В погоне за Иштар

Глава 42

За ставшей за последние дни привычной перепалкой на тему «Капитан, Тара и человеческие отношения» они не заметили, что в чепок вошли двое музыкантов, и расположились у противоположной стены. Один достал похожую на губную гармошку деревянную коробочку и принялся сосредоточенно дуть в выступающие цилиндрики. Инструмент принялся издавать тягучие, низкие звуки. Другой начал отбивать ритм на небольшом круглом барабане, установив его между ног.

Под музыку с лестницы спустилась вереница девушек в настолько прозрачных одеждах, что проще было бы выйти к гостям обнаженными. Среди них была и та самая, которую чайщик называл своей дочерью. Девушки принялись изгибаться под звуки музыки, раскачивая бедра в такт барабану.

- Смотри, кап, этот алчный человек намерен опустошить твой кошелек любой ценой, - заметил Атлант, сочтя своим долгом прокомментировать происходящее.

- Надеюсь, что не любой, - серьезно ответил Эддар.

- Что здесь демоны меня дери, происходит? – раздался с порога грубый голос и в чепок вошел огромный бородатый мужик бандитского вида с круглым лицом и красной повязкой через один глаз. 

- Встречаем почтенного Исихара, - залебезил перед ним чайщик, враз став меньше ростом.

- Вижу, кого ты здесь встречаешь, презренный червяк! Значит, решил подсунуть свою шлюху-дочь, которой пользуюсь только я, инопланетцу?!

Лицо Эддара побелело. Он с силой сжал рукоять бластера.

- Бравиум, - разобрал Атлант его шепот.

Спокойно, говорил себе тем временем капитан. Сейчас не время ввязываться в драку. Но оглушающая волна ненависти и ярости была на подходе, готовая поглотить его под собой, протащить о камни и закрутить в кровавом беспощадном потоке.

- Ты, оборванец! – окликнул вошедший Эддара. - Успел уже попользоваться моей шлюхой?

Эддар приложил усилия, чтобы не обернуться. Сейчас не время и не место для разборок. Сначала надо найти Тару. Но бравиум, похоже, был настроен на ссору и настроен весьма решительно. Увидев, что ни капитан, ни эн-имэ не реагируют на него, он схватил девчонку за волосы и рванул на тебя.

- Успела уже обслужить заезжего сукина сына, дрянь?! – бравиум выхватил длинный кинжал с явным намерением заставить завизжавшую от ужаса девушку заплатить за пренебрежительное молчание инопланетцев.

Это было уже невозможно проигнорировать. Капитан сделал роботу знак – не вмешиваться, несмотря ни на что, и поднялся из-за стола. Тычком под локоть Эддар вышиб нож из руки бравиума, перехватив попытавшегося дернуться мужика за плечо, и отправил в полет через несколько низких столиков чепка. Самое разумное сейчас было – не прибегать к оружию, тогда, возможно, конфликт и удастся как-нибудь замять. В чем он себя черт подери, убеждает?

Капитан слишком хорошо знал свою родную планету, чтобы отдавать себе отчет в том, что это только начало.

Обездвижив вновь сунувшегося к нему бравиума в очередной раз, он бросил серебряную монету чайщику, заплатив более чем щедрую плату за обед.

В третий раз искушать судьбу бравиум не стал. На этот раз он метнул в Эддара нож, поднятый им с пола. Капитан увернулся и покатился по полу, когда сверху на него навалился бравиум, сжимающий горло веревкой, с явным намерением придушить. Перекинув того через плечо, Эддар чуть было не напоролся на узкий острозаточенный стилет. В последний момент капитан успел вывернуть руку нападавшего, и, воспользовавшись преимуществом в скорости, вынырнул из-под его руки. Бравиум захрипел, движения его враз смазались, стали нечеткими. Он осел на пол. Чайщик, наблюдавший из-за прилавка за схваткой и Атлант видели, что стилет остался торчать в груди бравиума.

- Первый, - тихо сказал Эддар.

В его планы не входило убийство, бравиум сам был виноват в случившемся – он напоролся на свой стилет и погиб от своего же оружия.

Эддар склонился над умирающим. Рукоять стилета показалась ему знакомой. Так и есть. Гравировка оружия была украшена знаком кхастла Рачарьи: скрещенными между собой жезлом и бичом. Сама Иштар направляла мою руку, усмехнулся Эддар. Одним рывком он вытащил стилет из сердца бравиума и вытер его об одежду покойного. Однако не стоит здесь задерживаться.

- Почтенные господа, как же так, - почти рыдал чайщик. - Они же сожгут мой чепок, они же…

Эддар не слишком вслушивался в причитания чайщика. Хорошо зная Зиккурат, он понимал, что такое здесь не в диковинку, и хозяину не привыкать к подобным сценам в своем заведении. Другое дело то, что он, пришелец, прикончил бравиума, это уже хуже. Валить отсюда надо по-быстрому.

- Эй, уважаемый, - поманил он враз притихшего чайщика. - Ну-ка, выведи нас через второй выход.

Не переставая восклицать, чайщик указал на невысокую дверь за прилавком.

Эддар и робот вышли из нее, пригнувшись, и, когда выпрямились, обнаружили направленные на них копья. Окружавшая выход толпа явно оказалась здесь не просто так. Эддар так и знал, что их навел чайщик. Сами того не ведая, они угодили в заранее спланированную ловушку. Видимо, вошедший бравиум с повязкой нарывался на ссору не просто так. Что ж, ему же хуже.

Что такое десяток копий против одного современного робота из суперсплава? Опытным взглядом Эддар вычислил главаря среди нападающих. Переглянувшись с Атлантом, они приступили к схватке, поняв друг друга без слов.

Серия сокрушительных ударов, один местный житель с копьем в плече, свернутая челюсть другого и выпавшие на пыльную дорогу зубы третьего – и вот уже никто не препятствует их уходу.

- Скорей, нам нужно покинуть это гостеприимное селение, - торопил Эддар робота, - Боюсь, так просто наши неприятности не кончатся. Произошедшее в чепке будет расценено как нападение на высший кхастл, хоть это и не так, а это уже не шутки.

- Что значат эти кхастлы, капитан?

Эддар нехорошо усмехнулся.

- Принадлежность к религиозному культу. То есть входящие в кхастл априори выше остальных по положению – например, даже самых низших из них можно сделать прислужниками, но не рабами.



Диана Хант

Отредактировано: 06.05.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться