В погоне за Иштар

Глава 46

- Давай, давай, проходи, почтенный, не мешкай, - подгонял кулаком в спину дюжий стражник.

Его заметили буквально в двух шагах от подземелий дворца.

Надо же, какая неудача!

Еще немного – и вопрос с дворца Цали Сумузи был бы снят…

- Сам видишь, не до тебя сейчас, - продолжал между тем стражник, хмурясь. - Пресветлый Цали Сумузи занят государственными делами.

Как же, занят он делами. Видно, верно говорят в городе, Цали действительно серьезно болен, и жить ему осталось недолго, раз даже не принимает инопланетцев с дипломатической миссией. Значит, место Цали скоро займет его старший сын, преемник, Яклин. Впрочем, и до этого самого «цалевича» достучаться не удалось. Дескать, срочное совещание. Третий день, ага.

Судя по схеме, полученной от перекатчиков, во дворце три Статуи Иштар – одну он даже видел, расположенную на небольшом островке посреди круглого озерца во внутреннем дворе: Мать Человечества стоит на помосте, выполненном в виде нескольких переплетенных тел, в руках у нее жезл и бич, знакомые знаки власти. Судя по полученным данным, мимо двух других, надежно скрытых дворцовыми стенами, он проходил. От одной его отделяла стена растительного лабиринта, от другой – мощные засовы на дубовых вратах. Но это ничего, ключ должен реагировать и на большем расстоянии. Должен реагировать, да… И не среагировал. Не держат же они бесценную Статую в подземельях? М-да, держат или нет, а пройтись надо бы по всему дворцу. Но как это сделать, когда Цали так не вовремя заболел, а «цалевича» непонятно где носит!

Черт бы побрал эту дуру Эстель, надо же было быть такой безголовой, чтобы не узнать у Эддара, где именно искать сокровища! В том, что ей просто не пришло это в блондинистую завитую голову, Виктор не сомневался.

Мрачнее тучи, Виктор зашел на постоялый двор, самый лучший в городе, для инопланетных гостей. Нужно чего-нибудь перекусить, и опять отправляться на поиски. В ресторане было пусто – только из дальнего угла доносились звуки музыки и игривый смех.

Так и есть. В компании трех пышнотелых девиц с размалеванными лицами, на шелковых подушках расположился донельзя довольный жизнью Марек. Одна девушка играла на лютне, вторая на каких-то колокольчиках, расположенных замысловатой гирляндой, третья, похоже, только что пыталась изобразить что-то на флейте – судя по валяющемуся рядом музыкальному инструменту. Сейчас она довольно щурилась, прильнув к белокурому инопланетцу, который обнимал ее за талию и что-то шептал в розовое ушко. Девица запрокинула голову и захохотала. Тьфу, даже смотреть противно!

Временами Виктор жалел, что решил объединить силы с бывшим женихом Тары. Правда, сам Марек бывшим себя не считал. Но вместо того, чтобы помогать Ледневу в поисках сокровищ Иштар, вовсю пользовался зиккуратскими туристскими развлечениями, ссылаясь то на неважное самочувствие, то еще на черт знает что. Ныл, что плевать хотел на все сокровища мира, которые ничто по сравнению с его драгоценной невестой, и как объяснить «золотому мальчику» необходимость выполнения данных заказчику обязательств.

На самом деле, предложив этому недоразумению присоединиться к нему в поездке на Зиккурат, Виктор преследовал иную цель: до поры до времени Тара оставалась на связи с Мареком, в то время как его, Виктора, сообщения, нагло и бесцеремонно игнорила. Так что лучше держать этого богатого дурачка при себе – глядишь, Тара клюнет на приманку, и найти ее не составит особого труда. В том, что Тара на Зиккурате, Леднев не сомневался.

То есть здесь у него две цели – Тара и сокровища Иштар. Как без того, так и без другого, улетать Виктор не собирался.

С какой стати шефу следить за юной землянкой, зачем она могла ему понадобиться, Виктор не знал. Правда, после личного знакомства нашел ее презабавной. И вполне достойной даже его, Виктора, интереса. Такая хрупкая и женственная одновременно. В ней совершенно не было обычного женского кокетства, которое Виктор презирал. Женщина, стремящаяся вызвать к себе интерес, с точки зрения Леднева, ставила себя в глупое, унизительное положение. Тара была другой. Острой на язык, веселой, гордой и в меру равнодушной. Именно эти качества нравились ему в женщинах. Виктор знал, какое впечатление обычно производит на дамочек. С Тарой же это почему-то не работало. Тем интереснее было за ней наблюдать. А еще, эта ее связь с сокровищами древней богини… Потому что, если бы они не были связаны, зачем она могла понадобиться шефу?

И вообще вся эта кутерьма вокруг драгоценностей Иштар все больше развлекала его, интриговала… Таких интересных и оплачиваемых дел у Виктора еще не было. Это вам не беглого фиксианца сопровождать на четвертую луну Сириуса, и не охранять на Трипе двух представительниц Гильдии… 

Получив очередное задание, Леднев не стал задавать вопросов, это было не в его правилах. Репутация в этом отношении у Леднева была безупречная. А услышав сумму гонорара, Виктор воздержался даже от внутренних вопросов.

Но что, если Эстель не соврала, что, если сокровища действительно являются мощнейшими артефактами?

И самое меньшее, что они могут дать – это богатство и власть, которые ничто по сравнению с главным – смешно даже подумать – бессмертием?!

Сначала Виктор только посмеивался.

Что с него возьмешь, с этого болвана-клиента Эстель: дикий зиккуратец, наверняка верит в разные первобытные культы.

Однако, чем больше Виктор варился в этом деле, тем больше убеждался, что все не так просто, как казалось на первый взгляд.

Начнем с череды странных, мистических совпадений, еще на Земле, и закончим изменениями в правилах игры в системе Гидры.

На Тритоне сразу двое других клиентов обратилось к Ледневу по поводу зиккуратских сокровищ и мисс Кроули.

Первый, не торгуясь, предложил сумму, на несколько нулей превышающую изначальный гонорар. На эту сумму Виктор сможет построить целый космический флот, да что там флот, выкупить целую луну!

Это, бесспорно, выигрышное дело. В будущем Виктор видел себя собственником, по меньшей мере, планеты с десятком лун. И можно сказать, уверенно шел к своей цели.



Диана Хант

Отредактировано: 06.05.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться