хихиканья.

   — Сусанна, ты только посмотри на нее! Такая копна волос, будто она только что с сеновала встала.

   — Будь у меня такое отвратительное платье, я бы не осмелилась даже близко ко дворцу подойти.

   — Девочки, она нас может услышать.

   — Снежанна, не мели чепухи! Какая разница, все равно она нам не соперница. Наверное, дочка какого-нибудь захудалого старшего лорда.

   Я вскинула голову и нашла глазами балкон, с которого на меня показывали пальцами три блондинки, подозрительно похожие друг на друга. Что-то не припомню, кто они такие. Наверное, отпрыски какого-нибудь нашего лорда, которых я не выходила встречать лично из принципа, ибо была сыта ими уже по горло.

   — Леди, мы с вами знакомы?

   — Не думаю, — фыркнула та, что была постарше.

   Я иронично приподняла одну бровь — с таким явным отсутствием хорошего воспитания сталкиваться довольно забавно.

   — Что ж, прискорбно. Ну, тогда позвольте представиться. Николетта, на данный момент исполняю обязанности управляющего дворца. На вашем месте я бы не прислонялась к этим перилам, их сегодня штукатурили.



Юлия Васильева

Отредактировано: 12.03.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться