В погоне за Иштар

Глава 24

Мы ринулись в указанном направлении, и оказались в толпе каких-то демонстрантов, двигающихся вверх по улице. Лозунги с требованиями повысить зарплату, снизить цены на коммунальные услуги, плакаты, нестройный гул голосов.

И приспичило же им бастовать как раз сейчас!

Мне показалось, или в толпе мелькнула спина Виктора?

Нет, вот он обернулся и оказался каким-то хмурым бородатым мужиком.

- Римма, - я недоуменно покосилась на подругу. - А нам не показалось?

- К сожалению, не показалось, - мрачно ответила Римма, - Не нравится мне это! Ладно, раз уж упустили его, пойдем, спросим бармена насчет Эстель.

- Только свяжусь с капитаном, пусть проверит заодно, прилетал ли сюда Вик…

Конопатый мальчишка за стойкой мельком взглянул на фотографию и посмотрел на нас, как на сумасшедших.

- Кто ж не знает Эстеллу Звездную?!

Эстелла Звездная… Практически то же самое, что масло масляное*… Эх, мистер Рьи, что же у вас со вкусом?.. (*«стелла» в переводе с латинского «звезда»)

Бармен тем временем продолжал.

- Она была здесь как раз перед вами…

- Что?!

- Да, беседовала с господином, которого вы искали… Потом, правда вышла через другой ход… Да, - бармен посмотрел на часы на стене, - Минут пятнадцать назад… Потом за ней отправился и ваш знакомый, - он проверил чистоту стакана на свет, и продолжал бурчать, как будто уже ни к кому конкретно не обращаясь, - Непонятно, правда, зачем он нацепил бороду, перед тем, как уйти… Но мало ли, человеку надо…

Не слушая дальнейших его размышлений от том, куда катится мир, если такая звезда, как Эстелла Звездная, пьет кофе наверняка с беглым преступником, иначе зачем ему маскироваться… Впрочем, он тоже должно быть знаменитость… Мы с Риммой на всех парах неслись к поджидавшему нас такси, на ходу вызывая капитана и Деммиза.

- Капитан! Мы нашли ее!

- Почти нашли!

- Она на планете!

- Но дело приняло неожиданный оборот!

- Вы не поверите!

- Помните Виктора?

- Ну, такого шатена, тогда в клубе?

- Неважно!

- Они знакомы!

Не знаю, как капитан умудрился что-то понять из наших с Риммой возгласов, но ответил четко и внятно.

- Вас понял. Подаем сведения в полицию, через пять минут будет усилен контроль проверки рейсовых и частных кораблей, и мы их найдем. Общее собрание на Персефоне через тридцать минут.

Через полчаса мы все собрались в кают-компании.

- Итак, - подвел итог мистер Эддар, - Местные рейсы проверяются, частные блокированы. Очень странно, но Виктор Леднев не числится среди посетителей Арттдоумие. Но, в любом случае, с планеты им не уйти.

- Уже ушли, - скучным, даже меланхоличным тоном сказал мерцающий силуэт, возникший как раз в центре стола.

И тут экипаж Персефоны опять доказал отличную военную выправку – за одну долю секунды обстановка в кают-компании чудесным образом преобразилась.

Дем упал на пол, закрывая собой Римму, причем оба они выхватили бластеры практически на лету, а Ри даже два. Я же неизвестно как оказалась за спиной у капитана. Сам мистер Эддар Рьи направил бластер на нежданного гостя. С противоположной стороны капитана страховал Левочка.

Призрак – а как еще назвать нашего настолько прозрачного гостя, что сквозь него мне было отлично видно Левочку с бластером – укоризненно склонил вбок голову, и, как будто ничего не случилось, продолжал:

- Пятнадцать минут назад с этой планеты, которую вы называете Арттдоумие стартовал рейсовый корабль Бон-Вояж курсом на Тритон, среди пассажиров которого под поддельными документами Клариссы Мекель находится искомая вами Эстелла Звездная. Немного целенаправленного очарования на капитана… и дело, как в вашей бессмысленной пословице, в шляпе. Впрочем, шляпка с цветами на ней была… А пять минут назад вслед за ней отправился Виктор Леднев, путешествующий тоже, понятное дело, не под своим именем.

Даже находясь за спиной капитана, я чувствовала его недоумение, если не сказать больше.

- Стойте, где стоите, - скомандовал он призраку, и его рука, держащая бластер, ощутимо напряглась.

Пора было заканчивать это показательное выступление, ибо было просто стыдно. Я повисла на этой самой руке:

- Капитан, не троньте его. Это местный житель.

- Какого…

- Это арттдоумиец, мистер Эддар.

- Какой еще местный житель, это выдумка, - не согласился со мной капитан, не желая опускать руку с оружием.

- Сами вы выдумка, - не согласился с ним призрак.

- Я о них в справочнике читала, - сообщила я, и представилась: - Тара.

- Очень приятно, - не остался в долгу призрак, - Меня можете звать Нес, все равно в вашем языке нет подходящих для нашей частоты звуков.

- Мистер Рьи! Левочка! Деммиз! Римма, и ты туда же! Да опустите вы, наконец, оружие! Поймите, это неприлично.

- Да, не очень-то вежливо, - согласился со мной Нес, и занял свободное место за столом.

- Арттдоумиец? – Римма не могла поверить своим глазам, но навыки ученого пересилили. - Римма, космоорнитолог.

- Да, я знаю, - загадочно ответил Нес.

Все, кроме капитана и Левочки заняли места за столом и разглядывали гостя.

- Сейчас же перестаньте, - возмутилась я. - Понимаю, вам не терпится кого-нибудь убить, но ведь жизнь полна разочарований…

- Но ведь это призрак, - не выдержал, наконец, механик. - Он же бесплотный.

- Это кто призрак? Это я – призрак? – строгим голосом спросил арттдоумиец, - Сами вы бесплотный, вот что я вам скажу!

В доказательство собственной правоты он приблизился к Левочке, не утруждая себя обходом стола, поэтому со стороны это выглядело, как будто половинка Неса проскользила по его поверхности, и принялся просовывать сквозь механика голубоватые руки.

- Вот видите, - комментировал он при этом. - Я свободно провожу сквозь вас рукой?! Не является ли это наилучшим доказательством вашей бесплотности, уважаемый?!



Диана Хант

Отредактировано: 06.05.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться